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L'IMPORTANZA DELLA LUCE


Guida all'uso del Cubelite

Michael Freeman is a renowned London-based reportage photographer


who has worked extensively around the world, notably in Asia.
He has published over 80 books on subjects as varied as Sudan and
modern Japanese design, and in addition is a leading writer on photography,
with books translated in a dozen languages. He is the recipient of the
Prix Louis Clerc from the French Ministry of Culture for his technical writing,
and has written and continues to maintain the Open College of the
Arts photography courses, now to degree level."

£9.99

Michael Freeman
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L'IMPORTANZA DELLA LUCE


Guida all'uso del Cubelite

Michael Freeman è un famoso fotoreporter londinese che ha lavorato in


tutto il mondo e in particolare in Asia.
Ha pubblicato oltre 80 libri su vari argomenti ed è un articolista nel
campo della fotografia. I suoi libri sono stati tradotti in una dozzina di lingue.
Ha ricevuto il premio Louis Clerc dal Ministro Francese della Cultura per i suoi
articoli tecnici e tiene corsi di fotografia artistica, anche a livello universitario.

Michael Freeman
CHI SIAMO
La easy Italy è distributore e rivenditore per il
settore del B2B della linea CUBELITE della LASTOLITE,
ditta inglese leader a livello mondiale per la fornitura
di impianti di illuminazione per studi fotografici e
cinematografici.

I CUBELITE sono dei set fotografici compatti che


permettono alle aziende non solo di realizzare notevoli
risparmi nella creazione delle immagini dei propri
prodotti, ma anche la comodità e la flessibilità di avere
un mini studio fotografico sempre a disposizione. Ma
non ci limitiamo solo a questo: per chi vuole stampare
cataloghi fotografici in proprio, forniamo anche
attrezzature e materiali che permettono di produrli a
basso costo.

Il nostro obiettivo è di lavorare con serietà e


correttezza offrendo la massima qualità, servizio,
cortesia, chiarezza, assistenza e convenienza. Siamo
profondamente convinti che cercando di dare il
massimo al cliente, questo sforzo venga ampiamente
ripagato a lungo termine.

easy Italy di La Russa Margherita


Via Giachi, 8
50051 Castelfiorentino (FI)

Tel.: 0571632538 Contatto: Pietro Mugnaini


Fax: 05710931187 - Cell.: 3486063266
Email: info@cubelite.it nome Skype: Cubelite
INDICE

L’importanza dell’illuminazione

Regolazione della macchina fotografica


- Esposizione
- Apertura diaframma e profondità di campo
- Velocità otturatore e movimento
- Riepilogo delle regolazioni della macchina fotografica
- Pixel, risoluzione e dimensioni dell’immagine

Illuminazione professionale
- Dimensioni e spazio
- Scelta dello sfondo
- Posizionamento dell’oggetto
- Posizionamento della luce

Altre regolazioni della macchina fotografica


- Esposizione nello still-life
- Contrasto
- Bilanciamento del bianco
- Settaggi digitali
- Ritocchi al computer

Tipi di prodotti
- Prodotti commerciali confezionati e imballaggi
- Stampati e oggetti piatti
- Oggetti cromati e argentati
- Bigiotteria e gioielleria
- Vetro e liquidi
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L'importanza dell'illuminazione
Cosa fa diventare una foto attraente? Ovviamente, molti fattori entrano in gioco in base al tipo
di fotografia e delle circostanze. Nella fotografia sportiva è il momento e l'angolazione giu-
sta, in un paesaggio un punto di vista sorprendente, mentre per un servizio fotografico
potrebbe dipendere dalla ripresa di un gesto particolare del soggetto.
Nella fotografia still-life, invece, ci sono poche variabili, il che, guardando dal lato positivo,
significa che è più difficile fare errori. Il soggetto è quello e le regolazioni, sia in studio che in
ufficio o a casa, sono quasi sempre le stesse. Il risultato da raggiungere in una foto still-life di
solito non è complicato. In genere lo scopo è quello di creare un documento che metta in risal-
to gli attributi più importanti dell'oggetto e sia piacevole da vedersi.

Con obiettivi così semplici come questi, l'esperienza necessaria è più limitata rispetto alla fo-
tografia in generale. Basterà saper trovare la giusta angolazione di ripresa o, se si tratta di
più oggetti, saperli disporre nel miglior modo. Prenderemo in esame entrambi gli aspetti più a-
vanti. Quello che invece fa veramente la differenza è l'illuminazione.
Sorprendentemente non tutti vedono questa connessione fino a che non viene messa in eviden-
za, perché la maggior parte di noi non si deve normalmente occupare della creazione di immagi-
ni e anche perché i produttori di macchine fotografiche spesso promettono mari e monti.
Le macchine fotografiche moderne sono sicuramente delle meraviglie tecnologiche, ma non fan-
no certamente le foto da sole. Le due immagini riportate qui sotto di un cavallo in giada cine-
se vogliono dimostrare due cose. Una è l'enorme differenza in chiarezza e attrattività fra una
illuminazione qualsiasi ed una creata ad arte. L'altra è che si possono costruire degli effetti di
luce come se si lavorasse con qualsiasi altro materiale.
Questa è la vera arte del fotografo pubblicitario. La qualità dell'illuminazione, in questa tipo
di fotografia è ciò che trasforma una foto comune in una foto che colpisce.

Lo scopo di questo libro è, prima di tutto, di insegnare ad illuminare nel migliore dei modi, e
secondariamente, come tirar fuori il meglio dalla gamma di oggetti per cui il Cubelite è stato
studiato. Grazie all'impiego dei materiali e degli accorgimenti più adatti per modificare la qua-
lità della luce, il Cubelite è uno strumento professionale molto versatile e compatto per il con-
trollo dell'illuminazione.

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La principale tecnica d'illuminazione è quella del controllo del contrasto e delle ombre. Se si esa-
mina la storia dell' arte i pittori hanno adottato stili diversi nell' utilizzo della luce e delle ombre.
Ombre marcate e luci enfatizzate possono essere impressionanti. E' la tecnica del chiaro-scuro Point source A source of light that appears as a point, without dimension.
della quale Rembrandt è maestro. In termini pratici questa tecnica coinvolge il dettaglio e l' in-
formazione. Quando, invece di arte, si tratta di mettere in valore un oggetto, le ombre devono Reflector A sheet or surface used to reflect light towards a part of the subject. Its texture,
essere gestite in qualche modo. Che le condizioni di luce abbiano una rilevante importanza nel- colour and tone affect the quality of the reflected light.
la fotografia in generale, lo conferma il fatto che i fotografi professionisti o amatoriali attendono
pazientemente condizioni di luce particolari (alba, tramonto, temporali) per fare foto artistiche. Refraction The bending of light rays as they pass through a transparent medium.

Resolution The measure of detail in an image at any given size, commonly measured in pixels
per inch or millimetre (ppi, ppm) and dots per inch or millimetre (dpi, dpm). Most computer
Regolazione della macchina fotografica monitor displays resolve at 72 dpi, most high-quality printing uses images at 300 dpi.

Shadow fill See Fill light/fill-in light


Dato che andremo ad usare delle attrezzature speciali per l' illuminazione, dobbiamo avere il
massimo controllo della macchina fotografica e quindi poter regolare l'esposizione, la profondi- Shadow detail The darkest visible detail in a subject or image. Often used to set the lower
tà di campo ed il bilanciamento del bianco. La funzione "Automatico" della macchina fotogra- limit for exposure.
fica è stata studiata per lavorare con situazioni tipiche, e non per quelle speciali, incluso
l'illuminazione. Nella fotografia still-life (quella di oggetti inanimati), invece di un vantag- Shutter-priority In-camera metering system in which the photographer selects the shutter
gio ciò viene ad essere un inconveniente. La linea da seguire è quella di evitare i settag- speed and the camera meter adjusts the aperture accordingly..
gi automatici il più possibile. Ovviamente, ciò dipende anche dal modello di macchina fo-
tografica. Le più semplici ed economiche funzionano solo in automatico e non permettono Substitute reading Exposure measurement of a surface that has the same reflective
di regolare esposizione e tempi. Comunque per quanto riguarda i settaggi e le possibili re- characteristics as the subject. See also Grey card.
golazioni fate sempre riferimento al manuale della macchina fotografica. Ogni modello ha sis-
temi, menù e regolazioni diverse, per cui vale la pena rispolverarlo e andare a controllare Tungsten light Artificial light created by heating a filament of tungsten wire electrically until
quali sono e come s'impostano i vari comandi. it glows.

