En el antiguo derecho quiritario, la sucesión era consecuencia de la estructura de la familia agnaticia.

A morir el pater familias debía sustituirle al frente de la familia un heredero que debía continuar con los cultos y las relaciones personales y patrimoniales. En la Ley de las XII Tablas, la herencia o hereditas es el conjunto de bienes que se transmiten al heredero, que incluye tanto el patrimonio familiar como los bienes de cambio, la pecunia. A finales de la época clásica, la herencia se configura como un ente jurídico, una unidad con identidad propia, una universitas que se distingue claramente de las cosas que la componen. Paritendo de este concepto, los intérpretes consideran la herencia como una universitas iuris, distinta de la universitas facti. Como consecuencia de esta idea de la herencia como un ente jurídico unitario: El testador dispone de ella con un acto único: el testamento. El heredero tamibén la adquiere mediante un acto único: la aceptación o adición. La acción de petición de herencia, hereditas petitio, es de carácter universal. La herencia puede ser objeto de in iure cessio. La herencia puede ser objeto de usucapión.

En derecho posclásico y justinianeo se considera que el heredero continúa la personalidad del difunto, de forma que llegan a formar una persona sola. Junto al sistema sucesorio reconocido por el ius civile, surge por obra del pretor otro tipo de sucesión que recibe el nombre bonorum possessio y que llega a ser un verdadero sistema de sucesión hereditaria. Frente a la figura del heres o heredero del ius civile, el pretor consideró que debían ser llamados a la herencia de los hijos conanguíneos, dándole mayor relevancia a este tipo de parentesco que al agnaticio. Por ello, otorga la posesión de los bienes hereditarios a las personas contempladas en su edicto, a las que considera con derecho preferente, concediéndoles las acciones del heredero como ficticias. Al parecer, en primer lugar, se concede la bonrum possessio al que sostenía ser heredero civil; en segudo lugar, al que había sido instituido heredero en un testamento no acorde con el ius civile; más adelante, cuando el causante había muerto sin testamento, a personas no contempladas por el ius civile como herederos ab intestato, pero con vínculos consanguíneos con el difunto que la ley no tenía en cuenta a efectos sucesorios y en determinados casos, a personas no contempladas en el testamento. Así se distinguen varias clases de bonorum possessio: a) Secundum tabulas. Concedida a los que han sido instituidos herederos en un testamento que no se ajusta a las formas solemnes del ius civile, a que el pretor reconoce como válido y se denomina testamento pretorio. b) Sine tabulis o ab intestato. Cuando no hay testamento. En este caso, el pretor da prioridad al parentesco de sangre o cognaticio para la suecesión y establece un nuevo orden para el llamamiento a la herencia. c) Contra tabulas o contra el testamento. A pesar de la existencia de testamento, se concedía la posesión a personas distintas de las instituidas herederas. Se daba a favor de los hijos emancipados no contemplados ni deshereadados en el testamento. Este sistema pretorio se afirma en el siglo I y se recoje definitivamente en el edicto perpetuo. Presupuestos de la sucesión hereditaria 1. 2. 3. 4. Muerte de una persona que pueda dejar herederos. Existencia de una persona capaz de ser heredera. Delación al heredero para que acpete la herencia. Aceptación o adición de la herencia, en caso de herederos voluntarios.

Objeto de la herencia La herencia comprende todas las relaciones jurídicas de las que era titular el difunto o causante, excepto las de carácter personal o las que se extinguen con la muerte, como la patria potestad, la manus y la tutela.

