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Una declaraci6n feminista negra

La Coleetiva del Rio Combahee

abril de 1977

La Colectiva del Rio Combahee (Combahee River Collective) fue un grupo feminista negro ubicado en la ciudad de Boston cuyo nombre vino de la acci6n guerrillera inventada y dirigida por Harriet Tubman el2 de junio de 1863, en la region Port Royal del estado de Carolina del Sur. Esta acci6n libero a mas de 750 esc/avos yes la unic·a campana militar en la historia norteamericana planeada y dirigida par una mujer.

Somos una colectiva de feministas Negras* que se han estado juntando desde 1974. Durante este tiempo nos hemos involucrado en el proceso de definir y clarificar nuestra politica, y a la vez hemos hecho trabajo politico en nuestro propio grupo y en coalicion con otras orgariizaciones y movimientos progresistas. La declaracion mas general de nuestra polftica en este momento serfa que estamos comprometidas a luchar contra la opresion racial, sexual, heterosexual, y clasista, y que nuestra tarea especffica es el desarrollo de un analisis y una practica integrados basados en el" hecho de que los sistemas mayo res de la opresion se eslabonan. La sfntesis de estas opresiones crean las condiciones de nuestras vidas. Como Negras vemos el feminismo Negro como el 16gico movimiento politico para combatir las opresiones sirnultaneas y multiples a las que se enfrentan todas las

mujeres de color. .

A continuaci6n discutiremos cuatro temas importantes: (1) la genesis del feminismo Negro conternporaneo: (2) 10 que creemos, por ejemplo, el campo especffico de nuestra polftica; (3) los problemas en organizar a las feministas Negras, incluyendo una breve "herstory"

*EI uso de la rnayuscula en la palabra "Negra" es una convencion lingufstica en los Estados Unidos y parte del movimiento de liberaci6n de los Negros en los sesenta. - Traductora.

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(historia)* de nuestra colectiva; y (4) los ternas y la practica f mini tu Negra.

1. La genesis del feminismo Negro contempordneo

Antes de presentar el reciente desarrollo del feminismo N ro t1n gustarfa afirmar que localizamos nuestros orfgenes en la re.tlld.ld hist6rica de las mujeres afroamericanas y su lucha continua d vlrlu Y muerte para su supervivencia y liberaci6n. La relaci6n exc iVallll'fjlf' negativa de la Negra al sistema po!ftico estadounidense (un i tllt1.1 manejado por el hombre blanco) siempre ha sido deterrnlnad.r pllt nuestra categorizaciOn en dos castas oprimidas-Ia racial y la ~t· uu] Angela Davis ha indicado en "Reflexiones sobre el papel d 1.1 mlll"1 Negra en una comunidad de esclavos", que las Negras siernprr han incorporado, aunque sea solo en su manifestacion fisica, UIl,I JlO IlIr~

adversaria al man do del hombre blanco y han resistido actlvarru 1111 II

incursiones sobre elias y sus comunidades en maneras tant ul,lm.llh como sutiles. Siempre han habido Negras activistas-un 5 couoctda como Sojourner Truth"?", Harriet Tubman,2 Frances E. W. 1I,lrpf"! Ida B. Wells Barnett;' y Mary Church Terrell," y miles sobr mill' 111 conocidas que han compartido su reconocimiento que la rnbin.u It 11 de su identidad sexual y su identidad racial hace unica su situae I(HI vllal total tanto como el enfoque de sus batallas pollticas, I f 'm 111 Ill' Negro conternporaneo es un reflorecimiento de in nl.lblm generaciones de sacrificio personal, militancia, y trabajo p r prlllt· d~ nuestras mad res y hermanas.

Una presencia feminista Negra se ha desenvuelto mas cl ram lltt ~n conexi6n con la segunda onda del movimiento de I Illl.jtlr angloamericana que ernpezo hacia los ultirnos afios de 10 GO I II" Negras, otras tercermundistas, y trabajadoras se han cornprorn lido ill movimiento feminista desde sus principios, pero fuerzas rea iOIl.llla exteriores tanto como el racismo y el elitismo dentro d I ml IHI movimiento han servido para obscurecer nuestra participacion In 1973, feministas Negras, principalmente las radicadas en Nu V,I Yor J sintieron la necesidad de formar un grupo feminista Negro s p.tr.ldo Este lIeg6 a ser la Organizaci6n Nacional Feminista Negra (the Natlonul Black Feminist Organization-NBFO).

*Las feministas norteamericanas usan a menudo la palabra "he-story". haciendo un .juego del pronombre posesivo "her" para reclamar la hlstorla femenina. - Traductora.

