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El crecimiento sindical bajo el peronismo

Author(s): Louise M. Doyon


Source: Desarrollo Económico, Vol. 15, No. 57 (Apr. - Jun., 1975), pp. 151-161
Published by: Instituto de Desarrollo Económico y Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3466214
Accessed: 13/06/2010 23:05

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COMUNICACIONES

EL CRECIMIENTOSINDICAL BAJO EL PERONISMO *

LOUISE M. DOrON *

INTRODUCCION

El crec;miento del movimiento sindical en la Argentina vivi6 su mo-


mento mas dinamico durante la decada del gobiermo peronista, entre los
aiios 1946 y 1955. Fue en ese periodo cuando los sindicatos lograron or-
ganizar a la mayoria de los trabajadores urbanos y desarrollaren el sector
moderno de la economia una vasta y compleja red de organizaciones que
les permiti6, aun despues de la caida de Peron, continuar gravitando de-
cisivamente en la vida politica del pais.
Hasta la epoca de la posguerra, los sindicatos habian sufrido un len-
to y dificultoso proceso de crecimiento, con sus esfuerzos organizativos
obstaculizados por las politicas represivas de los gobiernos, la resistencia
de los patronos y las disensiones ideologicas interas. Hacia 1943, s6lo
el 20 por ciento de la fuerza de trabajo urbano estaba sindicalizada, y la
mayoria de los sindicatos, cuyo nuicleocentral estaba implantado entre los
trabajadores ocupados en el sector terciario, eran organizaciones pequenias
y fragmentadas, con la sola excepcion del gremio de los ferrov;arios. En
una epoca en la que el movimiento sindical permanecia excluido de los
centros de poder politico y estaba debilmente arraigado en las empresas,
la Uni6n Ferroviaria habia conseguido establecer contactos regulares y or-
ganicos con altos funcionarios gubernamentalesy patronales, pero tales re-
laciones estaban circunscriptas a la defensa de derechos ya establecidos y
de alcance sectorial. Los trabajadores industriales, cuyo numero habia cre-
cido considerablemente despues de 1935, permanecian entretanto fuera de
los sindicatos; de ellos, uinicamentelos obreros de la construccion y la
alimentaci6n, localizados en los grandes centros urbanos, habian alcanzado
un cierto grado de sindicalizacion. La escasa penetraco6nde las organiza-
ciones obreras en el sector mas dinamico de la economia reflejaba concre-
tamente los limites del movimiento,sindical.
La mayoria de los estudios que han intentado explicar la falta de or-
ganizacion de los trabajadores industriales en ese periodo orientan el foco
de sus analisis hacia las caracteristicasinternas del movimiento obrero. Al-

? Agradezcolos valiosos consejosde Juan Carlos Torre en la


preparaci6n
de este trabajoy su redacciondefinitiva.
U
Universidadde Toronto,Canadi.
152 LOUISE DOYON

gunos autores han enfatizado la ausencia de intereses comunes entre los


trabajadores industriales y los ocupados en el sector terciario. Arguyen
que, como el movimiento sindical representabaprincipalmentea un estrato
privilegiado de la clase trabajadora, empleado en actividades en las que el
capital extranjero ofrecia niveles salariales y condiciones de trabajo prefe-
renciales, habia perdido su conciencia de clase y adoptado una politica
corporativa y sectaria que ignoraba las necesidades de los trabajadores in-
dustriales1. A su vez, otros autores han insistido en las presuntas diferen-
cias culturales que separaban a los lideres de los sindicatos dominantes
respecto de la emergente clase obrera industrial2. Las orientaciones cultu-
rales y politicas "exoticas" de los viejos dirigentes, de origen europeo y
ligados a los partidos Socialista y Comunista, los habrian divorciado de
las aspiraciones de los trabajadores de la industria, recientemente migra-
dos del interior del pais, que poseian un fuerte sentimiento nacionalista
derivado de su pasada experiencia rural.
Estas interpretaciones, debidas mas a una vision ideologica de la his-
toria del movimiento obrero que a la investigacion empirica, no conceden,
sin embargo, importancia alguna a una circunstancia que fue crucial para
la expansi6n de los activos sindicales y a la que corresponde, en rigor,
atribuir el "boom" posterior a 1945: la actitud del estado frente a la cues-
ti6n obrera, como factor condicionante de la capacidad de los lideres sin-
dicales preperonistas para organizar a los trabajadores.

