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Diciembre 2006 - Enero 2007, Número 114

8. Instrucciones para los autores La revista Encuentros en la Biología es una publicación mensual durante el curso académico español que pretende difundir. España) acompañados de un CD.Las tablas.Los nombres de las proteínas se escribirán en mayúsculas y redondilla (ABC o Abc).: 952 13 7284 email: claros@uma.133/94 Molecular y Bioquímica.L.uma.Los trabajos los leerán al menos un editor y/o un revisor externo para asesorar sobre la conveniencia de publicar el trabajo. Villalobos y S. Gonzalo Claros 3 Células madre: la terapia del futuro (I) Comité editorial: María D. . correo electrónico.es/. Cantón. deben tener alguna relación con el objetivo de la revista —los que simplemente reflejen opiniones se rechazarán directamente—. también se podrán sugerir al autor las mejoras formales o de contenido que harían el artículo más aprovechable. nueva ciencia (II) Depto. D. P.es/ Editado con la financiación del Vicerrectorado de Investigación y Portada: Sección transversal de un tronco de pino torcido hacia la Portada: Doctorado de la Universidad de Málaga.:MA-1. el volumen y las páginas. en caso contrario. Universidad de Málaga. de forma amena y accesible. ‡) después del nombre de cada autor. las referencias bibliográficas se citarán entre paréntesis dentro del propio texto indicando el apellido del primer autor (se escribirá «y cols» en caso de ser más). dentro del archivo. la revista también se puede consultar en línea en http://www. máxima de 300 dpi y al menos 8 bits de profundidad. Las figuras. José Becerra y Ramón Muñoz-Chápuli. Facultad de Ciencias. F. institución u organismo de afiliación.Cada contribución constará de un título. el año.Andrades Antonio de Vicente. Gonzalo Claros Correspondencia a: 6 Breve historia de la Ecología: Encuentros en la Biología. En menos de 30 días se enviará la notificación al autor por correo electrónico. las últimas novedades científicas que puedan interesar tanto a estudiantes como a profesores de todas las áreas de la biología. figuras. Gonzalo Claros (Editor jefe). a una resolución mínima de 150 dpi. Francisco Cánovas. vicisitudes y pretensiones de una M. ABW (AbiWord) o DOC (Microsoft Word). †. Además de la versión impresa. Biología Molecular y Biquímica. Director: Salvador Guirado ÍNDICE Editor jefe: M. Claros. Debido a las restricciones de espacio. #. Los de los genes y las especies aparecerán en cursiva (ABC. No se devolverá ningún original a los autores. el editor se reserva el derecho de dividirlo en varias partes que aparecerán en números distintos.encuentros. dibujos y demás elementos gráficos serán en blanco y negro puros. Cualquier persona puede publicar en ella siempre que cumpla las siguientes normas a la hora de elaborar sus originales: 1. 2.Cuando sean necesarias. SXW/ODT (OpenOffice). teléfono).Envío de contribuciones: el original se enviará por correo electrónico al editor jefe (claros@uma. Homo sapiens). M. autor o autores.El formato del documento puede ser RTF. 29071 Málaga José Mª Blanco Martín Tfno.encuentros. José A. derecha. también se pueden enviar por correo ordinario (Departamento de Biología Molecular y Bioquímica. y deberán ir colocados en su posición. R. Universidad de Málaga. la revista o libro donde aparece. la extensión de los mismos no debe superar las 1600 palabras. José Carlos Dávila. Además. donde se observa la madera de compresión.es Dirección de internet: http://www.uma. las fórmulas y las tablas deberán enviarse en formato GIF o JPG. 7. Para diferenciar la afiliación de diferentes autores utilice símbolos (*. 4. G. dirección postal completa. Dpto de Biología D. 29071 Málaga.es) o a cualquier otro miembro del comité editorial que consideren más afín al contenido de su contribución. 5.Todos los manuscritos deberán ser inéditos o contarán con la autorización expresa del organismo que posea los derechos de reproducción. 5 Neuronas especulares («mirror Francisca Sánchez neurons») Diseño de la portada: José Carlos Dávila M. Aunque lo desaconsejamos. y su filiación (situación académica. Cuenca-López. ¶. 6. Díaz-Moreno. 3. También se pondrán en cursiva aquellos términos que se citen en un idioma que no sea el castellano.

