Henri lefebre. El Concepto de Estructura en Karl Marx. Zona Erógena. Nº 8. 1991.

EL CONCEPTO DE ESTRUCTURA EN KARL MARX
HENRI LEFEBRE

Antes de citar los textos en extremo conocidos en los que Marx determina las relaciones entre la base, la estructura y las superestructuras de la sociedad, es útil recordar fragmentos menos célebres pero igualmente ricos de sentido. En su libro sobre el Origen de la familia, de la propiedad privada y del Estado, Engels se refiere a Morgan y a un comentario de Marx sobre los trabajos de Morgan: La familia, dice Morgan, es el elemento activo; nunca permanece estacionada sino que pasa de una forma inferior a una superior a medida que la sociedad evoluciona de un grado más bajo a otro más alto. Los sistemas de parentesco, por el contrario, son pasivos; sólo a largos intervalos registran los progresos hechos por la familia a lo largo del tiempo y no sufren una transformación radical sino cuando la familia se ha modificado radicalmente... Después de esta cita de Morgan, Engels agrega, citando directamente una frase de Marx: Lo mismo sucede en general con los sistemas políticos, jurídicos, religiosos y filosóficos. Este texto aproxima, pues, los "sistemas de parentesco" a otros "sistemas" que se elaboran en el seno de una sociedad determinada, por la acción y reflexión de las clases y de los individuos y que Marx (como veremos) designa superestructuras. Por otra parte, este texto distingue a incluso opone, hasta un cierto punto, la forma y el sistema. La forma es una determinación más profunda, más concreta que el sistema. Ella capta y expresa un momento del devenir. No por esto el sistema representa una abstracción vacía; no es el aspecto más profundo y más vivo de la realidad social, pero de allí surge y se desprende. Los "sistemas" son productos, resultados de fuerzas históricas (económicas y sociales) que los hacen surgir pero que, tarde o temprano, los superan. Es posible, pues, extraerlos para examinarlos, pero no tenemos el derecho de aislarlos; no se los puede estudiar fuera de un devenir que ya los abandona a un costado del camino en el mismo momento en que aparecen como constituidos
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por consiguiente. familiar) de la sociedad.educ. Bottigelli tiene razón al observar. 15. de la ropa. Al no representar ni el aspecto más profundo.. por otra parte. de los productos alimenticios. menor es la cantidad de sus productos y. la familia. en última instancia. están determinadas por esas dos clases de producción: por el grado de desarrollo en que se encuentran. ni el más elevado de esta realidad. sino por unidades territoriales. por una parte el trabajo y por otra. las diferencias de fortuna. págs. la producción y la reproducción de la vida inmediata. Pero a su vez esta producción es de doble naturaleza. E.16) Este fragmento muestra claramente que Engels y Marx jamás aceptaron el economismo. la riqueza de la sociedad. Para elaborarlos de este modo se necesitan grupos diferenciados.ar 2 . la base de los antagonismos de clase. conceptos a ideologías y. Las instituciones sociales que rigen la vida de los hombres en una época o en un país dados. El Concepto de Estructura en Karl Marx. y constituyentes de la realidad social. que revela una cierta indecisión en el pensamiento de Engels. pensadores especializados. en el marco de esta estructura social basada en lazos de sangre. una sociedad donde el régimen de la familia está completamente dominado por el régimen de la propiedad. fuerzas sociales que impongan esas ideologías. la productividad del trabajo se desarrolla cada vez más y con ella la propiedad privada y el intercambio. de la vivienda y de los instrumentos necesarios para producir todo eso. Zona Erógena. sólo se toman "sistemas" cuando son elaborados. Nº 8. la producción de los medios de existencia. la posibilidad de utilizar el trabajo de otros y. dejando de lado el elemento biológico (demográfico.. Una nueva sociedad organizada en el Estado y cuyas subdivisiones ya no están constituidas por asociaciones basadas en lazos de sangre. Sin embargo. desde ya.. (Ibid. Cuanto menos desarrollado está el trabajo. Por una parte. formalizados. porque coloca en un mismo plano dentro de la estructura social el Este documento ha sido descargado de http://www.. vueltos (más o menos) coherentes. la producción del hombre mismo. la propagación de la especie. En el Prefacio a la primera edición de la misma obra Engels emplea el término estructura en un sentido un poco diferente y más amplio: Según la concepción materialista. a propósito de este texto. el factor determinante en la historia es. ocupa el lugar de la anterior. a la vez. 1991.. el determinismo económico. Pero. y tanto más parece dominar el orden social la influencia predominante de los lazos de sangre.Henri lefebre.

etc . Esta formulación suscita inmediatamente una reserva importante: traicionamos el pensamiento de Marx si nos imaginamos "niveles" exteriores unos a otros y mecánicamente superpuestos. a saber: que los elementos de los "sistemas" o de las "estructuras" no existen con anterioridad a éstos: Tomando las cosas al revés como un verdadero filósofo. con las contradicciones que ella crea y desarrolla históricamente. Es el hombre quien produce y se produce. estructuras. se aliena y se reconoce (dado que la sociedad sólo tiene contenido y sentido por el hombre y recíprocamente). Así estas ideas y estas categorías son tan poco eternas como las relaciones que expresan.educ. Los momentos de la actividad productiva se distinguen mediante el análisis. en varios niveles o grados: la producción material —la producción de las relaciones sociales— la producción de los principios. Son productos históricos y transitorios (Miseria de la Filosofía). el lino. trabajo y la familia. pero sin que esta abstracción sea jamás fetichizada. ideas. en todos los momentos de la formación económico—social. las categorías. Pero lo que no ha comprendido es que estas relaciones sociales determinadas también son producidas por los hombres. Mucho tiempo antes en su polémica contra Proudhon. al menos hasta el período histórico en que el primero triunfa sobre el segundo y pasa a ser determinante. lo que produce es la actividad creadora de los seres humanos en grupo. este hombre total que crea la sociedad total y allí se pierde y se recupera. producen también los principios. aislada y "reificada".Los mismos hombres que establecen las relaciones sociales conforme al desarrollo de su producción material. El Concepto de Estructura en Karl Marx. Los resultados de esta producción. se ejerce. Marx había expuesto una idea esencial.. formas. categorías y "sistemas". sin que éste tenga el derecho de separarlos. así como el lienzo. Este documento ha sido descargado de http://www. El economista Proudhon ha comprendido muy bien que los hombres fabrican el paño.ar 3 . pueden y deben abstraerse de la actividad productora. las ideas. la moneda. La actividad productora. sistemas o incluso categorías y "principios". pues. La interacción dialéctica incesante. constituye la profundidad y la riqueza de la vida social. los géneros de seda en determinadas relaciones de producción.) sino la encarnación de principios y de categorías que dormitaban en el seno de la razón impersonal de la humanidad. Zona Erógena.. Proudhon no ha visto en las relaciones reales de producción (el crédito. 1991.Henri lefebre. el lienzo.. etc. de los seres humanos. Nº 8. conforme a sus relaciones sociales. a la vez vital y social.

a saber: la necesidad de dinero (ef. formas de propiedad y también formas de pensar. Nº 8. La exterioridad de la estructura social con respecto al individuo en la sociedad burguesa. la determinación es una negación.. El individuo halla frente a sí y exteriores a él (en apariencia pero esta apariencia encierra una cierta realidad) condiciones sociales de existencia. suscita formas particulares y alienadas de la actividad y de la necesidad. A partir de un cierto momento histórico. una estructura interna. las diversas formas de relaciones sociales se imponen al individuo. El Concepto de Estructura en Karl Marx. de la vida social. ibid. de actuar y de sentir que han sido modeladas por su clase a partir de las bases materiales y de las relaciones sociales correspondientes. En muchos textos bastante poco conocidos. el siglo XVIII. Estos elementos pasivos son también los elementos determinados y determinables. Restituido a la actividad productiva (creadora). página 133). Su relación es extraña: a la vez necesaria y azarosa en su mutua exterioridad y en su unión. universales. Es así como el dinero es un todo un objeto (social). pero una negación concreta y fundada. El resultado es una cosa muerta si se lo desprende y aísla. Para éste.Henri lefebre. Marx examina desde otros ángulos las estructuras de la sociedad. No mantiene ninguna relación individual con el individuo humano. los primeros que aprehende el conocimiento. ni tiene ningún nexo concreto y necesario con el desarrollo humano del individuo. Este documento ha sido descargado de http://www.ar 4 . contiene determinaciones. El elemento o aspecto negativo no es trascendente o exterior al elemento activo de la historia. ya que no alcanza la actividad creadora sino a través de sus resultados. como datos y trabas. desde este mismo punto de vista.educ. Así en la sociedad capitalista el dinero se presenta como un poder formal y real a la vez. los que la ideología elabora. forma parte de esta estructura. 1991. Esta teoría sólo cobra su verdadero sentido si recordamos los movimientos fundamentales del pensamiento dialéctico. del hombre. El individuo las descubre a la vez como condiciones y límites de su actividad. Marx establece así con toda precisión la relación entre los elementos pasivos de la historia y las fuerzas activas y creadoras. Zona Erógena. como una suerte de individuo (como el individuo de la riqueza general) frente al individuo humano. a la vez como una necesidad externa y como un medio para sus fines privados: La época que produce este punto de vista del individuo aislado es precisamente la de las relaciones sociales más desarrolladas y. permite conocerla. por lo tanto. "momentos" íntimamente ligados y.

educ. en razón misma de su precisión ha sido comentado aisladamente por los exégetas y fijado como un texto dogmático. 1991. Otras. Pero no resuelve todos los problemas. Zona Erógena. Los plantea. este famoso fragmento publicado en 1859 determina un programa. pero también problemas fecundos. esboza el curso de los estudios de Marx en este campo. El texto más conocido de Marx sobre las superestructuras se encuentra en el prefacio a la Contribución a la crítica de la economía política: En la producción social de su vida. Como ocurre siempre en el estudio de las grandes doctrinas las interpetaciones más simples son también las más claras. esa falsa claridad se disipa y se manifiestan oscuridades. Gramsci en especial) han rechazado este esquema difundido sobre todo por los exégetas stalinistas. Nº 8. dogmatizado reducido a algunas fórmulas cortantes. la base real sobre la que se levanta una superestructura jurídica y política y a la que corresponden determinadas formas de conciencia social. Ya los más grandes marxistas (Lenin. como él mismo lo dice. como eflorescencias. escrito por Marx en el momento en que se especializa en economía política (y en la crítica de la economía política). la palabra "Überbau"? A veces los comentaristas consideran estas "superestructuras" como efectos secundarios. No debe hacernos olvidar El Capital y el Prefacio de El Capital donde el concepto de formación económica social aparece como más complejo y más rico que los conceptos de base y de superestructura. en cuanto se profundiza. ligada al conjunto de la práctica social (global). Este texto tan preciso. de la "base". Casi todos tienden a desligar las superestructuras de la base.Henri lefebre. Este documento ha sido descargado de http://www. El conjunto de estas relaciones de producción constituye la estructura económica de la sociedad. relaciones de producción que corresponden a una determinada fase de desarrollo de sus fuerzas productivas materiales. De hecho. correcta y completamente. Es evidente que las ideas y las ideologías nacen en las profundidades de la conciencia social. Debemos citar estos textos para recordar la enorme riqueza y la complejidad del pensamiento marxista. independientes de su voluntad. El Concepto de Estructura en Karl Marx. ¿traduce el término "superestructura". a menudo demasiado simplificado. Por otra parte. por el contrario. insisten en la eficacia de las "superestrucuras" y su reobrar sobre la base. como el piso superior de una casa o su techo respecto de sus cimientos o de la planta baja.ar 5 . los hombres contraen relaciones determinadas. necesarias.