**Vease la pagina 183 para las notas biograficas e histor icas.

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La polftica feminista Negra tarnbien tiene una conex~on evidente con los movimientos para la liberacion Negra, en partl.c~l.ar los de las decadas de los 60 y 70. Muchas de nosotras parnciparnos en los movimientos (Derechos Civiles, EI Nacionalismo Negro,. Las Panteras Negras) y todas nuestras vidas fueron afectadas y carnbiadas por sus ideolog fas, sus metas, y las tacticas empleadas para alca.nzarla:: Nuestra

. . desilusio n con estes movimientos de liberacion, tanto

experiencia y . d I

como la experiencia en los margenes izquierdistas masculln?~ e os

bl llevo aver la necesidad de desarrollar una politica que ancos, nos bl tisexi ta a tuera antiracista, a diferencia de las mujeres ancas, y an rsexis ,

diferencia de los hombres Negros y blancos.

Sin duda tarnbien hay una genesis personal en el feminismo ~egro, esto es, el reconocimiento politico que .em.e~ge de las experle~clas aparentemente personales de las vidas Indlvlduales de lias mUJ.eres Negras. Las Feministas Negras y muchas mas Negras que no se definen como feministas han experimentado la opresion sex_ual com? un factor constante en nuestra existencia cotidiana. Como runas nos f.,)a.mos que eramos distintas de los muchachos y que nos trataban d,st'~~o. Por ejemplo, al mismo tiempo nos hacfan ca!lar para que. nos vieramos "como damas" y para hacernos mas admisibles en los 0)05 de la gente blanca. Mientras que crecfamos nos dimos cuenta de la amenaza de abuse ffsico y sexual de parte de los hombres. A pesar de to?O, no tenfamos ninguna manera de concep~ualizar 10 ~ue era tan obvio para nosotras, que sabfamos 10 que en realidad sucedia.

Las Feministas Negras frecuentemente hablan de sus sentimient?s de locura antes de raconocer leis conceptos de la polfti~a .de la sexuali~~~, del mando patriarcal, y mas importante, el Ierninisrno, el analisis politico y la practica que nosotras las mujeres usarnos para luchar contra nuestra opresion. EI hecho que la politica racial y clara mente. el racismo son facto res que penetran en nuestras vidas no n?s perrnite a nosotras ni a la mayorfa de las mujeres Negras, ver mas a fondo dentro de nuestras experiencias y, a partir de esa desarrollad.a ~ compartida conscientizacion construir una polftica que .n,os carnbiara la vida e inevitablemente dara fin a nuestra .. 0~;e~lon: . Nuestro desarrollo tarnbien esta sometido a la actual poslc~on. ~olit,ca de la gente Negra. La generacion de juventud Negra que srguro a la 5eg~nda guerra mundial fue la primera que pudo to mar la menor ventaja de ciertas opciones educativas y de empleo, antes cerradas .totalmente a la gente Negra. Como resultado de esas pocas opclon,es, n.ue~tra posicion economica au n esta por los suelos de la econorrua capitalista

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norteamericana, unas pocas de nosotras hemos podido obtener los conocimientos que nos permiten luchar contra nuestra opresion de manera eficaz.

Una combinada posicion antiracista y antisexista nos junto inicialmente, y mientras nos desarrollabarnos politicamente nos dirigimos al heterosexismo y la opresion econornica bajo el capitalismo.

2. Lo que creemos .

Sobretodo, . nuestra pol ftica broto primeramente de la creencia compartida que las Negras somos inherentemente valiosas,' que nuestra liberacion es necesaria, no como adjunto a la de alguien mas, pero debido a nuestra necesidad de autonorma como personas hurnanas. Esto puede parecer tan obvio como para sonar simple, pero es aparente que ningun otro movimiento ostensiblemente progresista ha considerado nuestra opresion especffica como priori dad ni ha trabajado seriamente para acabar con esa opresion. Solo nombrar los estereotipos peyorativos atribufdos a las Negras, (por ejemplo, mammy/nif\era Negra, matriarca, Sapphire, puta, bull-daggar/jota) sin categorizar el tratamiento cruel, frecuentemente sanguinario, indica el tan poco valor que se ha dado a nuestras vidas durante cuatro siglos de esclavitud en el hemisferio occidental. Reconocemos que la unica gente a quien Ie importamos 10 suficiente como para trabajar por nuestra liberacion somos a nosotras mismas. Nuestra politica nace de un amor saludable por nosotras mismas, nuestras herman as, y nuestra comunidad que nos permite continuar nuestra lucha y trabajo ..

Este enfoque sobre nuestra propia opresion esta incorporado al concepto de la polftica de la identidad. Creemos que la politica mas profunda y potencial mente la mas radical se debe basar directamente en nuestra identidad, y no en el trabajo para acabar con la opresiori de otra gente. En el caso de las Negras este concepto es especial mente repugnante, peligroso y arnenazante, y por 10 tanto revolucionario porque es obvio al ver a todos 105 movimientos polfticos antecedentes al nuestro que en ellos cualquier otra persona merece la Iiberacion mas que nosotras. Rechazamos pedestales, ser reinas, y tener que caminar diez pas os arras. Ser reconocidas como humanas, igualmente humanas, es suficiente.

