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Por Ibo Bonilla Oconitrillo (*)

El objetivo de esta exposición es compartir la experiencia acumulada durante 17 años de


colaboración no comercial, con comunidades campesinas e indígenas que viven alrededor
de Reservas Naturales de Costa Rica, bajo la estrategia de que el Ecoturismo puede ser
una actividad lo suficientemente productiva, como que proteger el bosque es más rentable
que explotarlo.

Costa Rica tiene alrededor del 30% de su territorio dedicado a Reservas Naturales, no
tenemos los adultos suficientes para contratarlos de guardabosques, así que bajo el
concepto de una colaboración solidaria de carácter privado, apostamos por la idea de que
los mejores cuidadores son los vecinos del bosque.

Antes de entrar a la exposición de la metodología y muestra de casos, vamos a poner


brevemente en contexto el tema.

El Ecoturismo se empezó conceptualizar alrededor del año 1990, pero no es hasta


recientemente que se ha consolidado como tal y así el año 2002 fue declarado por la ONU
como ƠAño del Ecoturismoơ.

Existen muchos matices semánticos al respecto, pero al efecto entenderemos que el


Ecoturismo está asociado a las actividades efectuadas en viajes con estadías menores a un
año, fuera del entorno de la persona, con fines de ocio, estudio y otros motivos afines,
con actitudes ambientalmente responsables y una ética de conservación y respeto del
ambiente natural y cultural.

Históricamente el turismo convencional ha demostrado ser probablemente la más infiel y


depredadora de las actividades humanas: expolia hasta destruir los mas bellos parajes,
exige costosos y estereotipados lujos, y al menor cambio de la moda, se traslada a
deslumbrar otro sitio, dejando tras sí los efectos secundarios conocidos: daño del medio
ambiente natural y cultural, procesos inflacionarios, especulación inmobiliaria, expansión
urbanística injustificada, deterioro social como prostitución, drogas, juego, etc.

Así que nos enfocaremos en un perfil de turismo menos intensivo y con menos exigencias
en el estereotipo de confortabilidad, y más interés en conocer paisajes, biodiversidad,
gentes y costumbres distintas a los de su lugar de procedencia.

Costa Rica así como Centroamérica entera, cuentan con ecosistemas enormemente ricos y
diversos, tanto por su carácter tropical como por el hecho de ser un istmo, Ʀ un puente
entre dos grandes masas continentales, Ʀ un punto de encuentro para la biodiversidad.
Fortaleza que la vuelve muy atractiva, pero a la vez frágil a la intervención humana.

Aunque los últimos acontecimientos naturales, parecen decirnos que la especie humana no
había vencido a la Naturaleza, tal como lo habíamos asumido. Y nos hace ver nuestra
verdadera escala.

Si la construcción y los edificios son la actividad humana que implica el 70% del impacto
en la economía natural y si se liga a la volátil actividad turística, esto nos dice que
debemos tenerle precaución y aportar soluciones técnicas y políticas para mitigar el
impacto.

El Ecoturismo parece ser menos agresivo, pero aún así hay que observarlo de cerca,
porque la mayoría de lo que se hace escapa a los protocolos de certificación para el diseño
y construcción Ơverdeơ, lo cual permite que con el pretexto del sello ecoturístico, algunos
empresarios inescrupulosos, especialmente transnacionales, implanten modelos ajenos en
prístinos paisajes, que en principio son el atractivo, pero que destruyen al irrespetar sus
características ecológicas particulares, en aras de ideas preconcebidas que comercialmente
tuvieron éxito en otros lados.

La falta de criterios de homologación fiables para este propósito, genera gran daño natural
y un engaño promocional, y lo que es peor, tiende a alentar un falso ecoturismo.

Este tipo de actividad empresarial cuyo objetivo es maximizar las ganancias mientras dure,
además es la que típicamente promueve el Ơsistema todo incluidoơ, que tiene
características excluyentes a la participación de las gentes que ancestralmente han
habitado las tierras que ahora ocupan estos normalmente grandes hoteles.

Ecología supone las relaciones simbióticas de un ser en su entorno, y en estos casos se


implanta un cuerpo extraño que consume demasiada agua y energía, genera desechos
inmanejables y no aporta casi nada positivo a los habitantes de ese paisaje.

La otra cara, Ʀ y es por la que estamos apostando, es el ecoturísmo comunitario, de


carácter incluyente y participativo. Talvez las cuentas bancarias de los participantes no se
abulten mucho, pero los beneficios económicos se distribuyen más y el impacto en la
naturaleza es bastante menor.

Además el éxito de la actividad se basa en la difusión de la conciencia de la


responsabilidad ambiental y en la ética de la conservación y se ha observado que tal
convicción se transmite a un tipo de turista que ya viene normalmente predispuesto en
ese sentido.