LA NUEVA ACTITUD DEL ESTADO HACIA LOS SINDICATOS

En cuanto se presta atenci6n al contexto sociopolitico dentro del que


actuaron los sindicatos antes de 1943, se advierte que el estado no regu-
laba las relaciones obrero-patronales; intervenia solo cuando un conflicto
amenazaba alterar el orden social y usualmente limitaba su intervenci6n
a la aplicacion de sanciones represivas contra los trabajadores implicados.
Los patronos, por su parte, custodiaban celosamente las prerrogativas de
su autoridad dentro de la vida interna de la empresa y se oponian firme-
mente a la sindicalizaci6n, particularmente en el ambito de la industria.
El bajo grado de institucionalizacion del conflicto laboral, la insensibili-
dad oficial y las practicas antisindicales de las empresas conspiraban contra
la insercion de los sindicatos entre los trabajadores industriales. Estos obs-
taculos, que por su indole eran externos al movimiento obrero, explican
en gran parte las vicisitudes experimentadaspor el proceso de sindicaliza-
cion antes de 1943.

1 ANGELPERELMAN:Cdmo hicimos el 17 de octubre, Ed. Coyoacan, Bue-


nos Aires, 1961.
2 RonoLFo PUIGGROS: El peronismo, sus causas, Ed. Jorge Alvarez, Buenos
Aires, 1969: ANTONIOBELLONI: Del anarquismo al peronismo, Ed. Coyoacan,
Buenos Aires, 1962; SAMUELBAILY:Labour, Nationalism and Politics in Argen-
tina, RutgersUniversityPress,New Brunswick,New Jersey,1967.
EL CREIMIENTO SINDICAL BAJO EL PERONISMO 153

Despues de que Per6n fue nombrado secretario de Trabajo en octubre


de 1943, el estado altero radicalmentesu politica laboral, y no solo legitim6
sino que tambien impulso el rol econ6mico y politico de los sindicatos en
la sociedad argentina. Esta nueva actitud se basaba en la creencia, susten-
tada por el jefe politico de la revolucion del 4 de junio, de que el orden
social podia ser garantizado, en el contexto de las transformaciones es-
tructurales provocadas por el rapido desarrollo econ6mico, si el estado
promovia la organizacion corporativa de los principales grupos sociales, y
asumia paralelamente un papel central en la armonizacion de sus intereses
conflictivos 3. Esta conviccion se tradujo en una multiplicidad de iniciativas
oficiales, que modificaron drasticamentela cobertura del movimiento obre-
ro organizado. Desde la Secretaria de Trabajo se estimul6 la formacion de
nuevos sindicatos, proveyendo la asistencia legal y tecnica necesarias y
concediendo atencion preferencial a las reivindicaciones planteadas por or-
ganizaciones formalmente constituidas; se ejercio presi6n sobre los patro-
nos para que negociaran convenios de trabajo con los representantesobre-
ros reconocidos y se convoco a los lideres sindicales a participar en la ela-
boracion de la legislacion social y laboral, de la que sobresale el decreto
23.852, que por primera vez definio el status de los sindicatos en la Ar-
gentina. Entre las organizaciones mas importantes que surgieron se cuen-
tan la Federacion Obrera Nacional de la Industria del Vestido, la Federa-
cion Obrera Tucumana de la Industria Azucarera, la Federacion Gremial
de los Trabajadores de la Came, la Asociaci6n Obrera Textil y la Federa-
ci6n de los Trabajadores de la Industria de la Alimentacion.
Aunque la Secretaria de Trabajo obtuvo un amplio exito en Ia crea-
ci6n de los nuevos sindicatos, careci6, no obstante, en este momento ini-
cial, del necesario respaldo politico para quebrar la firme resistencia de
los patronos, que continuaron oponiendose a la sindicalizacion de los tra-

