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20 | géopolitique DIMANCHE 31 JANVIER ­ LUNDI 1ER FÉVRIER 2021

Kenneth P. Miller
« La Californie et le Texas se sont lancés
dans une bataille idéologique »
jeu : des facteurs culturels et économiques,
Malgré des histoires le niveau d’engagement religieux, l’his­
toire des relations raciales, l’attitude sur les
et des démographies armes à feu. Les conservateurs sont atta­
chés à la signification morale des armes à
proches, ces deux feu. Ils pensent qu’elles ont une vertu
positive. Elles représentent les citoyens res­
Etats américains pectueux des lois, leur capacité à maintenir
leur indépendance.
incarnent Les démocrates rejettent absolument
cette vision. Ces attitudes profondément
aujourd’hui des ancrées dans la psychologie des individus
rendent difficile la conquête du Texas
modèles politiques par un Parti démocrate qui est actuellement
beaucoup plus progressiste que l’électeur
opposés, qu’ils texan moyen. Certains politologues pen­
sent que le Texas est en voie de passer à gau­
cherchent à exporter che du fait de l’augmentation des minorités
et d’une population plus urbanisée. Cela
au niveau fédéral ne s’est pas produit pour l’instant. Il pour­
rait peut­être suivre le modèle de la Géor­
gie : voilà un Etat conservateur du Sud qui
a choisi un candidat démocrate à la Maison
ENTRETIEN Blanche, en l’occurrence Joe Biden, le 3 no­
vembre 2020.
san francisco ­ correspondante

K
enneth P. Miller, professeur Craignez­vous que les Etats, supposés
d’études gouvernementales être des laboratoires du fédéralisme,
à l’université Claremont Mc­ ne soient devenus des « war rooms »,
Kenna, près de Los Angeles, des « conseils de guerre » ?
est l’auteur du livre Texas vs. C’est Louis Brandeis, juge de la Cour su­
California. A History of Their prême [de 1916 à 1939], qui a théorisé cette
Struggle for the Future of America (Oxford notion de « laboratoire », dans une décision
University Press, 386 pages, non traduit), de 1932. L’idée est que des circonstances lo­
publié en 2020. cales particulières ou des cultures amènent
les Etats à suivre des directions et des politi­
Dans l’Amérique divisée entre Etats rou­ ques différentes. Les autres peuvent adopter
ges républicains et Etats bleus démocra­ ou rejeter ces expériences. C’est cela la vi­
tes, le Texas et la Californie font figure de sion positive du fédéralisme. Ce qui est plus
chefs de file. Il ne s’agit plus seulement inquiétant, c’est lorsque les Etats en vien­
d’opinions, mais de modèles : le Texas nent à avoir des politiques tellement oppo­
est le porte­flambeau des « rouges » ; sées qu’il leur devient difficile de coexister
la Californie celui des « bleus ». Comment dans le système fédéral.
en sont­ils venus à endosser ces rôles ? Ce que font maintenant la Californie et le
Ces deux Etats ont beaucoup de similitu­ Texas, c’est essayer d’utiliser les tribunaux
des. Ce sont deux Etats frontaliers, situés fédéraux pour empêcher l’application de
dans la Sun Belt [« ceinture du soleil », pour­ « Happy Nations Have mesures qui ne conviennent pas à leurs
tour méridional des Etats­Unis caractérisé par no History » (2019), priorités. Quand [Barack] Obama était prési­
une économie dynamique et un climat feste », cette doctrine qui voulait que les de Magnus Gjoen. forte proportion d’immigrants. La Californie, dent [2009­2017], le Texas est devenu le lea­
chaud]. Ils sont les plus peuplés du pays Américains prennent le contrôle du conti­ elle, était républicaine. Le Parti républicain der de la résistance. Il a poursuivi l’adminis­
(40 millions d’habitants en Californie, nent, de l’Atlantique au Pacifique. Les deux Magnus Gjoen était celui du Nord, le parti de Lincoln, puis tration démocrate à plus de 30 reprises :
29 millions au Texas) et représentent les territoires ont rejoint l’Union américaine à Né en 1979, à Londres, celui des affaires après la guerre de Sécession. contre la réforme de l’assurance­santé (Oba­
principales économies (l’équivalent de la quelques années d’intervalle : le Texas de parents norvégiens, Ce n’est que dans le dernier tiers du macare), les réglementations environ­
6e économie du monde pour la Californie, et en 1845, la Californie cinq ans plus tard. il a grandi en Suisse, au XXe siècle que les deux partis se sont réali­ nementales, le remboursement de l’avor­
de la 9e pour le Texas). Un Américain sur cinq Danemark, en Italie et gnés. Le Parti démocrate est devenu celui des tement… Sous [Donald] Trump [2017­2021],
réside dans l’un ou l’autre de ces deux Etats. Il y a en revanche une grande différence au Royaume-Uni. Diplômé libéraux, le Parti républicain celui des la Californie a poursuivi le gouvernement
Depuis une dizaine d’années, ils se sont lan­ entre leurs peuplements… en arts et en design, il se conservateurs. Cela a pris des années avant à plus de 110 reprises.