Son los hijos de ambos sexos y demás descendientes de un hijo. Son los herederos que no estaban sometidos a la potestad del testador. Si el testador ha instituido heredero y dispuesto de una parte del patrimonio. Herencia yecente Es el complejo de los bienes hereditarios en el intervalo entre la delación y la aceptación de la herencia. Hay dos causas fundamentales de llamada o delación: a) Por la ley o falta de testamento (ab intestato). la sociedad« al igual que las obligaciones ex delicto. que es la posiblidad de abstenerse de aceptar la herencia paterna. De esa incompatibilidad se derivan efectos importantes: 1. No se abre sucesión intestada o ab intestato hasta que se excluye la posibilidad de la testamentaria. el heredero adquiere la totalidad. Son los esclavos manumitidos en testamento por su dueño e instituidos herederos. uso y habitación. el testamento que sólo contiene legados no es válido y se abre la sucesión ab intestato para la totalidad. Delación de la herencia Es el ofrecimiento de la herencia o el llamamiento al heredero. así como la posesión en sí misma. que produce el efecto jurídico de la sucesión cuando el heredero la acepta. no de una hija. Refiriéndose el término intestatus al causante que ha fallecido sin otorgar testamento. A efectos de la adqusición de la herencia. se encuentran las relativas al derecho público. Es la llamada testamentaria. 3. Entre estas útlimas están los derechos reales de usufructo. se convierten en libres y herederos. lo que implica que si muere antes de haber acpetado la herencia. con la consecuenca de no responder con su propio patrimonio por las deudas que puedan existir y de que los bienes herditarios se vendan en nombre del difunto. no transmite a sus herederos la facultad que él tenía de adqurirla. la llamada adición de la herencia o aditio hereditatis. aunque hay algunas excepciones. b) Heredes sui et necessarii.Entre las relaciones que no se pueden transmitir. pero también algunas patrimoniales de carácter personal. 2. La adquisición de la herencia se produce automáticamente en los llamados heredes necessarii y heredes sui et necessarii. extraños y voluntarios y también en el caso de que al momento de la muerte del testador aun no haya nacido un heres sui póstumo o no se cumpla la condición impuesta en el testamento. el mandato. Los demás posibles herederos necesitan un acto voluntario de aceptación para adquirir la herenica. Al a muerte del testador. . que se encuentran bajo la potestad del difunto en el momento de su muerte. le precario. c) Heredes extranei o voluntarii. Adqusición y aceptación de la herencia La adqusición de la herencia por parte del heredero llamado se realiza directamente por efecto de la delación o mediante la aceptación o adición expresa o tácita. y se basa en la autonomía de cada persona para disponer de su patrimonio. Los heredes extranei o voluntarii adquieren la herencia mediante la aceptación y tienen la facultad de deliberar sobre si aceptan o renuncia. Esta situación se produce cuando los llamados a la herencia son heredes extranei o voluntarii. Si el causante no ha instituido heredero. Los dos tipos de sucesión son incompatibles y no se pueden utilizar a la vez a la misma herencia. En la esfera del ius civile constituye una regla la intransmisibilidad de la delación. Los heredes sui disfrutan por concesión del pretor del beneficium abstienedi. se distinguen tres categorías de herederos: a) Heredes necessarii. El heredero no puede transmtir a otro tal cualidad. b) Por el testamento.

