You are on page 1of 2

Cagil Kayan.

 Master Thesis VT2011 1

Enriching environments for children with brain injuries,applying neuroscience to architecture 

Shadow,  light,  symmetry,  asymmetry,  silence  and  sound…  What  we  come  across  in  our 
environments  eventually  affect  our  behaviors.  Architects  are  aware  of,  how  the  built 
environments  affect  our  behaviors  and  senses  and  they  take  this  cause‐effect  relationship  into 
consideration  when  they  are  designing.  However  the  question  “how?”  is  something  which 
architects  need  other  professions  help  to  answer.  When  it  comes  to  rehabilitation  centers  for 
children, whose mental condition is damaged and fragile, the architecture can become a part of 
the treatment when used correctly with neuroscience. 
Why is neuroscience important for architecture? 
Neuroscience is a scientific study that works with our neuron system and is an interdisciplinary 
branch  working  with  psychology,  psychics,  medicine,  engineering  and  now  architecture.  The 
research field has showed great leap in the last decades. Neuroscientists have been working on 
how our brain controls our body, how do we perceive, learn, memorize and remember. Although 
our brain’s earliest and most basic development is genetically programmed, from third month of 
pregnancy,  our  brains  are  continuously  remodeled  by  the  environments.  Interconnection  of 
brain  and  the  environment  brought  architecture  and  neuroscience,  to  work  together  on  a 
common  ground.  AIA1  has  founded  a  new  academy  (ANFA2)  to  collaborate  architecture  with 
neuroscience,  to  learn  how  we  perceive  the  environments  we  are  using  and  how  the 
surroundings stimulate brain functions.   
Designing with consideration of patient environment 
When people are deciding to go to any healthcare institute, they often decide upon the medical 
staff. However there are many criteria that affect healing process rather than who take care of 
them.  Easy  circulation  in  the  building,  short  distance  of  nurse  station,  daylight  in  patients’ 
rooms...  Clear  orientation  is  one  of  the  most  important  criteria  as  to  avoid  delays  for  medical 
staff, and as for patients and visitors, to avoid stress of getting lost. 
Some basic points in design can gain more importance when designing a building for children. 
Way finding is one of these points, which is essential to solve, and which can cause anxiety when 
it is hard and complicated. Children have less memories than a grown up so it is harder for them 
to  remember,  or  assume  which  space  should  be  located  where.  And  especially  it  gets  harder 
when they are brain damaged, so as the design of orientation should be easily understandable 
and memorable. 
Designing spaces to enhance recovery of children 
Brain  related  institutes  centers  have  more  specialized  requirements.  Since  the  mental  state  is 
very delicate, the symptoms can show sudden changes. For example an unclear orientation can 
trigger  stress  for  patients.  As  the  aim  of  the  rehabilitation  is  to  recover  and  retrieve  the  brain 
functions, the healing environment is very important as it can become stimuli, such as retrieving 
an old memory with the setting. When it comes to children, the psychology can be more sensitive 
for both the injury they have and the feeling of being in rehabilitation. Despite their injuries, they 
are children and they have higher imagination than adults. 
1. AIA: American Institute of Architects 
2. ANFA: Academy of Neuroscience for Architecture 
Cagil Kayan. Master Thesis VT2011 2

Some  new  interventions  are  suggesting  interviewing  the  children  and  their  families  to  learn 
what the hospital evokes for them and working on concepts from these reflections. Neuroscience 
studies  on  how  and  why  our  brain  responds  with  different  symptoms  for  varied  physical 
environments.  Hence  it  is  important  that  architects  receive  information  from  neuroscience,  as 
any perception can trigger the brain both positively and negatively.  For example some visuals 
can cause stress or excitement which can recess the treatment.  
When the people are the core of a subject, there are many departments working for the similar 
aim from different paths. Architecture and neuroscience were two disparate disciplines until it 
was found that brain was continuously remodeled by the environments we are living in. Their 
relation can have more contribution on spaces for brain injuries. With the information provided 
by  neuroscientists,  it  is  possible  to  design  facilities  that  becomes  a  part  of  the  treatments  and 
affects  positively  to  the  mental  condition  of  the  children.  While  more  efficient  treatment 
methods  are  developed  by  psychiatrists;  new  design  methods  are  developed  by  architects  for 
rehabilitation and healthcare centers, to help better and quicker results for the patients.  
Keywords:  neuroscience,  children,  behavior,  spaces,  psychology,  healthcare,  way­finding,  stimuli, 
environmental psychology, rehabilitation 
1. ANFA 
2. Brain Landscape: Coexistance of Neuroscience and Architecture, J.P Eberhard 2009 
3. Neuroscience, An Introduction, by J.F. Stein with C.J. Stoodley, Wiley 2006 
4. Architecture with the Brain in Mind, John P. Eberhard & Brenda Patoine, 2004