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Revista Pediatría Electrónica

Universidad de Chile Servicio Salud Metropolitano Norte


Facultad de Medicina Hospital Clínico de Niños
Departamento de Pediatría y Cirugía Infantil Roberto Del Río

ACTUALIZACIÓN

Pediatría del desarrollo y comportamiento


Dra. María de los Ángeles Avaria B.
Departamento Pediatría y Cirugía Infantil, Facultad de Medicina, Universidad de Chile.
Unidad de Neurología, Hospital de Niños Roberto del Río.

Resumen encontró una prevalencia de problemas de


En relación al mayor desarrollo desarrollo del 57%. (5)
sociocultural de la población, los trastornos del Se ha reportado que 1 de cada 10 pacientes
desarrollo y del comportamiento del niño y adultos o pediátricos vistos en atención primaria
adolescente han tomado mayor prevalencia en la tienen problemas neurológicos y que la la mayor
consulta pediátrica. La pediatría del desarrollo y parte de los pediatras remiten a la mayoría de sus
comportamiento busca aumentar la competencia de pacientes con estos problemas. (6) Estudios chilenos
los profesionales en la promoción de la salud y extranjeros muestran que el trastorno por déficit
mental y física de los niños y adolescentes y la atencional y trastornos de aprendizaje constituyen
prevención y manejo de los trastornos en el uno de los diagnósticos más frecuente en atención
desarrollo. Especialmente relevante se considera el primaria y que ocasionan mayor gasto a los sistemas
desarrollar la capacidad de lograr un diagnóstico de atención en salud. (7,8)
temprano y un tratamiento efectivo de las En el ámbito hospitalario, se estima que un
alteraciones del desarrollo y /o comportamiento. 15 a 30% de los niños ingresados en un hospital,
tienen problemas neurológicos. (9)
Palabras clave: Pediatría del desarrollo, trastornos La pediatría del desarrollo y comportamiento
del desarrollo, comportamiento. ha tomado relevancia como la disciplina de la
pediatría dedicada al estudio del proceso de
maduración con tres objetivos:
Antecedentes 1. Promover la salud mental y física de los niños y
adolescentes.
En los últimos años se ha asistido en el 2. Realizar un diagnóstico temprano y un
mundo, y en Chile en particular, a un aumento de tratamiento efectivo de las alteraciones del
consultas referidas a retraso del desarrollo, desarrollo y /o comportamiento.
trastornos del aprendizaje y de lenguaje, 3. Estudiar los trastornos en el desarrollo, su
probablemente producto de un mejor nivel de prevención y manejo más adecuado.
educación de nuestra población, para la cual estos Se entiende por trastornos del desarrollo
problemas, antes poco relevantes, han pasado a ser todos aquellos cuadros crónicos y de inicio precoz
de alta prioridad. que tienen en común dificultad en la adquisición de
La prevalencia de trastornos del desarrollo habilidades motoras, de lenguaje, sociales o
se ha estimado en 16% -18% de los niños, de los cognitivas que provocan un impacto significativo en
cuales alrededor del 90% se relacionan a el progreso del desarrollo de un niño (Academia
problemas de aprendizaje, lenguaje o retardo Americana de Pediatría1994).
mental. Esta cifra aumenta a 22% si se incluyen Se incluyen bajo esta denominación:
problemas del comportamiento. (1, 2, 3) • Retardo global del desarrollo psicomotor –
Estadísticas chilenas muestran una realidad aun Retardo mental
más preocupante. En un estudio longitudinal de • Parálisis cerebral
salud mental en escolares chilenos, el 25,8% de los • Trastornos específicos del desarrollo del
niños de 1° básico presentaron déficit cognitivo, el lenguaje (disfasias) y habla
27% fueron catalogados como hiperactivos, y un • Trastornos específicos del aprendizaje
45% fueron considerados con problemas o De lectura
conductuales por sus profesores. (4) En Argentina, o De escritura
un estudio de validación de pruebas de pesquisa o De cálculo
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• Trastorno específico del desarrollo motor • Modificación conductual


(dispraxias) • Intervención precoz
• Trastornos generalizados del desarrollo • Terapias alternativas
(espectro autista)
• Trastorno por déficit de atención con o sin Segundo objetivo
hiperactividad
• Síndrome de Tourette Detectar en forma precoz alteraciones o
desviaciones del desarrollo.
La mayoría de estos cuadros son de • Hipoacusia
ocurrencia frecuente en la población infantil, y su • Retardo de lenguaje :
diagnóstico precoz y manejo adecuado son o Riesgo de trastornos emocionales y
fundamentales para obtener un mejor pronóstico de conductuales
inserción social y calidad de vida. o Riesgo de trastorno de aprendizaje
La supervivencia y expectativa de vida de • Autismo
prematuros y niños con enfermedades crónicas ha • Retardo del desarrollo
aumentado en la medida que la sociedad se • Trastornos de aprendizaje
desarrolla y se hacen disponibles mayores recursos • Guiar a los padres en relación con las
tecnológicos, por lo que es necesario contar con intervenciones más efectivas (costo- efecto)
médicos pediatras entrenados en la detección de Se ha demostrado que los factores
las necesidades y manejo de estos pacientes, como maternos y las intervenciones del pediatra para
también otros profesionales con bases sólidas que ayudar a los padres a interactuar con su hija(o) en
permitan enfrentar la rehabilitación (habilitación) una forma positiva y cognitivamente estimulante
integral de este grupo de niños. tienen impacto significativo en el desarrollo de la
La Pediatría del desarrollo es una parte niña(o). (10)
esencial de la práctica pediátrica siendo el mejor Aunque existen diferentes teorías, pocos
escenario para su aplicación la atención primaria, discuten que el desarrollo de habilidades cognitiva y
pero debe estar presente en todas las instancias de motoras es resultado del desarrollo del encéfalo. El
atención al niño y adolescente. desarrollo psicomotor en la especie humana se
caracteriza por un importante grado de estabilidad
Primer objetivo en los diferentes individuos, pero a diferencia de
otras especies es llamativa la variabilidad
Ayudar a los padres a lograr el mejor observada. Esto hace necesario el uso de
ambiente para el desarrollo de las habilidades instrumentos validados para la detección precoz de
cognitivas sociales y emocionales del niño alteraciones del desarrollo psicomotor. Sin el uso
Los profesionales del ámbito de la salud de estos instrumentos de tamizaje un alto
que tienen un contacto regular con el niño y sus porcentaje de niños con trastornos del desarrollo
familias, como el pediatra y la enfermera de no son identificados. (11) La mayoría de los errores
pediatría ocupan una posición central en la red de se relacionan a una falsa seguridad que da la
los servicios de salud y una posición privilegiada presencia de un desarrollo motor normal, sin dar
para cumplir los objetivos propuestos. Como importancia a la motricidad fina, más predictiva.
ejemplos se pueden mencionar la motivación a Otra fuente de error deriva de considerar que el
entregar una alimentación sana, prevenir obesidad lenguaje se puede evaluar sólo después del primer
y caries, prevenir accidentes mediante una guía año. Existe también cierto prejuicio en relación al
anticipatoria, aconsejar a los padres sobre juegos y fenotipo, siendo diagnosticados en forma más
juguetes adecuados, dar estrategias de disciplina precoz los niños con dismorfias, y cada vez se le da
que signifiquen prevención de abuso infantil, más relevancia como fuente de error al hecho de
estimular hábitos de higiene, estudio, uso del ignorar las preocupaciones de los padres
tiempo libre, etc.
Actualmente se considera que el pediatra Tercer objetivo
no debe tener sólo un rol de detección de
alteraciones del desarrollo, sino que debe tener un Realizar el manejo adecuado en los niños
rol activo en la optimización del desarrollo del niño con trastornos del desarrollo
• Estimulación - oportunidades
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Un muy buen ejemplo en esta área lo profesionales médicos, especialmente pediatras, lo


