You are on page 1of 2

 

London N. Breed                San Francisco Department of Public Health
          Mayor                                                                                     Grant Colfax, MD
Director of Health
 
   
September 9, 2020 
 
Re:  Mandatory Temporary Closure of Indoor City Gyms and Fitness Centers 
 
Dear City Department Heads, 
 
As you know, we have collectively been working since February 2020 to address the 
coronavirus (SARS‐CoV‐2/COVID‐19) pandemic.  The pandemic has presented unprecedented 
challenges, and both local and state health officials have issued mandatory restrictions to curb 
the spread of the virus.  In March 2020, the state issued guidance closing restaurants, bars, and 
gyms, and my original stay‐safer‐at‐home order, Health Officer Order No. C19‐07 (issued March 
16, 2020), reiterated that gyms and recreation facilities were ordered closed.  The first revision 
of the stay‐safer‐at‐home order, Order No. C19‐07b (issued March 31, 2020), made this 
prohibition on all shared facilities, including gyms, more explicit under my authority as the 
Health Officer for the City and County of San Francisco.  (See Section 13.a.iii.3 of Order No. C19‐
07b.)  That prohibition has continued through each revision to that order, and indoor gyms and 
fitness centers are still prohibited by Section 8.i.2 of Order No. C19‐07h.  Recent reports suggest 
that some City departments continue to allow indoor gyms or fitness centers to operate.   
 
I recognize that there has been some confusion about the interplay between my orders and 
the changing State orders and CalOSHA requirements and some question about what is allowed 
as Essential Governmental Services under my orders.  But the same health and safety concerns 
that have compelled me to temporarily close indoor gyms due to potential transmission of 
COVID‐19 apply to the operation of the indoor City gyms.  Indoor gyms and fitness centers 
greatly increase the risk of virus transmission, including from asymptomatic people, due to the 
relatively limited air circulation, the increase in particle exhalation due to exertion, and the 
increased risk of people touching shared equipment.   
 
Accordingly, by way of this letter, I am directing all City departments to temporarily close 
any indoor gyms and fitness centers under their jurisdiction, effective immediately.  City 
departments may reopen them in the future, subject to the same safety requirements and 
approvals that my future health orders and directives apply to private gyms and fitness centers.  
In the meantime, I have recently allowed outdoor gyms to begin to operate (see Health Officer 
Directive No. 2020‐27), and City departments may comply with that directive to open gyms 
outside for safe use.  Further, so long as the local health indicators continue to support doing 
so, I anticipate that I will issue an order and companion directive targeting the week of 
September 14, 2020  to allow for limited indoor use of gyms and fitness centers.  When that 
occurs, such guidelines, including for example the requirement to post a Health and Safety Plan 


 
 

as described in the directive, will also apply to City gyms and other excise facilities at City 
departments.   
 
For sake of clarity, this letter’s direction to comply with my prior orders is issued under my 
authority as the City’s Health Officer, and violation of this letter’s direction and failure to 
comply is a misdemeanor punishable by fine, imprisonment, or both.  (See California Health and 
Safety Code § 120295, et seq.; California Penal Code §§ 69, 148(a)(1); and San Francisco 
Administrative Code § 7.17(b)).  The Department of Public Health wants to ensure that the 
City’s workforce, including first responders and Disaster Service Workers, are protected from 
exposure to the SARS‐CoV‐2 virus given the key role they play in protecting the City and 
maintaining the City’s essential services for the public.  It is critical for each department to play 
its role not only in protecting its own workforce but in also modeling best practices to the larger 
community.   
 
If you have questions about this letter, please feel free to contact me through my Deputy 
Director, Population Health Division Christine Siador via email at christine.siador@sfdph.org.  
And if you need to access any of the orders or directives I have issued during this pandemic, 
they are available online at www.sfdph.org/healthorders and www.sfdph.org/directives.   
 
Thanks to each and every one of you for your ongoing collaboration during this local health 
emergency.  I know that we have all worked in unprecedented ways to fulfill the City’s mission 
and to serve our residents, and your cooperation on this issue will further support our collective 
efforts. 
 
Stay safe. 
 
Sincerely, 
 
 
Tomás J. Aragón, M.D., Dr.P.H. 
Health Officer, City and County of San Francisco