podemos decir que a los diversos sentidos del término "estructura" en el pensamiento actual corresponden en Marx términos distintos: Estructura (Struktur). por ende. Sobre la noción de estructura. en sus acepciones diversas y a menudo confusas. en tanto expresión jurídica de esas relaciones. se separa del individuo y se opone a él. El conocimiento (la ciencia) no puede prescindir de ella. ¡ pero no por esto la familia desaparece!). etc. Gesellschaftform.). Sistema (System).. cada una de esas ideologías abusó de una noción limitada y pasó de lo relativo a lo absoluto. En particular. en condiciones históricas igualmente determinadas. de forma y de función. las relaciones de propiedad se ubican en la estructura en tanto formas de las relaciones de producción y. a los dos grados o niveles de la base que no podemos pues superponer como pisos. la estructura sobrepasa sus derechos. Así procedieron también el formalismo y el funcionalismo. Todo (Totalität). en tanto que éste se opone a ella. El estructuralismo es la ideología del equilibrio entre las Este documento ha sido descargado de http://www. 1991. estos términos traducen matices que la sola palabra "estructura". pero distintas. sus condiciones de admisibilidad. Reciprocamente. Zona Erógena. La noción de formación económico social engloba este conjunto de interacciones. Es evidente que la familia es parte integrante de las relaciones sociales (ya que la producción y la reproducción son inseparables). Nº 8. Individuo (Individuum). Por último.— Estructuralismo La noción de estructura tiene un campo de validez. El Concepto de Estructura en Karl Marx. El estructuralismo y su éxito resultan de circunstancias exteriores al pensamiento científico. absorbe las nociones vecinas. deja escapar. injerta una ideología. Es evidente que los grupos humanos activos y sobre todo las clases pertenecen a la vez a las fuerzas productivas y a las relaciones sociales y. en las superestructuras. El esquema simplificado deja de lado a la familia. La familia es evidentemente la forma de pertenencia del individuo a una estructura social determinada (estructura que sabemos que.ar 6 . Para resumir. aunque él se considere la ciencia (la epistheme).Henri lefebre.educ. En cuanto al estructuralismo.. Forma (forma social. Con el estructuralismo. procede por extrapolación y reducción. forma de producción.

asegurándole un contenido.ar 7 .H. 1991. Mediante un viejo procedimiento. El Concepto de Estructura en Karl Marx. la noción de una historicidad fundamental. ESTE TEXTO ES PARTE DEL LIBRO DE EDITORIAL PAIDOS "EL TERMINO ESTRUCTURA" Este documento ha sido descargado de http://www. En Marx el Devenir. La unidad de esos dos aspectos es lo que se llama "materialismo histórico". promovido al rango de suprema inteligibilidad. Ella se articula con la forma científica del conocimiento. siempre relativa. por un lado. Por otro lado. constitutiva del ser humano que se crea. en lugar de concebir al lenguaje como una obra de la sociedad. El dogmatismo de la estructura se inclina a un idealismo (en sentido clásico) bastante asombroso. Comprende. el concepto de historia comprende el de una ciencia. Como todos saben hoy en día. Nº 8.Henri lefebre. que se forma deviniendo forma de la "naturaleza" mediante su trabajo y su acción. que con ciertos métodos estudia esa irrecusable historicidad. en sus productos y en sus obras. Zona Erógena. pone al mundo del revés. el del idealismo. el concepto de historia se profundiza y se desdobla. parcelaria.educ. esa concepción del tiempo histórico no es una filosofía de la historia. aquí sólo podemos remitir a otros estudios. Ve en la vida social la obra del lenguaje. estructuración y desestructuración (poniendo el acento en este último aspecto) es. Sobre este punto importante. finalmente. incompleta. en cuanto génesis y formación. fuerzas que actúan en el mundo moderno: Es la ideología del statu quo.L. En Marx. aunque asuma sus preocupaciones. y sobre todo en las obras de la edad madura que desarrollan (en este y muchos otros puntos) las nociones ya presentes en las obras de juventud.

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