Nosotras creemos que la politica de la sexualidad bajo el sistema patriarcal se aduef\a de las vidas de las mujeres Negras tanto como la politica de clase y raza. Tarnbien encontramos diffci.l separar la opresion racial de la c1asista y de la sexual porque en nuestras vidas las tres son una experiencia sirnultanea. Sabemos que no existe tal cosa

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como la opresion racial-sexual que no sea solarnente racial 0 solarnente sexual; por ejemplo, la historia de la violaci6n de Negras por ,{ hombres blancos como una arma de la represi6n polftica. . j

Aunque ~omos feministas y lesbianas, sentimos solid~!i.dad con los hombres Negros progresistas y no defendemos el proceso de frlJ._Q;lona~len~o que exigen las mujeres blancas separatistas ', Nu~stra situacion como gente Negra requiere que tengamos una solidaridad por el hecho de ser de la misma raza, la cual las mujeres blancas par supuesto no necesitan tener con los hombres ~Iancos, a meno.s que sea su solidaridad negativa como opresores raciales. Luchamos Juntas con IDS hombres Negros contra el racismo, mientras tam bien luchamos con hombres Negros sobre el sexismo.

Reconocemos que la liberaci6n de toda la gente oprimida. re~uiere la destrucci6n de los sistemas polutco-econornicos del capitalisrno y del imperialismo tanto como el del patriarcado. ~omoS sociali:t~s porque creemos que el trabajo se tiene que organizer _para ~I beneficio colectivo de los que hacen el trabajo y crean los productos, y no para el provecho de los patrones. Los recursos materiales tienen que ser distribufdos igualmente entre todos que creen estos recursos. No estamos convencidas, sin embargo, que una revoluci6n sociallsta q~e no sea tarnbien una revoluci6n feminista y antiracista nos ~arantizara nuestra iiberaCi6n. Hemos lIegado a la necesidad de _d~sarrolla~ un entendimiento a_e_las_ relaciones~<iases que toma en cuen~a la posicion es ecffic'!.. de la clase de las Negras_ que general mente eS.tan al ma-rerlde la fuerza~ra, aunque durante este tiempo en particular algunas de nosotras seamos percibidas dobl.emente como sfmbolos deseables en los niveles funcionarios y profesionales.

Necesitamos verbalizar la situaci6n real de clase de personas que no son simplemente trabajadores sin raza, sin sexo, perQ para quien las opresiones raciales y sexuales son determinantes signi.fic~ntes en sus vidas lab'Orales/econ6micas. Aunque compartimos ~ n acuerdo esen: cial'con la teorfa de Marx en cuanto se refiere a-las relaciones economicas especificas que €I analizo, sabemos que su anal isis tiene que extenderse. mas para que nosotras comprendamos nues!ra especffica situaci6n econ6mica como Negras.

- Una contribuci6n polftica que estimamos ya hemos heche, es la expansion del principio feminista de que 10 "personal es politico". En nuestras sesiones de conscientizaci6~, par ejemplo, de muchas ~aneras hemos ido mas alia de las revelaciones de las mujeres blancas porque estamos tr~c!.Q..las impILcacionesc!~_r_ala y_ de clasg tanto

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co~~ las_d~1 se~? Hasta nuestro estilo como i'i~gm_ge h'!..olarl testificar en la lengua Negra sobre 10 que hemos ex erimentado tien una resonancia ala vez cultural y polftica. Por necesidad heme gaStaOoDaStante energfa ex'ploranao e caracter cultuja] y.. personal d ~ ~stra opresion porque estes asuntos nunca se han estudiado antes. Nadie ha examinado antes el co~plejQ1ejido de las viQ2.Lde las Negras.

Un ejemplo de este tipo de revelacion/conceptualizacion ocurri6 en una junta en la cual discutimos las maneras en que nuestros interesr-, intelectuales habian sido atacados por nuestros iguaTeS;- en parti Ulill ro..:_h..9mbr~s Negros. Todas descubrimos que porque erarnos "inu-Ii gentes" tambien nos consideraban "teas", esto es, "inteligent .f .r" Ser "inteligente-fea" puso en clare que todas habfamos sido obllgad.i-, a desarrollar nuestros intelectos al gran costa de nuestras virl.l\ "sociales". Las sanciones de las comunidades Neg[as y- blancas contra I~ pensadoras .Negras son -muy alt.9s en cOT}lp-araciQ_n a las mujcll''\ b~n~_as, ~n particular las educadas de clase_media yalta.

r C?mo ya hemos dicho, rechazamos la posici6n -del separatismu lesbico PSl_!:.q..'::!..~~~~n~strategia ni un anal isis viable de la polltl( d pa~a nosotra~. Exc u..)'~del1lasia.LQY ade'!2..asirue..D~,_en parti ul,u II los hombres, mujeres, y nifios Negros. Te..r2fmos basta-nte crftica y odlll

