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CONSULADO DE COLOMBIA EN NEW YORK Un Consulado de Valores Agregados Desde hace décadas los Colombianos establecidos en el área triestatal

añoran mejores facilidades del Consulado para adelantar sus trámites. Ciertamente, no es fácil para muchos desplazarse en días laborales hasta Manhattan, ni siquiera para aquellos que lo hacen utilizando el transporte público; además cada viaje supone dejar de trabajar un día completo y lo que es peor, si lo hacen sin los requisitos completos tienen que volverse con las manos vacías y duplican sus costos y el tiempo gastado. Ante esto, desde hace más de 17años, en épocas del Cónsul General Carlos Julio Gaitán , el Consulado respondió implementando el servicio conocido como Consulados Móviles; que traslada a las ciudades con mayor concentración de connacionales no menos de 16 empleados, con equipos pesados, durante un solo día, siempre feriado, cuando el clima lo permite, para atender a los usuarios después de que han hecho largas colas a la intemperie. De esa penosa forma, sin modificarse el procedimiento durante lustros, los Colombianos tuvieron acceso a estos limitados servicios. Pero, solo unos pocos sábados al año. Ciertamente con esa solución no se alcanzó a satisfacer plenamente las aspiraciones de contar con un mejor servicio. En los años 2005 y 2006 los Consulados Móviles tuvieron una mayor frecuencia, llegaron a ser 7 en total, pero sin ninguna innovación frente a lo hecho anteriormente para atender ese clamor. Por esta razón desde mi llegada manifesté la necesidad de darle a los servicios consulares valores agregados y mayores contenidos. Con esa idea propuse mejorar la atención remota, pero sin desmontar el servicio de los Consulados Móviles mientras estudiaba uno mejor, aprovechando los avances tecnológicos frecuentes que desde hace tantos años se vienen presentando en los sistemas de comunicación y sin detenerme ante el obstáculo que representaba la falta de presupuesto para aplicar innovaciones tecnológicas. Pude así iniciar, coincidiendo con el bicentenario de nuestra independencia, un nuevo servicio de atención directa en los propios barrios donde viven los Colombianos; se trata de los Consulados

Itinerantes, cuya primera versión la hicimos en Paterson NJ, en Julio pasado con el apoyo del brillante grupo de colaboradores generosos que allí tenemos. Este innovador servicio, ha permitido que con solo un pequeño grupo de funcionarios, en el mismo horario de la sede del Consulado se atienda durante varios días seguidos, donde viven nuestras comunidades, comunicados en tiempo real y en forma segura con el servidor central de Manhattan y el de la Cancillería con tecnología de punta, gracias al aporte hecho generosamente por la empresa de colombianos, ¨Urimagination ¨, que presta el servicio de seguridad informática a varios grandes bancos de Wall Street. Se acabaron así las largas colas y los pesados y peligrosos desplazamientos de equipos. Ahora los Colombianos que viven en las áreas atendidas no tienen que perder días laborales completos, sino pedir permiso solo por unas horas y tienen el tiempo de regresar a sus casas a conseguir lo que les haga falta o volver a la mañana siguiente; haciendo, además, todo esto sin sufrir fatigantes colas a la intemperie. Los Consulados Itinerantes además se pueden hacer en días laborales continuos durante 30 semanas de cada año por lo menos. La transformación ha sido mayúscula; de allí la gran acogida que el programa ha tenido, por ejemplo, solo comparando con el año 2009 en el que se hicieron 8 Consulados Móviles, solamente durante el segundo semestre de 2010 se adelantaron 13 Consulados Itinerantes, incluso durante el Otoño y el Invierno. En lo corrido de 2011 ya se han realizado 2 de ellos y hasta ahora ya hay 9 programados para el primer semestre. El único requisito que se tiene para atenderlos es que además de la seguridad apropiada y un mínimo de comodidades locativas el lugar cuente con servicio de Internet de alta velocidad. Con este y otros servicios ofrecidos para mejorar la calidad de vida de la comunidad, como el de apoyo a los emprendedores, llamado PROMICRO, hemos traído Valores Agregados importantes para todos los vecinos colombianos, como prometimos. FRANCISCO NOGUERA-ROCHA Cónsul de Colombia en New York