Name: Will Hinshaw Date: August 12, 2008 Class: AP US History Assignment: 2nd Essay

In the seventeen thirties, Governor Robert Walpole, the leader of the British  Whigs, involuntarily instituted a new policy which would lead to an unwritten form of  rule known as Salutary Neglect. Walpole convinced the two kings ruling during his time  as head of the Whigs (King George I and King George II) to take a more relaxed  approach towards defense and trade, rather than the overall affairs of the colonies.  Additionally, to suit his own interests, Walpole bribed his associates with jobs on the  colonial board of trade, successfully swamping the board with incompetency and  therefore loosening their grip on American trade and affairs even more. Salutary neglect  helped the colonies to grow financially by providing trade opportunities, spiritually by  allowing religious freedom, and politically as legislative assemblies enjoyed  unprecedented power over their colonies. England’s new policy of salutary neglect provided America with opportunities in  nearly every field, trade and commerce being the most affected. In the dawning of  colonial American trade, the empire’s main goal was to secure English trade routes and to 

bring money to England. Up until the late 1720’s, colonial trade was carried on in just  such a way, obeying trade edicts instead of making a joke of them. As the new era of  salutary neglect dawned, Americans began to seize opportunities, and instead of looking  out for English trade interests, they started to look for opportunities for themselves,  turning substantial profits as a result. In the process, colonial traders and merchants  secured the majority of export routes from England and most trade between the colonies  and the West Indies. Profits from the new trade filled American coffers, no longer those  of England. To accomplish their trade and economic goals, Americans needed to ignore  English laws. These included the Navigation Act, Molasses Act, the Woolen Act, and the  later Iron Act. Acts like these would have prevented millions of dollars of profits, but  when ignored, would not impede them in any way. Americans began to sell all over the  world, to the Dutch (who ignored navigation acts to get into American ports), the French,  and oddly enough, to Britain itself. In no time, because of the weak hold that England had  over the colonies, they slowly resolved themselves into self­governing politically held  regions that were primarily connected to one another by trade. They became so  independent of England that ten of the colonies created their own forms of currency  stemming from colonial banks, and all under the nose of the British monarchy. Up to around 1700, there were primarily two religious disciplines in the colonies.  They were Anglican (because of extended English rule) and Puritan, because of a mass 

exodus from England sparked by King James I. When the 1730’s rolled around, a new era  began. It is now known as “The Enlightenment” and “The Great Awakening.” It is fitting  to say that it was a religious renaissance of the new world. The Enlightenment was a  movement that “emphasized the power of human reason.” This movement encouraged  people to think for themselves, and explore their feelings about religion. In England, such  a movement would be quashed abruptly, but with salutary neglect, no such thing was to  happen. The new religious and intellectual movement was born of the openness of  salutary neglect, and continued to the point that the new America would begin gaining its  identity of freedom as a result of it. The very leaders of America were leaders of the movement, such as Benjamin  Franklin, who pondered questions such that weren’t frequently asked. Questions relating  to the morality of slavery, and even the morality of British rule over the colonies that had  become so much their own, with the British doing nothing more than imposing taxes on  people who they did not help or encourage. Franklin became a Deist like many others,  which was essentially someone who believed that god was a tinkerer, someone who  would help us along, but ultimately leave our fate to reasoning and our own decisions.  That kind of religious freedom was overlooked, for the state of the colonies was not to be  worried about too much by religious leaders back in Europe. America was able to create  its own religious identity in independence as a result of being overlooked, which was a  result of salutary neglect.

For the most part, Salutary Neglect fostered an innate want to question into the  minds of Americans, whereas their European counterparts skimmed along in life doing  what they were told. When they weren’t under intense scrutiny from their mother nation,  the colonies flourished, perhaps a bit too much for England in the long run. Traditional  religious values were foiled across the board, and trade regulations violated to the point  that colonial America was able to amass a great wealth for itself, while in the process,  gaining an identity of a land of freedom and opportunity (if one wasn’t from Africa, of  course). “Salutary,” meaning healthy, was exactly what European neglect was for the  colonies. The colonies were given an astronomical economic boost, their own political  authority, and freedom of religion. These opportunities were, and still are, the strong  foundation of the present United States of America.