cuando varias personas son llamadas a la misma herencia y la adquieren surge una comunidad hereditaria. ya que le puede suceder un herdero de dudosa honestidad o con un patrimonio cargado de deudas. Pluralidad de herederos Tanto en la sucesión testamentaria como en la ab intestato. Por otra parte. No puede retractarse. tanto a título de heredero como sin causa alguna. Acciones hereditarias. En el segundo tipo de legado. En la época primitiva. a excepción de las intrasmisibles. cabe también la interposición de la actio familiae erciscundae. Los acreedores de la herencia pueden solicitar del pretor que obligue al heredero sospechoso a que preste garantía de pagar las deudas hereditarias. los benficiarios en un legado per vindicationem o per praeceptionem. conminándole con el procedimiento ejecutivo si no la presta. cada uno de los coherederos participa en proporción a su cuota. Cada uno de los miembros del consortium podía disponer de las cosas comunes. el heredero responde ilimitadamente por las deudas del difunto. Basta para su ejercicio que el herdero adopte una actitud pasiva con respecto a la herencia. en cuyo caso limita su responsabilidad frente a los acreedores de la herenica a la cuantia del patrimonio hereditario y no se produce la confusión hereditaria. Responsabilidad por deudas hereditarias La confusión hereditaria también puede perjudicar a los acreedores del difunto. En la comunidad primitiva y en el condominio. Esta facultad fue concedida por el pretor a los heredes sui et necessarii en el caso de herencia cargadas de deudas. A petición de los acreedores del difunto. incluso se admite una renuncia tácita. el pretor concede dos recursos: a) La satisdatio suspecti heredis. con asistencia a tabularius y de testigos. b) El beneficium inventarii o beneficio de inventario. Ante esta situación. b) La separatio bonorum. Protección jurídica del heredero. Desefensa de los legatarios El heredero puede ejercitar todas aquellas acciones que habría podido interponer el difunto en defensa de sus cosas y derechos. dispone de una acción de aplicación general para reclamar la herencia en su conjunto. la división tiene la finalidad de convertir a cosas concretas las cuotas ideales y abstractas que corresponden a cada coheredero. Además. La renuncia no está sometida a ninguna formalidad. Justiniano lo introduce en una costitución del año 531 e implica la posiblidad de que el heredero realice un inventario de los bienes del difunto. creando obligaciones para los demás. desaparece el consortium y surge una situación de condominio. con su persona y con su patrimonio. En época clásica. caben varios remedios: a) Renuncia de la herencia o ius abstinendi. Esta comunidad podía terminar en cualquier momento y dividirse por acuerdo unánime de los herederos. la actio familiae erciscundae. de modo que subentran en la situación jurídica del difunto y lo sustituye. que es la herditatis petitio. cabía interponer una acción para la división de la herencia. el pretor puede decretar la separación de los bienes de la herencia. porque se confunden el patrimonio propio del heredero y el patrimonio del causante. de modo que el heredeo qe renuncia no puede volverse atrás y aceptar con posterioridad.Renuncia a la herencia y confusión hereditaria La adquisición de la herencia tiene como efecto la transmisión en bloque al heredero de todas las relaciones activas y pasivas que forman el patrimonio del causante. Esta medida tiene como fin que no se produzca la confusión y los acreedores puedan realizar sus créditos como lo hubieran hecho en vida del difunto. Para evitar los perjucios que este hecho puede acarrear y salvaguardar los intereses de los acreedoes del causante. A falta de acuerdo. a la muerte del pater familias se formaba el llamado consortium ercto non cito entre sus descendientes en potesad. el pretor concede el interdictum quorum bonorum al heredero pretorio para obtener la posesión del patrimonio hereditario de cualquiera que lo retuviese en su poder. puede actuar con la reivindicatio. En cuanto a los legatarios. Como consecuencia de ello se produce la llamada confusión hereditaria. . Además. En dicho condominio.

