Gracias a los etruscos. Cuenta la leyenda como una loba. sus habitantes quisieron imitar el arte de sus vecinos Etruscos así que que el primer ídolo de Júpiter. volvieron al país de su infancia con la intención de crear un reino. un lugar casi desierto. los calentó con su calor y los alimentó con su leche hasta que el pastor los encontró. fue una gran estatua de barro cocido. se recostó junto a los niños. convencido de que el frío. Había sido educado por un pastor. LA EPOCA DE LOS REYES . Su primer rey. Rómulo. había fundado la ciudad en una colina. las ideas e incluso los dioses de Gracia y de Oriente llegaban a Roma cuando aún no era más que una insignificante aldea. Las artes. junto a su hermano Remo. Roma no estaba aislada del mundo. la falta de cuidados y el agua darían buena cuenta de esos dos inquietantes sobrinos. animal de Marte. dios supremo de Roma. donde fue instalado. los pantanos dificultaban el tránsito. En cuanto Roma hubo crecido un poco. Decidieron fundar sobre el Palatino una ciudad. cubierto de bosques y en cuyos valles. Cuando crecieron. moteado de vivos colores con su rostro pintado de un ocre rojo y cuya vestimenta ofrecía un aspecto imponente sobre el Capitolio. Eran hijos de la sobrina del rey de Alba. La menor crecida del rió inundaba la ribera.HISTORIA DE ROMA de Pierre Grimal Resumido por CINTIA LOPEZ CARRASCO Verano 2005 LA ALDEA DE LOS PRIMEROS TIEMPOS Una aldea que quizás comprendiera unas decenas de modestas cabañas hechas con ramas entrelazadas y sostenidas por postes de madera son los únicos vestigios de los orígenes de Roma. quien temiendo que lo destronaran algún día los abandonó al borde del rey. Estas condiciones garantizaba una buena defensa pero dificultaba lo demás.

donde se reunían los ciudadanos. pero latinos y sabinos habían rechazado la oferta. un grandioso circo. Roma había crecido a gran velocidad. un latino quien declaró la guerra a la ciudad de Alba-Longa y en un duelo entre paladines consiguió dominar la ciudad y convirtió a Roma en lo bastante grande como para que valiera la pena reinar sobre ella. Gracias a la afluencia de estos inmigrantes. los sabinos los superaban en número pero los romanos eran más jóvenes y aguerridos…entre ambos bandos irrumpieron las doncellas raptadas y conmovieron a los contendientes y supieron convencer a sus padres de que sus maridos. tenía por costumbre conversar por la noche con una ninfa que le daba excelentes consejos. una plaza. Numa. quien sucedió a Remulo. sino que era designado por los dioses y era la viva imagen del gran dios de la ciudad. fue Tulio Hostilio. y se cuenta que le dictaba todas las reformas religiosas que proyectó y llevó a cabo. Se elegía a menudo a un hombre célebre por su sabiduría. Rómulo los había designado como sus consejeros. Así que acudieron a Roma aventureros de todos los rincones de Italia. sobre todo. era el pueblo el que insistía para que se eligiera a otro. fuera quiera fuera. en el que se celebraban carreras de carros. a partir de entonces. se habían mostrado delicados y respetuosos y. El sucesor de Numa. o su valentía. los romanos seguían solteros. que las habían tomado por esposas. los romanos se hicieron con las hijas. y.El fundador de una ciudad no podía menos que ser su rey. o por su riqueza y se intentaba ir alternando estas cualidades. . Rómulo anunció la celebración de una gran fiesta en honor al dios Neptuno y los vecinos acudieron masivamente. esclavo. así pues. pero no había mujeres. todos pasarían a conformar un único pueblo. El rey no era un personaje cualquiera. deudor insolvente. el Foro. fugitivo. con varios barrios. Estos habían pedido la mano de las hijas de sus vecinos. Los padres eran los principales jefes de las familias. Hubo enfrentamientos y luchas durante días. ladrón o incluso asesino. Roma creció muy deprisa y se convirtió en ciudad bastante presentable. así es que cada vez que desaparecía un rey. Rómulo tuvo la idea de abrir un “asilo” y declaró que cierto bosque se convertiría en inviolable para cualquiera que buscara refugio en él. Los habitantes de la joven Roma eran todos hombres en la flor de la vida. pero mientras sus ojos estaban puestos en la pista.