3 "(Antes) el estado manteniase alejado de la poblaci6n trabajadora... S6lo


tomaba contacto en forma aislada cuando el temor de ver perturbado el orden apa-
rente de la calle le obligaba a descender de la torre de marfil de su abstencio-
nismo suicida... La contrapartidafue el sindicalismo anarquico... sin otra fina-
lidad que la de oponer a la intransigencia patronal y a la indiferencia del estado
una concentraci6n de odios y resentimientos... El ideal de un estado no puede
ser la carencia de asociaciones. Casi afirmaria que es todo lo contrario... unica-
mente pueden ser eficaces, fructiferas... las asociaciones cuando... viven orga-
nizadas de tal manera que constituyen verdaderos agentes de enlace que llevan
al estado las inquietudes del mas lejano de sus afiliados... La vida civilizada en
general, y la economia en particular, del mismo modo que la propia vida hu-
mana, se extinguen cuando falla la organizaci6n de las celulas que la componen.
Por ello, siempre he creido que se debe impulsar el espiritu de asociaci6n pro-
fesional y estimular la formaci6n de cuantas entidades profesionales conscientes de
sus deberes y anhelantes de sus justas reivindicaciones se organicen, de tal ma-
nera que se erigen en colaboradores de toda acci6n encaminada a extender la
justicia... levantindolos por encima de las pugnas ideol6gicas." (Per6n en su dis-
curso del 3 de diciembre, 1943). JtYANPER6N,El pueblo quiere saber de qud se
trata, Ed. Freeland, Buenos Aires, 1973, pags. 30-31.
1 9A LOUISE DOYON

bajadores 4. Por otra parte, s61o en un sentido riguroso existia vacio or-
ganizativo en el nimbitode la industria: de hecho, los comunistas comen-
zaron a organizar el sector a partir de 1930 y, a pesar de encabezar con
exito las uinicas movilizaciones obreras ocurridas en el periodo, sus logros
asociacionistas habian sido escasos. Con todo, controlaban los pocos sin-
dicatos existentes y fue preciso disolverlos o crear organizaciones parale-
las para desplazarlos.A causa de la persistencia de la obstrucci6n patronal
y el realineamiento de las corrientes sindicales ante la politica oficial, la
nayoria de los nuevos sindicatos s6lo alcanz6 un estadio embrionario du-
rante los aiios 1943 y 1945, y el nfimero de los afiliados sindicales no crecid
en forma considerable, pasando de 441.412 en 1941 a 528.523 en 1945.
El cuadro 1 refleja el complejo panorama de este momento de transicion
sindical.

CUADRO I
T1iamerode!dfiliodoe en Julio de 1941 y diciembre die 1945
Diferencia relativa
Grupos de actividad 1941 1945 1945/1941
(por cientos)

Actividades primarias 4.287 9.2,03 - 114,67


Alimentaci6n 29.171 97.426 + 233,98
Comercio, bacos, oficinas y
seguros 60.841 29.849 - 510,93
Comunicaciones 3.200 2.889 - 97,19
Confeoci6n 12.906 14.410 + 11,65
Construcci6n y materiales 74.283 14.346 - 80,69
Electricidad, gas y agua 650 812 H- 24,92'
Espect6iculos pi5bdicos 8.589, 15.873 + 84,81
Grdrficos,prensa y papel 5.045 3.713 - 38,39
Hotelerria 3.470 6.139 ? 76,92
Madera 6.304 6.885 + 9,22
Metales 4.459 5.992 + 34,38
Prolesiones liberales 1.821 3.847 + 67,33
Quhaicos 250 5.884' + 2.2253,60
S-ervicios sanitarios, de
higiene y de limpieza 3.679 6.35511 + 72,63
Textil 12.504 2.6131 - 79,10
Transportes a6reos, marl-
timos, fluviales y ser-
vicios portucrios 14.306 9.611' 32,82
Transportes terrestres 140.601 109.023 - 22,46
Vatrios 23.566 142.986 + 506,75
Actividades del estaxdo,
provindias y
municipios 31.480 41.471 '+ 31,74
Totcodeagenerades 441.412 528.523$ + 19,73
Fuente: Direcci6n de Estadistica Social: Investlqaclones socicdes, 1943-1945, cuadro 27, Bue-
nos Aires, 1946, p6g. 29.