antes de la muerte del testador n tiene ningún valor. no se puede realizar por intermediario. en época clásica parace el codicilio. Deben estar presenes a la vez todos los testios y firmar a la vez. formal en cualquier época. el testamento romano sufre una evolución paralela a la de la familia. Es un acto único y completo. sólo tiene validez el último realizado.En el caso del legado per damnatonem o sinendi modo. 3. . Concede la posesión de los bienes conforme al testamento al que se encuentre designado como heredero en tablillas selladas por las siete personas que intervienen en la mancipatio. El testamento: concepto y características Históricamente. Se realiza ante los comicios curiados. Junto al testamento. aunque sea ajeno al acto. 6. prevalece la sucesión testamentaria. la voluntad del testador no tiene que se complementada con otra. Formas de testamento a) Testamentum in calatis comitis. El disponente es libre para elegir a los testigos y puede serlo cualquiera que no haya sido declarado incapaz por la ley. El testamento se puede definir como una declaración unilateral de voluntad. Se realiza durante la guerra y es la declaración de voluntad ante los compañeros de armas en formación de combate. es sólo el medio de nombrar sucesor. e) Testamento pretorio. excepto el nombramiento de heredero o la desheredación. esencialmente personal. pero algunos tienen carácter general y son los siguientes: 1. 4. que contiene disposiciones mortis causa y la institución de heredero. c) Mancipatio familiae. Este codicillo puede ser testamentario. Es la mancipatio del patrimonio de una persona a un amigo con el ruego de que ejecute la última voluntad. Se realiza mediante mancipatio. que es un escrito sin la forma solemne del testamento mediante el que una persona realiza disposiciones para después de su muerte. ya que contiene la designación del continuador del culto familiar. b) Testamentum in procintu. 2. comienza a autorizarse en determinados casos el testamento en lengua griega. hecha solemnemente ante testigos y revocable. Primitivamente. d) Testamentum per aes et libram. revocable. Es Es Es Es Es Es un acto iuris civiles. si bien posteriormente se añaden otras disposiciones. Sus efectos jurídicos están ligados la manifestación solemne de la voluntad ante testigos y presenta unos caracteres fundamentales: 1. Como en todos los actos del ius civile se requiere el empleo de la lengua latina. La forma sólo tiende a documentar y conservar la voluntad del testador y se admite la forma oral. el testador cree que sobrevive por el hecho de imponer autoritariamente su voluntad. 2. unilateral. El testamento tiene la mayor importancia en la conciencia social romana. que se convocan para ello dos veces al año. En época clásica. con la que se obliga a cumplir el legado conforme a la voluntad del testador. A cada una de las formas de testamento corresponde unos determinados requisitos. Deriva de la mancipatio familiae. 5. mortis causa. Desde las XII Tablas hasta del derecho justinianeo. 3. Sucesión testamentaria Es la que tiene lugar en virtud de un testamento que contiene las disposiciones de última voluntad del difunto. El heredero debe prestar al legatario la cautio legatorum servadorum causa. pueden actuar mediante la actio ex testamento. El pretor simplifica el testamento per aes et libram. cuando no hay testamento. Se precisa que el testamento sea concluido sin interrupción. sino el tercero indicado por el disponente. pero no adquiere el emptor. La presencia de testigos en el número establecido para cada testamento es requerida ad solemnitatem. Esto último queda a la buena fe del adquirente. que completa el testamento y es un apéndice mismo o abs intestato. Tiene carácter religioso.

En época histórica. Sin embargo.También hay formas extraordinarias de testamento. cuyo exacto cumplimiento es de interés público. la consecuencia sería la nulidad de la isntitución de heredero. pero el favor testamenti hace que en la época clásica se considere válida esa institución de heredero y la referencia a la cosa determinada se tenga por no puesta. Ninguna disposción es válida si la heredis isntitutio es nula o el heredero instituido renuncia a la herencia. com son el testamento familiar. Cuando el testador nombra algún heredero limitadamente a una cosa o a un complejo de cosas determinadas. Tiene que ser hecha de forma solemne para que el testamento sea válido. para salvaguardar disposiciones de última voluntad de personas que se enuentran en circunstancias especiales. etc. se da la institución de herdero ex certa re. Al suceder el heredero en todo el complejo o unidad patrimonial. mediante una fórmula reconocida por la ley y que privativamente tiene carácter sacramental. aunque se admiten otras. Voluntas testatoris: interpretación del testamento La eficacia del testamento tiene su fundamento en la voluntad del disponente. El testador puede instituir herederos por fracciones hereditarias. Ya en la época republicana da mayor relevancia a la voluntad y la forma es únicamente un medio de expresión. Es autoritario. del analfabeto. cada uno sucede en una cuota de la totalidad y nunca en la propiedad de las cosas conretas. Esta división no produce efectos jurídicos. La institución de heredero Es la disposición fundamental del testamento. La voluntad es algo sagrado. con la consecuencia de que el heredero adquiere la herencia por entero. por ello ha de encuadrarse en una forma del ius civile o reunir los requsitos mínimos exigidos por el pretor. Si hay varios herederos. pero en cosas concretas. Supone el nombramiento de un sucesor en el lugar y en los derechos del difunto. se suele utilizar la expresión en forma imperativa Titius heres esto (Ticio sea heredero). a la que se encuentran subordinadas todas las demás. cada vez se despoja de mayor número de solemnidades que no tengan una razón intrínseca y se suprime todos lo que tenga un carácter sacramental . pero vincula a los herederos a observarla. aunque puede destinar a los herderos cosas concretas y determinadas. el testamento del ciego.

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