Esta conciencia compartida por un amplio grupo de pobladores, se convierte en presión


social aún para los no participantes directamente del proceso, convirtiendo dicha actitud
en una norma social en el área.

A continuación expondremos un resumen de la metodología de trabajo que hemos


utilizado en el proceso de formulación de proyectos ecoturísticos en comunidades
indígenas y campesinas ubicadas alrededor de Reservas Naturales, para luego poner
ejemplos concretos de su aplicación.

Se trabaja a base de talleres con la mayor participación posible de los pobladores


interesados, normalmente son comunidades pequeñas y ya han tenido contactos con
servidores sociales, antropólogos, sociólogos, etc. de Organismos oficiales y/o
Organizaciones No Gubernamentales, o han tenido relación con otras comunidades que
están desarrollando proyectos.

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-ccccccccccIdentificación preliminar de líderes.
-ccccccccccDefinición de atractivos para el ecoturista
-ccccccccccAproximación a la definición de la identidad local
-ccccccccccCondiciones: acceso, servicios, electricidad, agua potable, etc.
-ccccccccccFortalezas: materiales del lugar, mano de obra, destrezas, tradición, etc.
-ccccccccccPotenciales apoyos: Estado, ONG, Voluntarios, amigos, etc.
-ccccccccccVisión del proyecto: tema, etapas, alcances, estrategias, etc.
-ccccccccccLista de necesidades preliminar.
-ccccccccccFactibilidad preliminar

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-ccccccccccEstudio de posibles ubicaciones.
-ccccccccccDefinición de recursos posibles.
-ccccccccccSoluciones tradicionales, aciertos y fallos.
-ccccccccccTécnicas constructivas apropiadas para el sitio.
-ccccccccccNociones generales del lenguaje de planos de construcción.
-ccccccccccBoceto de anteproyecto.

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-ccccccccccExplicación exhaustiva de los planos constructivos.
-ccccccccccMejoras de detalles, sugerencias, etc.
-ccccccccccLista de materiales, internos, externos.
-ccccccccccMano de obra: aportada por la comunidad, pagada a otros, etc.

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-ccccccccccFactibilidad técnica y económica.
-ccccccccccAportes locales.
-ccccccccccFinanciamiento externo: PNUD, PPD/FMAN, Iglesias, etc.
-ccccccccccPermisos oficiales.

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-ccccccccccLogística local, compras, materiales del sitio, extracción, etc.
-ccccccccccGrupos de trabajo.
-ccccccccccVoluntarios: alojamiento, comida, traductores, comunicación, etc.
-ccccccccccCoordinación.

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-ccccccccccAprendizaje general y específico.
-ccccccccccAlcance de metas.
-ccccccccccAjustes y mejoras.
-ccccccccccDefinición de proyectos preliminares menores y su prioridad.

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-ccccccccccCapacitación: contabilidad, administración, mantenimiento, etc.
-ccccccccccMercadeo: agencias de turismo, redes de turismo rural, etc.
-ccccccccccInternet, procesador de texto, hojas de cálculo electrónico.

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Comunidad indígena Bribrí ƠCuidadores del Bosqueơ, ubicada en las montañas de Puerto
Viejo de Limón. Además del bosque tropical húmedo, cuentan con el atractivo de sitios
privilegiados para la observación de rapaces migratorias, en cantidades impresionantes.
Los jóvenes han sido entrenados para contar y clasificar las aves en vuelo, por lo que son
excelentes asistentes para los investigadores científicos y aficionados a la ornitología.
Allí construimos un albergue para visitantes y una torre con plataformas de observación.

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Comunidad surgida de las luchas campesinas por la tierra, ubicada en Río Savegre,
Quepos, Puntarenas. Cuenta con atractivas cataratas, ríos, cerca de playas, senderos en
bosque de 150 ha., Centro de Educación Ambiental y Centro de Rescate de Vida Silvestre.
Ahora son líderes en el movimiento conservacionista.
Allí construimos 10 cabinas, restaurante, administración y salón multiuso
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Enclavada en el Parque Internacional La Amistad, en las montañas de Buenos Aires de


Salamanca, en una ubicación con vista a los Océanos Pacífico y Atlántico, cuenta con
albergue para guardaparques y visitantes de intereses científicos y aficionados al bosque.
Se construyó albergues, restaurante y bodegas.

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Ubicada en Atirro, Turrialba, Cartago, La Marta es una importante Reserva de Bosque


Tropical Húmedo, con valiosos acuíferos y multitud de fauna. En la parte exterior quedan
restos de un Beneficio de café del antiguo método de procesamiento.

Se colaboró con la construcción de casa de guarda bosques, Centro de Visitantes y


facilidades para investigadores científicos.

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Comunidad Indígena Bribrí, ubicada cerca del Río Skuy en Yorkín, Talamanca, líderes en
desarrollo comunal y abanderados de la preservación de la cultura ancestral. Su modelo
de organización social y económica es alternativo, equitativo y mantiene la cohesión
social. Cuenta con grandes extensiones de bosque con senderos, cascadas, ríos y cultivos
tradicionales ancestrales.