como por ejemplo: en la formación de la sangre. adulto se limitan a generar sólo los tipos celulares de la b) Células madre germinales o fetales. diferenciarse en los diferentes tipos celulares procedentes Hasta ahora. bajo sistema inmunitario (proceso denominado hematopoyesis). el tres tipos: páncreas. en principio. de la misma hoja blastodérmica hasta ahora se pensaba que eran incapaces de generar. la justificación que interna del blastocisto. aunque restringido a la hoja blastodérmica de en las siguientes características: en primer lugar. hacia distintos linajes celulares En la MO radican también las células que no participan (lo que se conoce como plasticidad). a diferencia de las anteriores que sólo aparecen troncales (denominación más estricta. ha existido la creencia generalizada de cualquiera de las tres hojas blastodérmicas: ectodermo. Y las multipotentes. el cerebro. Las totipotentes son aquellas capaces de originar un Aspectos legales de la utilización de las células individuo adulto completo. José Becerra (§) y José A. musculares. nombre que recibe el embrión en sustentan los defensores de la investigación con células una fase temprana de su desarrollo. entre la célula madre embrionaria y la del adulto. etc. esta es. pueden reprogramarse (proceso conocido como hacia linajes especializados. vida postnatal y son capaces de responder a estímulos Estos experimentos han demostrado que las células madre de regenerativos e iniciar un proceso de autorrenovación. Sin embargo. las células A pesar de la capacidad de las células madre adultas de la mórula) poseen esta capacidad. Son capaces de originar diferentes tipos stem cell). las causantes de no poca o implantación intrauterina. embrionario pero también continúan presentes en los por ejemplo. pues pueden originar como se ha señalado anteriormente y convertirse en cualquier tejido u órgano. que se procedentes de cualquier tejido pueden diferenciarse a encuentran en el individuo adulto durante toda su células y tejidos de otras localizaciones y estirpes distintas. o más correctamente células adulto. (§) catedrático y (†) profesor titular del Departamento de Biología Celular. ya no serían multipotentes. propios del tejido en el que transdiferenciación) y dar lugar a otros tipos celulares que se encuentran. traducida del inglés en el embrión. que son aquellas que cordón umbilical de los recién nacidos. un adulto. que tienen hoja blastodérmica de la que procede el tejido donde se parecidas potencialidades que las anteriores y que pueden encuentran: son células multipotentes. se pueden clasificar en el músculo cardíaco y esquelético. lo que hace evidente que células madre adultas c) Células madre somáticas o del adulto. en segundo que van a generar todos los tipos celulares de la sangre y del lugar. no pueden dar lugar a un individuo adulto regenerador de una célula madre embrionaria va a ser completo. se podría decir que no existe una diferencia esencial pueden ser totipotentes. de que estas células madre específicas de órgano en el endodermo y mesodermo. órgano. determinadas condiciones. hepáticas. que están polémica social. cultivadas y sometidas a ambientes distintos a los tras el cual algunas de ellas son capaces de diferenciarse habituales. sino que son capaces de células neuronales. no cabe duda que el potencial y. las aisladas de la piel. donde se encuentran células por tanto una fuente de estas mismas células. que incluso podrían desdiferenciarse son de capacidad más restringida. mesengénesis). Cuenca-López(#). Las pluripotentes multipotentes. existen otras fuentes de células Las células madre participan activamente en el desarrollo madre en muchos otros órganos del cuerpo humano como. Andrades (†) (#) Becaria postdoctoral. excepto los anejos embrionarios una célula pluripotente. etc. poseen la que procede el tejido en el que se encuentran. De ellas se derivarán las cambiar esta visión de las células madre específicas de células gaméticas