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Sistema de coordenadas

Sistema de coordenadas, sistema de identificación de elementos en un conjunto de puntos


marcándolos con números. Estos números se denominan coordenadas y se puede considerar
que dan la posición de un punto dentro del conjunto. El sistema de latitud y longitud es un
ejemplo de sistema de coordenadas que utiliza éstas para especificar la posición de un punto en
la superficie de la Tierra.

Las coordenadas cartesianas son unas de las coordenadas más usadas. En dos dimensiones,
están formadas por un par de rectas en una superficie plana, o plano, que se cortan en ángulo
recto. Cada una de las rectas se denomina eje y el punto de intersección de los ejes se llama
origen. Los ejes se dibujan habitualmente como la horizontal y la vertical, y normalmente se les
denomina x e y respectivamente. En coordenadas cartesianas, un punto del plano cuyas
coordenadas son (2,3) está situado dos unidades hacia la derecha del eje y y tres unidades por
encima del eje x, como se muestra en la figura 1. En coordenadas cartesianas de tres
dimensiones, se añade el eje z de manera que tenemos tres ejes todos ellos perpendiculares
entre sí.

En coordenadas polares, a cada punto del plano se le asignan las coordenadas (r,θ ) con
respecto a una recta fija en el plano denominada eje polar y a un punto de dicha línea llamado
polo. Para un punto cualquiera del plano, la coordenada r es la distancia del punto al polo, y la θ
es el ángulo (medido en sentido contrario a las agujas del reloj) entre el eje polar y la línea que
une el polo y el punto, como se muestra en la figura 2. Por ejemplo, el punto con coordenadas
polares (1,π /2) está situado a una unidad del polo y forma un ángulo de π /2 radianes, o 90
grados, con el eje. Las coordenadas cilíndricas y las coordenadas esféricas son dos extensiones
distintas de las coordenadas polares en tres dimensiones.
Normalmente las coordenadas de un punto o conjunto de puntos en un sistema de coordenadas
pueden ser transformadas a otro sistema de coordenadas. Por ejemplo, si el eje polar y el polo
de las coordenadas polares se corresponden con el eje x y el origen de las coordenadas
cartesianas respectivamente, entonces el punto con coordenadas polares (1,π /2) está situado
una unidad por encima del origen, por lo que sus coordenadas cartesianas son (0,1). De la
misma manera, el punto de coordenadas polares (,3π /4) es el punto cartesiano (-1,1).

Las coordenadas polares son de gran utilidad para dibujar funciones definidas como distancias a
un punto fijo. Por ejemplo, la ecuación de un círculo de radio d dada en coordenadas cartesianas
es x2 + y2 = d2; mientras que en coordenadas polares el mismo círculo de radio d es
simplemente r = d.1