Tungsten-halogen lamp A type of tungsten lamp, more efficient than normal, in which the
Esposizione tungsten filament burns at a very much higher temperature in halogen gas.
La luminosità di una foto (se viene più chiara o più scura) dipende dalla quantità di luce che
arriva al sensore attraverso le lenti. Ci sono due possibilità di controllo: l'apertura dell'obietti- Type B film Film designed for use in tungsten light. Gives a blue cast of used in daylight.
vo e la velocità dell'otturatore. L'apertura dell'obiettivo viene controllata da un diaframma
e si misura il base al valore di "ƒ". Ogni posizione di "ƒ" nella sequenza standard riporta- Under-exposure Allowing more light to strike the sensor or film than is needed to form an
ta qui sotto, permette di far passare la metà della luce rispetto a quella successiva. La gamma acceptable image. The result is lower contrast, dark tones, lost detail in the shadows and muddy
di valori può variare secondo il tipo di lente: highlights.

Grande = più luce Piccola = meno luce Viewpoint Camera position relative to the subject.

ƒ2 ƒ2.8 ƒ4 ƒ5.6 ƒ8 ƒ11 ƒ16 ƒ22 ƒ32

Il secondo controllo è la velocità dell'otturatore. Anche questa è regolata in modo che ogni
posizione sia metà della velocità della successiva e faccia passare la metà della luce:

Più lungo = più luce Più corto = meno luce

1 sec 1/2 sec 1/4 sec 1/8 sec 1/15 sec 1/30 sec 1/60 sec 1/125 sec

2 23
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ƒ-number/ƒ-stop The standard way of describing the relative aperture of a lens. Calculated Il vantaggio di questo sistema è che ogni passo nella scala di apertura del diaframma può essere
as the lens focal length divided by its effective aperture. It makes it possible to compare the bilanciato da un passo opposto del selettore dei tempi facendo così passare la stessa quantità di
aperture settings of different lenses. The standard series — ƒ1, ƒ1.4, ƒ2, ƒ2.8 and so on — is luce. Se sulla vostra macchina avete la possibilità di selezionare la modalità "Manuale" potete
in steps of a factor of two: each higher number represents half the amount of light being regolare entrambi a piacere. Nella modalità "Auto" la macchina misura la luminosità media del-
passed. la scena e magari cerca di indovinare il tipo di composizione che state facendo, ma in gene-
rale presumerà che il centro della scena è di luminosità media è regolerà l'esposizione di
Fill light/fill-in light Illumination of just the shadow areas in a view. conseguenza. Se il centro è realmente di gradazione media allora va bene, ma se è dominato
da una grande distesa di bianco, come lo sono molte delle foto in questo libro, allora il risultato
Flag Sheet of black material used to modify lighting and to shade a lens from light that could sarà un'immagine troppo scura. Sullo schermo di una digitale questo si può notare subito,
cause flaring. ma se usate la pellicola lo saprete quando ormai è troppo tardi. La soluzione a questo pro-
blema è a pagina 17.
Flare Non-image-forming light. Caused by scattering and reflecting inside the lens, it degrades
image quality. The two most common occasions are when a bright light shines directly on the Apertura diaframma e profondità di campo
lens, and when a large area of the view outside the picture frame is bright. Nella fotografia still-life c'è un'altra buona ragione per variare l'apertura del diaframma oltre al
suo effetto sulla corretta esposizione, ed è la profondità di campo. Questa, infatti, determina
Focusing Changing the distance between the lens (or some lens elements) and the film plane quanta parte del soggetto viene messa perfettamente a fuoco. Qualsiasi punto della scena
to make the image sharp. venga messo a fuoco, la parte che precede sarà meno a fuoco e così quella dietro. A quale
punto il fuoco si perde dipende dalla profondità della scena. Un libro che viene messo per piat-
to e fotografato obliquamente ha più profondità che ripreso in verticale. Ma la nitidezza globale
Grey card/Grey target Card that reflects 18% of the light striking it. This is equivalent to the
dell'immagine può essere aumentata riducendo l'apertura dell'obiettivo (la stessa cosa avviene
mid-tones of an average subject, and it can be used for making substitute reflected light
socchiudendo gli occhi). In certi casi, si crea intenzionalmente la sfuocatura del primo piano o
readings. See also Substitute reading.
dello sfondo, ma per foto a prodotti ed altre immagini in still-life, quello che serve è che tutto
sia a fuoco il più possibile. Controllate il manuale della macchina fotografica e vedete
Highlight The brightest area of a subject or image.
se c'è la modalità "Priorità di diaframmi". Regolate il valore di "ƒ" sul massimo (8 o più).
Image file format The form in which an image is handled and stored digitally. There are
many such formats, each developed by different manufacturers and with different advantages
according to the type of image and how it is intended to be used. Some are more suitable than
others for high-resolution images, or for object-oriented images, and so on. Examples are TIFF,
JPEG and PICT.

Kelvin (K) The standard unit of thermodynamic temperature, calculated by adding 273 to °C.
In photography, used to measure the colour temperature of light.

Key light The main light source.

Mid-tone Average level of brightness, mid-way between highlight and shadow, equivalent to a
reflectance of 18%. See also Grey card.

Over-exposure Allowing more light to strike the sensor or film than is needed to form an
acceptable image. The result is lower contrast, weaker colours, pale shadows and lost
highlights.

Pixel The smallest unit of area of a digitised image, normally a square. The number of pixels
Per molti oggetti il "tutto a fuoco" è l'ideale e ciò A volte, invece, per mettere in rilievo un particola-
in which the image is recorded determines its resolution. richiede di chiudere il più possibile il diaframma, re e far fondere il resto in una macchia di colore,
(valore di ƒ alto, in questo caso 32) si usa un valore basso (ƒ2.8) come in questa foto.

22Per 3
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Glossary
Velocità dell'otturatore e movimento Aperture The approximately-circular opening inside a lens that can be enlarged or reduced to
Come abbiamo visto, la regolazione del diaframma ha due usi: esposizione e profondità di control the amount of light passing through.
campo. La velocità dell'otturatore, invece, oltre che sull'esposizione influisce sul movimento.
Nella maggior parte delle foto still-life non c'è movimento, ma a volte potrebbe essere ne- Aperture-priority In-camera metering system in which the photographer selects the aperture
cessario, ad esempio, congelare il movimento delle bollicine che salgono in un bicchiere, and the camera meter adjusts the shutter speed accordingly. See also Program mode.
oppure quello di una collana appesa che ondeggia leggermente. In questi casi occorre accor-
ciare il tempo di esposizione. Anche in questo caso, più semplice e automatica è la macchina Average reading Exposure measurement made from all the light reflected by a scene.
meno ciò è possibile. La modalità priorità dei tempi dà questa possibilità.
Backlighting Lighting from behind the subject directed towards the camera position.
Riepilogo delle regolazioni della macchina fotografica Base lighting Lighting from beneath the subject, directed up.
Il Cubelite offre un ottimo controllo della luce, però è necessario avere anche il controllo
delle principali funzioni della macchina fotografica. Questo dipende dalle scelte del produt-
Camera angle The direction in which a camera points, particularly with reference to the
tore, in funzione del prezzo di vendita e del posizionamento sul mercato di un dato mo-
horizontal.
dello. Da questo punto di vista le macchine fotografiche si dividono in quattro macrocate-
gorie. Più regolabili sono, più sono adatte per questo tipo di fotografia.
Chiaroscuro Style of art in which only light and shade are used to create the image. Also, more
generally, the pattern of light and shade.

Colour temperature The temperature at which a theoretical substance, when heated, glows
Tipo di macchina Azione a particular colour. In photography, the important range of colour temperature is from 2000K
(reddish colours) through 5000K-5500K (white) to above 6000K (bluish colours). 3200K is
photographic tungsten lighting, 5200K mean noon sunlight.

Semplici ed automatiche Dovrete aggirare il problema impostando Contrast range The range of tones, from darkest to lightest, in an image.
l'esposizione che volete (vedi pag. 14-15),
Non c'è la possibilità di regolare il diaframma Scoop A type of studio background with a concave shape, that curves upwards from the
o i tempi. foreground flat surface. Also called an infinity curve.

Daylight film Colour film balanced for use with daylight and electronic flash — that is, between
5000K and 5500K.
Con opzione regolazione manuale Selezionare l'opzione manuale
Dedicated flash On-camera flash unit designed for use with a specific camera, linking directly
with the camera's internal circuitry.

Con diversi modalità Selezionare Priorità di Diaframmi e "f" su 8 Depth of field The distance between the nearest and farthest points in a subject that appear
o più per una buona profondità di campo. acceptably sharp in an image. The smaller the lens aperture, the greater the depth of field.
Selezionare Priorità dei Tempi e tempi brevi
Depth of focus The distance that the lens can be moved towards and away from the film and
di esposizione per congelare il movimento.
still give an acceptably sharp image. The smaller the aperture, the greater the depth of focus.

Diffuser Material that scatters transmitted light, so increasing the area of illumination and
Reflex (SLR) Selezionare l'opzione manuale. softening the light.

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Pixels, risoluzione e dimensione immagine


Bigiotteria e gioielleria Nella fotografia digitale, la qualità del dettaglio di un' immagine dipende dal numero di pixel
La bigiotteria lucida risalta bene su uno sfon- del sensore. ‘Pixel’ sta per ‘picture element’ ed è la più piccola unità di un'immagine. Ogni pixel
ldo contrastante. Lo stesso si può dire per l'oro, è memorizzato in ogni elemento fotosensibile del sensore. Una digitale da 6 Megapixel, per e-
l'argento e superfici lucide cromate. Le pietre sempio, registra 6 milioni di pixel.
sfaccettate sono più difficili da fotografare, La risoluzione è leggermente diversa anche se collegata. Un monitor per computer ha i pixel
perché hanno esternamente una superfi- distribuiti a circa 72 per pollice, quindi ha una risoluzione di 72 ppi (pixels per inch). La stam-
cie riflettente e internamente delle super- pa su carta di ad alta risoluzione, invece, ha bisogno di una risoluzione più alta, intorno a 300
fici con rifrazioni. Per ottenere colori brillan- dpi (dots per inch), che in pratica equivale ai pixel per pollice. Questi sono i due numeri più u-
ti la maggior parte delle pietre ha bisogno sati per quanto riguarda il tema risoluzione in fotografia digitale. E' chiaro quindi che occorre
di uno sfondo luminoso. Questo è un mo- una quantità nettamente inferiore di pixel per riempire il monitor di un computer rispetto alla
tivo per giustificare l'illuminazione dalla ba- stessa dimensione su carta. A titolo indicativo, per riempire uno schermo da 15 pollici (la mi-
se (vedi pag. 8). In alternativa si possono sura della diagonale dello schermo) ci vorranno 600.000 di pixel, mentre per un foglio A4 (di
usare dei pezzetti di foglia d'alluminio sotto poco più piccolo di uno schermo da 15") sono necessari 8 milioni di pixel (8 Megapixel).
ogni pietra.
Una collana di rubini fotografata con illumina-
zione dal basso per esaltare il colore delle pie-
tre trasparenti.

Vetro e liquidi
Soggetti trasparenti e translucidi di solito si
riprendono con una luce da dietro. Lo scat-
to classico di un bicchiere con un liquido si
fa dal basso, a distanza ravvicinata, piazzan-
do la luce principale del Cubelite dietro, ad
una certa distanza affinché lo sfondo sia
bianco uniforme. La compensazione di esposizio-
ne dovrà essere posizionata su +2,0. Una luce
debole posta frontalmente aiuterà a far risaltare
i dettagli sul davanti, ad es. un'etichetta. Il vetro
trasparente con bordi curvi, come una bottiglia
di liquore, potrebbe perdere definizione sui bordi
e la soluzione è quella di piazzare dei ritagli di
cartoncino nero vicino al soggetto ma fuori cam-
po, in modo che i bordi risaltino di più. Se non
fosse possibile per qualche motivo illuminare il
retro, potete usare un foglio di alluminio dietro il
bicchiere o la bottiglia che a causa della rifrazio-
ne illuminerà solo il liquido. I liquidi in movi-
mento (boollicine, caduta di un pezzo di ghia-
cio come nell'esempio) devono essere ripresi
con un flash esterno telecomandato dalla
macchina fotografica.
Piazzando pezzi di carta nera ai due lati del
bicchiere ma fuori campo, si definiscono meglio
i bordi, che con la luce da dietro sparirebbero
sullo sfondo bianco.

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Illuminazione professionale Types of Product


Abbiamo già parlato dell'importanza di controllare le ombre. Ci sono due importanti tec- Packshots (commercial products & packaging)
niche per fare questo. Una è illuminare il lato in ombra di una scena in contapposizio- Light for maximum clarity and legibility, such as from a three-quarter position or overhead, with
ne alla fonte di luce principale (shadow fill). L'altra è quella di disperdere o eliminare i bor- strong shadow fill. Position also for clarity, favouring the front of the pack. If the pack is tall in
di delle ombre. Ciò s'ottiene facendo passare la luce attraverso un materiale traslucido che span- proportions, shoot from lower rather than higher to keep the verticals close to vertical. Digitally,
de la fonte di luce in tutte le direzioni (diffusione). Messe insieme, queste due tecniche, intercon- consider using the Perspective tool in Photoshop.
nesse fra loro, offrono un ottimo controllo della qualità dell'immagine.
Flat artwork
Parliamo prima della diffusione. La luce non diffusa è vivida e netta come il sole in una giornata Cards, brochures and all other printed material. Choose a high camera position and lay them
serena o quando proviene direttamente da una lampada. La diffusione rende la sorgente di luce flat. If several, experiment with overlapping arrangements that keep them in a group yet do not
più ampia , come accade all'esterno in una giornata nuvolosa. In uno studio questo si ottiene obscure much of each. A more frontal lighting position with strong shadow fill is appropriate.
con del materiale traslucido piazzato davanti alla lampada. Il Cubelite, costruito con un tessu- For copyshots, the camera must be exactly flat on to the artwork, and the easiest way to
to specifico per la diffusione della luce, fa questo, ma anche di più. Circondando il set fo- guarantee this is to up-end the Cubelite so that the open base is on top. Situate the camera
tografico con lo stesso materiale, ha lo stesso effetto qualsiasi sia il punto in cui mettete directly above, light from the side with strong shadow fill (two opposing lights are best) and
la lampada: a destra, dietro, sopra, a sinistra. Allo stesso tempo, dato che le pareti interne so- keep the lights low to avoid reflections. To check for evenness of lighting with two opposed
no di colore bianco, la luce viene riflessa internamente attenuando le ombre, mentre gli ogget- lights, place a pencil or similar long object upright on the surface and see if the two shadows
are equal in length and strength.To get the camera exactly flat-on to the artwork, place a hand-
ti vengono avvolti da una luce morbida. Tutto ciò, non solo è più efficace nel far risaltare i
mirror on the artwork and adjust the camera position until you see the lens reflected exactly in
dettagli tutto intorno all'oggetto, ma il risultato è una luce più dolce e piacevole. La diffusione
the middle of the viewfinder.
può essere regolata semplicemente avvicinando o allontanando il faretto fuori dal Cubelite. Più
si allontana il faretto e più diffusa sarà la luce, ma anche più debole e quindi occorrerà compensa- Chrome & Silver
re con la sovraesposizone o con un tempo di scatto più lungo (vedi pag. 2). Potete giudicare In effect, you are photographing surfaces that reflect the surroundings — in this case the inside
voi stessi questo effetto piazzando la luce dietro il Cubelite a distanze diverse e guardando of the Cubelite. The enveloping white fabric is perfect for this, because each fabric panel
dall'apertura frontale: quando la luce è più vicina il telo posteriore presenterà un cerchio becomes a featureless light source. For stronger reflections on the shadow side, use the white
di luce concentrata, mentre quando è più lontana apparirà molto più diffusa su tutta la super- face of the supplied reflector as close as possible to the object. However, take care to re-position
ficie del telo. the object if necessary to avoid catching sight of the Cubelite corners and fittings, including any
Per quanto riguarda, invece, l'illuminazione dell'altro lato per ridurre le ombre, il metodo più reflectors you might have placed inside. Zip up the front opening right around the lens to
semplice è quello di inserire una superficie riflettente dal lato opposto del soggetto dentro il minimise camera reflections. Two lights will be even more effective than one in producing an
Cubelite. Infatti, il Cubelite è fornito con un pannello reversibile Argento/Bianco. La riduzione even surround of light.
delle ombre è minore usando il lato bianco del pannello. Questa caratteristica è utile anche
quando gli oggetti da fotografare sono piuttosto lucidi, perché il lato bianco rifletterà meno
luce rispetto al lato argentato. Con il Cubelite viene di solito fornita una sola luce e il pan-
nello riflettente, ma potete usare anche una seconda luce sul lato opposto senza il pannel-
lo, il che ridurrà ancora di più le ombre. Spostando la seconda luce più vicino o più lontano,
cambierà la relazione con la luce principale. Un secondo faretto darà una maggiore quantità
di luce intorno all'oggetto (utile se l'oggetto è largo), ma una luce riflessa e meno forte che
lasci un minimo d'ombra darà più profondità al soggetto.

