Nuevas formas de extracción del petróleo

Diseñan métodos de extracción de petróleo más eficientes y ecológicos
Se utilizan nuevos aditivos para tratar el dióxido de carbono (CO2)
Un equipo de investigadores de la University of Bristol, junto al Science and Technology Facilities Council (STFC) y el ISIS Neutron Source han logrado desarrollar nuevas metodologías para la extracción de petróleo, que tienen la particularidad de ser más eficientes y respetuosas con el medio ambiente que las empleadas en la actualidad. Las técnicas se basan en nuevos aditivos para tratar el dióxido de carbono, en uno de los procesos más importantes para extender la vida de las reservas hidrocarburíferas. Por Pablo Javier Piacente. Una nueva forma de tratar el dióxido de carbono (CO2) podría permitir el desarrollo de métodos extractivos de petróleo más ecológicos que los actuales, de acuerdo a una investigación desarrollada por especialistas de la University of Bristol, junto al Science and Technology Facilities Council (STFC) y el ISIS Neutron. Además, los nuevos aditivos empleados también se podrían utilizar para reducir el daño ambiental causado por otros procesos industriales. Más allá de la extracción de petróleo, las nuevas técnicas podrían disminuir el pasivo ambiental generado por actividades como el procesamiento de alimentos o la fabricación de dispositivos electrónicos. Los resultados de este trabajo se han publicado en la revista especializada Langmuir, además de difundirse a través de notas de prensa de la University of Bristol y del Science and Technology Facilities Council.

Los investigadores han desarrollado un nuevo aditivo que puede funcionar como disolvente en el proceso de recuperación de petróleo, siendo viable a escala comercial y optimizando la cantidad de petróleo crudo que puede ser extraído de los yacimientos hidrocarburíferos. El dióxido de carbono es útil en la recuperación mejorada de petróleo, ya que es capaz de fluir a través de los poros de la roca con mayor facilidad que el agua. El nuevo aditivo trabajado es un tensioactivo, que permite que el dióxido de carbono fluya a través de la roca de manera aún más eficiente.

al incrementar el factor de recobro de los yacimientos hidrocarburíferos permite que las energías renovables como la solar. Este nuevo desarrollo de un equipo internacional de ingenieros e investigadores abre una gran esperanza para la solución de este inconveniente. pero implicando un menor perjuicio ambiental.Un nuevo enfoque La nueva metodología tiene varias consecuencias positivas. no inflamable y ambientalmente responsable frente a los solventes petroquímicos convencionales. Por otra parte. disminuye la cantidad de CO2 liberado hacia la atmósfera durante los procesos de extracción de petróleo y en otros procesos industriales. Incluso el uso de agua como disolvente. no tóxica. El nuevo aditivo empleado como agente tensioactivo en el marco de esta investigación no contiene flúor. potenciado con este nuevo aditivo. La dificultad es que los aditivos que se requieren para estos procesos son perjudiciales para el medio ambiente. para potenciar su uso generalizado como solvente en la recuperación mejorada de petróleo. económica. que aunque resultan operativos y funcionales para el tratamiento del CO2 son altamente nocivos para el medio ambiente. El dióxido de carbono líquido es cada vez más utilizado en la industria hidrocarburífera para sustituir a otros disolventes empleados históricamente. es una alternativa eficaz. por ejemplo. Los avances tecnológicos anteriores han involucrado tensioactivos que contienen flúor. la eólica o el hidrógeno optimicen su desarrollo hasta tener que reemplazar definitivamente a las fuentes energéticas basadas en los combustibles fósiles. mientras que el dióxido de carbono líquido puede . Por un lado. Durante mucho tiempo se ha perseguido el objetivo de encontrar un producto químico o aditivo capaz de modificar las propiedades del CO2. y es inofensivo a nivel ambiental. ya que requiere un menor proceso de trabajo y puede ser fácilmente reciclado. trae también otros problemas. Ventajas operativas El dióxido de carbono líquido. Es que después de ser utilizada para extraer el aceite de las rocas requiere de una profunda limpieza antes de poder ser empleada de nuevo.

En su boca los pozos tiene 50 cm de diámetro pero éste es de menor a mayor profundidad.volver a utilizarse de inmediato. Antes se perforaba verticalmente pero ahora se trabaja en cualquier dirección usando barras articuladas. arcilla amarillenta de adhesividad apropiada. sorteando obstáculos. En algunas oportunidades la gran presión de dichos gases origina la surgencia natural. Un barril equivale a 36 galones. Esa suspensión enfría al trépano y arrastra el material desmenuzado hacia la superficie.5 litros. Después el petróleo fluye lentamente siendo conducido a depósitos. con riesgos de inflamación. En la proximidad del yacimiento escapan gases. un tema así. Además. espontánea y descontrolada. a medida que progresa la perforación se insertan caños de acero. Cuando la presión natural disminuye el petróleo se bombea mecánicamente. En Mendoza hay pozos de 1 500 a 1 800 metros pero en Salta se ha necesitado 4 000 metros de profundidad. En consecuencia. Con este método es posible revelar plenamente las acciones y propiedades del sistema. . para impedir desmoronamientos e infiltración de agua. cada uno de ellos de 4. está comprendido entre 10 y 20 m3/día. adosados al terreno con cemento. Se monta una torre metálica de 40-50 metros de altura que sostendrá los equipos y el subsuelo se taladra con un trépano que cumple un doble movimiento: avance y rotación. Entonces se extreman las precauciones. El rendimiento promedio de los pozos argentinos no es alto. se perfora el terreno hasta llegar al mismo. en Comodoro Rivadavia.162 m3 (Leí en BBC que ahora lo harán con robótica) Así que sería interesante. El nuevo aditivo se ha denominado TC14. Los países anglosajones valúan el volumen extraído en una unidad convencional: el barril. de donde: 1 barril = 36 x 4. Así. En casos excepcionales se registran hasta 500 m3/día.5 litros = 162 litros = 0. Estos dispositivos permiten "dirigir" el trépano. Ubicado un yacimiento. se extrae petróleo de yacimientos situados bajo la ciudad sin necesidad de erigir torres en el núcleo urbano. se gana un valioso tiempo desde el punto de vista operativo. Tanto el trépano como la barra que lo acciona tienen conductos internos para que circule una suspensión acuosa de bentonita. el trabajo no hubiera sido posible sin la colaboración técnica entre la University of Bristol y la firma Kruss GmbH. y ha sido sometido a prueba como surfactante a través de métodos experimentales que emplean haces de neutrones. Este proyecto de investigación fue financiado por el Engineering and Physical Sciences Research Council (EPSRC) del Reino Unido y por el Department of Energy de los Estados Unidos. obteniendo un punto de vista a nivel molecular del proceso logrado.

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