~acla 10 q~e. la sociedad ha hecho de los hombres: 10 que apoyan. cg_mo actuan, y como oprirnen. Pero no tenemos la n t,i.JIl descabellada-qua esto sucede por ser hombre en sf, es decir qlJI" II anatomfa masculina los hace como son. Como Negras enc r'ltl,Ift1m que cualquier tipo dedeterf!1inism_~ biol6gico es una base p ,Iigl 0',,1 Y r~arJa (J~ra construir una pol'ft!.ca. Tarnbien tenerno-, qu~ pre?~ntarnos st el separatismo lesbico es un analisis y tr<ltt'J<lI.l p~lltlca a~ecuada y progresista aun para las que 10 practican, y.l 'lIlt! so~o a mite las fuentes sex~ales de la opresi6n de las n1uj('tf'\

renegando de los hechos declase y raza. _ _

J e"PCr-~ .Jo s~~ h'>'O '

3. Problemas en organizar a feministas Negras

~urante nuestros aiios como una colectiva feminista Negra, h 'rnm tenido la experiencia del exito y de la derrota, de la alegrfa y d 1 dolor, de la victoria y del fracaso. Hemos hallado que es muy diffcil organlzar alrededor de temas feministas Negros, que es aun diffcil anun lar I'll ciertos contextos que somos feministas Negras. Hemos tratado dt' pens.ar .sobre las ra~nes por las dificultades, especial mente ya que ... 1 movrrruento de las mujeres blancas sigue siendo fuerte y cre ( It muchas direcciones. En esta seccion discutiremos en general algunos de los problemas que confrontamos al organizar tanto como sus

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razones y tambien comentaremos especffi <11 -I'll 0 re las etapas para organizar nuestra colectiva.

La mayor fuente de dificultad en nuestro trabaj estamos sola mente tratando de pelear contra uno d s frentes de ~a QQresi6n, sino ~~frentar toda ~ extensi6n de presi6n. Para apoyarnos no tenemos el priv!l_egio racial, sexual, heteros~yal! 0 clasista ni tenemos el minimo acceso a los recursos ru al RO~ que tienen'\os grupos que poseen cualquiera de e~tos dpos de p'rivilegio.

EI desgaste ~~c~~gic.9 de ser ~ N~~ra y las, dificu~tades que este presenta al tratar de lograr una conscientizacion pollt.lca y al ~acer trabajo polftico nunca se puede subestimar. En esta sociedad r~.Clsta y sexista se da muy poco valor al espfritu de las Negras. Como di]o una vez una miembra principiante: "Todas somos personas dafiadas solamente por el hecho de ser mujeres Negras". Somos gente desposeida psicol6gLcamente _y a todo nivel, y aun sentim~s la necesidad de luchar para cambiar la condici6n de todas las mujeres Negras, En "La busqueda de una feminista Negra por la herman dad" s M'ichele Wallace llega a esta conclusi6n:

"Existimos como mujeres que son Negras que son feministas, cada una aislada par ahara, trabajando independientemente porque aun no hay un ambiente en esta. sociedad remotamente congenial a nuestra lucha-porgue al estarjan abajo, tendrfamos que hacer 10 qu~a he~cho nunca: peleau:ontra todo el mundo"."

Wallace es pesimista pero realista en su asesoramiento dela posici6n de las feministas Negras, en particular en su alusi6n al cas_!. ciasic:9 aisJarniento que todas confrontamos. Podrfamos usar nuestra posicion baja, s\;embargo, para 'tomar un saito limpio hacia la accion revolucionaria. Si J.g.s mujeres Negras fueran libres, esto significarfa que todos las dernas tE;ndrfan que ser libres ya que nuestra libertad exigirfa la destrucci6n de todos los sistemas de opresion.

< EJ feminismo es, a.pesarde todo, muy amen-azante a la mayorfa de la gente Negra porque pone en duda algunas de la_? suposi.ciones ma:. b5sic_as de nuestra existencia, por ejemplo, que I_a sexualidad tendra qL;; ser un determinante de las relaciones basadas ell el poder. Aquf ti~-nen la definicion de la voz del hombre y la mujer segun un panfleto

Nacionalista Negro de los afios 70:

"Nosotros entendemos que es y ha sido tradicional que el hombre encabece el hogar. Es el el Ifder del hogar/la nacion porque su conocimiento del mundo es mas ancho, su conocimiento mas grande, su entendimiento mas pleno, y su aplicacion de esta informacion es mas sabia ... Despues de todo, es solo razonable que

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el hombre encabece el hogar porque el puede defender y proteger el desarrollo de su hagar ... Las mujeres no pueden hacer las mismas cosas que los hombres-por naturaleza funcionan distintamente. La igualdad entre los hombres y las mujeres es alga que no puede suceder ni siquiera en el mundo abstracto. Los hombres no son iguales a otros hombres, par ejemplo, en habilidad, experiencia a hasta en entendimiento. EI valor de los hombres y las mujeres se puede ver como en el valor del oro y de la plata-no son iguales pero ambos tienen mucho valor. Tenemos que reconocer que los hombre-s y las rnujeres se complementan porque no hay una casa/farnilia sin un hombre y su espos~s dos son esenciales al desarrollo de cualquier vida"."