Dimensioni e spazio
Ci sono diverse dimensioni del Cubelite per fotografare soggetti di dimensioni diverse. Non è so-
lo da tener conto cosa può entrare nel cubo, ma come si potrà fotografare. Lo scopo del Cubeli-
te è di ammorbidire la luce diffondendola, e questo ha a che vedere con la relazione dimensio-
nale fra il soggetto e la fonte di luce. Pensate al Cubelite come se fosse la sorgente di luce:
più piccolo è l'oggetto e migliore è l'effetto della diffusione. Quindi lasciate un buon margine Packshot — conventional camera angle, and lFinally, Edit>Transform>Perspective was
di spazio all'interno del cubo fra il soggetto e le pareti e tenetene di conto nello scegliere la products positioned to show main face, Note applied in Photoshop to straighten the sides.
also the triangular composition (see page 11).
dimensione del Cubelite.

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troppo scuro,
zone scure perse

Luce diretta, senza Cubelite Cubelite con una luce da destra

troppo chiaro,
zone luminose perse

Cubelite, luce da destra e pannello a sinistra Cubelite con due luci, a destra e a sinistra

basso contrasto,
manca nero e bianco

Versione ottimizzata
l'istogramma Cubelite con due luci, da destra e sinistra e
riempie la scala illuminazione dal basso

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Scelta dello sfondo


Fotografando i prodotti, avviene più che in altri campi che il soggetto occupi solo una parte della If you are using a digital camera, the simple procedure is to choose ‘Tungsten’ or ‘Incandescent’
inquadratura, in altre parole lo sfondo è inevitabile. Naturalmente potete scegliere quale sfondo from the available white balance settings. Alternatively, select Auto, which will produce a closely
utilizzare e che ruolo deve svolgere. Può essere neutro, complementare o di risalto. Se non vie- similar result, particularly if you first place a grey card target (such as the Ezybalance from
ne scelto quello giusto, può distrarre o peggiorare il risultato. Nella fotografia still-life di solito Lastolite) in the shot, half-press the shutter so that the camera sets to this, then remove the
si consiglia uno sfondo semplice, a meno che non ci sia una ragione particolare per uno sfon- target and shoot. This technique is recommended for simple digital cameras that do not allow
do speciale. Il più semplice di tutti è il bianco. Non infastidisce, è di una semplicità elegante, manual over-ride. Finally, some cameras allow a Preset or Custom white balance mode, in which
specialmente se illuminato con cura (e qui il Cubelite eccelle). In pratica mettete il prodotto you aim at and measure the white background or a grey card target, save this as a Preset and
in una specie di limbo, eliminando le distrazioni della superficie lavorata o dei colori. Quindi then use this setting for all the shots. The exact procedure varies with the camera model.
scegliete il materiale con cura. Carta e stoffa, ad esempio, possono fare delle grinze, mentre
un bianco lucido può riflettere oggetti fuori dall'inquadratura e ogni piccola macchia o rigatu- Digital Settings
ra lo rendono presto inutilizzabile. Una superficie opaca, liscia, lavabile invece ha molti vantaggi Film is in some ways simpler than digital. You shoot, then hand the film to a lab for processing.
e può essere riutilizzata. Esiste anche una buona scelta di rotoli di carta colorata forniti dalla Digital offers more choices, but then also demands that the camera settings are all as they
Cubelite. should be. Make sure that the file format and image size are right for the quality that you need
— and if in doubt, set the highest. Where there is a choice of file format, most cameras offer
Una superficie opaca sottrarrà ombre all'oggetto e, rendendole più morbide, esalterà la qualità TIFF or JPEG. The difference is that JPEG is compressed, so that you can fit more on memory
della foto. Con un'ulteriore sforzo potete raggiungere un bianco assoluto mettendo il Cubelite card, with the possible disadvantage that the image quality loses a little (but in practice very
su un piano luminoso con una illuminazione dal basso. Il nuovo Tavolo Luminoso e lo Studio Kit hard to notice). The maximum image size depends on how many pixels the sensor has
sono stati studiati per questo. Consistono in una struttura che sopporta un top acrilico alto cir- (measured in megapixels), but you can set a smaller size. One of the major problems is
ca un metro per permettere di inserire una luce sotto per l'illuminazione dal basso. inadvertently setting a small image size when you really need the full size for printing. Choose
Regolando la posizione della luce in basso è possibile variare l'intensità del bianco dello sfondo. the lowest ISO sensitivity — higher settings produce noise, which is the visual equivalent of
Al minimo ci sono delle ombre, mentre al massimo la base dell'oggetto è ben illuminata. Con poor, crackling radio reception and looks like a grainy pattern in the shadows. Always check all
una luce continua come quella a incandescenza, l'intensità si può variare sostituendo la the camera settings on the menu before beginning a new session of photography.
lampada con una di potenza inferiore oppure puntando il faretto in basso o in alto.
Col flash, basta semplicemente regolare la potenza. Finalising on the Computer
Almost anything can be done later to your image on the computer in Photoshop or a similar
program. This is known as post-production, but for straightforward photography the ideal is to
have very little to do. The basic operation is to first check the histogram in Levels, and if
necessary to adjust this so that the range of tones goes from just black to just white.
A histogram is just a bar chart of brightness, with black on the left and white on the right. If
the histogram for an image is crowded to the left, it is too dark, if crowded towards the right
is overexposed. If it sits in the middle without reaching the left and right sides, it is low in
contrast. A very easy way of optimising (as it is known) is in Photoshop to use either
Image>Adjustments>Auto Levels, or else go to Image> Levels and then click Auto. It is also
possible to clean up a murky off-white background by this means, or by selecting the
background and lightening it digitally.

Certain objects have special lighting needs, and while it is not possible to anticipate all of these
here, the images on the following page helps illustrate some of the basic situations.
Il piano luminoso
aiuta ad isolare
l'oggetto che sem-
brerà galleggiare
nel vuoto.

8 17
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White Balance
The eye accommodates to colour changes so efficiently that we tend not to notice when the
actual colour of light shifts. The camera, however, simply records. The lamp supplied with the Una particolare precauzione con i fondi bianchi, specialmente con illuminazione dal basso,
Cubelite is tungsten, meaning it has a colour temperature of 3200K, similar to much indoor è di ridurre la quantità di luce che entra nell'obiettivo ma non contribuisce a formare l'im-
domestic lighting but much more orange than sunlight. If you are shooting film, either choose magine. Questo avviene quando uno sfondo luminoso si estende oltre l'inquadratura dell'im-
Type B film, which is intended for this colour of light, or fit an 80B blue colour balancing filter magine. In questo caso il contrasto e le tonalità scure vengono leggermente degradate. Ciò
over the lens. Also make sure that no or little daylight spills into the room from a window, as si può evitare mettendo strisce di cartoncino nero all'esterno dell'inquadratura. Appena sta-
this will add a strong blue cast. bilita l'inquadratura posizionatele in modo che non siano in vista.

Gli sfondi sono in relazione all'angolo di ripresa. Nel caso di un fondo bianco, se riprendete
da una posizione verticale dovete solo assicurarvi di avere una superficie piatta sufficiente-
mente grande da rientrare nell'inquadratura. Se invece scattate da una posizione più bassa
si deve evitare di riprendere l'angolo posteriore che sarebbe un elemento di disturbo. La so-
luzione è quella della "curva d'infinito", cioè uno sfondo flessibile che dal piano di lavoro sal-
ga sulla parte posteriore formando una curva e quindi uno sfondo infinito che pone l'oggetto
in una specie di limbo. Lo sfondo bianco in PVC fornito con il Cubelite serve proprio a
questo scopo. Per lo Studio Kit, che è illuminato dal basso, lo sfondo fornito a ta-
le scopo, è un film traslucido (satinato) che lascia passare e diffonde la luce prove-
niente dalla base. Da tenere presente che lo
Studio Kit viene fornito di solito con due luci,
una dall'alto e una dal basso. Questa versione
standard va bene se si inquadra dall'alto ripren-
dendo solo il piano luminoso. Nel caso, invece,
s'inquadri anche la parete posteriore sarebbe be-
An image with no ne aggiungere un' altra luce da dietro che la il-
colour balance lumini, evitando che lo sfondo posteriore, non il-
correction luminato, degradi verso il grigio.

Il nero è una buona alternativa come sfondo neutro,


in particolare con oggetti molto lucidi (ad es. oro, ar-
gento), creando un notevole contrasto. Per lavorare
bene, comunque, il materiale deve essere di un nero
puro. La carta va bene, ma il miglior risultato lo dà
il velluto di cotone senza pieghe, anche se si può ve-
dere leggermente la struttura, ma molto meno con la
luce morbida e diffusa del Cubelite. Fate attenzione a
togliere eventuali fili o granelli che si trovano all'inter-
no dell'inquadratura. Potete facilmente ripulire imper-
fezioni e bruscoli o trasformare lo sfondo in nero uni-
to con Photoshop. Usate lo strumento Bacchetta Ma-
gica sperimentando qual'è la giusta Tolleranza in mo-
The same image but do che venga selezionato solo lo sfondo e non i bor-
with the white
balance setting on
di del soggetto. Scegliete poi Riempi dal menù Modi-
the camera set to fica usando il colore nero. Il velluto nero è un buon modo per
tungsten creare contrasto con oggetti lucidi.

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Camera Settings
Scegliere uno sfondo che complementi o esalti il soggetto richiede una particolare attenzione.
Colori forti e uniti possono far correre il rischio di essere pacchiani. Nonostante ciò rimane co- Exposure
munque un enorme spazio per l'immaginazione. Il contrasto strutturale, per esempio, è una A well-exposed photograph has its darkest shadows almost black and its brightest highlights
vasta area da esplorare: pensate, ad esempio, ad una pietra grezza come sfondo per delle pie- almost pure white, while the most important areas of the picture are close to average in
tre preziose. Le due foto qui sotto danno un'idea di cosa si può fare. brightness. This is a sweeping generalisation, but holds true more often than not. Because still-
life photography often has very non-average tones (such as a white background or a black
background), your cameras automated attempts at setting exposure may be fooled. If overall
light, it will need more exposure than average; if overall view dark, it will need less exposure.
If you can set your camera to Manual, you can make these adjustments easily, and if you have
a digital camera you can check the results immediately and re-adjust if necessary.
Contrast
High contrast is one of most common exposure problems in photography, but the Cubelite is
designed to deal with this by softening the light and reducing shadows. Therefore, it should not
be an issue, unless possibly with very reflective, mirror-like surfaces, in which case simply
increase the shadow fill (see pages 6 & 7). Many digital cameras have a ‘highlight warning’,
usually appearing as flashing areas on the LCD screen; this is useful to have switched on.

Un'uso fantasioso di
una struttura contrastante.
Ciottoli verniciati con
smalto nero per uno scatto
a rare perle color arancio.

Pezzi di carta colorata


strappata in strisce
irregolari formano uno
sfondo complementare
al tulipano.

Come vedete dagli esempi riportati qui sopra, lo sfondo può essere una composizione di materiali Many cameras show areas that will be
fra i più disparati: il limite è dato solo la vostra fantasia. Si possono usare pietre, sabbia, gra- over-exposed by means of a flashing
nelli, conchiglie, corteccia d'albero, pezzi di legno consumato che si trovano sulle spiagge, semi, area on the LCD screen — simulated
tessuti vari ecc... La scelta dipende anche dal tipo di oggetti da fotografare. here by the black areas on the shot

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Posizionamento degli oggetti


La scelta dell'angolazione di ripresa è così basilare che molti non la prendono neppure in con-
These are the basics of lighting direction, but the important decisions about where to place the siderazione. E invece dovrebbe essere assolutamente in prima linea, ancor prima di conside-
light (or lights) depend very much on the type of object you are photographing and on whether rare lo stile d'illuminazione. Questa scelta può dipendere sia da quale angolazione sembra la
you are more concerned with documenting every detail or with creating some graphic character, più naturale per chi la deve poi vedere, che dalle specifiche necessità del soggetto. Entram-
even at the expense of legibility. Normal opaque, matte-surfaced objects generally do well with bi i fattori possono essere trascurati nel caso si voglia creare un'immagine particolare. Ma li-
three-quarter lighting (fewest shadows), side-lighting (particularly for tall objects), and top- mitiamoci agli scopi più comuni che sono quelli di mostrare le cose in modo che siano ben
lighting (particularly for more squat objects). If the object has strongly reflecting surfaces, riconoscibili e attraenti. Di solito i piccoli oggetti li guardiamo dall'alto verso il basso, mentre
placing the light more to the rear increases the reflections of the light and raises the overall per quelli grandi avviene il contrario. Dobbiamo quindi tenere conto di questo fatto. Gli
contrast, often attractively. Transparent and translucent objects nearly always benefit from oggetti stessi ci indicano in quale modo dovrebbero essere visti. Un macinapepe, ad esempio, è
some degree of backlighting, as we’ll see on the following pages, and this involves placing the abbastanza piccolo da essere ripreso dall'alto verso il basso, ma in quanto oggetto che sta in
light directly behind the Cubelite, facing more or less towards the camera. piedi potrebbe essere visto meglio orizzontalmente, cioè dal livello del piano del tavolo (questo
influisce nella scelta dello sfondo come detto alle pagine precedenti).
We looked at shadow fill on pages 6 & 7. As a general rule, you need to consider this more
when the light is in a rear position, and less when it is more frontal. So, because our default Se avete un solo oggetto, prima guardatelo attentamente tenendolo in mano. Il solo fatto di ri-
three-quarter lighting (light slightly to one side of the camera and slightly above) illuminates at flettere sull'angolazione chiarisce le idee. Decidete sia l'elevazione della ripresa (altezza della
least three-quarters of what you can see of the subject, there are very few potential shadow macchina fotografica rispetto all'oggetto) che la rotazione. Considerate bene quale angolazione
areas. Place the light behind and to one side, however, and most of the visible area of the rende meglio la maggior parte delle caratteristiche dell'oggetto. Con soggetti a forma di
subject will be facing away from the light. Of course, the enveloping white fabric of the cube scatola la vista che mostra di più, è quella che centra uno degli angoli superiori. In tal ca-
will do a good job of lightening these shadows, but you may need to add stronger reflection. so si vedranno tre lati invece di uno o due. Naturalmente non è sempre detto che il più sia
Adding a second light increases your creative options. It allows you not only to adjust the anche il meglio e ci sono spesso casi in cui una più formale ripresa frontale sia migliore. In
shadow fill to any degree, up to the point of having completely even lighting; it also lets you pratica, ogni soggetto è un caso a parte e bisogna esaminare caso per caso. Molti oggetti ri-
tackle backlighting with great flexibility. portano particolari importanti come il nome commerciale, che hanno la precedenza sul resto.

Refer back to Setting up the camera on pages 2-4, and also to your camera manufacturer’s
manual. Different camera models need different solutions when it comes to getting the image
technically correct. Also, the procedures are different between film and digital cameras. The two
major technical issues are exposure and overall colour balance.

Un oggetto singolo
posizionato per
mostrare più infor-
mazioni possibili
con l'angolazione
A standard three-quarter-high light position, Overhead lighting gives reflections only in convenzionale
here from the upper left, gives good upward-facing surfaces (poco sopra la linea
modelling and is conventional orizzontale).

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Positioning the lightUn


Una volta che la decisione è stata presa piazzate la macchina fotografica su un cavalletto davan- Where the main light is positioned around the Cubelite makes a noticeable difference. The
ti al Cubelite all'altezza che avete scelto. Il telo con le cerniere è stato studiato per ridurre i ri- three-quarter position — slightly to one side of the camera (either left or right) and slightly
flessi della macchina fotografica, del fotografo e dell'ambiente su superfici lucide. Se invece gli higher — is the default for this kind of photography. It ensures that the subject is more-or-less
oggetti non sono riflettenti potete rimuovere il telo. Mettete gli oggetti all'interno, direttamente fully lit without that flat effect that you can see from an on-camera flash, but the shadowed
davanti alla macchina fotografica e posizionatela nell'angolazione che avete stabilito. Se si trat- areas are small. If you move the light back so that it strikes the subject from the side (90º),
ta di un oggetto singolo cercate di riempire al massimo l'inquadratura con l'oggetto. Ciò vuol the effect has a little more character, but the shadows are stronger and need more filling-in.
dire adattare l'inquadratura alle dimensioni dell'oggetto avvicinando la macchina, utilizzando Move the light round towards the back and you will create a more atmospheric shot, but with
lo zoom o posizionando la macchina in verticale se il soggetto è alto e stretto. less visible detail and possibly needing more shadow fill. Placing the light above the Cubelite is
more difficult practically (it may involve suspending it from the ceiling and tying the cable out
Se avete più di un oggetto pensate a come fare la composizione. Non ci sono delle regole precise of the way) but produces a different feel, with somewhat higher contrast. Also, with many glass
per questo, ma delle raccomandazioni utili. Considerate sempre gli oggetti in relazione l'uno con objects, such as a drinking glass or bottle, an overhead lighting position will produce the least
l'altro, accertandovi che non siano così distanti da sembrare separati (la sovrapposizione funziona internal reflections. Look at the short series of images here of a white ceramic head. This has
quasi sembre egregiamente). Prendete anche in considerazione come girare gli oggetti in modo been photographed against black velvet to make it stand out more clearly and to emphasise the
che i loro bordi e le linee principali formino degli angoli interessanti fra loro. Con tre oggetti un differences between lighting directions. The three-quarter positions (left or right) are the most
metodo ben rodato è quello di piazzarli in modo che formino un triangolo con il vertice in alto o legible, while the rear positions are low on revealing detail but high on atmosphere.
in basso. Attenzione però a non far cadere l'ombra di un oggetto su un altro oggetto.
1 2 3