4 QuizAs el ejemplo mAs espectacular de esta resistencia fue el caso de Ia


industria de la care, cuando en febrero de 1945, 12.000 trabajadores fueron
despedidos, contAndose entre ellos un gran n'imero de dirigentes sindicales. Cx-
PRIANO REYEs: Yo hice el 17 de Octubre, EditorialG. S., Buenos Aires, 1973.
EL CRECIMIENTO SINDICAL BAJO EL PEEONISMO 155

Lo que llama la atencion al comparar los datos de 1941 y 1945 no


es tanto el incremento en el total de afiliados como la importante dismi.
nucion registrada en los sectores bancario, construccion, textil y transpor-
tes, y el espectacular aumento experimentado en la categoria "varios". Los
datos de 1945 son problemiticos, porque la clasificacion de las activida-
des es tan amplia que los unicos sindicatos que pueden ser ubicados en
la categoria "varios" son los lamados sindicatos de oficios varios. Sin
embargo, la mayoria de los afiliados encuadrados en "varios" pertenecen
a la Capital Federal; parece muy improbable que fuera precisamente en
este distrito, en el que el movimiento obrero era mas fuerte y el gobierno
mejor protegia a los sindicatos, donde los trabajadores escogieron una for-
ma organizativa tan anticuada. La otra explicacion posible seria que las
estadisticas sindicales hubieran sido manipuladas en las oficinas guberna
mentales de tal modo que los sindicatos que respaldaban al regimen mi-
litar hayan sido clasificados en sus actividades respectivas, mientras que
aquellos que permanecian ambivalentes o militaban en la oposicion fueron
indiscriminadamente agrupados en una categoria residual: de este modo
se lograba encubrir o desfigurar el peso de los sectores desafectos sin al-
terar la importancia del incremento registrado a nivel de la afiliacion to-
tal. Esta hipotesis, que no se contradice con la suerte corrida por las es-
tadisticas sindicales en la Argentina, parece ofrecer la explicaci6n mas
plausible, especialmente cuando se toma en cuenta que los sindicatos di-
sueltos por los militares entre junio y setiembre de 1943 volvieron a fun-
cionar otra vez despues de abril de 1945, merced a los contrastes politicos
que entonces sufrio la linea que conducia la Secretaria de Trabajo.
La movilizacion politica de la clase obrera argentina el 17 de octubre
de 1945 en respaldo a la figura de Peron despejo los obstaculos que neu-
tralizaban su politica laboral; gracias a este apoyo, el gobierno militar
pudo continuar la gestion prosindical iniciada en 1943. No es sorprendente
entonces que el estimulo del estado al papel economico y politico del mo-
vimiento obrero, la extensi6n de la vasta red de organizaciones sindica-
les y el alto grado de movilizacion de los trabajadores hayan provocado
un formidable incremento de la tasa de sindicalizacion despues de 1945.
Aunque la expansion de los sindicatos argentinos a partir del acceso
de Peron a la presidencia es un fenomeno indiscutible, todavia no se ha
realizado un analisis detallado de la dinamica de la afiliacion sindical en-
tre 1946 y 1955. Hasta ahora, los investigadores han dependido de versio-
nes muy vagas de dicho proceso, basadas en las declaraciones piublicas de
la Confederaci6n General del Trabajo. De acuerdo con ellas, la CGT nu-
cleaba a un millon y medio de miembros en 1947 y a cinco millones en
1950 . Mientras que las cifras de 1947 aparentementeposeen cierto cre-
dito, las estimaciones de 1950 son de tal magnitud que se vuelven cues-
tionables. Un nivel tan alto de afiliacion en 1950 implicaria la sindicali-
zacion de la totalidad de la poblaci6n economicamente activa, que era de
5.299.800 segun las fuentes oficiales; sin embargo, se sabe que durante

5 LUI CERRUTI
COSTA: El sindicalismo, las mawas y el poder, Ed. Tra-
fac, 1957.
156 LOUISE DOYON

ese periodo los trabajadores rurales permanecieron en su mayoria al mar-


gen de los sindicatos. En estudios que analizan esta epoca del movimiento
obrero se ha estimado, por otra parte, que el numero de los afiliados
sindicales nunca excedio los dos millones y medio despues de 1950 6. Los
calculos de un millon y medio para 1947 y de dos millones y medio de
afiliados despues de 1950 parecen realistas, pero son todavia demasiado
agregados y generales, y no suministran, por lo tanto, una imagen precisa
de la dinamica de la afiliacion a traves del tiempo ni la informaci6n ne-
cesaria para calcular la tasa de crecimiento entre los diversos sectores. El
siguiente estudio se propone reconstruir el movimiento de la afiliacion sin-
dical para los anos 1946, 1948, 1950 y 1954.

OBSERVACIONESMETODOL6GICAS

La ausencia de un analisis completo y pormenorizadode la dinamica


de la afiliacion entre 1946 y 1955 se debe en parte a las serias dificultades
existentes para recopilar estadisticas confiables. Esto obedece, parcialmente,
a la naturaleza misma del proceso de organizaci6n, cuya vertiginosidad fue
tal que dificulto un registro detallado por parte de los sindicatos. La es-
casez de materiales es tambien el resultado de la gran destrucci6n de los
archivos laborales existentes despues de la caida del gobierno peronista. A
causa de tan serias restricciones, los datos que se presentan en este trabajo
han sido recogidos de fuentes diferentes y a veces contradictorias entre
si. Los datos que figuran a continuaci6n no deben ser considerados repre-
sentativos del numero exacto de afiliados para ninguno de los cuatro anfos
analizados; sin embargo, los multiples chequeos a que han sido sometidos
confirman la validez de la tendencia registrada en este estudio.
El periodo 1946-1948 presenta problemas particulares para quien se
proponga reconstruir las fluctuacio.nes de la afiliaci6n sindical. La fuente
de informacion mas completa disponible esta constituida por las actas del
Comite Central Confederal de la CGT, que contienen las representaciones
proporcionales asignadas a los sindicatos en ese organismo federativo del
movimiento obrero organizado. Pero esta fuente no provee indicaci6n al.
guna de la base numerica a partir de la cual han sido calculadas las repre-
sentaciones que corresponden proporcionalmentea los diversos sindicatos
segun el monto de sus afiliados. Dado que las estadisticas de la Union
Ferroviaria parecen ser los registros mas seguros del crecimiento de la
afiliacion, se utilizaron sus montos para calcular la magnitud de los res-
tantes sindicatos miembros del C.C.C. El chequeo posterior de los resulta-
dos obtenidos a partir de estos datos mediante los registros de otros sin-
dicatos confirma la razonable precision del metodo empleado.
Sin embargo, las actas del C.C.C. contienen solo una version parcial
de la extensi6n de la afiliacion entre 1946 y 1948. En primer lugar, en
1946 eran varios los sindicatos grandes y muchos los pequefios que no es-
taban afiliados a la central obrera. Tal es el caso, por ejemplo, de la Aso-
6 SAMUELBAILY, ob. cit.
EL CRECIMIENTO SINDICAL BAJO EL PEBONISMO 157

ciacion Bancaria, el Sindicato de Trabajadores de Luz y Fuerza de la Ca-


tal, el Sindicato Unico de Petroleros del Estado, la Fraternidad, la Fede-
racion Gremial de Trabajadores de la Industria de la Care y el Sindicato
de Obreros Maritimos Unidos. Los registros de 1948 son mucho mas com-
pletos, pues la presion gubernamental habia convencido a la mayoria de
estos sindicatos de la necesidad de integrarse a la CGT. En esa fecha, los
maritimos y los petroleros eran las uinicas organizaciones importantes que
permanecian fuera de la central sindical. Un problema adicional surge del
hecho de que no todos los sindicatos confederados tenian una cantidad de
miembros suficiente para aspirar a una representacion en el Comite Cen-
tral Confederal: la incorporaci6n a ese cuerpo requeria un minimo de 2.000
afiliados.
La informaci6n suministrada por las actas del C.C.C. de 1946 y 1948
fue apoyada por datos extraidos de tres fuentes suplementarias: las actas
y periodicos de los sindicatos y los archivos del Ministerio de Trabajo.
Con ellos se pudo recopilar la estadistica faltante para la mayoria de los
grandes sindicatos y un importante niumero de pequenas organizaciones.
Para estas ultimas, que son especialmente importantes en el interior del
pais durante esa epoca, hemos consultado estadisticas recogidas en los ar-
chivos del Ministerio de Trabajo, con la direcci6n de Miguel Murmis.
Las estadisticas de 1950 y 1954 estan basadas en los congresos de
la CGT llevados a cabo durante esos dos ainos.Esta fuente contiene un con-
junto de datos relativamentecompletos, pues todos los sindicatos se habian
incorporado a la CGT en 1950 y la participacion en esos congresos estaba
garantizada para los sindicatos que contaban con un minimo de quinientos
afiliados. Los estatutos de la central obrera, reformados en 1949, proveen
tambien las indicaciones necesarias para recalcular el numero de los dele.
gados proporcionalmente asignados al congreso y al comite central. Los
datos de 1954 son en cambio mas problematicos; se advierte que la ma.
yoria de los grandes sindicatos se encuentra subrepresentadasi se compara
la cantidad de sus delegados en este congreso con el de sus representantes
en el Comite Central Confederal del mismo ano. El cuadro 2 presenta a
aquellos sectores en los que las diferencias son mas pronunciadas7. Asu-
CUADRO2
Numerode afiliados de algunos sindicatos,1954
Segun Congreso Segin C.C.C.

Textiles (s61o obreros) 77.500 98.0100


Mercantiles 125.000 138.000
Frigorificos 47.000 5'8.000
Azucareros(s61oTucumdn) 15.000 38.000
Metcalurgicos 102.500 118.000
Municipales (Capital)l 30.000 78.000
Empleados estatales 112.000 178.500
Obrerosestatales 72.500 88.000

7 Los informes de la CGT no suministran raz6n alguna para esta discre-


pancia.
158 LOUISE DOYON

miendo la hip6tesis generalmente aceptada de que hacia 1954 los sindica-


tos habian organizado a la mayoria de los trabajadores ocupados en la
industria, el transporte, los servicios y el estado (a nivel nacional) de los
grandes centros urbanos, hemos utilizado las cifras correspondientes al
C.C.C. para todos los sindicatos con mas de 23.000 afiliados y las del Con.
greso en el caso de los pequeiios
8n sindicatos A pesar de estas correcciones,
creemos que los datos dd 1954 subestimande algiunmodo el verdadero nivel
de afiliaci6n; parece haber sido una praictica corriente entre los grandes
sindicatos disminuir deliberadamenteen los informes a la CGT el volumen
de sus mienbros a fin de reducir sus contribuciones financieras, sobre to.
do a partir de 1950 9. Para esa fecha la estimaci6n hecha por algunos au-
tores de dos millones y medio de afiliados sindicales es la estimaci6n mais
realista del nivel de sindicaliz-aci6n.

BAJO EL PERONISMO
DE LA SINDICALIZACION
LA EXPANSION

La afluencia sin precedentes de los trabajadores urbanos a los sindi-


catos y la febril actividad organizacional Ilevada a cabo por estos bajo

CUADROC
3
AFiliaci6n sindical entre 1946-1955
Gmrposdo actividad 1946 1948 1950 1954

Agricultura y gan-aderia (a) (a): 17.500 53.250


Industrias extractivas 14.400 (b) 19.5,00,(b) 24.500: (b) 48.750
Alimentos, bebidas y tabaco 167.65-0 337.142 444.781 377.800
Textil 60.650, 11001.899 107.500 121.0-00
Conlacci6n 36.425 54.633 68.75-0, 58.000
Madera 21.855 394.045 40.000 23.000
Gr6ficos, prensa y papel 19.577 46.854 52.000 42.5-00
Qulmicos 5.000 (a) 20.000 31.000
Caucho 7.500 7.,8.09. 17.50.0 17.000
Cuero 7.28,5 15.618 20.000 23.500
Construcci6n y materiales 26.215 54.6631 1'22.000 155.250
Metales 21.855 108.326 112.500 118.000
Electricidad 15.000 (c) 15.6'18 (a) 35.000 33.000
Transporte y almacenaje 178.1019 306.977 3.11'623 (d) 411.531
Comunicaciones 22.570 39.045 32.5.00 37.500
Comercio, bancos y seguros 89.066 13-2.735, 189'.5001 195.50.0
Servicios personales 63.1,00 112.945 206.5-00 211.500
Servidios estatales 810.135 145.471 163.500'(e) 407.750
Total 877.333 1.532925 1.992.404 2.56.g5
(a) Cifras no disponibles.
(b) S61a pudieron obtenerse las cifras de la industria petrolera.
(c) Comprende las cifras de Capital y Gran Buenos Aires ~inicamente.
(d) Faltan las cifras de los obreros maritimos.
(e) Se incluye a los obreros pero no a los empleados estatales.