Las condiciones materiales de la rnayoria de las mujeres Negras probablemente no le~ lIeyarfa a destruir los arreglos econornicos y sexuales que parecen regresentar la estabilidad en sus vidas. Muchas mujeres Negrastienen un buen ente~dimiento tanto del 'sexismo como del racismo, pero debido a las constricciones en sus vidas no

pueden tomar el riesgo, de batallar contra ambos. - --

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La reaccion de 105 hombres Negros al feminismo ha side

nO~rnel2~ ne~~ti~<:: Se sienten, por supuesto, mas amenazad~s que las mujeres Negras por la _posjbilida..d_qu.e las femlnistas Negras nos org~os a~n_2.ge nuestras propias necesidades. Reconocen que no sola mente perderfan alia_9as valiosas y trabajadoras para sus luchas sino que tambien estarfan obligados a cambiM...._sus cQstul1}_bres habitual mente sexistas en como actuan entre sf y en cuanto oprimen a lasmujeres Negras. Las acusaciones que el f~mo Negro divide la lucha Negra son disuasiones poderosas contra el desarrollo del moviini"ento-a-utonomo de las mujeres Negras.

Aun asi, cientos de mujeres han participado en diversos momentos durante los tres afios vigentes de nuestro grupo. Y cada mujer que vino, vino al sentir una fuerte necesidad de captar a cualquier nivel una

po~~Ldad que no existfa antes en su vida. -

Cuando comenzamos a reunirnos en 1974 despues que la NBFO tuvo su primera conferencia en la region oriental, 120 tenfamos ni una eitrategia para organizarnos ni un enfoque. Solo querfamos ver 10 que posefam,?s; Despues de no reunirnos por unos meSes~ empezamos-a [untarnos otra vez mas tarde ese afio y empezamos una toma de concienciavariada e intensa. Tuvimos el' sentirniento abi-umador de 'que despues de iRosy- aAo~_a1 fin nos habfamos encontrado. Aunque no hacfamos trabajo politico' como-grop:C)";-ind+viduaS" continuaban su

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razones y tarnbien comentaremos especfficam nte sobre las eta pas para organizar nuestra colectiva.

La mayor fuente de dificultad en nuestro trabajo politico es gue no

estamos solamente tratando de pelear contra uno 0 dos frentes de I.a oj2resion, sino enfrentar toda unaextension de opresion. Para apoyarnos no tenemos el privilegio .::..aci~, sexual, h:terose~ual! o clasista, ni tenemos el mfnimo acceso a los r~c~!~ ru al ~d;.:. que tTenen~ los grupos que poseen cualquiera de estostrpos de privilegio.

EI desgaste psicologico de ser una Negra y las dificultades que este presenta al tratar de lograr una conscientizacion polftica y al hacer trabajo politico nunca se puede subestimar. En esta sociedad r~.cista y sexista se da muy poco valor al espfritu de las Negras. Como di]o una vez una miembra principiante: "Todas somos personas daRadas solamente por el hecho de ser mujeres Negras". Somos gente desposeida psicol6gicamente Y a todo nivel, y aun sentimos la necesidad de luchar para cambiar la condici6n de todas las mujeres Negras, En "La busqueda de una feminista Negra por la hermandad", Michele Wallace Ilega a esta conclusi6n:

"Existimos como mujeres que son Negras que son feministas, cada una aislada por ahora, trabajando independientemente porque aun no hay un ambiente en esta sociedad remotamente congenial a nuestra lucha-p~ue al estar tan abajo, te,ndrfamos q~; hacer 10 que nadie ha hecho nunca: pel ear contra todo el mundo .6

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Wallace es pesimista pero realista en su asesoramiento dela posici6n

de las feministas Negras, en particular en su alusi6n al 9lsi clasico aislamiento que todas confrontamos. Podrfamos usar nuestra posici6n baja, s-; embargo: para to mar un saito limpio hacia la accion revolucionaria. Si @s _mujeres Negras fueran libres, esto significarfa que todos las dernas tendrfan que ser libres ya que nuestra libertad exigirfa la desrrucc'on de todos los sistemas de opresion.

e: EI feminismo ~, a.pesar de todo, muy amenazante a la mayorfa. de la gente Negra porque pone en duda algunas de las suposiciones mas basicas de nuestra existencia, por ejernplo. que ~a sexualidad tendra qU-~ ser un determinante de las relaciones basadas e~ el poder. Aquf ti;nen la definicion de la voz del hombre y la mujer segun un panfleto