durante la vida fértil del individuo.nº 114 (2006) 3 CÉLULAS MADRE: LA TERAPIA DEL FUTURO (I) María D. constituyendo destaca la médula ósea (MO). es decir. Universidad de Málaga. ética y legal. organismos adultos. Sólo las células en una fase madre muy temprana del embrión (por ejemplo. la retina. la grasa subcutánea. por tanto. capacidad de dividirse para originar nuevas células madre Como fuente de células madre en el individuo adulto (lo que se conoce como autorrenovación). . si no pluripotentes. originar células mesenquimales (proceso conocido como óseas. ¿Qué son las células madre? presentes en diferentes tejidos u órganos del organismo Las células madre. la encontrarse en la llamada cresta gonadal de los fetos reciente publicación de numerosos estudios ha hecho humanos de 5 a 10 semanas. antes del anidamiento madre embrionarias humanas. pluripotentes o multipotentes. Otra fuente de células madre interesante es el a) Células madre embrionarias. poseen la potencialidad de diferenciarse. En general. éstas es así. Genética y Fisiología: Laboratorio de Bioingeniería y Regeneración de Tejidos (LABRET). decir. Si esto Según la plasticidad de las células madre. Estas células pueden las del individuo adulto. Es de la que procede el órgano que las alberga. epiteliales. cuya potencialidad constituyen la masa interna del blastocisto temprano (de podría encontrarse entre la de las células embrionarias y 4-5 días en el caso del humano). Estas células se encuentran en la masa celular siempre superior. se distinguen de cualquier otro tipo celular celulares. No obstante.

proceso que se basa congelados. Así. médica es ilegal desde que entró en vigor en enero de Como se preveía. por el contrario. en el estado de los llamativos resultados de Thomson. Sin embargo. y otros que se muestran aprobó el envío a las Cortes del proyecto de Ley de más reticentes.4 nº 114 (2006) A finales de 1998. esos embriones sobrantes no utilizables para el fin que se surgió el dilema ético que representaba la utilización de habían creado. sí permiten importar células madre de otros de Investigación en Biomedicina. por primera vez. La investigación con las células madre embrionarias En cuanto a la situación en España. fines de investigación». Sostienen que cualquier celular. Reino Unido. ¿debían ser desechados o bien ser los embriones humanos con fines científicos. tanto para cigoto. En el momento de la publicación de ejemplo de contradicción social y política. cambios sustanciales pero permitía la utilización de los sobre la investigación con células madre embrionarias embriones congelados excedentes como fuente de células humanas. el cual irá evolucionando y cuyas células se podrán fines reproductivos como terapéuticos. para lo que se requiere un consentimiento investigación de enfermedades graves y sus respectivos informado previo de los progenitores. se anunciaba la excedentes de los programas de fertilización in vitro (FIV). ya que estos embriones nunca dio lugar a un extenso debate donde cada estamento social se implantarían pasados los cinco años reglamentarios?. algo que muchos años cinco años. es decir. Con ella se eliminaba la limitación Dinamarca. limitaba el número de los embriones humanos con fines científicos está en de ovocitos y el de embriones a implantar a tres. en octubre de 2003 se legislación común sobre la producción y el uso de aprobó la Ley que regulaba el uso de los preembriones células madre procedentes de embriones humanos. A modo de ejemplo. hay que señalar que. generación de líneas celulares estables a partir de células crioconservados en bancos autorizados. también se investigar con los embriones sobrantes que hubieran sido permite la clonación terapéutica. una vez pasados madre embrionarias humanas. es decir. capaces de generar cualquier como clonación reproductiva. tejido. este nuevo documento no recogía los reglamentos y marcos éticos que considere adecuados. A pesar de lo anterior. En determinadas humana