cés dans une bataille idéologique. Côté pro­ Le Texas a été presque entièrement peuplé revendique « artiste par que les deux Etats s’alignent sur leur famille C’est par cette voie judiciaire que se prati­
gressiste, le modèle californien : accès à la de colons venus de territoires proches – accident », après avoir fait traditionnelle. Le Texas avait voté pour [le que la guerre d’usure entre Blue States et Red
santé pour tous, progressivité de l’impôt, pro­ Louisiane, Alabama, Tennessee −, qui n’ont carrière dans la mode, démocrate Jimmy] Carter à l’élection pré­ States. Ils essaient de bloquer, ou au moins de
tection des migrants, de l’environnement, jamais cessé de batailler : contre les tribus notamment chez Vivienne sidentielle de 1976. A partir de [Ronald] retarder, la mise en œuvre de politiques na­
négociations avec les syndicats. Côté conser­ amérindiennes, les forces mexicaines, l’ar­ Westwood. Adepte du pop Reagan [1981­1989], l’Etat n’a plus choisi que tionales qui vont à l’encontre de leur modèle.
vateur, le modèle texan : faible impôt, moins mée américaine. Ils ont été marqués par leur art, il est réputé pour ses des républicains. Il a fallu un peu plus long­ Les Etats sont devenus des acteurs majeurs
de réglementations, flexibilité du travail, ex­ expérience comme république indépen­ réinterprétations d’œuvres temps pour la Californie : Reagan était un en­ dans l’arène fédérale. Mais bloquer l’autre
ploitation intensive des ressources naturel­ dante de 1836 à 1845. de la Renaissance ou fant du pays, il y avait beaucoup de con­ camp, transformer les « laboratoires » en war
les. Le Texas se présente comme le champion La Californie était beaucoup plus inaccessi­ du mouvement baroque nexions. C’est dans les années 1990 que le re­ rooms n’est pas le meilleur moyen de décider
du capitalisme et considère la Californie ble. Il fallait prendre le bateau et passer le cap flamand. Pour Happy virement s’opère. La Californie a voté démo­ des politiques publiques ! Je suis très curieux
comme celui du socialisme. La Californie ap­ Horn pour l’atteindre, ou se lancer dans un Nations Have no History , crate, pour Bill Clinton, en 1992. de voir si le Texas va reprendre son rôle of­
plique le taux marginal d’imposition sur le voyage très difficile à travers le désert et les il a extrait Hilaire et Phébé Ce phénomène ne se limite pas à ces deux fensif et poursuivre Joe Biden à tout bout de
revenu le plus élevé du pays (13,3 %). Le Texas, montagnes. L’afflux de population a été dé­ du chef-d’œuvre de Rubens Etats. Entre 1988 et 1992, une partie du pays a champ comme il l’avait fait avec Obama
lui, a supprimé l’impôt sur le revenu. clenché par la découverte de l’or, en 1848. Des L’Enlèvement des filles changé de côté : comme l’Oregon, l’Etat de [le 22 janvier, le procureur général du Texas a
gens venus de toute l’Amérique, voire de de Leucippe (1618). Washington, etc., qui avaient été républicains en effet porté une première plainte visant à
Historiquement, pourtant, les deux Etats l’étranger, sont alors arrivés. Depuis l’origine, En supprimant du tableau depuis Lincoln, ils se sont convertis lors de la empêcher la suspension pour soixante jours
partagent la même trajectoire… la population de Californie est beaucoup plus Castor et Pollux, les deux première élection post­Reagan, en 1988, ou des expulsions de sans­papiers décidée par
Les deux Etats ont un héritage ancestral diverse et cosmopolite que celle du Texas. hommes responsables lors de l’élection suivante, comme la Califor­ l’administration Biden].