Nacionalista Negro de los afios 70:

"Nosotros entendemos que es y ha side tradicional que el hombre encabece el hogar. Es el el Ifder del hogar/la nacion porque su conocimiento del mundo es mas ancho, su conocimiento mas grande, su entendimiento mas pleno, y su aplicacion de esta informacion es mas sabia ... Despues de todo, es solo razonable que

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el hombre encabece el hogar porque el puede defender y proteger el desarrollo de su hogar ... Las mujeres no pueden hacer las mismas cosas que los hombres-por naturaleza funcionan distintamente. La igualdad entre 105 hombres y las mujeres es algo que no puede suceder ni siquiera en el mundo abstracto. Los hombres no son iguales a otras hombres, por ejemplo, en habilidad, experiencia 0 hasta en entendimiento. EI valor de los hombres y las mujeres se puede ver como en el valor del oro y de la plata-no son iguales pero ambos tienen mucho valor. Tenemos que reconocer que los hombres y las mujeres se complementan porque no hay una casa/familia sin un hombre y su esposa. Los dos son esenciales al desarrollo de cualquier vida"?

Las condiciones materiales de la rnayorla de las mujeres Negras probablemente llQ les lIevarfa a destruir los arreglos economicos y sexuales que parecen regresentar la estabilidad en sus vidas. Muchas mujeres Negras tienen un buen entendimiento tanto del 'sexismo como del racisrno, pero debido a las constricciones en sus vidas no

pueden tornar el riesgo __ ?e batallar contra ambos. -

La reacci6n de los hombres Negros al feminismo ha side no~riamente negativa. Se sienten, por supuesto, mas arnenazados que las mujeres Negras par la _posibilidad que las. feminis.tas Negras nos org~os al_~no de nuestras propias necesidades. Reconocen que no solamente perderfan aliadas valio?~ y trabajadoras para sus luchas sino que tam bien estarfan obligados a cambiar ~ _cQgum_bres habitual mente sexistas en como actuan entre sf yen cuanto oprimen a lasmujeres Negras. Las acusaciones que el f~0ismo Negro divide la lucha Negra son disuasiones poderosas contra el desarrollo del movlmiento"a'ut6nomo de las mujeres Negras.

Aun asi, cientos de mujeres han participadoen diversos momentos durante los tres an os vi gentes de nuestro grupo. Y cad a mujer que vino, vino al sentir una fuerte necesidad de captar a cualquier nivel una

po~ibilj'dad que no existfa antes en su vida. -

Cuando comenzamos a reunirnos en 1974 despues que la NBFO tuvo su primera conferencia en la regi6n oriental, no tenfamos ni una e,$t.@tegia para organizarnos ni un enfoque. 5610 queriarnos ver 10 que poseiarnos .. Despues de no reunirnos por unos meses, ernpezamos 'a juntarnos otra vez mas tarde ese afio y empezamos una toma de concienciavariada e intensa. Tuvimos el'sentimiento abrumador de que despues de aRos i aAoLal fin nos habrarnos.enconrrado- Aunque no hacfamos trabajo politico" co m6"-gropu;"'+nei'ivi'duas continuaban su

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participacion en la polltica lesbica, el abuso de la esterilizacion y el trabajo para el derecho al aborto, las ac'tividades del dfa internacional de lamujer tercermundista~ Y 'el apoyo activo del Dr. Kenneth Edelin.s Joann Little.? e Inez Gar cia.J? Durante nuestro primer verano cuando el nurnero de miembras habfa bajado considerablemente, esas entre nosotras que quedabarrios nos dedicamos a discutir la p-osibilidad de abrir un refugio para mujeres golpeadas en la comunida<!_ Negra. (No habia ~ingun refugio en Boston en ese tiempo.) Tarnbien decidimos por ese tiempo hacernos una colectiva inde _~ndien~e ya que teniamos unos desacuerdos serios can la posicion burguesa-feminista de la NBF9 y' su falta de un claro enfoque polltic~.

Tarnbien, por ese tiempo, nos contactaron l'!i..fem_0istas socialistas con quienes habiamos trabajado en actividades sobre 105 derechos ill aborto. Elias querfan animarnos a asistir a la Conferencia Feminista Socialista Nacional en Yellow Springs." Una de nuestras Iniembras sf asistio y a pesar de la es~a ldeologig_ qu~sep_romovio _en esa conferencia en particular, reconocimos aun mas la necesidad de entender nuestra propia situacion economica y de hacer nuestro eroplO_a.nalisis econ6mico.