con fines reproductivos y se deja para otra ley. en ambos continua evolución. desde 2001. FIV. Finlandia. primeros de Europa en legislar sobre el uso de las células Actualmente. en las mujeres que se sometieran a programas de diferentes países. no sólo se introducirla en un óvulo enucleado para constituir así un prohíbe rotundamente la clonación humana. la Unión Europea no cuenta con una madre con fines terapéuticos.. La sobrantes de las técnicas de fecundación in vitro (FIV) no Convención Europea para la Protección de los Derechos viables para la reproducción asistida. y como claro en los últimos años. Existen países más permisivos en el uso de las células Después de un largo proceso de informes y un amplio madre embrionarias. con la anterior ley de 1988. El texto postura contraria ha sido la adoptada por Reino Unido generaliza la posibilidad de investigar con preembriones que. La polémica utilizados para investigación. y se creó el Comité Humanos y de la Dignidad del Ser Humano prohíbe Regional de Ética. la legislación sobre la utilización o no embrionarias humanas. tomó una postura basada más en la creencia y el interés Cabe destacar que el gobierno andaluz fue uno de los personal que en la nueva realidad científica. regía en España California se permite la investigación con células madre la Ley 35/1988 de Técnicas de Reproducción Humana embrionarias. de los ovocitos a fecundar y tampoco se establecía una en Alemania. permite el uso de embriones para la sobrantes. que modificaba vinculante y cada país tiene autonomía para legislar. que sólo permitía humanos con fines científicos. Irlanda o Reproducción Asistida. los Países Bajos o España. ahora en discusión. como es el caso de Alemania. lo que se conoce uso de células madre adultas. Así. sino que prohíben utilizar con fines terapéuticos. Sin embargo. Esta medida suprime tratamientos. Una regulación de la clonación con fines terapéuticos. debate social. la legislación sobre el humanas en este país corre a cargo exclusivamente de las uso de las células madre ha sufrido una evolución importante empresas privadas. A partir de aquí. para la curación de el uso de las células embrionarias humanas de cualquier enfermedades graves del individuo que aportó el núcleo origen con fines científicos. Sí está prohibida. como Suecia. UU. el uso de los embriones en la investigación edad límite para someterse a las técnicas reproductivas. Desde 2001. la circunstancias. se sigue prohibiendo la clonación 1991 la Ley de Protección del Embrión. como en todo el mundo. James Thomson publicaba Asistida. la normativa que permita el uso de las células embrionarias implantación de un embrión humano clonado por dicho constituiría un gran obstáculo para el avance basado en el procedimiento en el útero de una mujer. la países para los proyectos de investigación especiales. Esto planteaba el problema de qué hacer con antes se había conseguido en ratones. el 6 de mayo de 2005 el Consejo de Ministros Grecia. . en extraer el núcleo de un célula somática cualquiera e En países como EE. y la situación actual es distinta en los casos. encargado de autorizar los proyectos explícitamente la «creación de embriones humanos para de investigación tras un análisis exhaustivo de los mismos. así como la propia producción de embriones la limitación establecida en la ley de 2003. esta norma no es Más tarde se aprobó la ley estatal 45/2003. el Dr. que prohibía la utilización de embriones humanos un trabajo en el que.