Roma fue sitiada y al parecer vivió episodios dramáticos. un empobrecimiento y un freno a su expansión. se había decidido que los cónsules serían elegidos entre los “patricios”. y no disponían de ningún medio legal para hacerse escuchar. el lujo y la riqueza. Se empezaba a construir casas de piedra.Su sucesor. crearon dos “cónsules”. pero asustados por la temeridad y salvajismo demostrado por los romanos. a pavimentar las plazas y a construir los templos. La situación de estos se había hecho intolerable. En lugar del rey. Tarquino. Anco Marcio. Siguió una época marcada por una crisis bastante larga. El joven Servio. el soberbio. los sitiadores se apresuraron a levantar el campamento. llegó a Roma el exotismo. Las demás categorías se designaban como “plebeyos” y no tenían ningún derecho. entre las familias de las que solían provenir los senadores. arrastró al régimen con un escándalo que no debería de haber pasado de un simple suceso. de los artesanos y de los pequeños comerciantes. CONQUISTAS Y ANGUSTIAS Los senadores tomaron el poder sin tardanza. elegidos por un año. Tras la expulsión de los reyes. pero los romanos nuevamente lograron vencer. Se hizo preciso que Roma se rodease de ciudades satélites que jalonaban su imperio incipiente. por ende. De esta forma terminó la monarquía en Roma. del resto del mundo. Las ciudades latinas previamente conquistadas llegaron a aliarse y a oponer un poderoso ejército a las tropas romanas. se Roma tuvo que hacer frente enseguida a una crisis muy grave al expulsar a los Tarquinos. pues se había privado voluntariamente del comercio etrusco y. Planeó un gran recinto desde donde poder desafiar a cualquier enemigo y servir de cobijo a los campesinos de toda la región. es decir. dotó a la ciudad de una muralla defensiva. Los patricios se escudaban en la ley y los plebeyos organizaron una especie de huelga general y los patricios tuvieron que aceptar la creación de una magistratura exclusivamente plebeya con lo que se restableció la concordia y Roma pudo retomar su política de expansión. . penetraron nuevas costumbres políticas y el rey se convirtió en el protector de los humildes.

tuvieron que soportar la invasión de Los Galos que llegaron a invadir el Capitolio y realizaron una verdadera masacre pero los ejércitos romanos que presurosos regresaban para defender su ciudad les hicieron frente. Una larga serie de guerras. modificado el armamento y la forma de combatir dotándoles de más movilidad la situación se invirtió y. pero el Senado decidió que sería reconstruida allí mismo y los templos se erigieron más magníficos que nunca y la ciudad retomó su camino hacia delante. construyeron rutas que partían de la capital y desde entonces se repite aquello de que “todos los caminos llevan a Roma”. Los romanos aceptaron proteger Turio y enviaron una flota a la región pero los Tarentinos irritados atacaron a los navíos y hundieron a cuatro. a la vez. EL DESCUBRIMIENTO DEL SUR Pensaron en transportar Roma a otro lugar. Sin embargo. Pero en invierno hubo que resignarse a pagar a los soldados que proseguían el asedio y estos agradecidos lucharon con mayor arrojo y lograron que la ciudad sucumbiera. la explotación de sus campos. Años más tarde. bajo las murallas estos podían velar por sus intereses y controlar. Roma había pasado miedo y había estado cerca de sucumbir y comprendieron que por muy fuertes que sean unas murallas hace falta brazos para defenderla. Los Tarentinos cedieron a un impulso no meditado al atacar las naves. y ablandados por una larga paz no . que se conocen con el nombre de “samnitas” enfrentó a los romanos con las poblaciones itálicas. Para los romanos fue una humillación sin precedentes. Los griegos de la región de Turio recurrieron a Roma. Los samnitas vivían dispersos en la montaña y no habían formado verdaderas ciudades. a pesar de su expansión. Los víveres se agotaban y tuvieron que emprender negociaciones y aceptar la rendición y pagar un fuerte tributo a los galos. estableciendo colonias a lo largo de las vías naturales. Sea como fuere. los romanos con nuevas legiones. Era la guerra. por lo cual no percibían ningún sueldo. y no a Tarento cuando se vieron amenazados.Para destruir Veyos fue preciso un sitio de diez años y. por lo que su organización política seguía siendo bastante rudimentaria pero aprendieron a unirse contra Roma y le infligieron una derrota memorable. los legionarios permanecieron en las trincheras. los romanos se hicieron los amos de toca Italia. durante meses. en unas pocas campañas.