Construimos dos albergues, aulas para tele secundaria, comedor, salón comunal, sendero
y está en proceso la adecuación del acueducto.

+/cccccc

Finca colindante con el Río Celeste, que por su espectacular color, catarata, pozas y
teñideros requiere de la cuidadosa protección de sus cuencas. Se dedicó solo una pequeña
área exterior para construir unos ranchos con la técnica y estilo tradicional de los
aborígenes de la zona llamados Malekus, para atender ecoturistas y darle sostenibilidad
financiera, pudiendo dedicar el 95% de la finca a protección del bosque. Colinda con el
Parque Nacional Volcán Tenorio.

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Comunidad campesina de la Fortuna de San Carlos, colindante con el Parque Nacional


Volcán Arenal, donde la agricultura se volvió no rentable para la comunidad, se
complementó esa actividad con agro turismo y vistas guiadas al Parque y unas cataratas
cercanas.
¦/cccc  cc
c

Comunidad campesina de actividad principalmente lechera, incluyendo fabricación de


quesos y natilla, ubicada en las montañas de Monteverde de Puntarenas. Además del
turismo agrícola y del proceso de la leche, cuentan con un lago, hermosas vistas y
senderos a un bosque nuboso que protegen con mucho celo. Se construyó un salón
multiuso, comedor y cabañas, para albergar sus visitantes.

Ë/ccccc  c

Aprovechando las bellezas naturales de los manglares de Quepos, Puntarenas y el proceso


de fabricación de carbón vegetal, se buscó diversificar los ingresos mediante el
ecoturismo, a la vez que se le daba un valor agregado al carbón, se impide la venta a
granel, mejoran los ingresos, disminuye la presión sobre el bosque, además de ser un
control para ellos mismos de un uso responsable del manglar y el bosque. Se hizo un
albergue y otras facilidades para el proceso.

!4/cccccccccccccccccccccc c #c c c


La Finca La Selva ocupa una importante posición dentro de los corredores biológicos del
norte del país, además de tener una estación científica de relieve mundial por la calidad y
cantidad de investigaciones científicas del bosque tropical. Está regida por la Organización
de Estudios Tropicales, que es un consorcio de universidades de Estados Unidos y Costa
Rica. Se construyó albergues para científicos y visitantes, Centro de Visitantes y
Laboratorios.
Es líder en la promoción y desarrollo de la creación de corredores biológicos.

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Ubicada en Aguas Zarcas, Ciudad Quesada, esta comunidad campesina es un excelente


ejemplo de turismo agrícola y recreativo, tienen un lago donde alquilan botes para pescar
tilapia, paseos a caballo, bosque con senderos, agricultura orgánica, etc.. Se construyó
albergues, salón multiuso y restaurante.

!%/cccccccccccccccccccccc cc6$c

Enclavada en el Parque Internacional La Amistad del lado del Océano Pacífico, esta
comunidad campesina, diversificó sus actividades agrícolas hacia el sector ecoturístico,
sirviendo de punto descanso y estación de trabajo para los visitantes al Parque, además
de servir de guías o vaqueanos. Perfeccionaron las técnicas de abono orgánico y
ampliaron su producción de hotalizas certificadas para exportación, siendo esto un
atractivo adicional.
ccc  c

Durante más de 17 años, los amigos que formamos la empresa Planos y Proyectos
Valdesol, hemos diseñado y construido múltiples proyectos relacionados con el
Ecoturismo, con una arquitectura enfocada dentro de la nueva ética del respeto por el
medio ambiente natural y cultural y su sostenibilidad, en el proceso de diseño,
construcción y uso de lo construido; validando la aplicación de técnicas bioclimáticas
ancestrales revisadas a la luz de la tecnología actual.

Dentro de estos proyectos, realizados y en proceso, aunque deban ser subvencionados


económicamente por otros trabajos de la oficina, tenemos especial afecto por el grupo de
proyectos expuestos en esta ocasión.

Demuestran claramente como la solidaridad privada puede incidir en múltiples áreas


ambientales y sociales: protección efectiva del bosque, flora, fauna, ríos y mares, mejora
del nivel de vida de grupos normalmente desprotegidos, difusión de la conciencia de
responsabilidad ambiental y la ética de la protección y sostenibilidad, reducción de la
migración campo ƛ ciudad, motivo para la capacitación diversificada, inserción a la
tecnología de comunicación global, orgullo y respeto por la cultura ancestral, etc.

(*) Ibo Bonilla Oconitrillo


Presidente de Planos y Proyectos Valdesol
Arquitecto, Escultor, Matemático, Educador,
Master en Administración de Empresas,
Técnico Superior en Control de Calidad
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