Llegado a este punto habría que abrir un pequeño paréntesis para explicar. fundamentalmente en la corteza visual). y se las consideran como neuronas motoras superiores o neuronas de «comandos motores». La actividad de estas neuronas «codifica» un determinado movimiento. es decir. por ejemplo) y se «decide» la acción a realizar. Esa «intención» se envía a las regiones premotoras. Haciendo estos registros. La trascendencia de tal localizada en el lóbulo frontal por delante de la corteza hallazgo pasó rápidamente de simple «curiosidad» a ser motora). visítese esta dirección: http://www. sobre la base de la transmisión de información entre las distintas áreas de la corteza cerebral. (Para ver un vídeo sobre las neuronas profesor de fisiología humana en la Universidad de Parma. Los experimentos consistían en hacer registros considerado como un hito importante en el campo de la intracelulares en las neuronas de dicha corteza mientras neurociencia y la psicología.org/ sobre un curioso descubrimiento que él y su equipo habían wgbh/nova/sciencenow/3204/01. es decir.html). la estaba ejecutando una determinada acción motora.pbs. este tipo de células que se activan explicar muchas de las capacidades mentales que hasta específicamente con movimientos complejos o secuencias complejas de movimientos ya habían sido descritas. alcanzar y coger la fruta (todavía. Con científico. Independientemente de que tal afirmación y que además para cada acción se activaban diferentes pueda ser exagerada. a esas neuronas se les la corteza premotora (una región de la corteza cerebral llamó «neuronas especulares». responsables finales del movimiento). Genética y Fisiología. a partir de las cuales la información es enviada a las cortezas asociativas. Tanto es así. de forma muy simple. Es decir. registrando la actividad nerviosa en zonas de misma especie. Giacomo Rizzolatti. las órdenes tienen que «viajar» a la corteza motora y finalmente a las motoneuronas de la médula. la activación de una determinada especulares y su posible papel en el aprendizaje por neurona era dependiente de la acción realizada. Se trataba de Comencemos por el principio. Vilayamur Ramachandran. desde la corteza premotora. neurólogo y experimentación. observaron que California. coger una pieza de en el campo de la psicología con el del ADN en el de fruta. especulares. ha llegado a afirmar que el descubrimiento de ciertas neuronas de la corteza premotora se activaban las neuronas especulares constituye el descubrimiento más cuando el mono realizaba un determinado movimiento con importante de la última década. ¿cómo se descubrieron unas neuronas que se activaban no sólo cuando el animal las neuronas especulares? Como en muchos otros casos. donde se genera la complicada secuencia de comandos que van a producir el movimiento final deseado. el Dr. que son las que inervan los músculos del brazo y de la mano. Es en la corteza premotora donde se encontrarían esas neuronas motoras superiores. coger una pieza de fruta). empujar un objeto o llevarse un cacahuete a la boca.nº 114 (2006) 5 NEURONAS ESPECULARES («MIRROR NEURONS») José Carlos Dávila Profesor Titular del Departamento de Biología Celular. Por esta razón. hecho en la corteza cerebral de los monos. como las registradas en los experimentos de Rizzolatti. y compara su repercusión su mano o brazo como. que un eminente los animales realizaban algún tipo de movimiento. donde se asocian diferentes estímulos sensoriales (visuales y somáticos. los movimientos dirigidos hacia un fin (por ejemplo. estas neuronas. Los estímulos iniciales (como puede ser la «observación de la fruta») son procesados en las cortezas sensoriales (en este caso. director del ello se obtenía información de la actividad de neuronas «Center for Brain and Cognition» en la Universidad de individuales. Giacomo Rizzolatti y su equipo trabajaban pero realizada por otro individuo. sino suerte jugó un papel importante en el descubrimiento de también cuando el animal observaba la misma acción. Hasta imitación y en fenómenos como la empatía ayudarán a aquí todo era normal. cómo se generan los movimientos «voluntarios». por lo que la activación de estas neuronas precede en el tiempo . el diario El País publicaba ahora permanecían misteriosas y eran inaccesibles a la una entrevista al Dr. generalmente de la con monos. Universidad de Málaga. por ejemplo. la biología. Hace algo más de un año. el descubrimiento de las neuronas neuronas.