commun. Tous deux appartenaient à la Nou­ La position que ces Etats ont adoptée pen­ de leur enlèvement dans nie, le New Jersey, l’Illinois…
velle­Espagne, les possessions espagnoles en dant la guerre de Sécession [1861­1865] est la mythologie grecque, Lequel de ces modèles a­t­il le mieux
Amérique du Nord organisées aux fins de co­ une autre différence fondamentale. Les co­ Magnus Gjoen met Le poids de l’immigration est une géré la pandémie de Covid­19 ?
lonisation autour des missions catholiques. lons qui ont peuplé le Texas ont apporté en valeur la force et similitude entre le Texas et la Californie… Il est trop tôt pour le dire. Dans les années
Ils sont devenus partie intégrante du Mexi­ avec eux l’esclavage et se sont ralliés au l’indépendance de ces Depuis des années, le Texas et la Californie 1930, la Grande Dépression avait conduit à
que quand celui­ci est devenu indépendant camp sudiste pendant la guerre civile. En Ca­ femmes. Son tableau existe ont la même proportion de Latinos dans leur un réalignement massif qui avait donné la
[en 1821]. Leur peuplement découle de l’ex­ lifornie, les migrants ont décimé les Indiens, en 25 combinaisons de population – près de 40 %, selon les chiffres majorité aux démocrates et abouti à des ré­
pansion des Etats­Unis vers l’ouest au mais ils ont rejeté la traite des Noirs. Et l’Etat couleurs, dont celle-ci, de 2019 – et qui connaît une croissance sem­ formes fondamentales. La crise financière de
XIXe siècle, au nom de la « destinée mani­ s’est rangé du côté du Nord. Cette position en rouge et bleu. blable. Ils font partie des cinq Etats qui ont 2007­2008, si elle a aidé à l’élection de Barack
sur l’esclavage a été cruciale dans la manière passé le cap des minorités majoritaires, c’est­ Obama, n’a en revanche pas introduit de
dont les deux Etats se sont développés. à­dire que les Blancs n’y constituent plus changements radicaux. Il est encore trop tôt
une majorité absolue. Les non­Blancs comp­ pour savoir quel sera l’effet de la pandémie,
Pendant les décennies qui ont suivi tent pour 63 % de la population en Californie, alors que la demande pour les services pu­
la seconde guerre mondiale, la Californie et 58,5 % au Texas. blics explose et que les revenus de l’impôt
était républicaine et le Texas démocrate. baissent. Du côté politique, à moins que le
Soit l’inverse d’aujourd’hui… Comment expliquer que des Etats Parti républicain n’implose, je ne vois pas de
Le Texas a été démocrate pendant la majeure qui ont la même démographie fassent changement prévisible. Nous ne sommes
partie de son histoire. Le Parti démocrate était des choix aussi différents ? pas seulement une nation divisée. Nous
le parti du Sud. La coalition démocrate, Cela montre que la démographie n’est pas sommes divisés en deux camps égaux. 
DR c’étaient le Sud et quelques villes du Nord à tout. Beaucoup d’autres facteurs entrent en propos recueillis par corine lesnes
GÉOPOLITIQUE
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san francisco ­ correspondante

D
onald Trump hors d’état de
nuire, le fief de la « résis­
tance » devrait exulter. Pen­
dant quatre ans, la Californie
s’est battue bec et ongles
contre les oukases du
45e président des Etats­Unis. L’Etat lui a in­
tenté plus de 110 procès, dont les neuf der­
niers ont été annoncés, le 19 janvier, par le
procureur général, Xavier Becerra, lui­même
en partance pour Washington, où Joe Biden
l’a enrôlé comme ministre de la santé.
Environnement, immigration, défense des
consommateurs, protection des espèces en
danger : la Californie se flatte d’avoir gagné
23 procès. Six ont été perdus, les autres sont
promis à être reconsidérés maintenant que la
Maison Blanche a changé d’occupant.
Donald Trump a été devancé par Joe Biden
à l’élection présidentielle par 7 millions de
voix, dont 5,1 millions en Californie. Dans le
Golden State, le démocrate l’a emporté avec
63,5 % des suffrages, un record. Le soula­
gement est grand, mais l’ambiance n’est pas
au triomphalisme. Le modèle californien, de
redistribution à l’européenne, est en crise ;
certains le disent en déclin. Ne parlons pas du
rêve, ce California dream utopiste et hédo­
niste qui s’est depuis longtemps dissous dans
la réalité : la tech, les incendies, les embou­
teillages, les inégalités. Et maintenant la pan­
démie, que le gouverneur démocrate, Gavin
Newsom, ne parvient pas à endiguer.
Avec 40 millions d’habitants, la Californie
est l’Etat le plus peuplé du pays et le plus riche
– son produit intérieur brut est de 3 000 mil­
liards de dollars (environ 2 473 milliards
d’euros), l’équivalent de la sixième économie
du monde. Elle abrite la première agriculture
du pays et également Netflix, Hollywood,
Google et Apple, devenue, en pleine pandé­
mie, une entreprise valorisée 2 000 milliards
de dollars. Elle compte 165 milliardaires, mais
le taux de pauvreté fonctionnelle (qui prend

Etats­Unis Le déclin
en compte le coût de la vie) le plus élevé du
pays (17,2 % en 2019). Un tiers de ses habitants
touchent moins de 15 dollars de l’heure. L’Etat
est aussi le laboratoire d’une Amérique en
transition. Depuis 1998, les Blancs (37 %) n’y
constituent plus la majorité absolue. Les Lati­
nos comptent pour 40 % de la population, les

du rêve californien
Américains d’origine asiatique pour 15 %, les
Afro­Américains pour 6 %. La Californie, c’est
« l’Amérique en fast­forward », résume Manuel
Pastor, sociologue à l’université de Californie
du Sud : « L’Amérique, mais avant l’heure. »

DES « RÉSISTANTS » FATIGUÉS


Grâce à leur écrasante majorité dans les deux
Chambres de l’Etat, les démocrates ont fait
passer des mesures impensables ailleurs :
A l’heure où le programme de l’administration Biden panneaux solaires obligatoires sur les nou­
velles constructions depuis le 1er janvier 2020,
s’inspire de mesures mises en place en Californie, interdiction des voitures à essence d’ici à
2035, loi sur le respect de la vie privée en ligne
le Golden State a des états d’âme. Inégalités, pollution, (dite « Internet Bill of Rights », inspirée de la
législation européenne), loi sur les bavures
déclin démographique… son modèle vacille policières (usage de l’arme à feu seulement
en dernier recours), obligation pour les assu­
rances­santé de couvrir les maladies menta­
les, scolarité gratuite dans les universités de
cycle court (community colleges), instaura­
tion d’un congé pour raisons familiales. A la
mi­novembre 2020, dans son podcast « Rum­
ble », le cinéaste Michael Moore lançait le slo­
gan : « Make America California again ! » A en
croire le Los Angeles Times, « c’est exactement
le plan » : la Californie est « devenue de facto le
cercle de réflexion de l’administration Biden­
Harris », se félicitait le quotidien, le 17 janvier.
Mais, paradoxalement, le désenchan­
tement s’est installé. « Les failles de notre
modèle sont de plus en plus visibles », souligne
Kenneth P. Miller, professeur d’études
gouvernementales à l’université Claremont
McKenna à Los Angeles. Les « résistants »
sont fatigués, livrés à l’impression que la Cali­
fornie a atteint ses limites. « Il y a une disso­
nance cognitive entre l’image idyllique que
nous avons du Golden State, et ce que nous
voyons autour de nous : toutes ces choses
qui se fissurent », décrit le réalisateur de films
et auteur Jason Cohn. Pour la première fois de
son histoire, la Californie se dépeuple. Depuis
2019, la croissance est à l’arrêt. Les naissances
sont en déclin, le solde migratoire est négatif.

« IL Y A UNE DISSONANCE 
COGNITIVE ENTRE L’IMAGE
IDYLLIQUE QUE NOUS 
AVONS DU GOLDEN STATE 
ET CE QUE NOUS VOYONS 
AUTOUR DE NOUS, 
TOUTES CES CHOSES QUI 
SE FISSURENT »
JASON COHN
réalisateur et auteur
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Photos extraites de la série


L’Etat qui symbolisait la jeunesse vieillit plus innovantes du monde, affirme Jim Wunder­ « Wild West Tech », de Laura for Housing in America (2020, non traduit). che, creusant une brèche dans la confiance
vite que le reste du pays. man, de l’association patronale Bay Area Morton. Cette photographe L’urbaniste Joel Kotkin dénonce un « nou­ dont jouissait le gouvernement américain
Le phénomène avait commencé avant la Council. A présent, ça n’est plus nécessaire. documentaire, née dans le veau féodalisme », celui des élites et des su­ après la période d’expansion spectaculaire
pandémie ; il a été précipité par le télétravail. Le talent peut se trouver partout. » Maryland, en 1984, a vécu à per­riches qui refusent la densité urbaine, au des infrastructures : autoroutes et barrages au
Pourquoi rester dans un endroit où la vie est si Les patrons incriminent « le climat antibusi­ Washington D.C., puis en nom de l’environnement. « Les jeunes ont le niveau national ; aqueduc et universités en
chère ? A San Francisco, la poste a reçu plus de ness » de la Californie, son modèle « socia­ Caroline du Nord, avant de sentiment qu’ils n’ont pas d’avenir en Califor­ Californie. La jacquerie s’est étendue au reste
90 000 demandes de changement d’adresse. liste », la lourdeur de sa bureaucratie et sur­ s’installer à San Francisco nie », note Manuel Pastor, auteur du livre du pays. Les élus en ont tiré parti – de George
La presse parle d’« exode ». Pour certains, le dé­ tout les impôts : l’Etat a le taux marginal en 2006, où elle s’attache à State of Resistance (2019, non traduit). H. Bush jusqu’à Bill Clinton, premier démo­
clencheur a été le nuage orange qui s’est ins­ d’imposition sur le revenu le plus élevé du montrer les différentes facettes La Californie n’a pas toujours été un bastion crate à oser déclarer, en 1992, la fin d’un gou­
tallé sur le nord de l’Etat pendant les incendies pays (13,3 %). L’ex­fondateur de Paypal, Peter de la société. Pour sa série libéral. Elle a été à l’avant­garde des révoltes vernement omniprésent : « The era of big go­
de l’automne. « Cela a été la goutte d’eau. Sur­ Thiel, l’un des rares amis de Trump dans la « Wild West Tech », elle a plongé étudiantes de la fin des années 1960, mais vernment is over. » Aujourd’hui encore, la ma­
tout qu’on a l’impression que ça va recommen­ Vallée, est parti pour Miami. Début décem­ dans le quotidien des jeunes elle a aussi vu naître Richard Nixon et Ronald jorité des Etats vit avec l’héritage plus ou
cer chaque année », relate Eve Murphy, une di­ bre 2020, Elon Musk a, lui, annoncé son dé­ venus dans la Silicon Valley, Reagan, et elle a accueilli les débuts de moins direct – ou le corset – de la proposi­
rectrice marketing qui s’est installée dans part pour le Texas (mais le siège de Tesla reste pour créer leurs start-up ou l’animateur radio de droite Rush Limbaugh. tion 13 dans leur Constitution : pas d’augmen­
l’Utah. « Vivre dans un endroit irrespirable un en Californie). L’entrepreneur avait été très intégrer un géant de la tech. Surtout, elle a été le berceau de la première tation des impôts sans l’avis des électeurs.
mois par an, plus les inégalités, plus la pandé­ agacé, en mai, d’avoir dû se soumettre aux Dans leur petite communauté, révolte populiste anti­impôt, en 1978, à l’ini­
mie mal gérée… ça fait beaucoup ! », ajoute la ordres de confinement d’une simple fonc­ entraide et rivalité tiative d’un retraité dont le nom est tombé RESSENTIMENT RACIAL
documentariste Camille Servan­Schreiber, qui tionnaire de Fremont, où se trouve son usine s’entremêlent. Laura Morton dans l’oubli, sauf parmi les cercles antitaxes, En Californie, les effets ont été immédiats sur
a brièvement songé à déménager. « On ignore de véhicules électriques. Un groupe de « loya­ décrit également des où il fait figure de héros : Howard Jarvis. « Une l’éducation. Un an après l’adoption de la me­
si les gens sont partis temporairement ou défi­ listes » a contre­attaqué, mené par Brian entrepreneurs convaincus par figure prétrumpienne », résume le professeur sure, les recettes de la taxe foncière – qui, aux
nitivement », explique Jacqueline McGraw, de Chesky, le fondateur d’Airbnb. « Je reste en la méritocratie : ceux qui Miller. Le « premier homme en colère », selon Etats­Unis, finance les écoles – avaient baissé
l’association sf.citi, fondée par des entreprises Californie. C’est un endroit spécial », a­t­il travaillent réussiront. Cette le titre du documentaire de Jason Cohn et Ca­ de 60 %. Les écoles ont fermé les summer
de la tech pour faire le lien avec la mairie. Un tweeté. Même fidélité de la part du PDG de série, plusieurs fois primée, mille Servan­Schreiber, The First Angry Man, camps (colonies de vacances), puis supprimé
indice : les loyers ont baissé de plus de 20 % l’entreprise de logiciels dématérialisés Box, a été exposée aux Etats-Unis, sorti en octobre 2020. la formation continue, les postes de biblio­
en 2020, mais pas le prix de l’immobilier. Aaron Levie, interrogé le 27 janvier. Pas ques­ en Allemagne, aux Pays-Bas Avant Reagan, avant le Tea Party, était Ho­ thécaires. En 1978, les écoles publiques califor­
Ceux qui ont les moyens d’acheter n’ont pas tion de délocaliser : « Miami ? Je me suis et au festival Visa pour l’image ward Jarvis. Né en 1903 en Utah, mormon non niennes se situaient au 14e rang national pour
renoncé à la baie de San Francisco. contenté de regarder les photos… » de Perpignan, en 2019. pratiquant, Jarvis était arrivé à Los Angeles le niveau des élèves. Deux ans plus tard, au
Le rêve californien, c’était ce ciel bleu pro­ dans les années 1930. Il a fait des affaires, été 22e rang. Elles ne sont plus qu’au 41e rang. Les
pice à la réinvention, à la prospérité, au BAGARRES HOMÉRIQUES lobbyiste et s’est transformé à sa retraite en dépenses publiques par élève sont passées du
bien­être. « On avait le sentiment d’abon­ Les Californiens non milliardaires sont, eux, croisé de l’impôt. Très anticommuniste et très 14e rang, en 1978, au 39e rang aujourd’hui. Les
dance ; qu’il y aurait toujours plus que ce dont poussés au départ par la pénurie de loge­ en colère. « Mad as hell », comme le proclame universités – dont Berkeley – étaient quasi
on avait besoin, décrivait l’essayiste D. J. Wal­ ments, endémique dans l’Etat. « Entre 2010 et son autobiographie de 1979, au titre emprunté gratuites ; les frais de scolarité dépassent
die, dans une interview au California Sun, 2018, à San Francisco, un seul logement a été au film Network (1976) de Sidney Lumet : l’his­ maintenant 40 000 dollars (33 000 euros).
en août 2019. A présent, on n’est même plus construit pour 8,5 emplois créés, explique Jac­ toire d’un présentateur de journal télévisé qui La proposition 13 a fait décliner l’investisse­
sûrs qu’on aura assez. » Le rêve est désormais queline McGraw, de sf.citi. Le coût de la cons­ disjoncte et appelle les téléspectateurs à sortir ment public dans l’immobilier, ce qui a ac­
à la merci d’un souffle un peu brusque du truction y est plus élevé qu’ailleurs. A cause dans la rue et à crier qu’ils sont « fous de rage ». centué la crise du logement. « Jarvis a sauvé
vent de Santa Ana, qui descend à l’automne des syndicats et des écologistes, fulminent Howard Jarvis a réussi à surfer sur le mécon­ votre maison, mais il a ruiné votre pays », ré­
de la Sierra Nevada. L’eau n’est plus garantie les républicains. « Les élus donnent toujours la tentement croissant de la petite classe sume le réalisateur Jason Cohn. Pour le socio­
ni l’électricité, parfois coupée pour limiter les priorité à l’environnement, jamais à la réduc­ moyenne blanche dépossédée de ses biens logue Manuel Pastor, le ressentiment racial a
départs de feu. Les habitants ont adapté tion des coûts, déplore Matt Regan, le vice­ par l’inflation, et de sa voix par celle des mino­ joué un rôle essentiel dans la mobilisation
leur kit « tremblement de terre » aux urgen­ président de Bay Area Council. Chaque me­ rités en lutte pour leurs droits. En juin 1978, les antigouvernementale. « A l’époque, les mino­
ces incendies. Mais ils n’ont pas renoncé à sure bien intentionnée empêche des familles électeurs de Californie ont adopté sa proposi­ rités cherchaient à accéder à la propriété ; leurs
leur mode de vie et à leurs « 30 millions de voi­ d’accéder à la propriété. » tion 13, un texte qui limite l’augmentation de enfants entraient dans le système scolaire »,
tures qui crachent 68 millions de litres de com­ Sans compter le protectionnisme des rési­ la taxe foncière à 2 % par an quelle que soit la rappelle­t­il. « Les gens avaient toléré les im­
bustibles fossiles », selon l’expression de l’an­ dents. Le « Nimbysme » (néologisme tiré de valeur du bien (celle­ci n’est réévaluée qu’au pôts quand il s’agissait de financer l’école du
cien gouverneur Jerry Brown. l’expression « not in my backyard », « pas dans moment de la vente). La proposition a été ap­ quartier, renchérit Jason Cohn. Quand il a été
Jusqu’à la pandémie, les annonces du déclin mon jardin ») a atteint des proportions extra­ prouvée à 65 % des voix, bien que l’ensemble question d’envoyer l’argent à l’autre bout de la
californien paraissaient largement prématu­ vagantes en Californie. Personne ne veut de la classe politique l’ait désavouée – à l’ex­ ville dans les quartiers noirs ou latinos, ils ont
rées. Beaucoup y voyaient la jalousie des mé­ d’immeubles de plus de cinq étages dans son ception de Ronald Reagan, qui en fit son mar­ commencé à critiquer le fait que le gouverne­
dias de la Côte est, toujours avides de filmer quartier. A San Francisco, la ville est à 75 % ré­ chepied pour la conquête de la Maison Blan­ ment se mêle de redistribution ; qu’il prenne à
les sans­abri : 129 000 dans l’Etat, dont plus servée aux maisons individuelles. Chaque che en 1980. Elle figure toujours dans la Cons­ certains pour donner à d’autres. » C’en a été
de la moitié à Los Angeles, sur 568 000 au ni­ tentative pour changer le plan d’urbanisme titution californienne. Selon ses opposants, fini de l’ère ouverte par le New Deal de Fran­
veau national. Depuis que plusieurs entrepri­ (zoning) déclenche des bagarres homériques elle avantage les propriétaires de longue date klin Roosevelt (1933) et la Grande Société de
ses iconiques, comme Charles Schwab, Oracle au conseil municipal. « L’accession à la pro­ et privilégie les vieux au détriment des jeu­ Lyndon Johnson (1964). La révolte de l’impôt
ou Hewlett­Packard, ont annoncé leur départ priété, qui était le symbole de la prospérité de nes. Les grands bénéficiaires sont les entrepri­ a ouvert la voie à la théorie du ruissellement
pour le Texas, l’inquiétude a saisi les milieux la classe moyenne, est devenue le moteur des ses et les propriétaires de biens commerciaux. (trickle down), qui a dominé pendant des dé­
d’affaires. « Tout le monde voulait rester à inégalités », analyse le journaliste Conor Dou­ Howard Jarvis fit la couverture du magazine cennies la pensée républicaine.
proximité des entreprises et universités les plus gherty dans son livre Golden Gates. Fighting Time le 19 juin 1978. La tax revolt était en mar­ En 2012, les démocrates californiens ont cru
que l’ère de la tax revolt était passée. Jerry
Brown, alors gouverneur, a fait adopter – par
« Recall Newsom ! » : le gouverneur de Californie mis à mal par la pandémie référendum et non par l’Assemblée, pour s’as­
surer une plus large légitimité – une augmen­
tation de l’impôt sur le revenu pour les riches.
début 2020, le gouverneur de Cali­ est repartie de plus belle à l’été, puis La campagne « Recall Newsom » est sur la campagne de vaccination. Huit ans plus tard, les progressistes ont tenté
fornie, Gavin Newsom, se félicitait en décembre. Quand M. Newsom a re­ soutenue par le Parti républicain et fi­ Le démarrage est pour l’instant labo­ de poursuivre l’avantage en détricotant la
d’un excédent budgétaire faramineux fermé les restaurants et les magasins nancée par des associations conserva­ rieux, mais il espère pouvoir comp­ sacro­sainte proposition 13. En novem­
– 28 milliards de dollars (23,1 milliards non essentiels, les rebelles ont défié trices nationales. Un homme d’affai­ ter sur le soutien de l’administration bre 2020, ils ont soumis au vote des Califor­
d’euros) –, quand son ascension poli­ les consignes, suivis par quelques res du comté d’Orange, furieux de la Biden­Harris. niens une mesure (dite « proposition 15 »), qui
tique a heurté l’obstacle très imprévu shérifs qui ont refusé d’intervenir. fermeture des églises, a donné à lui Le gouverneur va aussi bénéficier rétablit, pour les propriétés commerciales,
du Covid­19. Un an plus tard, il fait Le gouverneur fait désormais l’objet seul 500 000 dollars (412 000 euros). d’une manne quasi miraculeuse, une taxe foncière indexée sur la valeur réelle
face à une campagne de « recall », la d’une cinquantaine de plaintes – à Les militants manifestent devant les celle des retombées fiscales de 2020, des biens. La mesure aurait pu rapporter jus­
procédure par laquelle les citoyens propos de la fermeture des plages, centres commerciaux avec des pan­ année d’euphorie pour les entrepri­ qu’à 12 milliards de dollars par an, destinés à
peuvent voter la révocation d’un élu des magasins d’armes, de la limita­ cartes « All jobs matter » (« Tous les ses technologiques. Lui qui avait pré­ 60 % aux collectivités locales et à 40 % aux
avant le terme de son mandat. En Cali­ tion des cérémonies (une fiancée emplois comptent »). Ils doivent col­ venu, en mars, que l’excédent s’était écoles. Elle avait le soutien des syndicats, du
fornie, il existe un précédent illustre : dépitée l’accuse d’avoir gâché son lecter 1,5 million de signatures avant le transformé en un déficit de 54 mil­ gouverneur Gavin Newsom, de Joe Biden et de
celui du rappel du gouverneur démo­ mariage)… Il lui est reproché de s’être 17 mars, pour que la procédure de ré­ liards de dollars, a révisé ses estima­ Kamala Harris, mais elle était farouchement
crate Gray Davis, en 2003, aussitôt arrogé le pouvoir « dictatorial » de vocation soit soumise aux électeurs. tions. Le 8 janvier, Gavin Newsom a combattue par le monde des affaires. La pro­
remplacé par Arnold Schwarzenegger. « choisir les gagnants et les perdants annoncé un budget record de position a été repoussée par 52 % des votants.
La campagne contre le gouverneur de la pandémie ». D’avoir laissé se dé­ Retombées fiscales miraculeuses 227 milliards de dollars et un excé­ Parallèlement, les électeurs ont refusé de
porte principalement sur sa gestion velopper une fraude gigantesque Gavin Newsom, qui avait été élu avec dent de 15 milliards, qui vont lui per­ réintroduire l’affirmative action, la « discri­
de la pandémie. Les militants anti­ – quelque 10 milliards de dollars – près de 62 % des voix en 2018, n’est mettre de financer son propre plan mination positive », qui avait été supprimée
masques lui reprochent d’avoir abusé dans la distribution des allocations­ pas un exemple isolé. Dans l’Arizona, de soutien. Grâce à la mise en place en 1996. Et les républicains ont reconquis
de son autorité en décidant un confi­ chômage. Il a surtout eu la légèreté l’Idaho, le Michigan et l’Oregon, ses du « Golden State Stimulus », 4 mil­ quatre des sept sièges de représentants, per­
nement strict mi­mars 2020. La me­ d’aller dîner, début décembre, au homologues – dont deux républi­ lions de Californiens en difficulté dus en 2018 lors de la grande vague anti­
sure s’était révélée efficace et le gou­ French Laundry, un restaurant de la cains – sont menacés de recall pour vont recevoir une aide de 600 dollars, Trump au Congrès. A l’heure de la pandémie,
verneur avait été érigé en modèle Napa Valley, trois étoiles au Michelin, les mêmes motifs. Aucune de ces dont les migrants sans­papiers exclus la Californie se révèle moins libérale qu’il n’y
dans le pays. Mais, comme ailleurs, les au mépris des règles sanitaires. Les tentatives n’a jusqu’à présent abouti, des mesures nationales.  paraît. Une leçon, peut­être, pour les amis dé­
Californiens ont relâché la pression, la opposants au confinement ont eu mais le gouverneur de Californie c. ls (san francisco, mocrates à Washington. 
politique s’en est mêlée et l’épidémie beau jeu de l’accuser d’hypocrisie. sait qu’il est attendu au tournant correspondante) corine lesnes