Cartago. La agricultura cartaginesa era una de las más científicas del mundo. También se habían dispuesto cuestores a cargo de las finanzas y abonaban sus sueldos a las tropas. pagaban a los proveedores. Pirro llegó al frente de un ejército modesto y contaba con una caballería pesada formada por elefantes. Lo que tuvo un resultado feliz. pues los ciudadanos romanos tuvieron la sensación de estar participando más plenamente en la vida de su país. llegó a firmar con Roma un tratado por el cual los romanos se comprometían a no penetrar ni en Sicilia ni en Cerdeña. el mediterráneo occidental se había convertido en un lago cartaginés. EL DUELO CON CARTAGO En la orilla africana del Mediterráneo había sido fundada una ciudad llamada Cartago. . Sus exploradores no dudaban en aventurarse lejos o desafiar las arenas del desierto. pretendía imponer su ley en el Mediterráneo occidental y aliada con los etruscos había intentado prohibir a los colonos griegos de Marsella que prosiguieran su tráfico con las tribus de la Galia y España. las incursiones de Pirro fueron perdiendo fuerza y Roma se hizo dueña de toda la península itálica. incluso. Esta multiplicación de las magistraturas explica. lo cual sería motivo de una serie de tres guerras. segura de su riqueza. provisto de muchas bases. Se crearon los censores que se encargaban de controlar a la jerarquía y el orden moral de la ciudad. el olivo y la viña. Poco a poco. que se recurriera a los plebeyos para la administración del Estado. Los romanos asustados tuvieron que ceder. Los casamientos entre clases habían sido autorizados e. Roma había evolucionado y los plebeyos habían ido adquiriendo más o menos los mismos derechos que los patricios. que era un soldado profesional. De esta forma. dependencias.pudieron tomar las medidas militares pertinentes por lo que tuvieron que pedir ayuda a Pirro. La ciudad no necesitó mucho tiempo para convertirse en la potencia indiscutida de todo el comercio africano. percibían las contribuciones y vendían los botines de guerra para aumentar el tesoro. Habían creado grandes áreas en las que cultivaban el trigo. su marina y sus posesiones lejanas. astilleros para la reparación de barcos. y se decía que debía su existencia a la princesa Dido que había llegado allí junto a unos compañeros. Se había creado la función de los pretores para impartir justicia. los plebeyos podían llegar a ser tribunos o ediles. En los primeros tiempos. en buena medida.

Roma se aprovechaba de las dificultades de su enemigo y ocupaba Cerdeña y Córcega. algo que no estaba en absoluto previsto en el tratado y proseguía con éxito la ocupación total de Italia hacia el norte. Un día un general romano tuvo la suerte de sorprender a un fuerte escuadrón enemigo de avituallamiento y se decidió a atacarlo. Al año siguiente. de reconocida influencia romana con lo que se declaró la guerra. donde los cartagineses tenían bases y grandes intereses. Una banda de mercenarios había tomado la ciudad griega de Mesina por lo que estos recurrieron a un ejército cartaginés que ocupó su ciudad. En Cartago. La verdadera fuerza de Cartago era el mar. todavía lo estaban esperando mientras Aníbal avanzaba ya del lado italiano de la cordillera. Había formado un sólido ejército con españoles y africanos y sin un solo mercenario. Amilcar no se resignaba a la derrota y creyó encontrar la solución implicando a las fuerzas de su patria en la conquista del último país occidental aún disponible. Los ejércitos romanos. que lograron paralizar a las de su adversario. que habían desembarcado en la Provenza. Consiguió que el senado de Cartago le concediera un ejército suficiente para llevar a cabo sus proyectos y se propuso establecer en España un imperio púnico. realizó su primer acto con un desafío al pueblo romano atacando Sagunto. El senado de Cartago aceptó el desafío. Movida por la impresión de que dominaba el mar. No se sabe exactamente qué camino siguió. los cartagineses se comportaban de forma intolerable y. Pero poco después. El golpe fue tan duro que Cartago pidió una paz que le fue concedida sin dilación.Todo empezó por un asunto menor. tuvo grandes dificultades para avanzar con sus elefantes y tuvo que llevar a cabo grandes obras pero llegó a Italia y tuvo como aliados a los galos del Piamonte. hijo de Amilcar. un ejército cartaginés desembarcaba en Sicilia donde se sucedieron éxitos y reveses. Roma no dudó en armar una gran expedición contra la propia Cartago. Al final. lo cual hicieron por sorpresa. recientemente anexionados por . los mismo habitantes de Mesina llamaron a los romanos para que los liberaran del ocupante. la obstinación romana pudo con Cartago. Hundió 50 embarcaciones enemigas y se apoderó de 70. Aníbal. La presencia cartaginesa en la isla había tocado a su fin. Aníbal se había preparado. Los romanos lo entendieron en seguida e hicieron grandes esfuerzos para armar a sus flotas.

que fue enteramente destruida. Dos ejércitos romanos fueron a su encuentro y ambos fueron aniquilados con lo que parecía que Roma estaba al alcance de la mano. pero se reprimió dándole a Roma la ocasión de recuperarse e hizo 2 ejércitos. Las ciudades se cerraban a su paso y le negaban las provisiones. HORIZONTES DESMEDIDOS Los despojos de Cartago hacían de Roma una gran potencia económica. El ejército cartaginés fue derrotado y Aníbal se enteró del desastre en su campamento al ver rodar ka cabeza de su hermano. . que supo utilizar su caballería se impuso al coraje de los romanos. y el segundo a España. Esta estrategia funcionó admirablemente.Roma. con el fin de atacar al corazón del Imperio Cartaginés. y por consiguiente. Partió en secreto y embarcó rumbo a Siria. Las ciudades aliadas del sur cambiaron de bando y se unieron. aunque el ejército de Aníbal era inferior en número. Las terribles angustias que había conocido le habían dejado profundas cicatrices. El senado de Cartago le negó los refuerzos que pedía por lo que tuvo que postergar el ataque directo a la ciudad y se encaminó hacia el Adriático para ganar tiempo y reponerse en una región recientemente conquistada por Roma. menos fiel. en justo castigo a su traición. al vencedor. que contaba con el mejor ejército de Roma cometió la imprudencia de lanzarlo contra el grueso de las tropas de Aníbal y se entabló una cruenta batalla y. Enviaron uno a Sicilia. Aníbal pensó en marchar sobre Roma y hubiera tenido serias posibilidades de tomar la ciudad. la genialidad de su general. se convirtió en la principal dueña de las minas de España. mientras que los soldados que él mismo había reclutado se hartaban y desertaban uno tras otro. pero cada vez que Aníbal se adentraba más en Italia se topaba con un país más hostil. en justo castigo a su traición. Los aliados de Roma permanecían fieles. Fue un duelo a muerte con el jefe cartaginés. en masa. La segunda guerra púnica quedó grabada en la memoria de los romanos como una pesadilla. Pero el tiempo corría a favor de Roma. Empezaban a adivinarse las primeras señales de la evolución que conduciría a la ciudad de la República al Imperio. Terencio Varrón. Roma aprovechó un momento en que Aníbal se había alejado momentáneamente de Capua para retomar la ciudad. pero el odio de los romano lo persiguió. Roma aprovechó un momento para retomar la ciudad. que fue enteramente destruida.

Roma en tiempos de guerra contra Aníbal. sino que se limitó a redactar unos Anales. sufrían. incluso con los enemigos. convertida ya en capital del mundo. Durante la segunda guerra púnica. Ennio no escribió una nueva Iliada. Promovió la poesía. menos burlesco y que resulta más humano y que contribuyó. hija de la victoria. se preferían las comedias. Y aunque gustaban las tragedias. su tratado de agricultura era ``moderno. Catón era muy consciente del brillo que Homero había conferido a la civilización griega. si él Virgilio nunca hubiera podido redactar la Eneida dos siglos más tarde. amaban de verdad. La influencia de los filósofos griegos aparece en este teatro. con un pretexto fútil. Entretanto. Catón fue el primero en hacer construir en Roma una ``basílica.Como el que no quiere la cosa. quien creó la epopeya romana. al que Roma respondió destruyendo Corinto y reduciendo el país en provincia. siglos más tarde a formar el teatro clásico en Francia y en toda la Europa culta. se lamentaban con todo su corazón. imágenes de la sociedad cosmopolita que empezaba a formarse en la ciudad. que escribió en la época de la guerra contra Aníbal. fue a buscar al poeta Ennio a Cerdeña. Los personajes que ponía en escena ya no eran marionetas sin gran consistencia. hoy se conoce como ``el viejo Catón´´. Catón. La nueva Roma. Terencio sustituyó a Plauto. He ahí el trasfondo de las comedias de Plauto. sino que reflexionaban. una historia romana en verso. al final de su vida. y Roma retomó las armas para solucionar a su manera los asuntos de Oriente. en Roma nació una literatura brillante. hubo un levantamiento general en Grecia. Ennio padre de la poesía latina. Catón defendió el respeto a los tratados y a las convenciones. se había encarnado en dos hombres: ``el Conteporizador´´ y `` el Africano. se obsesionó con la idea de destruir Cartago pero murió demasiado pronto para poder ver cumplido su deseo. Aunque aquel poema tenía sus defectos. . sin duda menos ameno. y los viejos ya no se limitaban a refunfuñar. Grecia fue evacuada. pero contribuyó considerablemente a que el Senado decidiera declararle la guerra a Cartago en 147 a.C. Mientras Roma consumía una destrucción de Cartago. llenas de vida. que se ha perdido casi por completo. se encarnó en un tercer personaje. van creciendo las ambiciones.

llegaron a Roma tres embajadores atenienses. Crecía la inquietud y el descontento. mientras que el resto había ido al ámbito público. que no podía aceptar la triste situación de tantos ciudadanos. Eran filósofos y tenían que defender la causa de Atenas ante el Senado. Pero quiso ir más lejos y conceder el derecho de ciudadanía a todos los habitantes del Lacio que aún no lo habían recibido. . Su consejero le recordaba que todos los ciudadanos de una ciudad tienen derecho a la vida. porque todos son hombres y este se mostraba compasivo y también sensible a la voz de la razón e intentó remediar esa situación. sino que se había dejado una parte. Una masa inactiva. su hermano. en manos de los antiguos propietarios. el respeto a la jerarquía tradicional ya no bastaban. Se hizo elegir tribuno y propuso reformas: se prohibiría a los ricos que acumularan demasiadas propiedades. Las eternas guerras habían arruinado a muchos pequeños propietarios. se instalaría a ciudadanos pobres.TIEMPOS DE COLERA En 155 a. prosiguió su política unos años después consiguiendo crear algunas colonias y forzó la decisión de que el Estado vendiera trigo a los pobres a un precio inferior al del mercado. Concluida su misión. Tiberio Graco. El territorio conquistado no se había repartido entre los ciudadanos. Los ricos se habían aprovechado de la situación para comprar esas tierras a bajo precio y formar grandes propiedades. La plebe aumentaba. que no les bastaba con haber conquistado la mitad del mundo. alargaron un poco su estancia en Roma y se dedicaron a dar conferencias públicas demostrando a los romanos que estaban ávidos de filosofía. en adelante disponibles. la menos fértil. La antigua moral. para que pudieran participar en estas medidas. El problema se agravó tras la destrucción de Cartago y de Corinto. más por falta de trabajo que por pereza. sino que además querían saber qué hacer con su conquista y como gobernar razonablemente sus vidas. Los pobres y los desempleados encontraron quien los defendiera en un joven aristócrata. Fue asesinado por una banda de aristócratas y Cayo.C. Los nobles se habían apropiado prácticamente de todo y lo usaban para criar ganado. se otorgaría al Estado la disposición del ámbito público y en esas tierras.

Hubo batallas campales. en honor al pasado glorioso de Atenas. tuvo la habilidad de dejar que sus soldados confraternizaran con el enemigo y. por medio de alianzas. había ido ganando posiciones hasta debilitar. Devolvió al Senado sus antiguos poderes. Podría haber sido rey. casi sin patria. poco a poco. por la fuerza. Mario. Livio Druso. sencillo campesino que se había hecho soldado y. Lo hizo e inmediatamente después se exilió voluntariamente en Oriente. Mitrídates. Tomaron la ciudad por sorpresa y masacraron sin piedad a cualquiera que fuera sorprendido empuñando un arma. Venció a los teutones en Aixen-Provence y a los cimbrios en Vercellae. propuso una ley que hubiera convertido a todos los italianos en ciudadanos romanos pero también fue asesinado. En Oriente. sin bienes ni hogar. por méritos propios y coraje. Sin embargo. enroló como voluntarios a todos los pobres diablos. había sido elegido tribuno y reorganizó el ejército. las tropas romanas emprendieron victoriosos el camino de vuelta a Roma. perdonó al resto de la población. quedando Roma embargada por la cólera y el dolor. la situación de Roma en Oriente. Las tropas romanas lucharon en Gracia y sitiaron Atenas. en amo y señor de Roma. Manipulado por el Senado. e hizo de ellos un ejército profesional. concedió el derecho a la ciudadanía a categorías cada vez más amplias de italianos. lo que provocaría el surgimiento del Imperio. Habiendo restablecido la situación en Oriente. Hubo revueltas y se movilizó al Imperio para aplastar a los rebeldes. redujo los derechos de . Era un hombre de acción. mientas en la ciudad seguían las masacres pero Sila superó todos los obstáculos y se convirtió. casamientos y una incansable actividad diplomática. se vio en una situación que le obligaba a traicionar a sus amigos plebeyos. Mitrídates ordenó exterminar a todos los italianos y romanos que se hallaban en Oriente. Trabajó tanto y tan bien que en cuanto terminaron la guerra contra sus aliados. que malvivían en las aldeas italianas.El plebeyo Mario. había ido consiguiendo sus galones. pero prefirió restaurar el régimen aristocrático y adoptó el título de dictador. la resistencia de los rebeldes fue perdiendo intensidad. Entonces estalló la primera de las guerras civiles que habrían de arruinar paulatinamente la república romana e imponer un cambio de régimen político. un soldado que desconocía las sutilezas de los cauces legales. aguardó el momento oportuno para volver y Roma se encontró repentinamente inmensa en otra terrible rebelión. El Senado siguió su ejemplo y se mostró generoso. los romanos tuvieron que intervenir contra él.

EL Senado. que había reunido bajo su mando a fuerzas considerables y se había dejado ver en todos los campos de batalla. que encontraba con los viejos proyectos de los Gracos. había sido preciso conceder poderes extraordinarios a un único hombre. Cicerón estuvo atento y logró destapar la conjura antes de que Catalina pudiera actuar. donde un antiguo partidario de Mario. marcó el final de la República. cuyos campos. En España.C. Esta quedaría atrapada entre dos amenazas. una llegada de Oriente y la otra desde Occidente. Sartorio. eran abandonados a los esclavos de unos cuantos grandes propietarios que poseían provincias enteras. Un hombre dominó todo aquel período de la historia de Roma y su muerte en 43 a. entregó a los conjurados al cónsul. El joven Cicerón tenía ambiciones. no fue más que un pequeño burgués vanidoso. que fue el mayor orador de Roma. había creado una provincia disidente. timorato. Pero por muchos frentes que se le abrieran a Roma. a las ambiciones de Mitrídates. que tuvo que suicidarse tras una larga resistencia. retiró sus privilegios económicos a los caballeros y les prohibió que figuraran en los tribunales. Los desordenes de la guerra civil habían provocado un aumento del número de pobres y sacudido profundamente toda Italia. fue Cicerón y sería fácil argumentar que él. Pero en realidad fue para evitar disturbios y acaso la amenaza de una guerra civil. quien los mandó ejecutar en la cárcel. en Oriente. la plebe vivía en la miseria. Sartorio fue aplastado. Para aniquilar a Mitrídates. mientras una exitosa serie de campañas ponía fin. finalmente convencido. Catalina había . dotes para la elocuencia y fue el alumno dócil de los mejores oradores. codicioso y sin verdadero sentido político. Se había rodeado de italianos descontentos con las reformas de Sila y de enemigos de Roma. Pompeyo.los tribunos. cada vez menos cultivados. seguía contando con recursos suficientes para derrotar a todos sus enemigos. EL FIN DE UN MUNDO Ahora como antes. Fue durante su consulado en 63. un charlatán que puso su elocuencia al servicio de un aristócrata egoísta. cuando logró impedir la aprobación de una ley agraria.

Se habían prometido asistencia mutua para repartirse el poder y garantizar el consulado de César. al este. no tuvo más remedio que entregarse para evitar una masacre. que se lo debían todo y no podían representar ninguna amenaza. Cesar inició la conquista de la Galia. venció a Pompeyo a las fuerzas del Senado. Con Cicerón en el exilio. al frente de Occidente. EL NACIMIENTO DEL IMPERIO Cesar sustituyó la aristocracia romana llamando al senado a hombres nuevos. dejar de ser imperator y rendir cuentas de una vez por todas. veía como se acercaba el momento en que tendría que regresar a Roma. al final de su consulado.conseguido huir. Cesar disponía de Italia y la Galia. eligió él mismo a . el terror y golpeando tan fuerte como rápido. siempre divididos. el 9 de agosto de 48. Cesar. desanimado. Vercingetorix. Cicerón fue nombrado Tres ambiciosos. se alió con un agitador profesional. A nadie se le hubiera ocurrido un proyecto tan descabellado. Pompeyo. y ante el peligro se reveló como uno de los mayores generales que haya conocido la Historia. Montó una maquinaria política muy compleja. Pero Cesar no podía dar marcha atrás. Vercingetorix. Las dificultades no hacían más que incitarlo a proseguir su empresa. con lo que garantizaba el mando de un ejército. no se podía permitir volver a Roma vencido. Con la diplomacia. Cesar hizo verdaderos esfuerzos durante su consulado por abrir la vida pública al exterior y renovar la atmósfera pestilente y venenosa que reinaba en el Senado. Cesar creía en su buena estrella y sus tropas confiaban en él como en un dios. a las que pronto se sumó España. Promulgó leyes. Los galos. habían llegado a un pacto secreto. Cesar se trasladó a Oriente y. escucharon la voz de un jefe auvernés. No le quedó más remedio que desencadenar una guerra civil. y empezaron la lucha. debilitó la influencia de los magistrados. ``padre de la patria. sabía que tendría que rendir cuentas y que sus enemigos no dejarían pasar la ocasión para destruirlo. se hizo nombrar. que se conoce como``el primer triunvirato. estaba César. que era el único que tenía un verdadero pensamiento político. El mundo había quedado dividido en dos bloques. cayó empuñando las armas. César y el rico Craso. el joven y bello Publio Clodio. en Farsalia. Pompeyo. liberada en una sola campaña de las tropas fieles a Pompeyo que la ocupaban. gobernador de la Galia. consiguió dividir a la coalición de las ciudades galas. Además.