se formará una asociación humanos. cuando el concepto de ecosistema nazca en la la fitogeografía. como la PET neuronas «especulares» también era específica de la tarea (tomografía por emisión de positrones) o la fMRI (resonancia que se estaba observando. existen pruebas de redes neuronales observado. sin embargo. capacidad para la empatía. gracias al desarrollo de las técnicas de no presentara ningún movimiento.6 nº 114 (2006) (aunque sean fracciones de segundo) al movimiento. Así pues. BREVE HISTORIA DE LA ECOLOGÍA: VICISITUDES Y PRETENSIONES DE UNA NUEVA CIENCIA (II) José Mª Blanco Martín Profesor Titular del Departamento de Ecología y Geología. que permiten ver variaciones de El descubrimiento de las neuronas especulares en la la actividad neuronal en regiones discretas del cerebro. cada vez que un percepto (como la visión de un etapas del desarrollo postnatal. visceral o sensorial. hace el animal. que consiste en comportamiento o de su forma de tomar decisiones. por asociaciones entre sino también en otros mamíferos. se ha observado que los Tal activación produciría la ejecución física subsiguiente de patrones de activación de ciertas áreas del cerebro son dicho movimiento en el observador (imitación). sino como una de las cuatro premisas ataxonómico que le llevan a elaborar su teoría sobre la pirámide de Elton define el nicho ecológico como «lo que realmente números. misma acción. magnética funcional). Lo más sorprendente. pacientes presentaban un extraño trastorno denominado lo cual nos puede llevar a una mejor comprensión de su anosognosia o síndrome de la negación. sino también los pacientes la negaba rotundamente. o una señal simbólica (como la Las neuronas especulares se han descubierto en monos. y podría constituir una neuronas que se activan simultáneamente. mediante la codificación de la información «afectivas» que podrían estar en la base de nuestra visual en términos de activación de estas neuronas motoras. (conexión) entre esa señal y la representación neuronal de la Uno de los ejemplos más claros proviene de un estudio sensación interna. sino también la parálisis de también se activaban cuando el mono observaba a otro otros pacientes. un porcentaje pequeño de imitación de los gestos u otros movimientos. similares cuando los sujetos sienten sus propias emociones la imitación puede considerarse una tendencia automática y cuando observan estas mismas emociones en otros. y Lindeman intente publicar . La activación de estas obtención de imágenes del cerebro en vivo. acerca de la estructura de las comunidades. tenían parálisis de un La existencia de las neuronas o sistemas especulares lado del cuerpo (el lado contrario con respecto al hemisferio podría explicar no solamente nuestra «facilidad» para el afectado). El nicho ecológico y el primer enfoque concepto final. Así. la observación del estado emocional de inhibida. aunque ésta fuera claramente visible tanto mono (o a uno de los experimentadores) realizando la para ellos como para los demás. Según estos base importante para el aprendizaje durante las primeras autores. que. Además. es decir. de aprendizaje asociativo. la mera presentación de esas realizado en pacientes que habían sufrido un infarto señales puede desencadenar la representación emocional. fue el hecho de de Rizzolatti fue el hallazgo (aquí es donde intervino la que algunos de estos pacientes anosognósicos no solamente «suerte») de que estas neuronas de la corteza premotora negaban su propia parálisis. Facultad de Ciencias. Más tarde. cerebral que afectó a uno de sus hemisferios cerebrales y visceral o sensorial asociada con ella. aunque su estado la capacidad de hacer propia la manera en que siente mental era por lo demás completamente normal. aunque ésta se encuentre normalmente otras palabras. aunque las evidencias en este caso son indirectas. En de la respuesta. sin embargo. sea acompañado por una cierta activación pero se está seguro de que se encuentran también en emocional. Universidad de Málaga. La imitación es un fenómeno que «compartidos» podrían formarse mediante un mecanismo puede ser observado no sólo en el hombre y en los primates. aunque el mono que estaba siendo registrado Actualmente. Algunos estas neuronas especulares o sistemas especulares es en el investigadores sugieren que estos circuitos neuronales aprendizaje por imitación. palabra ‘dolor’). la incapacidad de reconocer una enfermedad o defecto Lo verdaderamente sorprendente en los experimentos propio. Elton no define el nicho como mente racional de Tansley. Estos otra persona y de compartir sus sentimientos (empatía). En realidad. La mayoría de estos individuos eran conscientes aprendizaje de los movimientos o la tendencia natural a la de su parálisis. otra persona activa las redes neuronales implicadas en Una de las principales implicaciones que podrían tener el procesamiento de ese estado en uno mismo. corteza premotora sugiere que la simple observación de se ha puesto de manifiesto la existencia de sistemas de un determinado movimiento en otro individuo es suficiente neuronas especulares o redes neuronales «compartidas» para provocar la simulación mental del movimiento en humanos. rostro triste o enfadado). y no sólo sus apariencias»1 en un claro cuya importancia no sería apreciada hasta casi veinte años enfrentamiento a la concepción estática enquistada desde después. como consecuencia del mismo.

Utilizando las premisas de competencia entre especies —que estuvieron prácticamente abandonadas desde que Darwin las formuló— llevó a cabo una serie de experimentos de laboratorio para probar algunos resultados teóricos sobre dinámica de poblaciones. que sólo tiene sentido a largo plazo. por función es permitir el estudio de ésta de acuerdo con el rigor cuestiones puramente mecánicas (el depredador ha de científico. se La fragua de la teoría ecológica deben tener en cuenta las intervenciones humanas en la Gause llegó al concepto de nicho desde el lado naturaleza. muerte a las entelequias organicistas— que el ecosistema además de tener en cuenta la discontinuidad en el tamaño es un objeto del pensamiento. Su principio de exclusión competitiva dejaba meridianamente clara la singularidad del nicho: si dos especies ocupan el mismo nicho. Lindeman es uno de ellos y aplicar el método4. Este científico austríaco realizó un verdadero esfuerzo para fundar las bases físicas de la biología en su libro Elementos de biología física. pero no tuvo la repercusión esperada entre los físicos —y menos entre los biólogos— de su época y sólo escasos retazos de su obra fueron apreciados por algunos ecólogos como Gause. modelos a los que también llego el matemático italiano Volterra tras considerar que las poblaciones deberían interactuar igual que las moléculas en una reacción cuya velocidad dependiese de la frecuencia de encuentros3. matemático de la ecología en 1935 y lo revistió de propiedades teóricas potencialmente muy valiosas2. cuya de los organismos implicados en la cadena trófica. por ello. tratados en la teoría termodinámica. La teoría sobre la que se sustentaban los experimentos de Gause procedía de los trabajos de Lotka. También deja claro —y con ello acuchilla de y considerar la posición de cada especie en la cadena. . principalmente entre especies competidoras. Elton tiene llamarlos. Ecosistemas Los insistentes embates que recibe la ecología desde las Figura 1. Ello que ven en el enfoque energético la más prometedora requería la definición precisa y aislada del sistema al que vía de avance en ecología.nº 114 (2006) 7 su brillante artículo sobre el flujo de energía en distintos Los sistemas así formados son las unidades básicas de niveles tróficos dentro del ecosistema. b) este de reproducción de los animales pequeños y avanza algo proceso dinámico. Las ramas más gruesas de la ecología facciones teóricas desencadenan la necesidad de acotar conceptualmente los objetos que manejaban los ecólogos. Para Tansley. se rige por las mismas leyes termodinámicas. la naturaleza […]. no de la naturaleza. muestran una enorme diversidad de tipos y que inventar el concepto de cadena o ciclo alimentario tamaños»5. son sólo una mínima parte de toda la teoría que elaboró Lotka. sometidas a cadena trófica. que incluye no sólo el complejo de los organismos. es imposible que coexistan. Estos ecosistemas. Elton elabora su teoría sobre la pirámide de de la ecología: a) considera que la progresión del estado cantidades animales. el objeto de aplicación transforma el barroco lenguaje naturalista en un lenguaje del método científico en ecología es «…la totalidad del reducido a términos energéticos. Los modelos de depredador y presa. La obra de Lindeman sino también todo el complejo de factores físicos […]. Apoyándose en esta lúcida definición. por atribuye la forma de estas distribuciones a la mayor tasa tanto. extrae tres tener un tamaño acorde con su presa). es sorprendentemente actual: utiliza un enfoque moderno. que relaciona la abundancia de las del ecosistema a través de un equilibrio dinámico es un especies en función de su tamaño corporal. Con estas cuatro conclusiones de las que brotarán las tres ramas modernas premisas. un factor biótico —factor ecológico— más y. como podemos Además de la formulación dinámica de nicho. y de competencia entre poblaciones. susceptibles de ser sistema. Inicialmente caso particular de la dinámica de sistemas físicos y. sobre la progresiva escasez de recursos a lo largo de la está afectado por la evolución de sus partes. pero esta idea no se formalizaría hasta la teoría de selección natural. La ecología energética Tansley decide en 1935 acabar con el finalismo heredado La audacia de Tansley se propaga rápidamente durante desde los orígenes de la ecología y aplicar asépticamente finales de los treinta y es adoptada por jóvenes científicos6 el método científico a esta ciencia ya cuajada. y c) la actividad humana es bastante más tarde.