constituyen los niños portadores de parálisis que implica una visión restringida de la génesis de
cerebral. La parálisis cerebral se define como un los problemas detectados, ya que se consideran
trastorno predominantemente motor, ocasionado escasamente los factores biológicos implicados. La
por una lesión no progresiva del cerebro que ocurre investigación médica por otra parte tiende a
en las etapas de crecimiento acelerado de éste. considerar sólo tangencialmente los factores
Como trastornos asociados es frecuente el retardo ambientales.
mental, la epilepsia o los trastornos sensoriales. Sin Las universidades deben liderar la
embargo hay una serie de problemas que son investigación en los problemas que afectan a los
complicaciones y que pueden prevenirse o niños, lo que permitirá una mejor comprensión del
minimizarse con el manejo pediátrico adecuado. La desarrollo infantil, permitiendo una visión
desnutrición puede prevenirse definiendo una dieta multidisciplinaria y un marco de acción que integre
y vía de alimentación adecuada, y realizando un factores biológicos y psicosociales, optimizando la
buen manejo del reflujo gastroesofágico. Las utilización de los recursos humanos, económicos y
contracturas pueden prevenirse o minimizarse sociales disponibles en nuestra sociedad. La
mediante la indicación de posiciones adecuadas unificación del conocimiento sobre el desarrollo del
desde RN, manejo ortopédico oportuno, uso de niño influirá en la enseñanza, en las ayudas y en la
toxina botulínica u otras alternativas para la investigación. (13)
espasticidad. Desde 1978, la Academia Americana de
En EEUU se ha reportado que el número Pediatría y el Board Americano de Pediatría han
de menores de 17 años con condiciones crónicas estado recomendando cambios en los programas
que limitan su actividad se dobló (de 1.8% a 3.8%) de especialización pediátrica que mejoren la
entre 1960 y 1981. (12) Esto hace necesario que el preparación de los futuros pediatras para el
pediatra asuma con mayor grado de conocimientos adecuado manejo de estas preocupaciones de las
los cuidados del niño discapacitado, con familias. Desde entonces se ha exigido una
necesidades especiales o con enfermedades “experiencia estructurada” en pediatría del
crónicas. desarrollo y comportamiento para la acreditación de
los programas. Desde 1996, aparte de un bloque
Pediatría del comportamiento de un mes en la disciplina, se exige una exposición
longitudinal integrada a la práctica ambulatoria y
La mayoría de las quejas se refieren a hospitalaria, mantenida durante los 3 años de
problemas de la rutina diaria, derivados de una falta formación, que los capacite para reconocer
de consonancia entre las características del niño comportamiento normal y anormal, entender el
(temperamento) y las expectativas de sus padres o desarrollo desde la infancia a la adultez joven,
cuidadores. entender los factores intrínsecos y extrínsecos que
• Rechazo de alimentos influencian el desarrollo y diferenciar entre
• Resistencia a irse a dormir / despertar nocturno comportamientos y alteraciones que pueden ser
• Entrenamiento de esfínteres tratados por un pediatra general de aquellos que
• Comportamiento agresivo / oposicionista requieren ser referidos a especialistas.
(negativismo, pataletas, respuestas agresivas) Un estudio publicado por Frazer y cols
• Excesiva dependencia de sus cuidadores analiza datos de 211 programas de especialización
(timidez, aislamiento) en pediatría de los cuales 148 programas (70%)
• Hiperactividad contemplan formación en pediatría del desarrollo y
• Hábitos indeseables (comerse las uñas, succión comportamiento, el 95% en forma de bloques de
pulgar, etc.) rotaciones obligatorias, y el 87% con un currículo
formal. (14)
• Tareas escolares
Los alumnos de postgrado requieren una
amplia gama de experiencias para desarrollar estas
Perspectivas a futuro
capacidades, lo que no puede lograrse a través de
contactos clínicos o consultas esporádicas.
Actualmente la mayoría de las
El desafío consiste en desarrollar
investigaciones en desarrollo infantil en Chile son
escenarios donde el médico en formación pueda
realizadas por profesionales del área de educación
lograr esta experiencia.
o psicológica, con una escasa ingerencia de los
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