4 5

1. Light from front-


above right
Una composizione
studiata per riempire 2. Light from front-
l'inquadratura. Il soggetto above left
è un lingotto d'oro con i
tradizionali misuratori di 3. Light from behind-
carati utilizzati per above right
riempire la zona inferiore
dello sfondo. 4. Light from behind-
above left

5. Light from front-


above central

12 13
Posizionamento delle luci
Si possono avere delle notevoli differenze a seconda di come viene posizionata la luce prin-
cipale. La posizione a tre quarti verso la macchina fotografica (a destra o a sinistra) e leg-
germente più alta, è quella di base per questo tipo di fotografia. Assicura che il soggetto
sia più o meno completamente illuminato senza quell'effetto di appiattimento che si ottiene
col flash integrato e con la differenza che le zone d'ombra sono piccole. Se mandate la lu-
ce indietro in modo che colpisca il soggetto di lato (a 90°), l'effetto ha più rilievo, ma le
ombre sono più forti e hanno bisogno di più luce contrapposta. Spostando la luce ancora
di più verso il dietro creerete uno scatto più suggestivo ma con dettagli meno visibili. Piaz-
zare la luce sopra il Cubelite produce un risultato diverso con un contrasto più elevato.
Con oggetti in vetro come un bicchiere o una bottiglia i riflessi interni saranno ridotti al minimo.
Osservate la serie di immagini qui sotto di un volto in ceramica, fotografato con sfondo in vellu-
to nero per farlo risaltare di più ed enfatizzare le differenze fra le varie posizioni di illuminazione.
Ovviamente in questi esempi è stato volutamente omessa l'illuminazione dal lato opposto (con il
pannello riflettente argentato o con una seconda luce) in modo da rendere evidenti i vari effetti.
Le posizioni a tre quarti (sia da destra che da sinistra) sono le più leggibili, mentre quelle più
spostate verso il retro rivelano meno dettagli ma sono più suggestive.

1 2 3

4 5
1. Luce da 3/4 anteriore
A composition da destra
designed to fill the
frame. The subject 2. Luce da 3/4 anteriore
is a gold bar with da sinistra
traditional
touchstones which 3. Luce da 3/4 posteriore
are used to fill the da destra
lower part of the
background 4. Luce da 3/4 posteriore
da sinistra

5. Luce da sopra centrale

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Positioning the object


Queste sono le regole di base per l'orientamento della luce, ma le indicazioni più importanti per The angle of view from the camera to the subject is such a basic choice that many people fail
dove piazzare la luce (o le luci) dipendono molto dal tipo di oggetto che state fotografando e se even to think about it. In reality, it should come first, before considering the style of lighting,
volete dare più enfasi ai dettagli o a creare qualcosa di più particolare dal punto di vista grafico, and it depends both on what seems normal and natural to the viewer, and on the particular
a costo di perdere qualche punto in leggibilità. Oggetti normali con superficie opaca in genere needs of the subject. Both of these, incidentally, can be over-ridden if you want to make a
vengono bene con la luce da tre quarti anteriore (meno ombre), dal centro (specialmente per slightly surprising image. But let’s stick to the usual purpose, which is to show things at their
oggetti di una certa dimensione) e dall'alto (specialmente per oggetti più piatti). Se invece l'og- most recognisable and attractive. It’s a trait of the way we are to look down on small things and
getto ha delle superfici molto riflettenti, piazzando la luce più indietro aumentano i riflessi della more upwards at large things, and it’s worth taking this into account. Then, the objects
luce e il contrasto globale, spesso con dei buoni risultati. Oggetti trasparenti o traslucidi benefi- themselves have a say in how they should be viewed. A salt cellar and pepper mill, for instance,
ciano quasi sempre dell'illuminazione dal dietro, come vedremo nelle pagine successive, e are small enough to be thought of in a looking-down way, but as upright objects they might
ciò comporta di piazzare la luce direttamente dietro il Cubelite, praticamente rivolta verso look better viewed horizontally, which is to say, from table-top level (this affects the choice of
la macchina fotografica. background, as we just saw on pages 8, 9 & 10).
With a single object, first look at it carefully, just in your hand. Simply the act of thinking about
A pagina 6 abbiamo parlato dello "shadow fill". Come regola generale dovete tenerne conto di
which angle works best will usually make the answer clear. Decide both the elevation of the view
più quando la luce è in posizione arretrata e meno quando è più avanzata. Questo perché la
(height of camera relative to the object) and the rotation. First consider which of all these
posizione standard a tre quarti (luce leggermente più spostata dal centro verso la macchina
angles shows the most features. With any box-like object the view that shows most is likely to
fotografica e un poco più alta), illumina almeno tre quarti della zona a vista del soggetto e
be from close to one upper corner — it shows three sides rather than one or two. Of course,
quindi restano poche zone in ombra. Naturalmente, il tessuto del Cubelite tutto intorno svol-
more is not always better, and there is often a case for a more formal, face-on or side-on view.
gerà un ottimo lavoro per attenuare queste ombre, ma potrestre aver bisogno di aggiungere
Indeed, every subject should be considered on a case by case basis. Many objects have features
dei riflessi più forti. L'aggiunta di una luce supplementare aumenta le possibilità creative. Per-
that are especially important (such as the brand-name on a commercial product), and you
mette, infatti, non solo di regolare lo "shadow fill" a volontà, ma anche di creare un'illumina-
would want to favour these.
zione posteriore e quindi una grande flessibilità.

A single object,
positioned to show
the maximum
amount of
information, from
La posizione standard da tre quarti anteriore L'illuminazione dall'alto produce riflessi solo the conventional
un poco più alta del centro, dà buoni risultati. sulle superfici rivolte in alto. camera angle of
slightly above

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Regolazioni della macchina fotografica


Esposizione
Choosing a background that complements or enhances the subject calls for more care. Strong Fare riferimento alle pagine 2-4 sui settaggi e anche al manuale della macchina fotografica.
solid colours run the risk of lapses of taste, always a tricky area. Nevertheless, there is endless Modelli diversi richiedono soluzioni diverse per ottenere immagini tecnicamente corrette. Le
room for imagination. Textural contrast, for instance, is a rich area to explore — think of rough Due principali tecniche sono l' esposizione e il bilanciamento del colore. Una fotografia ben
slate as a background for a delicately set gemstone, for example. The two examples here give esposta ha le ombre più scure molto vicino al nero e le parti più illuminate quasi d'un bian-
an idea of what can be done. co puro, mentre le più importanti zone dell' immagine sono vicine alla media in quanto a
luminosità. Questa è una definizione un pò generica ma quasi sempre vera. La fotografia
Still-life, invece, ha spesso dei toni non intermedi (ad es. uno sfondo completamente bianco
o nero) ed in questi casi la macchina fotografica, che cerca di regolare automaticamente
l'esposizone, può essere ingannata perché avrà necessità di un'esposizione diversa dalla me-
dia: su sfondo bianco avrà bisogno di una sovraesposizione mentre su fondo nero di una sot-
toesposizione. Se potete impostare la vostra macchina su regolazione semi-automatica potete
fare facilmente queste correzioni di esposizione.

Contrasto
Il contrasto troppo elevato è uno dei più comuni problemi di esposizione in fotografia, ma il
Cubelite è studiato proprio per ammorbidire la luce e ridurre le ombre. Quindi questo proble-
An imaginative use ma non si pone, se non con superfici altamente riflettenti, quasi a specchio. In questo caso
of a contrasting aumentate semplicemente lo "shadow fill" (pagg. 6 e 7).
texture - pebbles
coated with black
polish for a shot of
rare orange pearls.

Torn coloured
background paper
makes a
complementary
background
for tulips.

Finally, you might consider avoiding the need for a background altogether by constructing a still-
life set. This could be, for example, the corner of a desk filled with appropriate objects, or for
a food shot on a chopping board with utensils. The Cubelite has an open base so that it can be Molte macchine mostrano quali zone possone risultare sovraesposte con il lam-
peggio sullo schermo LCD della zona a rischio, simulato qui col colore nero.
positioned over any existing surface. A

10 15
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Bilanciamento del bianco


L'occhio aggiusta le variazioni di colore in modo così efficace, che tendiamo a non notare An important precaution with white backgrounds, and especially those lit from below, is to
quando il colore della luce cambia. La macchina invece, registra semplicemente ciò che vede. reduce flare. Flare is light entering the lens that does not contribute to the image, and while it
Il faretto fornito con il Cubelite ha una luce a incandescenza che ha una temperatura di co- is most obvious as a string of polygons caused by aiming the camera towards a bright point
lore di 3200K, simile a molti tipi di illuminazione domestica ma molto più arancio della luce source of light, a more pernicious kind happens with a bright background that extends beyond
del sole. La vostra macchina va quindi regolata per questo tipo di luce altrimenti le foto ri- the image frame. The contrast and the darker tones will be subtly degraded. You can guard
sulteranno sull'arancio. Inoltre assicuratevi che non arrivi luce del sole dall'esterno altrimen- against this by placing pieces of black paper around the outside of the frame — having
ti le foto risulterebbero sul blu. composed the shot, move them in until they are just out of view.