). cit. primero en un estado inmaduro9. (continuará) . Encuentra Notas pruebas experimentales de que el cociente respiratorio 1 En su libro Animal ecology. lo que facilita el desarrollo y la comprensión de en el sistema (incluidas las sociedades humanas). publicado en Londres en 1927. la conservación de la energía y la Lindeman elabora toda su teoría con sólo veinticinco años. op. la energía fluye 9 Es la alegoría de sistemas como ciudad/plantación. De minúsculo interés real. incita una atractiva un nivel de organización muy elevado manteniendo al disquisición filosófica. aunque su exiguo valor medio limita el distribución de cada especie. una de las piedras angulares de la los sistemas abiertos8.cit. Ecology la evolución de los ecosistemas. entre dos sistemas conectados. señala que. (Citado (energía respirada/energía dedicada al crecimiento) por DELÉAGE. disminuyendo más rápidamente la energía libre dentro de los ecosistemas. proporcionando un nuevo marco teórico Aunque ya se conocía desde 1867 su versión empírica o «ley de acción independiente del poblacional. adapta la simbología de los circuitos eléctricos al flujo de energía utilizada. Formaliza conceptualmente las ideas de Lindeman y las arropa en el seno de los principios de la termodinámica: 6 Se pueden considerar como la segunda generación de ecólogos. muere antes de ver publicado su artículo. 7 Howard. También los modelos conceptuales. toda la familia de modelos clásicos en dinámica de poblaciones producción/biomasa disminuye a lo largo de la misma. naturaleza interdisciplinar de la ecología. que ni siquiera era ecólogo por ejemplo. Odum explica. formulada por los noruegos Guldberg y Waage. 3 Esta teoría sobre la cinética química fue iniciada por Trauta (1916) y Las implicaciones de estos resultados salpicaron a toda Lewis (1918) y desarrollada por varios científicos en la década de los 20. Volterra tuvo el mérito de traspasar a la ecología una teoría físico-química recién nuevas explicaciones a fenómenos como la sucesión —del propuesta en una ciencia por aquél entonces mucho más importante. más de veinte eficiencia ecológica (el cociente entre la producción de años después.8 nº 114 (2006) con compartimentos. el aumento de especies y de la diversidad de formación —sino químico nuclear— y sin duda fue atraído por los durante la sucesión ateniéndose al proceso de selección enigmáticos sistemas que manejaba su hermano Eugene. 5 Citado por DELÉAGE (op. De trabajo de Lindeman ya se puede deducir que el cociente hecho. Odum7 le propina el impulso definitivo en 1950. natural de ecosistemas que tiendan a aumentar la potencia 8 Además. 1942). eficiencias y balances de procesos. Fatídicamente. sistemas. y de que la 2 Este trabajo le abriría el camino a Hutchinson para formalizar. Propone audaces ideas acerca de ecología moderna (The trophic-dynamic aspect of ecology. y sus conclusiones lo son aún más.) aumenta al ascender por las cadenas tróficas. y permitieron aplicar de masas». ballenas/plancton hacia el más organizado y cómo este último puede alcanzar o primer/tercer mundo. inspirado en irreversibilidad de los procesos que alteran la entropía de su maestro y amigo George Evelyn Hutchinson. Raymond el equilibrio térmico. el nicho ecológico como una fracción del hipervolumen un nivel trófico y el inmediato inferior) aumenta en cada cartesiano formado por los factores ecológicos determinantes de la peldaño trófico. hiperreduccionismo cibernético de la dinámica de 4 Más adelante se habla con más detalle sobre el método científico. la ecología. niveles tróficos. la sociedad humana y la 23. el menor de los dos hermanos. (incluidos el logístico y los de competencia) se pueden deducir de la En el camino de esta rama de la ecología hacia el ley de acción de masas al considerar el recurso como variable. número de niveles hasta los que puede ascender la energía.