En el otofio, cuando algunas miembras regresaron, experimentamos varies meses de inactividad comparativa y desacuerdos internos que primero se conceptualizaron como u~ d~v~on entre lesbianas y heterosexuales pero que tarnbien era resultado de dlf~rel'Jc.@2...polf!icas y de clase. Durante el verano, esas entre nosotras que todavia nos juntabamos determinamos la necesidad de hacer trabaj.Q poli~, y de ir mas alia de Tat'Oma de conciencia.y de servir solamente como un grupo de apoyo ernocional. AI principia de 1976, cuando algunas de las mujeres que no quisieron hacer trabajo politico, y quienes tambien tuvieron desacuerdos con el grupo, dejaron de asistir por su cuenta, buscamos de nuevo un enfoque. Decidimos durante ese tiempo, can la adicion de nuevas miembras, convertirnos en un grupo de estudio. Siempre habiamos compartido 10 que lefamos y algunas de nosotras habfamos escrito papeles sobre el Ieminismo NegIQ para discutir con el grupo un~s meses antes que se hiciera esta decision. Empezamos a funcionar como un grupo de estudio y tambien e!11pezamos a discutir la posibilidad de comenzar una publicacion feminista Negra ....

. .

Hicimos un retiro a fines de esa primavera que nos proporciono el tiempo para discutir lapolftjca y para resolver temas interpersonale_s. Actualmente planeamos una colecciori deescritura feminista Negra. Sentimos que es al5sOlutamente esencial demostrar la realidad de

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n~ o~itic~ Q.!:r~ mujeres N~gras.y creemos que podemos hacer esto a traves de la escritura y distribucion de nuestra obra. EI hecho de que individuas femin~stas Negras viven en aislarniento a trjlyes del pafs, ~: q.ue s~m_osJ?2cas, y de que t~nemos algunas habilidades_E La..esrri.olr, rmpnrrur, y publicar nuestro t.!'.i.bajo, nos hace- quererlievar a cabo prfyectos de ~ste tipo ~omo medio paraorganizar feministas Negras .~entras connnuarnos nuestro trabajo politico en coalicion can otros

grupos. - .

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4. Temas y proyectos de feministas Negras

Durante este tiempo juntas hernos identificado y trabajado con m~chos temas de particular interes a las mujeres Negras. EI desdobla-

~mlento. tot~liza~t: de nuestra polftica nos lIeva a p-;:eocuparnos d cualquier situacron que toque la vida de la mujer, gente del Ter r ~undo y obreros. Estamos, por supuesto, particularmente cornprornetidas a tra.bajar _en esas luchas en las que la raz.?, el sexo, y la clase 5 11 fa~s sirnultaneos de la opresiorj, Podriamos par ejemplo, inv lu cra~nos en la organizaclon sindicalista de fabricas que emplean mUJ~r.es tercermundistas, a protestar contra hospitales que cortan sus servlcl.os de salud, en principia inadecuados, a la comunidad tercerrnundista, 0 empezar un centro en un barrio Negro que trate la crisis d la violaciOn. Los problemas del bienestar social (programas estatal s) y de guarderias tambi~n pueden ser puntos de enfoque. EI trabajo p r hacerse y I~s temas inacabables que este trabajo representa simplemente refleja que los aspectos de nuestra opresion se filtran a traves d todas partes.

Los temas y proyectos que miembras de la colectiva han realrnente tra~ajado son fiLabuso de la esterilizacion, los derechos de aborto, las m~Jer~s golpea9.as, la _yiolaci6n y rapto, y los servicios de la salud. Tarnbien hemos tenido muchos talleres y educativas sobre el fe~inismo Negro en las ~niversidades, conferencias de rnujeres, y mas recienternente, para rnujeres en las secundarias.

. Un,te~a que nos preocupa mucho y que hemos empezado a discutrr publicarnente es e] racismo en el movimiento de las mujeres blancas. Como feministas Negras estamos alertas constante y dolorosamente al poc;.? esfuer~o que las mujeres blancas hacen para comprender y cOr:!_lb,!!lr su racisrno, el cual requiere, entre otras cosas, mas que ~~a_ c~me_re!,sio~. superficial ~.el racisjno, del color, y de Ja historia y cultura Negras. Elirninar el racrsrno en el movimiento de las mujeres 'b!'~ es por definicion el tral:~.~L~~_ellas pero continuaremos a dirigirnos al tema y a exigir contabilidad sobre el tema.

Una declaracion feminista negra

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"No tengo ni la menor idea del papel que los revolucionarios hombres blancos heterosexuales podrlan hacer, ya que son la incorporacion del poder en la cuallos intereses reaccion?rios estan

i nvertidos".

Como feministas y lesbianas Negras sabemos que tenemos un trabajo definitivamente revolucionario que Ilevar a cabo y estamos preparadas para dedicar la vida al trabajo y la lucha que nos espera.