Backgrounds are highly dependent on the camera angle, and in the case of white it matters
very much whether you are looking down on the subject at a fairly steep angle, or whether the
camera is lower and aimed more horizontally. If looking down, you need only make sure that
you have a flat surface large enough for the focal length of the lens you are using (tip: wide-
angle lenses take in more area, and so need larger backgrounds than do longer focal lengths).
On the other hand, if you want to shoot from lower, consider the back edge of the background
surface. From
standard an angle
solution of less
is what than about
is known as a40º it is likely
scoop or to be in view, and be distracting. The
infinity curve — a flexible background sheet that
curves upwards from a flat foreground. This provides
a useful ‘horizonless’ view, setting the subject
completely in limbo. The white vinyl background
provided with the Cubelite does just this. If you want
a scoop and base-lighting as just described, the
Cubelite Light Table kit contains all the components
needed.

Una foto senza cor- Black offers an alternative neutral background, highly
rezione del bilancia- effective with very bright objects (see the result with
mento del bianco.
the gold jewellery here), and creates a powerful
contrast. To work well, however, the material must be
a pure black. Paper will do this, but the most efficient
light-absorbing material is good-quality cotton velvet,
without creases. Even this may show a little texture,
but less likely with the soft, diffused light through a
Cubelite. Be careful to remove any small pieces of lint
or dust from around the subject. If you are shooting
digitally, you can easily clean up a background and
make it solid black in Photoshop. Use the Magic Wand
Tool, experimenting with the Tolerance so that just the
background is selected and not the edges of the
subject. Then choose Fill from the Edit menu, using
black. Be aware, however, that if you are shooting a
shiny object that has sides that curve away (such as a
La stessa immagine
ma col bilanciamento
silver teapot or bowl), its edges will tend to disappear
del bianco settato su by reflecting the black.
luce a incandescenza. Black velvet is a good way of creating
contrast with a bright object

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Choosing the background


Settaggi digitali
Assicuratevi che il formato del file e dell'immagine siano giusti per la qualità richiesta e, nel dub-
bio, scegliete la più alta. Per quanto riguarda il formato, le macchine più semplici offrono solo il
With product photography more than any other kind, the subject takes up only part of the frame JPEG, mentre quelle di un certo livello permettono di salvare anche in TIFF o RAW. La differen-
— in other words, it inevitably has a background. Naturally, you have a choice in selecting this, za è nella compressione. Il formato JPEG è più o meno compresso, in modo che potete scattare
and it’s as well first to decide what the role of the background should be. It can be neutral, or un maggior numero di foto sulla stessa scheda di memoria ma con lo svantaggio di una perdita
complement the subject. or enhance it. In a negative sense, chosen badly, it can distract and di qualità (in pratica difficile da notare se la compressione non è eccessivamente spinta). La di-
detract. The default recommendation in still-life photography is that, unless you have a specific mensione massima dell'immagine dipende da quanti pixel ha il sensore (si misura in Megapixel).
reason for introducing a special background, keep it simple. The simplest of all is white. Far Potete scegliere una dimensione più piccola e avrete minore occupazione di memoria, ma
from boring, it has the potential for elegant simplicity, particularly if lit with care (and here the anche una risoluzione più bassa che ridurrebbe di molto la qualità nel caso di stampa in
Cubelite excels). Essentially, you are putting the product into a kind of limbo, eliminating the alta risoluzione (in tipografia o su carta di qualità fotografica). Attenzione quindi a non
distractions of surface texture, colour or tone. For this reason, choose the material with care. selezionare inavvertitamente una dimensione più piccola (risoluzione più bassa).
Paper and cloth, for example, may wrinkle, while a glossy white may reflect objects from outside Selezionate il valore di ISO più basso possibile. Valori di ISO alti producono disturbo e l'immagi-
the frame, and any scuffing or staining is completely unacceptable. A smooth, matt, wipeable risulta granulosa. Controllate SEMPRE tutti i settaggi della macchina fotografica prima di inizia-
surface, such as Formica has many advantages, and can be re-used. There is also a re una nuova sessione fotografica.
comprehensive range of background paper rolls offered by Cubelite.
Ritocchi al Computer
An opaque surface will carry shadows from the object, and as long as these are soft and mild, Con programmi come Photoshop o similari si può ritoccare praticamente qualsiasi cosa, dopo
may enhance the shot. Nevertheless, with rather more effort, you can achieve a complete ‘drop- aver scattato le vostre foto. Questo procedimento si chiama "post-produzione", ma l'ideale è
out’ white by placing the Cubelite over a translucent sheet of plastic or Perspex and placing di fare in modo di ricorrervi il meno possibile. Nel caso sia proprio necessario, potete usare
another lamp underneath this. The new Cubelite Light Table has been designed to do just this. Photoshop per regolare luminosità, contrasto e colore dal menù Immagine>Regolazioni.
It consists of a framework which supports an acrylic top, about a metre high to allow room Per una regolazione rapidissima di tutti i livelli potete usare l' opzione "livelli automatici"
underneath for the base light. Adjusting the position of the base light relative to the main light che spesso porta a dei risultati ottimali, però come tutte le cose automatiche, a volte può
allows you to vary the whiteness of the background. At minimum, the shadows are lightened, dare dei risultati quanto meno bizzarri. In tal caso potete semplicemente tornare all'imma-
while at maximum the underside of the subject glows with light from the base. With a gine originale annullando l'operazione.
continuous light, such as tungsten, vary the brightness by fitting a lower wattage lamp, or by Potete anche scontornare cancellando lo sfondo con due soli clic. Per fare questo lo sfon-
pointing the base light up or down. With flash, simply reduce the output. do, che sia bianco o di qualsiasi altro colore, dev'essere uniforme. Selezionate lo strumen-
to bacchetta magica e cliccate sullo sfondo poi premete "canc" e lo sfondo sparirà. Se al-
cune zone del soggetto di colore vicino a quello dello sfondo vengono cancellate, dovete
regolare la tolleranza ad un valore superiore.
Per regolare i livelli con Photoshop si può utilizzare anche l'istogramma (dal menù Imma-
gine>Regolazioni>Livelli).
L' istogramma permette di visualizzare e regolare le tonalità che vanno dal nero puro al
bianco puro. E' praticamente un diagramma a barre della luminosità col nero a sinistra e
il bianco a destra. Se l'istogramma di un'immagine è affollato a sinistra vuol dire che l'im-
magine è troppo scura mentre se è affollato a destra è sovraesposta.
Base lighting
from below a
light table helps
to isolate and
object and give it
a sense of
floating
in limbo

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troppo scuro,
zone scure perse

Bare lamp from right, without Cubelite Cubelite with one lamp from outside right

troppo chiaro,
zone luminose perse

Cubelite with main light right and reflector left Cubelite with main light from right and second
light from left.

basso contrasto,
manca nero e bianco

Versione ottimizzata
l'istogramma Cubelite with main light from right and second
riempie la scala light from left, with lighting from below

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Illuminazione professionaleP Tipi di prodotti


Abbiamo già parlato dell'importanza di controllare le ombre. Ci sono due importanti tec- Prodotti commerciali confezionati
niche per fare questo. Una è illuminare il lato in ombra di una scena in contapposizio- Luce per la massima chiarezza e leggibilità da una posizione a tre quarti anteriore con luce in-
ne alla fonte di luce principale. L'altra è quella di disperdere o eliminare i bordi delle ombre. tensa dal lato opposto (ideale con 2 luci). Illuminare bene il davanti dell'oggetto. Se è alto, ri-
prenderlo dal basso piuttosto che dall'alto per mantenere dritte le linee verticali. Se necessa-
Ciò si ottiene facendo passare la luce attraverso un materiale translucido che sparge la fonte di
rio usare lo strumento "prospettiva" in Photoshop.
luce in tutte le direzioni (diffusione). Messe insieme, queste due tecniche, interconnesse fra loro,
offrono un ottimo controllo della qualità dell'immagine. Oggetti piatti
Cartoline, depliants, CD e altro materiale stampato. Metteteli sul piano in orizzontale e ripren-
Parliamo prima della diffusione. La luce non diffusa è vivida e netta come il sole in una giornata
dete dall'alto. Se sono diversi, provate a sistemarli sovrapposti per prendere meno posto ed
serena o quando proviene direttamente da una lampada. La diffusione rende la sorgente di luce essere tutti ben illuminati. La posizione della luce deve essere più spostata sul davanti. Anche
più ampia , come accade all'esterno in una giornata nuvolosa. In uno studio questo si ottiene in questo caso illluminare bene dal lato opposto con due luci o inclinando e avvicinando bene
con del materiale translucido piazzato davanti alla lampada. Il Cubelite, costruito con un tessu- il pannello riflettente. Per scatti di copiatura la macchina fotografica deve essere proprio verti-
to specifico per la diffusione della luce, fa questo, ma anche di più. Circondando il set fo- cale sull'oggetto e il modo più semplice per fare questo è di ribaltare il cubo in modo che
tografico con lo stesso materiale, ha lo stesso effetto qualsiasi sia il punto in cui mettete la base aperta sia in alto. Anche in questo caso meglio due luci perché diventa difficile fis-
la lampada: a destra, dietro, sopra, a sinistra. Allo stesso tempo, dato che le pareti interne so- sare il pannello. Tenete le luci basse per evitare riflessi. Per testare che le due luci abbiano
no di colore bianco, la luce viene riflessa internamente attenuando le ombre, mentre gli ogget- la stessa intensità, mettete una biro in verticale dove piazzate l'oggetto e vedete se le due
ti vengono avvolti da una luce morbida. Tutto ciò, non solo è più efficace nel far risaltare i ombre sono uguali. Per posizionare la digitale esattamente in verticale, mettete uno specchiet-
dettagli tutto intorno all'oggetto, ma il risultato è una luce più dolce e piacevole. La diffusione to sull'oggetto e orientate la macchina fotografica finchè vedete l'obiettivo riflesso esattamente
può essere regolata semplicemente avvicinando o allontanando il faretto fuori dal Cubelite. Più al centro del mirino. Per questa operazione occorrerebbe un cavalletto con braccio orizzontale.
si allontana il faretto e più diffusa sarà la luce, ma anche più debole e quindi occorrerà compensa-
re con la sovraesposizone o con un tempo di scatto più lungo (vedi pag. 2). Potete giudicare Cromo e Argento
voi stessi questo effetto piazzando la luce dietro il Cubelite a distanze diverse e guardando Queste finiture riflettono l'ambiente intorno, in questo caso l'interno del Cubelite. Le pareti di
dall'apertura frontale: quando la luce è più vicina il telo posteriore presenterà un cerchio tela bianca sono perfette da questo punto di vista perchè diventano una fonte di luce in-
di luce concentrata, mentre quando è più lontana apparirà molto più diffusa su tutta la super- distinta. Per i riflessi dal lato opposto alla luce, usate la parte bianca del pannello riflettente in-
ficie del telo. vece di quella argentata e avvicinatelo il più possibile all'oggetto. Posizionate l'oggetto, se ne-
Per quanto riguarda, invece, l'illuminazione dell'altro lato per ridurre le ombre, il metodo più cessario, in modo che non si vedano gli angoli del Cubelite. Applicate il telo antiriflesso e
semplice è quello di inserire una superficie riflettente dal lato opposto del soggetto dentro il regolate le cerniere in modo da poter inserire solo l'obiettivo ed evitare i riflessi della digi-
Cubelite. Infatti, il Cubelite è fornito con un pannello reversibile Argento/Bianco. La riduzione tae e di ciò che sta davanti incluso voi stessi. Due luci aiutano a ridurre i riflessi.
delle ombre è minore usando il lato bianco del pannello. Questa caratteristica è utile anche
quando gli oggetti da fotografare sono piuttosto lucidi, perché il lato bianco rifletterà meno
luce rispetto al lato argentato. Con il Cubelite viene di solito fornita una sola luce e il pan-
nello riflettente, ma potete usare anche una seconda luce sul lato opposto senza il pannel-
lo, che ridurrà ancora di più le ombre. Spostando la seconda luce più vicino o più lontano,
cambierà la relazione con la luce principale. Un secondo faretto darà una maggiore quantità
di luce intorno all'oggetto (utile se l'oggetto è largo), ma una luce riflessa e meno forte che
lasci un minimo d'ombra darà più profondità al soggetto.

Dimensioni e spazio
Ci sono diverse dimensioni del Cubelite per fotografare soggetti di dimensioni diverse. Non è so-
lo da tener conto cosa può entrare nel cubo, ma come si potrà fotografare. Lo scopo del Cubeli-
te è di ammorbidire la luce diffondendola, e questo ha a che vedere con la relazione dimensio-
nale fra il soggetto e la fone di luce. Pensate al Cubelite come se fosse la sorgente di luce:
Angolazione di ripresa convenzionale e prodot- Per addirizzare il lati è stato usato Photoshop
più piccolo è l'oggetto e migliore è l'effetto della diffusione. Quindi lasciate un buon margine ti posizionati per mostrare il davanti. Notare con Modifica>Trasforma>Prospettiva.
di spazio all'interno del cubo fra il soggetto e le pareti e tenetene di conto nello scegliere la la composizione triangolare (vedi pag. 11).
dimensione del Cubelite.

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*Final amends 23/4/07 9:37 am Page 7

Pixels, risoluzione e dimensione immagine


Bigiotteria e gioielleria Nella fotografia digitale, la qualità del dettaglio di un' immagine dipende dal numero di pixel
La bigiotteria lucida risalta bene su uno sfon- del sensore. ‘Pixel’ sta per ‘picture element’ ed è la più piccola unità di un'immagine. Ogni pixel
do contrastante. Lo stesso si può dire per l'oro, è memorizzato in ogni elemento fotosensibile del sensore. Una digitale da 6 Megapixel, per e-
l'argento e superfici lucide cromate. Le pietre sempio, registra 6 milioni di pixel. Secondo le proporzioni del sensore, ciò vuol dire qual-
sfaccettate sono più difficili da fotografare, cosa come 3 milioni di pixel dal lato più lungo per due milioni da quello più corto. La risoluzio-
perché hanno esternamente una superfi- ne è leggermente diversa anche se collegata. Un monitor per computer ha i pixel distribuiti a
cie riflettente e internamente delle super- circa 72 per pollice, quindi ha una risoluzione di 72 ppi (pixels per inch). La stampa su carta di
fici con rifrazioni. Per ottenere colori brillan- ad alta risoluzione, invece, ha bisogno di una risoluzione più alta, intorno a 300 dpi (dots per
ti la maggior parte delle pietre ha bisogno inch), che in pratica equivale ai pixel per pollice. Questi sono i due numeri più usati per quanto
di uno sfondo luminoso. Questo è un mo- riguarda il tema risoluzione in fotografia digitale. E' chiaro quindi che occorre una quantità net-
tivo per giustificare l'illuminazione dalla ba- ttamente inferiore di pixel per riempire il monitor di un computer rispetto alla stessa dimensione
se (vedi pag. 8). In alternativa si possono su carta. A titolo indicativo, per riempire uno schermo da 15 pollici (la misura della diagonale
usare dei pezzetti di foglia d'alluminio sotto dello schermo) ci vorranno 600.000 pixel, mentre per un foglio A4 (di poco più piccolo di uno
ogni pietra. schermo da 15") sono necessari 8 milioni di pixel (8 Megapixel).
Una collana di rubini fotografata con illumina-
zione dal basso per esaltare il colore delle pie-
tre trasparenti.

Vetro e liquidi
I soggetti trasparenti e traslucidi di solito si
riprendono con una luce da dietro. Lo scat-
to classico di un bicchiere con un liquido si
fa dal basso, a distanza ravvicinata, piazzan-
do la luce principale del Cubelite dietro, ad
una certa distanza affinché lo sfondo sia
bianco uniforme. La compensazione di esposizio-
ne dovrà essere posizionata su +2,0. Una luce
debole posta frontalmente aiuterà a far risaltare
i dettagli sul davanti, ad es. un'etichetta. Il vetro
trasparente con bordi curvi, come una bottiglia
di liquore, potrebbe perdere definizione sui bordi
e la soluzione è quella di piazzare dei ritagli di
cartoncino nero vicino al soggetto ma fuori cam-
po, in modo che i bordi risaltino di più. Se non
fosse possibile per qualche motivo illuminare il
retro, potete usare un foglio di alluminio dietro il
bicchiere o la bottiglia che a causa della rifrazio-
ne illuminerà solo il liquido. I liquidi in movi-
mento (boollicine, caduta di un pezzo di ghia-
cio come nell'esempio) devono essere ripresi
con un flash esterno telecomandato dalla
macchina fotografica.
Piazzando pezzi di carta nera ai due lati del
bicchiere ma fuori campo, si definiscono meglio
i bordi, che con la luce da dietro sparirebbero
sullo sfondo bianco.

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