8 Hemos creido necesario especificar que se trata de las actividades guber-


namentales a nivel nacional, debido a que la mayoria de los trabajadores pAiblicos
provinciales y municipales del interior nunca Ilegaron a sindicalizarse.
9 Hugo Belloni, jefe administrativo de la secretaria de la CGT entre 1948
y 1952.
EL CRECIMIENTO SINDICAL BAJO EL PERONISMO 159

CUADRO4
Incremento porcentual de la afiliaci6n

1946/45 1948/46 1954/48


(a)

Industria 97 98 31
Transporte 9 70 70
Servicios 601 70 95
Total 58 83 44

(a) A fin de obtener una base confiable para la comparaci6n entre 1946 y 1945, los afilia-
dos clasificados bajo la categoria "varios" han sido distribuidos proporcionalmente entre
las categorias de industria, transporte y servicios dado que, como hemos supuesto
en el cuadro 1 para los datos correspondientes a 1945 del grupo "varios", en este
se incluyeron en forma aproximadamente proporcional afiliados de los tres grandes
sectores de actividad.

los auspicios del gobierno peronista produjeron una expansion impresio-


nante del movimiento obrero organizado, que hacia 1954 habria cuadru-
plicado su tamano y abarcado a la mayoria de los gremios localizados
fuera del sector agricola.
El periodo en el que la afiliaci6n sindical resulto mas intensa fue el
de los tres primeros afios del gobierno peronista, en particular entre 1947
y 1948; hacia el fin de este ultimo, el numero de trabajadores afiliados
representaba el 65 por ciento del total de afiliados alcanzado en 1954,
siendo la tasa de crecimiento del sector industrial la mas elevada durante
estos tres primeros anfos.
Hacia 1948 la composicion interna del movimiento sindical se ha
transformado profundamente, pues los trabajadores industriales han des-
plazado a los trabajadores del sector terciario como grupo predominante,
pasando de un 33 por ciento del total de afiliados en 1941 a un 52 por
ciento en 1948. El unico sindicato que no participo de este espectacular
proceso de crecimiento fue el de la construccion. Antes de 1943, los co-
munistas habian constituido en dicho sector un poderoso sindicato, la
F.O.N.C., que el regimen militar desmantelo; en 1948, el sindicato creado
posteriormente con el auspicio oficial, la UOCRA, no habia conseguido el
nivel de afiliaci6n alcanzado por los comunistas previamente, debido a que
continuaba expuesto a intensas pujas internas y al rechazo de gran numero
de trabajadores que se negaba a reconocer la legitimidad de esta nueva
organizacion.
El formidable exito de la campaniade sindicalizacion llevada a cabo
entre los trabajadores industriales en la decada de la posguerra podria ser
explicada por el nivel relativamente bajo de organizaci6n alcanzado por
estos antes de 1943 en comparaci6n con el que presentaban los trabaja-
dores del transporte y los servicios. Sin embargo, cuando se confronta la
cantidad de afiliados con el numero de trabajadores ocupados en cada
uno de los sectores de actividad mas importantes (agricultura, servicios
personales y de goblerno, comercio, industria) se advierte que ya en 1948
el sector industrial habia logrado la tasa de afiliaci6n sindical mas alta.
Es solo despues de 1950 que los trabajadores de las actividades guberna-
160 LOUISE DOYON

CUADRO 5
Tasa de cfiliaci6n por sector
1948 1954
Personal Afiliado Personal Afiliado
asalariado % asalariado %