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La Coiectiva del Rio Combahee

Notas

1. Sojourner Truth (1797?-1883) fue una abolicionista(luchadora por la abolicion de la esclavitud de los negros) y activista pro-derechos de la mujer. En uno de los primeros congresos sobrelos derechos de la mujer a mediados del siglo diecinueve, revelo su pecho para dar pruebas de su sexo, proclamando, "Ai n't I a woman?" (" l No soy una mujer?"). Este gesto slrnbolico quiso exponer el fallo de las feministas blancas para incorporar en su lucha los problemas de las negras. Por 10 tanto, Sojourner Truth ha servido de modele a muchas feministas negras conternporaneas,

2. Harriet Tubman (1820?-1913) fue una esclava fugitiva, abolicionista y reformista social. Es famosa por su trabajo con "la resistencia liberacionista" que Ie permiti6 salvar a 300 negros de la esclavitud.

3. Frances E. W. Harper fue poetisa popular, novelista, y orad ora a fines del siglo diecinueve.

4. Ida B. Wells Barnett (1862-1931) fue periodista, conferenciante y Ifder para los derechos civiles. Participo en la fundaci6n de la NAACP (Asociaci6n nacional para el adelantamiento de la gente de color)

y fundo la primera organizacion de negras sufragistas.

5. Mary Church Terrell (1863-1954) fue maestra, aurora, sufragista, y una llder para los derechos civiles. Trabaj6 activamente para organizar a las negras en la luchas contra el racismo y el sexismo. Ella fue instrumental en fundar la Asociacion Nacional de Negras en 1896.

6. Michele Wallace, "A Black Feminist's Search For Sisterhood" ("La busqueda de la hermandad por una feminista negra"), The Village Voice, 28 de julio de 1975, pp. 6-7.

7. Mumininas of Committee for United Newark, Mwanamke Mwananchi, (The Nationalist Woman) Newark, New Jersey, 1971, pp. 4-5.

8. Doctor Kenneth Edelin fue un obstetra y ginecologo negro en el Hospital de la Ciudad de Boston. Sin apoyo de los administradores hospitalarios, el y sus colegas progresistas trabajaban horas extras sin pago para proveer abortos a mujeres del cercano barrio pobre que los pidieran. En 1973, se Ie acuso de homicidio involuntario por hacerle un aborto legal a una negra de 17 afios que pidi6 el procedimiento y que no sufrio ningun dana como resultado. "Creo muy fuertemente en el derecho de una mujer de determinar 10 que Ie pase a su propio cuerpo", declare el doctor Edelin. "Si una mujer no esta convencida en su propia mente que quiere un aborto ... no 10 hare".

Una declaracion [eminista negra

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L

En febrero de 1975, Edelin fue declarado culpable por un jurado de doce blancos, en su mayorfa hombres y catolicos, y condenado a un afio de libertad vigilada. (The Guardian, Nueva York, 19 y 26 de febrero de 1975). Mientras que la jerarquia catolica movilizaba a sus partidarios antifeministas para apoyar el castigo de Edelin, el movimiento de las mujeres feministas de Boston se moviliz6 a defenderlo. En el proceso subsiguiente, se exonero al doctor Edelin, que despues recibio una prornocion.

9. Joann little fue una negra de 20 afios encarcelada en el condado de Beaufort en el estado de Carolina del Norte. En agosto de 1974, un guardia blanco de 62 aries entre en su celda e intento violarla. Ella resisti6 y resulto en que 10 mate a pufialadas, Acusada de homicidio, recibio el apoyo y solidaridad de los liberales, radicales y especialmente del movimiento de las mujeres a traves del pais. En agosto de 1975, la exonero un jurado de seis negros y seis blancos. "Puede ser que ya hay una ley que dice que una negra tiene el derecho de defenderse", declare entonces Joann Little. "El fiscal tenia mas interes en mandar a las mujeres negras a la carnara de gas que en la justicia". (The Guardian, Nueva York, 27 de agosto de 1975). " ... Nunca he side pesimista con respecto al poder del pueblo. Sabra que si se juntaba

el pueblo, venceriamos".

10. Inez Garda fue acusada en California en 1975 del homicidio de Miguel Jimenez. Jimenez fue el amigo de Louis Castillo, 17, que segun Inez Garcia la viola con la ayuda activa de Jimenez. Su primer juicio result6 en una conviccion de culpable. Pero despues la conviccion fue anulada por una corte superior de California, asi que se Ie exonero.

11. La Confqencia Feminista Socialista Nacional se llevo a cabo en Yellow Springs, Ohio en julio de 1975. Asistieron unas 1600 mujeres socialistas y feministas con diferentes perspectivas polfticas de muchas partes de Norteamerica. Un grupo de mujeres marxistas y antifeministas intento dominar la conferencia y evitar cualquier discusion teorica del feminismo socialista. Por eso, se formaron cspontaneamente varias caucuses (juntas de base), incluso una gran junta de lesbianas, para enfrentarse con las cuestiones que tocaban a la mayorfa de las asistentes.

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La Colectiva del Rio Combahee

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