Montreal,  January  27,  2011  –  On  November  8,  2010,  a  majority  of  Ville‐Marie  borough  councillors  adopted  a  resolution  authorizing  a  zoning 

variance  for  the  site  of  Redpath  House,  located at 3455‐3457 Du Musée Avenue, thus allowing a real‐estate developer to build a high‐ rise  25  metres  tall.  This  variance  does  not  respect  current  municipal  by‐laws,  which  limit  the  height of buildings to a maximum of 16 metres.     In recent weeks, this issue has been of great concern to the Board of Trustees of the Montreal  Museum of Fine Arts (MMFA). Given the major impact this project would have on the Museum  and  its  historic  neighbourhood,  the  MMFA’s  Board  of  Trustees  unanimously  adopted  a  resolution,  on  Tuesday  night,  calling  on  councillors  from  the  Ville‐Marie  borough  to  defeat  a  proposed by‐law that would authorize the construction of a building 25 metres high on the site  of Redpath House, located at 3455‐3457 Du Musée Avenue, and demanding that the developer  respect  the  zoning  standards  in  place,  that  is,  to  build  to  a  maximum  height  of  16  metres.  In  addition, the Museum’s Board asked that any real‐estate development in this sector respect the  zoning by‐laws in effect.      In the fall of 2011, the Montreal Museum of Fine Arts will inaugurate the new Claire and Marc  Bourgie  Pavilion  of  Quebec  and  Canadian  Art  and  a  new  450‐seat  concert  hall  in  the  former  Erskine and American Church, a national heritage site that the Museum acquired to safeguard  and restore.     The  new  pavilion’s  design  is  based  on  an  ascent  towards  light,  with  fenestration  that  reveals  more and more of the urban landscape as the visitor ascends, with a top floor featuring a large  glassed‐in gallery that looks out onto Mount Royal, the jewel of our city. The construction of a  high‐rise  over  16  metres  tall  on  the  site  of  Redpath  House,  next  door  to  the  Museum’s  new  pavilion, would mar the architectural design of the Museum’s new galleries and spoil the view of  the  mountain. It would also set a dangerous precedent for other high‐rises  in this sector. This  architectural  concept  was  specifically  chosen  for  the  Museum’s  new  pavilion  because  it  was  unthinkable that such a zoning variance would ever be granted.      This pavilion will be accessible free of charge to all at all times, which will allow 600,000 people,  including  many  tourists,  to  discover  our  artistic  heritage.  Thanks  to  the  support  of  the  governments of Quebec and Canada and many donors, the Museum chose to revive a heritage  building,  as  the  Museum’s  mission  dovetails  beautifully  with  the  revitalization  of  the  church.  This  endeavour  represents  a  major  investment  in  the  beautification  of  Montreal.  It  is  also  an  architectural conversion that will serve as an example on the international stage, as few projects  such as these have been carried out in the Western world, and the alarming state of religious  heritage in Quebec is well known.      Architects Provencher Roy et Associés and Museum management have worked on this project  for several years to meet the City’s zoning requirements and ensure that the new building fits as  harmoniously  as  possible  into  the  Museum  neighbourhood,  which  is  located  in  Montreal’s  historic  Square  Mile.  Over  the  past  few  years,  the  Museum  has  held  several  meetings  with  representatives  of  the  City  of  Montreal,  neighbourhood  residents  and  Du  Musée  Avenue  residents, in order to meet everyone’s expectations. Throughout the project, the Museum has  respected  the  City’s  zoning  standards  and  adapted  the  project  to  meet  municipal  by‐laws, 

requests  from  the  neighbourhood  and  the  City’s  advisory  committees,  assuming  that  the  mountain  view  would  remain  unobstructed,  given  the  fact  that  municipal  by‐laws  prohibit  the  construction of buildings higher than the established norms. It is imperative that zoning by‐laws  be  respected  by  all  real‐estate  developers  in  this  sector  so  that  the  Museum  and  its  neighbourhood are not adversely affected.    The  Museum’s  Board  of  Trustees  was  therefore  surprised  to  realize  that  the  City  of  Montreal  had  granted  a  developer  a  zoning  variance  for  the  site  of  Redpath  House,  just  a  few  dozen  metres from the Museum’s new pavilion. Not only does this decision run counter to the zoning  by‐laws in the Museum neighbourhood, it may set a dangerous precedent for the Museum, its  600,000 visitors and its  neighbourhood. The  Museum is not against the  construction of  a new  building  on  the  site  of  Redpath  House,  but  asks  that  the  zoning  by‐law  that  limits  building  heights to 16 metres be respected.      The Museum has demonstrated its commitment as a corporate citizen and acted in good faith  by choosing to save and restore the former Erskine and American Church, which will integrate  the new Pavilion of Quebec and Canadian Art. This project, the only one of its kind in Canada,  has added to the wealth of our city’s architectural and artistic heritage and has been awarded  the 2010 Canadian Architect Awards of Excellence.     Source: Danielle Champagne    Director of Communications    The Montreal Museum of Fine Arts      514‐285‐1600                 201103   

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful