Violencia intrafamiliar, cuarta causa de muerte en Guatemala

Una niña muere de forma violenta cada dos días; ocho de cada diez casos presentan evidencia de violación sexual y dos de éstos son cometidos contra niñas menores de 5 años. Así lo revela el informe Situación de la Niñez en Guatemala 2004, elaborado por la Oficina de Derechos Humanos del Arzobispado (ODHA) de Guatemala. (Mujereshoy) El documento señala que un alto porcentaje de las muertes de niñas es el resultado de golpes y agresiones en el hogar, propinados por madres, padres, familiares, madrastras, padrastros, novios, convivientes y enamorados. La violencia intrafamiliar y el maltrato infantil es la cuarta causa de muertes violentas de menores de edad; según la Organización Panamericana de la Salud (OPS), en muchas ocasiones existe un subregistro de estos casos, puesto que son reportados como accidentes, añade el estudio. El informe asevera que una de las razones por la que los índices del flagelo van en aumento es porque impera la impunidad en el sistema de justicia y las normativas específicas para sancionar la violación sexual y el maltrato no son operativas. Muchas mujeres viven en lugares lejanos donde no tienen acceso a los Juzgados de Familia, a la Policía Nacional Civil (PNC) y al Ministerio Público (MP), no existen albergues específicos para mujeres y niñas que sufren violencia intrafamiliar, situación de gran riesgo para su integridad física, añade el documento. La Situación de la Niñez en Guatemala 2004 revela que las adolescentes inician su vida marital a temprana edad, por lo que han aumentado los ataques por parte de convivientes, novios o ex parejas; en la mayoría de los casos las niñas fueron sometidas a la tortura, mutilación y quemaduras antes de su muerte. La ODHA señala que el flagelo también pude ser denominado como “agresiones a la maternidad”, ya que muchas adolescentes fueron asesinadas durante la etapa de gestación, lo que duplica las cifras de víctimas; además, varias de ellas fueron asesinadas al tratar de impedir el robo de sus hijos e hijas. Alarmante situación La ODHA calificó de “alarmante” la situación de la niñez en este país por falta de acceso a la seguridad, la educación y la salud.

Al presentar el noveno informe sobre la situación de la niñez del 2004, Claudia Agreda, de la ODHA, resaltó que la causa principal de la muerte de menores de edad es a consecuencia de las armas de fuego. Aunque no hay estadísticas a nivel nacional, Agreda explicó a ACAN-EFE que sólo en el departamento de Guatemala, que incluye la capital, se registraron el año pasado 452 muertes de niños por heridas de bala. A este flagelo se suma el maltrato, la explotación económica y sexual, la falta de educación y el acceso a los servicios de salud, así como el tráfico de niños, dijo. Agreda indicó que en Guatemala, de unos 500.000 niños que sufren algún grado de

discapacidad, sólo 4.237 están inscritos en establecimientos educativos, lo que demuestra la falta de acceso a la educación. En el país también existen 507.000 niños entre los 7 y 14 años que trabajan, mientras que más de 1.8 millones en edad escolar no asistieron a clases el año pasado, señala el informe. Uno de los expertos que participó en el estudio, Marvin Rabanales, dijo que la situación de la niñez en Guatemala, y sobre todo las muertes por arma de fuego es “alarmante”.
La violencia intrafamiliar y el maltrato infantil es la cuarta causa de muertes violentas de menores de edad (Foto: Probigua, Suiza).

“Hay maltrato físico en casa, hay explotación económica y sexual, hay tráfico de niños”, dijo Rabanales al destacar también que “hoy hay niños que se están muriendo por falta de acceso a la salud”. La ODHA recomienda al Ejecutivo en su informe hacer un diagnóstico sobre las necesidades de la niñez y la juventud, sobre todo en materia de seguridad con miras a prevenir que sean víctimas de la violencia. También recomienda que aumente los impuestos para las armas de fuego, que implemente una campaña de desarme y que investigue las causas socioeconómicas que agudizan la violencia en el país.

En materia laboral, la Oficina del Arzobispado recomienda hacer una evaluación para erradicar el trabajo infantil, y en el caso de la explotación sexual pide al organismo judicial que aplique sentencias severas para evitar este flagelo. Además, demandan al ministerio de Educación aumentar la oferta y que se otorguen becas de estudio a niños excluidos, y que haga más inversiones para ampliar la red de los servicios de salud en Guatemala.