la mitad de los candidatos. . Roma había perdido muchas de sus tradiciones. Virgilio hizo el mejor y más bello regalo posible a su nuevo amo. del privilegio de una clase dirigente ahora sometida a un amo y señor. un sobrino-nieto de Cesar y que reivindicaba la herencia del dictador. El senado conservó sus atribuciones. su lugarteniente. Se propuso remodelar la ciudad. Estaba por encima de las leyes. Octavio. en cuyo centro erigió un templo a la Venus Madre. Esperaba someter a las armas romanas todos los países de Asia. en pleno senado. La aristocracia conquistadora no solo había negado cualquier justicia a los súbditos conquistados. después. nunca los poetas romanos habían puesto acentos tan sinceros como los que descubrimos en los poemas de Virgilio y Horacio. sino también a la mayoría de los ciudadanos. Se disponía a viajar hacia allí cuando una banda de conspiradores lo asaltó. hasta la India. entre ellos Cicerón. pero el emperador levantó a su lado una maquinaria administrativa que solo dependía de él. Ya era hora de dar paso a un sistema más flexible y humano. su amigo. surgió un nuevo personaje. El senado. se convirtió en el heredero de su pensamiento y. significaba el fin de las guerras civiles. creo un nuevo Foro. controló las sociedades de republicanos a fin de garantizar un poco más de justicia en las provincias. creó colonias para dar pan a los pobres y enriquecer a los antiguos soldados. de hecho. se plasmaron en poemas de excelsa belleza. puso a punto una simplificación del derecho romano. Estos añadieron un nuevo acento: El amor a la patria. es decir. Octavio. Hasta entonces. Estableció un triunvirato que asumió oficialmente la misión de reorganizar el Estado. Durante las guerras civiles. componiendo la Envida. Octavio entendió la necesidad de darle otras nuevas. pero también a su patria. la esperanza que suscitaron César y. aunque fuera a costa de la desaparición de la antigua libertad. ostentaba el título de dictador perpetuo. Marco Antonio. todos los partidarios de los conspiradores de marzo. se interesó por problemas tan técnicos como la reforma del calendario. pero eso no le bastaba. La victoria de Octavio fue recibida con alivio. Establecieron una lista de proscritos en la que estaban todos sus enemigos políticos. y lo apuñaló. También. Recurrió a los poetas para crear auténticos mitos al servicio de una nueva fe. la angustia que sintieron en el peor momento de las crisis.

y estaba esperando a que se produjera un movimiento a favor de la República. La revuelta de Armiño puso fin a los proyectos de romanización de Germania. LA ROMA DE LOS CESARES Cesar había querido penetrar más en Asia. tras largas negociaciones. Antonio se había topado con el Imperio Parto y había tenido que dar marcha atrás. era haber reorganizado la red de acueductos y alcantarillados de Roma y haber creado un estadio en el campo de Marte. y ya no volvió a ser más que eso. Tiberio. consiguió que le devolvieran las banderas sustraídas en las contiendas perdidas. Agripa le aconteció. Los antiguos súbditos ahora eran ciudadanos que administraban por si mismos los asuntos de su patria chica sin que intervinieran los agentes imperiales o el gobernador. . Augusto transmitió a sus sucesores la idea de que era una locura intentar agrandar el Imperio. en el consejo municipal de Roma. prefirió zanjar la cuestión pacíficamente y. En el Rin. Se comenzó a usar el dinero de los impuestos en grandes obras públicas para uso de la plebe romana. secar lagos y abrir caminos.antiguo centro del mundo. Augusto se pasó la vida buscando un sucesor. pero nadie se movió. el general romano Varo volvía hacia sus cuarteles de invierno cuando se vio sorprendido por una horda de queruscos que los destruyó completamente mientras atravesaban el bosque de Teutoburgo. se fue convirtiendo. se pensó en cavar puertos. y tal decisión solo podía provenir del emperador. fue inconcebible que un general ambicioso comprometiera de aquella manera los ejércitos que se le habían encomendado. El recuerdo de la conquista se había olvidado. era republicano. al final del reinado de Augusto.C. en 9 d. Después de Augusto. Augusto poco predispuesto a implicar a sus ejércitos en aventuras cuyo final no podía vislumbrar. en el fondo de su corazón.. fue un buen administrador y su principal merito. casi sin darse cuenta.

