Breeding Ball Pythons 

Introduction    There are many reasons someone would want to breed Ball Pythons.  Breeding Ball Pythons is one of  the most rewarding, interesting, and fun things I’ve ever done.  There aren’t a lot of things that compare to  seeing your first baby pip out of the egg.  But first thing is first, the number one thing you need to make sure  of before you begin your breeding trials would be to make sure you have a Male and Female Ball Python.   Sexing can be done either by probing or popping the offspring.  Breeding Age and Size    Typically male Ball Pythons reach sexual maturity around 6‐8+ months of age and a good breeding  weight is typically around 500+ grams.  Female Ball Pythons can reach sexual maturity around 2‐3+ years of  age and around 1000+ grams.  The size and weight of the females are critical in breeding, as the female has to  be of proper size to pass eggs without becoming egg bound.  The size of the male can also be just as  important, as the males use a lot of energy to breed females, and they can start to refuse food and lose weight.  Cycling and Preparation     Ball Pythons will often rely on seasonal changes and temperature cycling to help trigger reproductive  activity.  We start cycling our temperatures around the beginning of October; we take the night time  temperatures into the mid 70s and slightly drop the day basking temperatures into around 85 degrees.  We  start to introduce males around the beginning of November.    Females tend to show signs of cool seeking behavior as  well.  You could see them spending most of the time on the cool  side, wrapping water dishes, or even looking a little more lumpy  than usual.  These could be signs that your female is starting to  produce follicles.  They also tend to “glow” a bit more after their  pre‐ovulation shed, having almost a ghost like appearance, I’ve  looked into my tubs wondering where some of my females came  from whenever this happens!  Courting and Copulations    We have witnessed courting within the first 5 minutes to it taking  overnight.  The male will position himself  to line up with the females’ body and use  his anal spurs to tickle the female into  submission.   It usually will take a few  separate copulations to achieve ovulation.  

  We cycle the males out every 4‐5  days and offer food to both the males and  females when separated.  We feel that getting a small meal in the male  can help tremendously in his breeding efforts, especially if breeding  multiple females throughout the season.  It’s best not to over feed him though; fat males can make lazy  breeders. 

Ben Renick @ Renick Reptiles   

 which is a very effective manner of  keeping everything safe.  You don’t want to be  harsh with the female though. it looks like she has taken a small  football for a meal.  She will also tend to seek  more heat.  Ovulation    Ovulation is something that once you see it. she will go  into her pre‐lay shed. they do still find it in them to protect  their eggs.  While females do use massive  amounts of energy to lay the eggs.    Eggs    Finally. almost forming a V like  shape with their bodies.  Our only  explanation for the longer periods of time would be cooler temperatures.  We choose to remove the female from  her eggs and incubate them ourselves. or you can remove the female from her eggs  and incubate them in an incubator.  Ball Pythons  typically average about 5‐6 eggs per clutch. you are safe to assume the female is gravid and it’s  not longer necessary to place a male with her.  The female can lose a massive amount of weight after laying her  eggs. it is typically 30‐45 days before  you see eggs (although we have noted all the way up to 54 days).   Once the female has ovulated. we have noticed them to show some vertebrae.     Once she goes through her pre‐lay shed.  There are certain activities females tend to do after they go  through their ovulation as well. biting and thrashing aren’t uncommon. eggs at last!  It’s very exciting opening up a tub or cage  and finding your female sitting on a nice batch of eggs. spending more time on the hot side of the cage.  We have however not noticed a difference in  fertility with the periods of time.   When  the female ovulates.  The swelling can last anywhere from  8 hours to a few days. you know what to look for. some people put a towel over her and  slowly un‐wrap her from the eggs.  Within a couple weeks.  You may offer a nest box for the female to lay her  eggs in. but some bigger females can  lay more than double that.  This is where  they flip upside down with the belly showing. which might  make her development a little slower.  Right before she is about to  lay her eggs. then she will go back to her  normal appearance. you can let your female  maternally incubate the eggs. this consists of a litter pan of some sort filled about ¾ full of sphagnum moss. such as inverting.  If you decide to incubate the eggs yourself. it’s best to clean the tub  to the best of your ability to get the scent of the eggs away from the female  Ben Renick @ Renick Reptiles    .       There are a couple options at this point. this is to help  monitor her internal temperatures.