Agricultura y ganaderia 999.000' - 934.20,0 6


Manufactura 1.378.600 51,5 1.466.600 55
Construcci6n 359.400 15 377.500 41
Comercio 442.600 21 449.100 29
Transporte y almacenaje 3,03.900 101 (a) 350.100 117 (a)
Comunicaciones 59.300 65 71.5001 52
Bancos y seguros 56.000 70 68.500 70
Servicios estatcles 678.200 22 789.400 51
Servicios personaleis 659.900 17 699.800 30
Total 5.024.500 30,5 5.303.800 42,5
(a) Las actividades clasificadas bajo la categoria transporte que presentan contradicciones
entre la poblaci6n extraida de CONADE-CEPAL y los afiliados de la CGT son los sec-
tores aerondutico y maritimo; debido a que la gran mayoria de los datos de la CGT
son plausibles, es probable que las diferencias resulten de una distinta definici6n de
los sectores entre ambas fuentes.
Fuente: Los datos sobre la poblaci6n asalariada han sido extraidos de CONADE-CEPAL:
Distribucl6n del ingreso y cuentas nacionales en la Argentina, tomo V, Buenos
Aires, 1965, pdgs. 84-85.

mentales consiguen un nivel similar de organizacion y ello debido al hecho


de que el ministro de Transportes lanz6 una campana de afiliacion en el
sector de empleados estatales con el proposito de contrabalancearel peso
de los sindicatos industriales en la CGT. Sin embargo, la organizaci6n que
surgio gracias a esta iniciativa fue en gran medida artificial y por su es-
caso arraigo recordaba a los sindicatos de empresa de origen patronal que
existian en la industria antes de 1943: la afiliacion se convirtio en obli-
gatoria para todos los empleados estatales y era diligentemente impuesta
por los jefes y supervisores.
Es innegable que el estado jugo un rol central en la masiva sindica-
lizacion de la case obrera argentina despues de 1946. El gobierno pero-
nista impulso abiertamente a los trabajadolresa incorporarse a los sindi-
catos y apoyo las campanas de afiliacion lanzadas por las organizaciones.
Pero no seria correcto atribuir a la influencia directa del estado la res-
ponsabilidad exclusiva de la exitosa expansion del movimiento sindical. En
primer lugar, porque su aporte mayor fue la creaci6n de un marco ins-
titucional hasta entonces inexistente en el plano de las relaciones labora-
les. Y luego, porque debe recordarse que el momento mas dinamico en
el crecimiento de los sindicatos ocurrio cuando estos disfrutaron de un
nivel de autonomia mas alto con respecto al estado; durante los tres pri-
meros anos del gobierno peronista el numero de afiliados sindicales se in-
crement6 en un 190 por ciento, mientras que en los seis restantes, el au-
mento fue del 44 por ciento 10. Por otra parte, fue en el sector donde el

10 A partirde 1950 se convirti6en una practicacorrientedescontarlas co-


tizacionessindicalesa los trabajadores,
fueranafiliadoso no.
EL CRECIMIENTO'SINDICAL BAJO EL PERONISMO 161

control oficial era menos importante, la industria privada, que la tasa de


crecimiento fue mas notable. Es evidente, por lo tanto, que aun cuando
la relevancia del rol estatal no puede ser desconocida para dar cuenta de
la rapida expansion de la sindicalizaci6n, un reconocimiento igual debe
ser concedido a la capacidad organizativa de los lideres sind'cales y al
alto grado de movilizacion obrera. Retomando algunas observaciones co-
mentadas al comienzo de este trabajo, antes de concluir digamos que tam-
bien debe hacerse justicia a los viejos dirigentes preperonistas, que parti-
ciparon activamente en la organizacion de los trabajadores urbanos. Aun
cuando es verdad que los militantes comunistas se mantuvieronsiempre en la
oposici6n al gobierno y quedaron excluidos del proceso que se desenvol-
via en el movimiento,obrero, el amplio contingente de lideres socialistas y
sindicalistas que secundo la politica laboral oficial ocupo posiciones
claves durante los dos primeros afnos. A lo largo de 1946 y parte de
1947 controlaron la CGT y los sindicatos dominantes de los sectores del
transporte y los servicios y comprometierontodos los recursos de que dis-
ponian para asistir a los sindicatos industriales recientemente creados. Es-
ta importante contribucion de los viejos lideres en ese momento inicial
sirve para refutar a todos aquellos que quieren ver en ellos y en su politica
los obstaculos centrales que impedian la expansion del movimiento sindical
antes de 1943.