Los emperadores fueron personajes extraños: después de un anciano amargado. que de niño había sido considerado totalmente desprovisto de espíritu y que. alternó las medidas más sabias con las más raras. e incluso en los de Domiciano y Trajano. Pero. Su hijo Tito prosiguió la guerra en Judea y asaltó Jerusalén. Roma había muerto espiritualmente antes de morir como potencia política. gran viajero. Durante este período. Se construyeron las primeras termas. Se hacían grandes fiestas en Circos y anfiteatros. Vespasiano era un burgués que había hecho una carrera respetable antes de ser proclamado emperador. vino Adriano. con la llegada de Claudio. un gran incendio. le tocó el turno a un loco. y conduciendo carros de caballos. Calígula. A este. Le sucedió Nerón.Se erigieron estatuas. se fue empobreciendo. ferviente admirador de todo lo griego. y después. a un ser raro. tras subir al poder por casualidad. En las provincias se imponía la cultura griega y solo un autor africano llamado Apuleyo escribió una gran obra en latín. Las metamorfosis. la erupción del Vesuvio. LA MUERTE DE UN IMPERIO A Domiciano le sucedió Nerva. Las bibliotecas disponían de obras en lengua griega y latina. un anciano con fama de hombre justo y sabio. Bajo el reinado de Tito. pensaba como un griego. se construyeron plazas públicas. Se les acusó de ser los enemigos del género humano puesto que pregonaban que su reino no era de este mundo y que su Dios no triunfaría hasta el día en que regresara con toda su gloria y destruyera el mundo para dar paso al reino de la Justicia. La cristiana. que había producido grandes obras en tiempos de Augusto y Nerón. en quien habían depositado grandes esperanzas. Antonio Pío. en el que solo los cristianos tendrían cabida. Después de Trajano. Marco Aurelio. mercados y cada vez más baños. pero el desgaste del poder no tardó en debilitar su prestigio y quiso convertirse en dios. aunque Apuleyo escribía en latín. excelente administrador. . Trajano a quien le corresponde el mérito de haber hecho reinar la paz en el mundo durante cerca de un siglo prácticamente sin interrupción. así que empezó a mostrarse en público tocando la lira y cantando. Tiberio. No faltaron intrigas de palacio ni guerras fronterizas. Una nueva religión tomó fuerza. como Apolo. Roma conoció varias catástrofes: una peste. la literatura romana.

en un espantoso caos.el emperador estoico. En 270. bastante mal informado de los verdaderos problemas. Todas estas dificultades terminaron creando condiciones que prácticamente imposibilitaban el ejercicio del poder. Restableció el Estado. Unos años más tarde. de Alejandro Severo. Los romanos ya no eran los amos del mundo. blandos ejecutores de la voluntad de un soberano lejano. el imperio sucumbió a la anarquía. La decadencia del imperio continuó imparable durante varios mandatos más. hombre de gran honestidad y perseguidor de cristianos. casi siempre interrumpida por la intervención de otro pretendiente. en el que cada comandante del ejército se declaraba emperador e iniciaba su marcha sobre Roma. hijo de un simple campesino. Diocleciano prosiguió su obra. El imperio hasta entonces tan compacto. De aquella época es la gran muralla que aún hoy rodea Roma. no ya a magistrados sino a funcionarios de responsabilidades demasiado exiguas. Los gérmenes de la decadencia minaron al Estado cuando el poder pasó a manos de un solo hombre y su ejercicio se encomendó. Ya no era Roma la que gobernaba el mundo. sino el mundo el que delegaba al Palatino sucesivamente a todos los personajes que cría aptos para ejercer el poder. hizo crecer a la administración hasta el extremo de que se llegó a decir jocosamente que uno de cada dos romanos era funcionario. Aureliano. . aunque demasiado breve. fue proclamado emperador y atacó a los bárbaros con una tremenda energía y mandó que todas las ciudades romanas se prepararan para la defensa. tras el reinado excelente.

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