 So we suggest going with Vermiculite or Hatchrite. you need a place to put them!  We use a 12 qt  container to hold the eggs. but still did not fully  emerge from the egg until day 56. take a peek. sometimes even within the week of  laying her eggs. you can check in on them a little more. as they reach their final stages of  development.  While  humidity is crucial.  Also.5”‐3. I know it’s extremely hard.  We fill the container about 2.5” full of the medium.  Once the egg scent is gone and female has been placed  back in her container.(some people just replace the tub with a new one).  there will be enough air flow throughout the box with you checking in on them.  We also tend to slightly bury the eggs.  As far as  mediums go. typically if they start caving or denting in. there a few options such as Vermiculite.    We don’t keep any holes in our containers besides where the probe from the thermostat goes in. but you should avoid constantly opening  your incubator and looking in the tubs.    Incubation  Now that eggs have been removed from the female. we have found that  eggs that just sit on top of the medium tend to dry out a little easier. because if you have too many eggs in a tight space.  If the egg starts to mold and have horrible odor within the first couple weeks. most of our clutches don’t fit in them without  separating the eggs and we feel that a larger tub can give you a little  more flexibility with the temperatures and humidity.  It is important  to keep track of what is happening with your eggs though. you  might want to consider pouring a little water into the corners of the container to boost the humidity a little.       Ben Renick @ Renick Reptiles    . you can always add more  water. and let a little air in about once every 5 days or so. or  Hatchrite.  You want to be able to clump  the Vermiculite in your hand without squeezing water out and having it break apart fairly easily. just to make it a little easier on her system. but if it’s a little too dry. creating mold  on the egg as well.  You have to be a little careful about  this. sort of like tucking them into the medium.   Using Vermiculite. it’s typically for every two parts Vermiculite one part water.  However.  If the box is too wet.  Towards the last week or  two. to allow for  more air flow.  I have used all three with success.  they can heat themselves up too much and cause the  embryo to die in the egg!  We incubate our eggs at 89 F. they will start to create some of their  own heat as well. the first couple meals we offer are one size smaller than what she would usually  take. a wet egg box could kill the eggs. but I have noticed that  Perlite alone tends to dry out a little quicker than Vermiculite or  Hatchrite. it’s hard to undo. Perlite. she can resume feeding on her regular schedule.  A lot of people choose to mix Perlite and Vermiculite as  well. while you can use 6 qt containers. you are letting heat and humidity escape the containers. by doing this. it’s important not to go overboard with it.   It’s best to just open them up. in most cases it was an  infertile egg and cannot be saved. The earliest we have had  them pip out was at 53 days.  at this temperature you will typically see babies start to  pip out around 54‐56+ days.

 you don’t want your baby to drown!) and  let them sort of swim off the excess substrate. they will need to go through their first shed. small water dish. and then they are  ready to go into their tub!  We have found that 6 qt tubs  work best for babies.  and a hide if we feel needed.  We set  them up with a paper towel substrate. after a few meals.    Once they are cleaned off. they can  tend to stress fairly easily and will refuse food. and they still eat just like all of the others!    Ben Renick @ Renick Reptiles    .  We typically start our offspring on  hopper mice or fuzzy rats. which  usually occurs within the first couple weeks out of the egg. we basically slightly fill it with warm water (make  sure you don’t fill it to high.  Hatching and Preparation    Now all of the work is done.  If you go much larger. it  seems to kick on their feeding response a little better.  We have found it’s best to offer their first couple meals live.       Before they eat their first meal. we weigh them. the first thing is to clean them off from any excess medium stuck to their bodies.  You can use your  sink or a plastic tub. we have  had a few that have done that.  Although. and you can finally enjoy your babies!  After the babies have come out of  their egg. there is nothing wrong with a baby that starts on frozen food items. they typically switch  over to frozen foods.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful