antología..[1]

Ecología

Guía Didáctica S.A.E.T.A.
Profesor de Asignatura: QFB Norma Griselda Hernández Ruiz M en DAES

Nombre del alumno: ___________________________________
4° semestre 2011- 2011

Guía Didáctica de Ecología

GUÍA DIDÁCTICA DE ECOLOGÍA INDICE
CONTENIDO INTRODUCCIÓN 1° parcial ECOLOGÍA ECOLOGÍA Y LOS SERES VIVOS BIOMAS DEL MUNDO BIOMAS TERRESTRES BIOMAS MARINOS COMUNIDADES Y POBLACIONES ELEMENTOS DEL ECOSISTEMA NICHO ECOLÓGICO POBLACIÓN RELACIONES ENTRE POBLACIONES ESPECIE LÍMITES DEL ECOSISTEMA SUCESIÓN ECOLÓGICA EXPLOTACIÓN DEL ECOSISTEMA ENERGÍA Y VIDA CICLOS DE LA MATERIA 2° Parcial DESEQUILIBRIO ECOLÓGICO RECURSOS NATURALES EXPLOSIÓN DEMOGRÁFICA CONTAMINACIÓN 3° Parcial DETERIORO AMBIENTAL FENÓMENOS NATURALES VULCANISMO LA EROSIÓN SISMO CAMBIO CLIMÁTICO DEFORESTACIÓN TALA INMODERADA BIBLIOGRAFÍA Pág 9 11 15 16 17 21 24 25 27 28 30 36 36 38 39 40 44 58 60 69 72 83 83 84 85 86 88 92 93 98

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son limitaciones del ser humano que. a la que el hombre en su desarrollo ha causado daños serios por falta de visión y de conocimiento Sin embargo. estudiante del SAETA. pues de lo contrario sobrevendrían reacciones. se desarrolla. Esta asignatura forma parte del cuarto semestre de tu Plan de estudios. Heredamos la tierra de nuestros padres y la entregaremos a nuestros hijos. Las acciones se han venido emprendiendo en esta área del saber. es como el que no ve”. que son la base para comprender la relación del hombre y el medio ambiente 9 . afortunadamente se ha vuelto prioritaria en el transcurso de los últimos años. se te proporcionan herramientas de apoyo que te ayudarán a comprender el problema que enfrenta la humanidad del deterioro ambiental. Dentro de esta línea de optimismo consciente y deliberado. la presente ANTOLOGÍA DE ECOLOGÍA pretende brindarte un espacio de reflexión que propicie tu avance hacia una conciencia crítica objetiva acerca de nuestro entorno. Con ella se pretende que el tengas una visión exacta de tu papel en los ecosistemas y en la Biosfera. es una apoyo. El esquema del ser humano con visión de dominador y conquistador del aire. el hombre ha venido aprendiendo que el funcionamiento del medio natural no es desconocido. El hombre ya aprendió que es parte de la naturaleza y como tal debe actuar. ¿dejarías tú a tus hijos resolver todos los problemas del mañana? A través de la asignatura de ECOLOGÍA. nuestros recursos naturales y nuestro futuro como especie. La sabiduría popular es perfectamente aplicable a la historia de la interrelación de la especie humana con la naturaleza. se reproduce. sino que está apegado a ciertas leyes de la naturaleza que tiene que respetar. se relaciona y se mantiene como tal. prácticamente va en decadencia y no es el modelo a seguir. de tal manera que podrás entender que el único camino por seguir como un organismo más del medio. que con la apropiación del conocimiento y la toma de conciencia de esta problemática. concibas al desarrollo sustentable como el eje transversal de tu formación personal y profesional. No saber y o no ver. dice un dicho popular. el agua y los organismos que lo rodean. obtienes energía y te mantienes. con facilidad. busca que tú. que lo pudieran afectar negativamente. debemos sentirnos obligados a entregar algo mejor de lo que recibimos. de una u otra manera. tengas un cambio de actitud en tu forma de pensar y actuar. la especie humana tendrá un mayor aprecio sobre el entorno en que vive. poco a poco ha venido a formar parte de todos los niveles de educación y de la cultura popular. El curso de ECOLOGÍA está enfocado a que tú estudiante del SAETA. Actualmente el estudio de la ECOLOGÍA es una actividad que. Afortunadamente ya cuentas con conocimientos de Biología. poco a poco.Guía Didáctica de Ecología INTRODUCCIÓN “El que no sabe. CTSyV I y CTSyV II. lo llevan a cometer errores. la tierra. pues entre más humanos haya en el medio que tengan una cultura ambiental básica sólida. es conservar y utilizar racionalmente los recursos a partir de los cuales te alimentas. Esto significa un logro sustancial para nuestro país y para el planeta entero.

enlístalos. 1. Este plan de acción lo irás realizando durante el transcurso de la asignatura. que les ofrezca ambientes diversos. Después de la lectura de ECOLOGÍA. probablemente encontrarás palabras de las que desconoces el significado. sanos. “Aprender a vivir juntos implica aprender a vivir responsablemente. La creencia de que las interacciones se dan entre seres humanos solamente forma parte de aquellos grupos androcéntricos y utilitarios. a tus vecinos.¿Cuál es la definición de Ecología y sus orígenes? 2. etc.Guía Didáctica de Ecología En el transcurso de la asignatura en las diversas lecturas que realizarás. Ahora que cursas el cuarto semestre ya cuentas con las herramientas necesarias para realizar una investigación y elaborar un plan de acción. abundantes que inviten a aprehender la vida de la misma forma. Es urgente que todos y todas tomemos conciencia de las implicaciones irreversibles que tiene el abuso contra los diversos ecosistemas en los que vivimos y de los cuales formamos parte.¿Qué papel desempeña la Ecología para el futuro de la humanidad? ECOLOGÍA 10 . te solicitamos desde el inicio vayas enlistando dichas palabras. respetando y cooperando con otros seres humanos y en general con todos los organismos vivos del planeta” La pérdida de recursos naturales en general se incrementa exponencialmente y con ello la posibilidad de que los niños y niñas crezcan y convivan en un medio rico en oportunidades. quienes son los responsables de cuidar el medio ambiente?. en equipo contesten las siguiente preguntas. y presentarás los logros obtenidos ante el grupo al final de la misma .. por ello te pedimos que desde el inicio de esta asignatura elijas un tema sobre el deterioro ambiental en tu comunidad que te preocupe resolver. las interacciones se dan a todo nivel entre todos los seres que conforman la naturaleza.. de las que habrás de investigar su significado para elaborar tu “DICCIONARIO CIENTÍFICO” el cual irás integrando paulatinamente como un texto paralelo. invitando a participar a tu familia. que te permitirá comprender adecuadamente los temas de esta Guía Didáctica. ¿Tú puedes ser co-partícipe de proyectos de educación ecológica? ¿Qué significa para ti Ecología? ¿Crees importante cuidar el medio ambiente? ¿Por qué? ¿Para ti.

Entendemos por Ecología el conjunto de conocimientos referentes a la economía de la naturaleza. que las familias que habitan en la ciudad hagan un paseo dominical por el campo y. La gente del campo también ha tenido su parte de responsabilidad en el asunto que nos ocupa. incluyendo sobre todo su relación amistosa y hostil con aquellos animales y plantas con que se vincula directa o indirectamente. no pasan de ser simples murciélagos que se alimentan de la sangre del ganado. desgraciadamente. la rama de la Biología que se ocupa de estudiar las relaciones recíprocas entre los organismos y el medio. vientos. al aniquilamiento de cuanta especie animal o vegetal haya tenido el infortunio de quedar al alcance de sus manos. los ecólogos de todo el mundo han logrado sembrar la semilla de la preocupación y el interés por la preservación de los sutiles y complejos equilibrios que tienen como escenario el medio natural. temperatura. militar o político se ha traducido en un deterioro constante del medio. Parece ser que la primera definición de Ecología (del griego oikos: casa. Ya lo había dicho el gran físico y filósofo francés Pascal: "Por una piedra arrojada al mar. agua. a pesar de la terrible fama que les ha otorgado la leyenda del conde Drácula. produciéndoles una enfermedad fatal llamada "derriengue del ganado". hay que insistir en que la responsabilidad por el deterioro del medio natural no es únicamente de gobernantes o industriales. Desesperados 11 . cuando estos animales muerden a las reses les trasmiten el virus de la rabia. por ejemplo. hasta nuestros días. en honor a la verdad. pero. elementos y compuestos inorgánicos (oxígeno. No es raro. que se encuentran en constante interacción. cuando no se han entregado con entusiasmo. EL SURGIMIENTO DEL INTERÉS POR LA ECOLOGÍA Desde el nacimiento de la Ecología. Pero. En las zonas cálidas de México. abundan ciertas especies de vampiros. más una serie de organismos vivos y sustancias orgánicas producidas por ellos. en una contaminación irracional del agua. tanto en los países capitalistas como en los socialistas. asunto éste con el que Lamarck y Darwin tuvieron mucho que ver. sino que nos concierne a todos.). la investigación de todas las relaciones del animal.). Cuando los biólogos empezaron a notar lo importante que resulta el fenómeno de la interacción. se produjo el nacimiento de la Ecología. por ejemplo. etc. por lo general. tanto con su medio inorgánico como orgánico. sodio.Guía Didáctica de Ecología La idea de estudiar los factores físicos (luz. dióxido de carbono. puede resultar una empresa artificiosa y trunca si no se añade que todos esos factores físicos-químicos-biológicos mantienen una muy complicada serie de relaciones recíprocas. hogar) fue publicada en 1870 por el destacado zoólogo alemán Ernesto Haeckel. etc. digno de mejor causa. lo cual aunado al hecho indudable de que. dejan a su paso una cantidad considerable de basura. del aire y de la tierra. es decir. la ciencia ha sido puesta al servicio de la obtención de poder económico. todo el mar se agitará" Parece ser que el común de la gente que vive en las sociedades industriales ha perdido de vista la posibilidad de disfrutar de la Naturaleza. animales que.

que por definición disminuyen o anulan la validez de ciertos resultados y obstaculizan la formulación de predicciones. significa la presencia de una o más variables extrañas. a partir de la década de los sesenta. 12 . En cierta ocasión la reina de Holanda tenía que pronunciar un discurso que. Esto implica una suerte de "imperfección" que lejos de desalentar a los ecólogos les ha planteado un reto que no han vacilado en aceptar. educativos. Sin embargo. les ofrecen néctar para alimentarse. tendremos que la Ecología es una de las ramas de la Biología que más escollos presenta. Pero resulta que éstos coexisten en tales cuevas con murciélagos de otras especies que no sólo no atacan al ganado. puesto que consumen buenas cantidades de insectos o sirven para la fecundación de ciertas flores que. a una guerra que ha consistido en detonar cartuchos de dinamita en las cuevas donde por lo común habitan los vampiros. nuevos estilos de vida basados en diversas acciones y muy especialmente en un plan de defensa ecológica que incluía puntos tan saludables como la abolición del automóvil. en todo el mundo se han multiplicado no sólo las manifestaciones en favor del medio natural. Pero el de estos jóvenes holandeses no es un caso aislado. Y como dinamita que mate sólo a vampiros y respete a las restantes especies no ha sido aún inventada. El problema radica en que las variables o factores que intervienen en un proceso determinado o las relaciones que mantiene una población en su ecosistema son tan complejas que no es raro que se nos escapen algunas de ellas. entre otras cosas. a cambio de tan valioso servicio. Se han lanzado. el resultado de tan funesta práctica ha significado. lo cual. traducido al lenguaje del método experimental. Pero he aquí que se produjo un gran escándalo porque Su Majestad fue recibida por jóvenes parlamentarios que se presentaron al acto en calzoncillos. la elevación incontenible de las poblaciones de insectos dañinos y la imposibilidad de reproducción de aquellas plantas cuyas flores ofrecen un néctar que nadie irá a buscar a no ser que se produzcan nuevas emigraciones de murciélagos de otras zonas. por ejemplo. sino miembros importantes del "Partido de los Gnomos y el Estado Libre de Orange" que buscaban llamar la atención de la opinión pública para un programa en que se proponían nuevos sistemas económicos. agropecuarios e industriales. algunos ganaderos emprendieron acciones que han ocasionado serios trastornos ecológicos. sino que tienen un efecto sumamente benéfico. han ocurrido en el mundo muchas cosas que evidencian una preocupación creciente por los problemas ecológicos. Aquí es importante aclarar que los jóvenes despantalonados no eran degenerados exhibicionistas ni nada parecido. en proyecto. había de suceder con la solemnidad que el caso requería.Guía Didáctica de Ecología por la plaga. sino incluso han surgido múltiples asociaciones en pro del equilibrio ecológico NATURALEZA DE LA ECOLOGÍA Si al evaluar el rigor científico de una disciplina concedemos más importancia a la obtención de conocimientos "ciertos" y objetivos que al intento de sistematización racional.

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Con todo, el incontenible caudal de datos acumulados y el avance implacable de la computación más una serie de recursos estadísticos y matemáticos, aunados a un sin fin de refinadas técnicas que, como el empleo de satélites artificiales, permiten conocer detalles asombrosos respecto a la conducta de los animales o los desplazamientos de las poblaciones, hacen que la Ecología se perfile como una disciplina llamada a desempeñar un papel decisivo en el futuro de la humanidad (¿lo habrá?). MEDIO AMBIENTE Se han mencionado los factores que constituyen eso que ha dado en llamarse el medio ambiente y que algunos biólogos no exentos de inclinaciones literarias han calificado como "el escenario de la vida". Pero resulta oportuno insistir y ampliar lo dicho porque, en verdad, nos encontramos ante un tema de complejidad casi insondable. Me importa hacer hincapié en el hecho de que el medio ambiente no es una entidad estática, sino algo que cambia continuamente. Y aquí hago la advertencia de que conscientemente he evitado la utilización de la palabra "evoluciona" porque es éste un término que, a mi juicio, lleva implícita la idea de progreso y no sería aventurado afirmar que los cambios geológicos experimentados por nuestro planeta no siempre pueden visualizarse como progresivos o ascendentes, sino como una serie de avances y retrocesos más o menos fortuitos. No está de más hacer un poco de historia y recordar la labor de tres hombres de ciencia que, poseedores de un pensamiento fecundo, elevaron e impulsaron la Biología y la Geología. En primer lugar haremos referencia al gran Lamarck), autor de la primera teoría de la evolución que tuvo el rigor necesario para trascender. Este autor propuso que, puesto que el medio ambiente se halla en constante transformación, los organismos necesitan cambiar y realizan un esfuerzo por lograrlo, y que éste es uno de los mecanismos de la evolución de los seres vivos. En segundo lugar, es obligado citar al eminente geólogo inglés Carlos Lyell , quien concibió la corteza terrestre y sus diversas formaciones como resultantes de cambios que se suceden gradualmente desde el origen hasta el momento actual. El eminente geólogo Carlos Lyell. Por último no podríamos seguir de largo sin mencionar al más famoso de los evolucionistas: Carlos Darwin. El padre del darwinismo advirtió también la naturaleza cambiante del medio ambiente expuso que los organismos están sujetos a un proceso de variación que conduce a la selección natural de los individuos mejor dotados para sobrevivir y reproducirse en las nuevas condiciones. Luego de los debidos homenajes, no estaría de más que volviéramos la atención al hecho indudable de que, además de los factores químicos y físicos, el medio que rodea a un organismo está inevitablemente constituido por otros organismos que, según los casos, establecen relaciones de muy diversa índole: 1. La modalidad de ayuda o protección que puede darse entre los miembros de una misma población (como los lobos que cazan en

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manada) o entre poblaciones distintas (una abeja poliniza a una planta). 2. Las relaciones que se establecen entre el depredador y la presa (como el león y la cebra o la hembra y el macho de la viuda negra) entre el parásito y el huésped (las garrapatas que succionan la sangre de una res, las tenias que viven en el intestino del cerdo o en el de ciertas señoritas dispuestas a todo antes de engordar). 3. Las relaciones de competencia que existen entre dos poblaciones distintas (por ejemplo sapos y murciélagos que se alimentan de los mismos insectos) o entre individuos de una población (dos ciervos sostienen un duelo por una hembra o tres hienas riñen por un pedazo de carroña). Las relaciones de los tipos 2 y 3 determinan que las esperanzas de vida de un individuo joven sean a menudo insignificantes. No es casual que ciertas especies sean prolíficas hasta lo inverosímil. Según diversos libros de Entomología, existe una especie de hormiga blanca, capaz de poner un huevo cada dos segundos durante 50 años. Por su parte, el doctor Jorge Clarke, de la Universidad de Harvard cuenta que: Según determinados cálculos, una ostra puede producir 500 millones de huevos maduros en cada puesta. Si todos ellos se desarrollasen hasta alcanzar el estado adulto, así como todos sus descendientes; transcurridas sólo cuatro generaciones la masa total de ostras ocuparía unas ocho veces el volumen de la Tierra. Aunque he recurrido a algunos casos extremos, no cabe duda de que la competencia y la depredación determinan que la vida de cualquier organismo resulte, sobre todo en las primeras etapas de su existencia, algo sumamente precario. Tan terrible panorama se torna aún más crítico para las especies que han despertado la codicia de cazadores y pescadores sin escrúpulos. Resultado de los ímpetus devastadores de tales depredadores ha sido la desaparición definitiva de numerosas especies animales y la inminente extinción de muchas otras. Finalmente hay que subrayar el peligro que corren los organismos vivos al verse sometidos a cambios climáticos, procesos físico-químicos y a ciertas influencias no muy conocidas, tales como los rayos cósmicos, las manchas solares o las fases de la Luna. A este respecto los organismos marinos son los más afortunados porque, haciendo a un lado la superficie y las orillas, el mar es un medio que ofrece en su seno una estabilidad y una quietud rayando en lo ideal. Pero acaso la mayor ventaja que ofrece el mar es la abundancia ilimitada de agua. En cambio, los organismos que habitan la tierra se enfrentan de manera cotidiana al problema más angustioso que puede ofrecer el medio terrestre: la escasez de agua. Más adelante tendremos ocasión de insistir en tan importante tema. ECOSISTEMAS Y LOS SERES VIVOS.

ECOSISTEMA : Comprende el conjunto de seres vivos que viven en un área determinada, los factores que lo caracterizan y las relaciones que se establecen entre los seres vivos y entre estos y el medio físico. El ecosistema equivale a la biocenosis más el biótopo, luego incluye los seres vivos que

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habitan un área o zona determinada y su ambiente. La Tierra es un enorme ecosistema que incluye en su interior otros ecosistemas pequeños, como: montañas, bosques, lagos, etc. Biotopo.- Espacio caracterizado por un sustrato material (suelo, agua, etc.) que constituye el soporte físico para que viva una biocenosis. Biocenosis.-Comunidad biótica o conjunto de todos los seres vivos como animales y plantas que interaccionan en un área determinada (biótopo) y en estado de equilibrio. Cada especie enfrenta el reto de sobrevivir en su único y propio modo. El modo en el cual un organismo interaccionan con otros seres vivientes y con su medio ambiente físico define el NICHO DEL ORGANISMO o su papel dentro de un ecosistema. Diferentes especies en un ecosistema, a menudo interactúan con otra de tal modo que, por un largo periodo de tiempo ellas desarrollan una íntima asociación e influencia en la evolución de una y de otra. La composición de especies de un ecosistema en una área determinada experimenta cambios ordenadamente (over time). Los ecosistemas son sistemas complejos como el bosque, el río o el lago, formados por una trama de elementos físicos (el biotipo) y biológicos (la biocenosis o comunidad de organismos). El ecosistema es el nivel de organización de la naturaleza que interesa a la Ecología. En la naturaleza los átomos están organizados en moléculas y éstas en células. Las células forman tejidos y estos órganos que se reúnen en sistemas, como el digestivo o el circulatorio. Un organismo vivo está formado por varios sistemas anatómico-fisiológicos íntimamente unidos entre sí. El concepto de ecosistema aún es más amplio que el de comunidad porque un ecosistema incluye, además de la comunidad, el ambiente no vivo, con todas las características de clima, temperatura, sustancias químicas presentes, condiciones geológicas, etc. El ecosistema estudia las relaciones que mantienen entre sí los seres vivos que componen la comunidad, pero también las relaciones con los factores no vivos. Es un sistema complejo en el que interactúan los seres vivos entre sí y con el conjunto de factores no vivos que forman el ambiente: temperatura, sustancias químicas presentes, clima, características geológicas, etc. Después de la lectura y teniendo los diferentes especímenes recolectados en tu recorrido, estás en condiciones de dar respuesta a lo siguiente:
    

¿Podría ser un ecosistema? ¿Qué tendríamos que averiguar acerca de este objeto para saber si es o no un ecosistema? ¿Qué son los factores bióticos? ¿y los abióticos? . ¿Qué representantes de estos factores están presentes en el frasco?

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un lago. por el contrario. Es así como se agrupan todos los ecosistemas de estructura y organización semejante bajo el concepto de "bioma". el complejo biológico designado bajo el término de bioma engloba también al conjunto de organismos consumidores y herbívoros del ecosistema. por ejemplo. Así. Un bioma es una comunidad de plantas y animales con formas de vida y condiciones ambientales similares e incluye varias comunidades y estados de desarrollo. el océano. o incluso. en un plano abstracto. Abarca todo el planeta y reúne a todos los seres vivos en sus relaciones con el ambiente no vivo de toda la Tierra. en consecuencia. Pero dentro de este gran sistema hay subsistemas que son ecosistemas más delimitados. un árbol. Por debajo de este lugar en el escalafón no se encuentran. Los biomas no se distribuyen en forma aleatoria sino. sin embargo. Sin embargo es posible construir. La ecosfera en su conjunto es el ecosistema mayor. un bosque. El ecosistema viene a ocupar entre todas las categorías de organismos ecológicos un lugar principal porque representa la unidad de convivencia energéticamente autárquica más pequeña. unidades ecológicas superiores de mayor cuantía. 16 . su autarquía. ya que se conjugan en el marco de esta categoría ecológica todos los eslabones necesarios para constituir un ciclo energético completo. o una manzana que se esté pudriendo son ecosistemas que poseen patrones de funcionamiento en los que podemos encontrar paralelismos fundamentales que nos permiten agruparlos en el concepto de ecosistema. Se nombra por el tipo dominante de vegetación. en latitud) como en el vertical (altitud). El conjunto de todos los biomas viene a integrar por último la biosfera.Guía Didáctica de Ecología  ¿Y cómo clasificarías los restos de plantas que hay dentro del frasco. término propuesto por el ecólogo vegetal norteamericano Clements en 1916. con una cierta regularidad tanto en el plano horizontal (o mejor dicho. combinaciones de organismos y ambientes capacitadas para desarrollar un ciclo completo de transferencias energéticas. como bióticos o como abióticos? LOS BIOMAS DEL MUNDO ¿Cómo defines la palabra Bioma? ¿Qué tipos de Biomas conoces? Las grandes subdivisiones de la biósfera La cualidad más relevante del ecosistema estriba en su independencia energética.

LA TAIGA. debido a que las cantidades de luz solar y lluvia son muy diferentes. El mapa que aparece arriba muestra los ocho biomas del mundo: tundra (anaranjada). taiga (púrpura). EL CHAPARRAL Y EL OCEANO. BIOMAS TERRESTRES La distribución de los grandes biomas terrestres según la latitud está primeramente condicionada por la de los climas. Los bosque pluviales tropicales o selvas alcanzan su máxima extensión en el ecuador y forman una banda casi continua dentro de la zona intertropical. También las lianas (plantas trepadoras) y epifitas que crecen sobre troncos y ramas constituyen grupos dominantes y típicos de estos ecosistemas. Son las regiones de la biosfera que reciben la máxima cantidad de insolación. también la temperatura.html). http://snow. EL BOSQUE LLUVIOSO TROPICAL. EL DESIERTO. igualmente cada uno tiene plantas y animales especiales que allí habitan.prohosting. pradera (verde). LA TUNDRA. siendo cada uno muy diferente del otro. Estos bosques están caracterizados porque predominan los árboles gigantes con hojas de gran superficie. los restantes factores abióticos intervienen ya en mucha menor cuantía. Las precipitaciones que recibe la selva tropical son superiores a 1 500 mm. podremos observar una cierta simetría en el gradiente de biomas atravesados en cada uno de los dos hemisferios. bosque lluvioso tropical (azul). Si caminamos del ecuador a los polos. además el flujo solar es prácticamente constante a lo largo del año. LA PRADERA.Guía Didáctica de Ecología Existen 8 grandes ecosistemas o BIOMAS en el mundo estos son: EL BOSQUE TEMPLADO.com/jmarcano/nociones/bioma. chaparral (marrón) y el océano (en blanco). bosque templado (negro). 17 . desierto (amarillo).

desde Marruecos y la Península Ibérica hasta el Cáucaso. tanto más grande cuanto menores y más irregulares son las lluvias: en las zonas hiperáridas de la biosfera llega a haber más de doce meses seguidos sin agua. muy pequeña. El hombre ha favorecido esta última formación ampliando notablemente los pinares en la región mediterránea. La biomasa es. y pobre la diversidad de especies. gacelas y otros herbívoros. La biomasa de los mamíferos llega a alcanzar valores inigualables: en ninguna región del mundo aparece espontáneamente tal concentración de grandes mamíferos. La cubierta vegetal es escasísima y está constituida por plantas vivaces leñosas y xerófilas o por anuales de período vegetativo muy corto. Las regiones templadas.Guía Didáctica de Ecología Ningún otro ecosistema terrestre alberga una cantidad de biomasa tan elevada como la selva tropical. El bosque pluvial tropical alcanza su máxima extensión en una zona comprendida entre los 10º de latitud N y S. a menudo torrenciales. por consiguiente. Cuando el bosque esclerófilo se degrada se transforma generalmente en formaciones arbustivas (chaparrales. búfalos. que aunque en principio incluyen un estrato arbóreo abierto. pero también en otras regiones del mundo como Australia. igual o inferior a unas 20 toneladas/hectárea. cuya extensión máxima se establece al nivel de los trópicos. 18 . la pluviometría se reduce rápidamente dando lugar a la aparición de estepas – llamadas sabanas en África y América –. Las formaciones potenciales de estos ecosistemas son los bosques esclerófilos (con dominancia de especies vegetales con hojas perennes duras y gruesas como los géneros Quercus y Eucalyptus). suceden a la sabana sin transición neta. maquis o garrigas) de carácter xeromorfo. y por el elevado grado de aridez. el estrato herbáceo de este bioma está formado por gramíneas que alcanzan a veces más de un metro de altura. Vienen caracterizados por las mínimas precipitaciones que reciben. Tanto la densidad de materia viva como la diversidad de especies son máximas en comparación con el resto de los biomas terrestres. Las partes subterráneas de estos vegetales están muy desarrolladas como adaptación a la extrema sequía y a la poca variación de temperatura. antílopes. En primer lugar. de forma que las comunidades se diversifican y su biomasa vuelve otra vez a ser considerable. Si nos alejamos fuera de estos límites. Más allá de los 30º de latitud la pluviometría vuelve de nuevo a ascender. En África. Los ecosistemas mediterráneos. Los desiertos. inferiores a los 200 milímetros/año. en aquellas regiones con abundante pluviometría los inmensos ecosistemas forestales que allí se establecen están caracterizados por la presencia de especies de hoja caduca . la abundancia de las herbáceas durante la estación húmeda permite la multiplicación de los ungulados de gran tamaño: cebras. van haciéndose cada vez más pobres en plantas leñosas a medida que nos apartamos del ecuador. Chile y en el Oeste de Estados Unidos. se distribuyen principalmente durante los equinoccios de primavera y otoño. aunque en algunas ocasiones lo son de bosques perennifolios de coníferas. corresponden a zonas templado-cálidas caracterizadas por un período más o menos largo (que supera en ocasiones los cuatro meses) de sequía estival. están ocupadas fundamentalmente por dos biomas. muy variados y complejos. principalmente en torno al mar Mediterráneo. situadas en latitudes medias. En las sabanas. Aparecen estos biomas en ambos hemisferios entre los 30º y 50º de latitud. Las precipitaciones.

Los pastizal es abundan en los cinco continentes y siempre están poblados por pastos y otras hierbas. posee una clara estratificación arbustiva y herbácea. reptiles. diversos herbívoros (ardillas. caracterizado por la predominancia del estrato herbáceo de gramíneas. En Europa este bioma está representado por bosques de robles y hayas. en efecto. Son mucho más ricos en humus que los suelos forestales equivalentes. por el contrario. Los pastizal es altos suelen crecer en zonas de lluvias irregulares. China septentrional y central y las regiones del continente norteamericano situadas al este desde el meridiano 100 hasta la latitud de Saint-Laurent. África. Para evitar tan indeseable cambio. También abundan los anfibios. dentro de los que se encuentran otras especies menos abundantes como tilos y arces. según las variaciones locales en humedad atmosférica. El robledal puede llegar a tener más de 400 toneladas en materia viva por hectárea. mientras que la selva tropical supera las 500 toneladas/hectárea. La «pradera» norteamericana es un buen ejemplo de este bioma. insectos y arácnidos. El bosque caducifolio templado. por causa de la brevedad del ciclo vegetativo de las plantas herbáceas. El bosque caducifolio templado alberga una importante biomasa que. Asia y Australia existe un tipo especial de pradera. se acumulan en una gruesa capa de humus muy rica en nutrimentos. que es la sabana. Las especies que componen estos estratos poseen cortos períodos vegetativos y están adaptadas a las particulares condiciones del subsuelo del bosque que permanece sometido a una intensa penumbra desde el comienzo de la estación cálida por la rápida e intensa entrada en foliación de las especies arbóreas. muy frecuentes en el hemisferio boreal. debido a la escasez de tierras emergidas más allá del paralelo 40º S. no obstante. Los suelos de las estepas presentan grandes diferencias con los de los bosques templados establecidos en análogas latitudes y sobre unos mismos substratos geológicos. Pastizales o praderas Al igual que los bosques caducifolios. la cual se caracteriza por tener árboles dispersos que crecen en suelos mal drenados y en un clima equivalente al de la selva tropical. casi inexistentes en el hemisferio sur (salvo en Australia y Nueva Zelanda).Guía Didáctica de Ecología Este bioma de los bosques caducifolios templados cubría antiguamente toda la Europa templada (incluso la parte meridional de Escandinavia) desde el Atlántico hasta la vertiente siberiana del Ural. En las zonas templadas en que las precipitaciones son insuficientes para permitir el desarrollo de los árboles. Las praderas están habitadas por animales excavadores (topos. es preciso cuidar que no se erosione la capa de humus. porque en esas zonas a menudo se crían animales de pastoreo que contribuyen a anular la reforestación y que ocasionalmente pueden provocar la desertificación de la zona. de tal forma que la humificación es más fuerte que la 19 . en lugar de bosques aparecen enormes estepas. es inferior a la de los biomas tropicales. perritos de las praderas). se produce una importante acumulación de materia orgánica. En algunas zonas tropicales de América. lo cual constituye una situación especialmente perdurable. coyotes). ratones) y sus depredadores(zorros. aves. Esto se debe a que la descomposición de los restos orgánicos es lenta y. por lo común. de diversidad de especies bastante elevada. Un área boscosa talada o incendiada puede terminar en pastizal. los pastizal es han sido sustituidos a menudo por tierras de cultivo. Estos ecosistemas son.

así como numerosos grupos de invertebrados entre los que. en los que se acumula la materia orgánica. pero no podríamos dejar de citar a los robles. Su distribución es casi enteramente boreal por causa de la ya comentada escasez de tierras emergentes entre el paralelo 45 y la Antártida. arces. como su nombre lo indica. antaño pobladas por grandes herbívoros. No es raro por consiguiente. sobre todo en los horizontes superiores del suelo. el suelo de estos bosques se cubre de helechos y hierbas condenadas a desaparecer en cuanto el follaje de los árboles impida que les llegue la luz. ardillas. Además. inferior a la de otros sistemas forestales. se caen en invierno. tilos. por supuesto. los suelos boreales. extendiéndose aproximadamente entre los 45º y 57º de latitud norte. Cubre el escudo siberocanadiense a lo largo de una docena de millones de kilómetros cuadrados. La diversidad de especies de este bioma es bastante reducida y su biomasa. El bosque boreal de coníferas se establece en unas regiones en las que las precipitaciones son bastante débiles (entre 400 y 700 mm). osos. Muchos de estos bosques han sido eliminados para cultivar la tierra. nogales y álamos. lobos y diversos carnívoros pequeños. hayas. los veranos son cálidos. La taiga o bosque boreal (subárctico) de coníferas es uno de los más importantes biomas del hemisferio norte. que están provistos de hojas que. que ciertos suelos de estepa como los chernozem (tierras negras de Europa oriental y América del Norte) figuren entre los más fértiles del globo. pero desciende por bajo de los 60º N en Alaska y Labrador. sobrepasa localmente el círculo polar en Alaska. Ocupa sobre todo territorios situados más allá del círculo polar en el antiguo continente. En la zona que estamos considerando. A causa de la gran duración del período 20 . mapaches. Al llegar la primavera. con un máximo estival. La tundra está formada por un mosaico de ecosistemas cuya composición botánica está condicionada por factores edáficos y climáticos. La brevedad de la estación vegetativa (sesenta días de media) y la parquedad de las temperaturas estivales (siempre por debajo de 10º C) constituyen sus principales factores limitantes. son de pH ácido y pobres en cationes. en el hemisferio austral. en Siberia y en Escandinavia. La fauna típica está formada por venados. La lista de árboles que pueblan los distintos bosques caducifolios es larga. A causa de las condiciones climatológicas y de la cubierta vegetal. en permanente lixiviación. castaños. También son abundantes los anfibios y reptiles. Los Bosques caducifolios formados por árboles muy numerosos y escasamente diversificados. La sobreexplotación de estas regiones estépicas ha conducido hacia la degradación irreversible de estos ecosistemas y a su transformación en desiertos. Las estepas de las zonas templadas. aunque no obstante alcanza las 250 toneladas/hectárea.Guía Didáctica de Ecología mineralización. zorros. y en razón del clima. destacan los insectos. pero distribuidas a lo largo de todo el año. los inviernos moderadamente fríos. han sido desde hace mucho tiempo utilizadas por el hombre para el pastoreo o para el cultivo de cereales en aquellas zonas en las que la pluviometría lo hacía posible. No obstante. y las precipitaciones pluviales abundantes. la evaporación es superior a la pluviometría. lo que se traduce en una ausencia de lixiviación y en una acumulación de sales minerales – particularmente de calcio y potasio – en las capas superficiales. La tundra es el bioma que ocupa las regiones comprendidas entre el límite natural de los árboles hacia los polos y las zonas parabiosféricas árcticas y antárcticas.

A causa de la isotropía del medio acuático. Las plantas arbustivas (brezos. aparezcan en verano para emigrar hacia lugares más propicios en las estaciones frías. sólo unos cuantos decímetros de las capas superficiales pueden deshelarse durante el exiguo verano. Este es el caso de los arrecifes de coral para cuyo desarrollo se necesitan temperaturas altas en el agua.. caribúes. las precipitaciones y otros factores ecológicos. No es exagerado decir que el factor limitante número uno para el desarrollo de los organismos del bioma túndrico es la temperatura. lo que limita el número de hábitats posibles y hace difícil la distinción de biomas. y varía localmente según la latitud. renos.Guía Didáctica de Ecología invernal y del rigor de las temperaturas. etc. Los fenómenos de convección y difusión de sustancias solubles. Como en éstos últimos. el aumento de la radiación ultravioleta y la escasez de oxígeno BIOMAS MARINOS A pesar de que la zonación en latitud de los biomas se presenta como algo claramente definido cuando se estudia su distribución sobre la superficie de los continentes e islas. es decir apenas superior a la de los desiertos. Tan sólo algunas biocenosis presentan zonación latitudinal. del orden de 30 toneladas/hectárea. la tundra ocupa territorios limitados (algunas islas. como es obvio. de ahí que tales zonas hayan sido nombradas tundra alpina. aunque por causas climatológicas muy distintas. los factores físico-químicos varían mucho menos y de forma más lenta que en el medio terrestre. Esta estructura y génesis edáfica impide el drenaje de las aguas superficiales y origina formaciones particulares de estas regiones árcticas como los suelos poligonales. el suelo de la tundra (permafrost) está helado permanentemente en profundidad. lo que también hace aleatoria la existencia de una zonación neta en latitud de las biomasas de las diversas comunidades oceánicas. la Patagonia y parte de Nueva Zelanda). En el hemisferio sur. aseguran una cierta uniformidad de los factores abióticos. pero la mayor parte cuenta con un manto de tierra superficial más allá de la cual no penetran las raíces por la presencia continua de una capa congelada. superiores a los 20º 21 . junto con las corrientes marinas. suelen tener grandes zonas pantanosas. Las tundras son planicies carentes de árboles que se localizan principalmente en un cinturón de tierra localizado entre los 570 de latitud norte y los hielos polares. En la parte alta de algunas montañas situadas en zonas templadas o desérticas aparece una vegetación semejante a la recién descrita. Los oceanógrafos no utilizan desde luego este término. La composición florística de los ecosistemas es poco diversificada. Consecuencias de la altura en la que se desarrolla este tipo especial de tundra son las fuertes nevadas. escasas especies de líquenes y hierbas bajas. En otras situaciones son plantas herbáceas – gramíneas y Carex principalmente – y criptógamas – como los líquenes del género Cladonia – los que se establecen y sirven de alimento a los herbívoros (renos y caribús). no ocurre lo mismo con lo que respecta al estudio de la hidrosfera. liebres. Tampoco abundan las especies animales y no es raro que algunas aves. sauces y abedules enanos) aparecen en las zonas menos septentrionales y frías. La vegetación propia de este ecosistema incluye. La biomasa es pequeña. Las tundras están sujetas a ciclos continuos de heladas invernales y deshielos de verano. Las variaciones climáticas tienen menor amplitud en la hidrosfera que en los ecosistemas terrestres. el estrato subterráneo es muy importante.

La explicación es bien simple: la fusión del hielo en primavera engendra corrientes de superficie que provocan indirectamente la ascensión de aguas profundas cargadas de bioelementos. Hay dos divisiones principales de la vida en el océano abierto: la pelágica ( de flotación libre) y la bentónica (habitante del fondo). entre las regiones oceánicas de mayor biomasa. El mar tiene una profundidad media de 3 Km. Desde el punto de vista energético disponen de auxilios provenientes de las mareas. calamares. Como resultado inmediato se produce una increíble proliferación fitoplanctónica desde los primeros momentos de la estación favorable. Esto ocurre también en los ecosistemas lacustres: estanques. temperatura. las mayores concentraciones de materia viva y las biocenosis más ricas se encuentran al nivel de la plataforma continental cualquiera que sea su latitud. de que los mares árticos y antárticos. a pesar de sus bajas temperaturas. muy pobres en bioelementos. y . la concentración en fosfatos y nitratos del agua marina. aparentemente paradójico. Estas zonas están siempre próximas a la desembocadura de los ríos que descargan en ellas los nutrientes y sedimentos extraídos y transportados. es oscuro y frío. Las cadenas alimenticias marinas se inician con el fitoplancton y el zooplancton y terminan con animales grandes como tiburones. El papel esencial que estos elementos minerales juegan puede intuirse sin más que citar el suceso. y no por plantas.Guía Didáctica de Ecología C. junto con las aguas litorales polares y los arrecifes de coral. lógicamente con eslabones intermedios como son los animales medianos Los océanos cubren casi tres cuartas partes de la superficie terrestre. tienen las biomasas más elevadas entre las que pueden encontrarse en la hidrosfera. hongos y animales. intensidad luminosa . Realmente. excepto por una fracción relativamente pequeña de la superficie. Por el contrario. pero los organismos fotosintéticos se limitan a las zonas superiores iluminadas. Por consiguiente la mayor parte de su volumen es habitado por bacterias. al mismo nivel que la luminosidad y más todavía que el de la temperatura. La vida se extiende hasta sus zonas más profundas. lagos. a pesar de la considerable diversidad de sus biocenosis LOS OCÉANOS: En este tipo de ecosistema los factores físicos determinan la vida . como también en el comportamiento. constituyen un factor limitante primordial para el desarrollo de las biocenosis oceánicas. También las biocenosis circumpolares están localizadas en latitud y caracterizadas por especies adaptadas a las aguas frías. olas. Un componente principal de la división pelágica es el 22 . corrientes frías o calientes. son casi desérticas y albergan una débil biomasa. y peces grandes. Por eso no es sorprendente el que los estuarios y marismas se encuentren. etc. y junto con ella la aparición de numerosos vertebrados e invertebrados atraídos por las óptimas condiciones creadas para su nutrición. las aguas azules tropicales. En términos generales. lo que justifica la estricta localización de las madréporas en la zona intertropical. desarrollo e interrelaciones de los organismos. lo que implica un importante flujo de fósforo y nitrógeno.Estos aspectos influyen en la composición de las sustancias alimenticias propias de estos ecosistemas. salinidad.

los cuales son más susceptibles de variación en las zonas cercanas a la costa que en alta mar. almejas y muchos animales móviles. Los organismos vivos presentes en estos ecosistemas obtienen las sustancias alimenticias fácilmente. Está bien iluminada y en ella encontramos algas. temperatura. Nerítica y Pelágica . Tipos de biomas marinos: Las condiciones varían mucho de una parte a la otra del océano. Por ello en los océanos distinguimos distintos tipos de biomas con determinadas características y formas de vida. equinodermos y otros.   Zona Litoral: Es una zona de transición entre el océano y la tierra. movimientos y flujos de las aguas marinas. de modo que estos ecosistemas son muy fértiles y con sobreabundancia de individuos. esto implica que los seres vivos no son los mismos en todos los lugares. moluscos. Zona Pelágica: Es la más alejada de la costa. microflora béntica (organismos que viven dentro o sobre el fango. En los estuarios se pueden encontrar gran diversidad de organismos tales como: fitoplancton. Observe como varía la profundidad ESTUARIOS: Presentan factores físicos como la salinidad. está constituida por: Una zona fótica o zona iluminada en la que encontramos algas y peces y una zona afótica que a su vez se divide en batial y abisal. tales como esponjas. estrellas de mar. La división bentónica contiene los animales sésiles. al carecer de luz no podemos encontrar vegetación alguna. crustáceos y peces. huevos y larvas de muchos peces e invertebrados. pero sigue estando bien iluminada. pequeños camarones. protistas. Organismos planctónicos y bentónicos abundan en ella. 23 .  Zonas Marítimas: Litoral. sobre la plataforma continental. zooplancton (larvas y huevos de crustáceos. por lo tanto la profundidad es mayor. por tanto el factor salinidad es intermedio entre el mar y el agua dulce de los ríos. Zona Nerítica: Esta situada a continuación de la zona litoral. macroflora (plantas grandes como el mangle). anémonas de mar.Guía Didáctica de Ecología plancton (fito y zooplacton) Está compuesto por algas. etc) Los organismos característicos de los estuarios han desarrollado adaptaciones especiales para hacer frente a las mareas y grandes variaciones de salinidad lo que les permite aprovechar los grandes beneficios de éstas zonas fértiles y ricas en sustancias alimenticias. Los estuarios son las entradas del mar en las desembocadura de los ríos. la arena o roca). moluscos. tales como gusanos.

lo mismo que los arroyos. ratones etc. Este tronco contiene bacterias. carecen de barreras y están en raras ocasiones completamente aisladas. impulsadores de plantas hidroeléctricas. incluyendo la población humana que obtiene gran cantidad de alimento de este tipo de ecosistema acuático. entre ellas tenemos: Zona Litoral: Formada por vegetales y animales grandes presentes en las orillas. Teniendo en cuenta el aspecto energético. meses. el perro. En la terminología ecológica. varía desde unas pocas semanas. que en momentos determinados pueden aumentar la fertilidad vegetal y animal. son todos miembros de la misma comunidad. El equilibrio de estos ecosistemas se está alterando en detrimento de muchos organismos. Zona Limnética: Formada por agua superficiales en donde predominan el fito y zooplancton. espacios recreativos y otros beneficios. Zona Profunda: Donde sólo se encuentran animales.Guía Didáctica de Ecología ARROYOS Y RÍOS: Los ríos se encuentran entre los ecosistemas naturales más intensamente usados por el hombre. Ellas están interactuando e influyendo entre sí. producción pesquera. puesto que a ella no llegan los rayos solares. Son aprovechados como abastecimiento y depósito de agua. Los microorganismos que viven dentro del estómagos de una termita en el tronco pudriéndose también forman parte de la comunidad. estos ecosistemas son incompletos. árboles etc. A esta comunidad podemos agregar las cucarachas. COMUNIDADES Y POBLACIONES. Así el ser humano. Los organismos vivientes existen en un medio ambiente no 24 . Los ecosistemas acuáticos ofrecen variedad silvestre de fauna. En incontables maneras que no siempre son aparentes o visibles. LAGOS Y LAGUNAS: El tiempo de vida de las lagunas. debido a que en gran parte dependen del auxilio biológico de los ecosistemas adyacentes (bosques). En los lagos se pueden localizar distintas zonas. paisajes. flora. las pulgas en el perro. Existen comunidades dentro de comunidades por ejemplo un bosque es una comunidad pero existen troncos pudriéndose. ¿qué entiendes por comunidad y población? Una Comunidad es una asociación de organismos de diferentes especies viviendo e interactuando unas con otras (juntas). hongos gusanos insectos. La producción de estos ecosistemas depende del escurrimiento y transporte de materiales de áreas adyacentes. Las comunidades varían en tamaño. alimentos. no hay vegetales. hasta varios años.

ANIMALES La subsistencia de todos los animales depende de las plantas. por ser las partes integrantes del ecosistema. sumados. ocupan un área determinada y. ciertas sales y el dióxido de carbono en sustancias orgánicas que. un súper ecosistema. Éstas se caracterizan por sintetizar moléculas orgánicas y obtener energía a partir de sustancias inorgánicas. de ahí que los animales reciban el nombre de consumidores.Guía Didáctica de Ecología vivo que es tan esencial para sus vidas como lo son sus interacciones con otros seres vivos. las bacterias quimiosintéticas resultan importantes desde el punto de vista del abastecimiento de ciertas sales esenciales. Aunque su aportación para los intercambios de energía en el ecosistema es escasa. No está de más señalar que existe también otro tipo de productores. constituyen la biosfera. que son las bacterias quimiosintéticas. Cuando la dependencia es directa. esto es. resultan de especial importancia para el ecólogo: a) los organismos del ecosistema. b) el medio físico en que se asientan tales organismos. consumidores y descomponedores. que constituyen lo que se llama biocenosis. considerados en conjunto. por ejemplo como las flores que polinizan y de las cuales toman el néctar. ELEMENTOS DEL ECOSISTEMA Conviene hacer hincapié en dos entidades que. Pero cuando hablamos de ecosistemas nos referimos a aquellos que. servirán de alimento no sólo a ellas. son comunidades cuyos elementos físicos y biológicos tienen entre sí una interacción constante. al cual se conoce con el nombre de biotopo (biotopo = lugar de la vida). guardan una independencia relativa y una afinidad considerable. de los productores. agua y luz solar es una parte del medio ambiente de las abejas. podría admitirse que la biosfera -o sea el espacio del planeta que está habitado por seres vivos es un inmenso ecosistema. 25 . lo cual conduce a una suerte de independencia que les da la jerarquía de ecosistema. aire. Minerales. La capacidad para realizar tal transformación (que no es otra cosa que la fotosíntesis) determina que el grupo de organismos que nos ocupa reciban el nombre de productores. como un bosque. Los organismos del ecosistema Los organismos del ecosistema o biocenosis pueden dividirse en tres grandes grupos: productores. tarde o temprano. un estanque o un río. Juntos el medio ambiente no vivo y la comunidad viviente que lo contienen hacen un ecosistema Si consideramos que un ecosistema suele definirse como una compleja trama formada por la suma total de elementos físicos y seres vivos que actúan recíprocamente. los integrantes del reino plantas (que no es lo mismo que reino vegetal) utilizan la energía radiante del Sol para transformar el agua. a unidades fundamentales que. Es indudable que los organismos del bosque y el medio físico en el que están asentados interactúan con especial intensidad. PLANTAS Salvo raras excepciones. sino también a los restantes organismos que habitan el planeta.

Más que nada se trata de bacterias y hongos que obtienen materia orgánica de los 26 . en un descuido. destructores. Saprofitos. el cazador corta una pata a su presa y. sino también para mantener alejados a los leopardos y panteras que.Guía Didáctica de Ecología cuando el animal se alimenta directamente de plantas (como una jirafa que come hojas de los árboles). Las moscas son un ejemplo muy conocido de este tipo de organismos. Pero cuando se llega tarde a la Ecología no hay más remedio que aceptar las reglas del juego. sino que completan los ciclos de materia y energía en el ecosistema. decimos que el consumidor es de tipo primario. podríamos forzar el asunto e imaginar a un cazador perdido en el África misteriosa. habría significado el fin de la vida en la Tierra. Claro que. la Naturaleza está llena de los famosos descomponedores. de materias corrompidas. Aquí es donde se nota que he seleccionado un mal ejemplo porque ¿quién va a comerse al león? Bueno. de modo que busca el punto preciso. si no fuera por ellos. afortunadamente. o que sus átomos sean sustituidos uno a uno por alguna sustancia mineral. desintegradores o desbaratadores. haciendo de tripas corazón. incluido en ámbar. a lo largo de la historia de la vida. pero que si ocurriera en forma generalizada y continua. por lo visto. pues en estado larvario se alimentan de la carne en descomposición. apunta con cuidado y. dispara y el temible felino se desploma mortalmente herido. sino que quede congelado. sin duda. se ha traducido en la oportunidad de estudiar la vida del pasado. Sobra decir que la criatura que sigue en la cadena sería un consumidor terciario. fenómeno que. En eso descubre a un suculento antílope que bebe despreocupadamente a la orilla del río. ha habido rarísimas ocasiones en que ocurre el hecho asombroso y altamente improbable de que un organismo muera y no se descomponga. Lleva cuatro días sin comer y en su fusil no le queda más que un tiro. a él le hubiera gustado más utilizar la palabra destruidores. aparece un león que resulta bastante amenazador y que. cuando está a punto de disparar. Pero si el animal en cuestión es carnívoro (como el león que caza a la jirafa) entonces resulta que el consumidor es secundario. Saprozoos. Entonces se propone encender una hoguera que podría servirle no sólo para ablandar un poco la carne. para el biólogo. los cadáveres se amontonarían hasta que se terminaran los nutrimentos básicos y ese sería el fin de la vida. ORGANISMOS DESCOMPONEDORES El que escribe tiene que confesar que. de haber tenido la oportunidad. Son animales que se alimentan de carroña. Existen dos tipos fundamentales de descomponedores: los saprozoos y los saprofitos. piensa mientras busca ramas secas. de restos y excreciones de animales y vegetales. contiene el aliento. merodearían por la noche y podrían. Cuando tales rarezas ocurren se produce el fenómeno conocido como fosilización o formación de fósiles. El cazador ha perdido la oportunidad de elegir. Los descomponedores. Y digo afortunadamente porque. decide poner en práctica un dicho popular que siempre estaba en boca de su madre: "lo que no mata engorda". Desesperado a causa de la situación. etc. no sólo eliminan los cadáveres al ir desintegrando el protoplasma muerto. Durante un buen rato come pequeños trozos de carne cruda que va recortando con su cuchillo. pues. está aburrido de comer jirafas. "Me he convertido en un consumidor terciario". Pues resulta que. convertirse en consumidores cuaternarios.

Un organismo es usualmente capaz de utilizar mucho más de los recursos de su medio ambiente o de recursos vivientes en una amplia variedad de hábitat de en las que actualmente los hace. NICHO ECOLÓGICO.. a este papel se le llama NICHO ECOLOGICO. pero varios factores tales como la competencia con otras especies puede sacarlo de parte de su nicho fundamental. Porque al ecólogo ocupado . El nicho de un organismo también abarca los organismos que come. agua. los organismos que lo comen y los organismos con los cuales compite. para permanecer saludable y para reproducirse. Un nicho ecológico de un organismo toma en cuenta todos los aspectos de la existencia de un organismo. consumidor y descomponedor nos brinda una información valiosa.El papel que el organismo pudiera jugar en la comunidad 2. etc. a qué organismos beneficia y a qué especies perjudica. El nicho ecológico potencial de un organismo es su NICHO FUNDAMENTAL. temperatura etc. pero insuficiente. entonces representa la totalidad de las adaptaciones de un organismo. dentro de la comunidad. El nicho. biológicos y químicos que un organismos necesita para sobrevivir. luz. pero pocas personas manejan ambas profesiones.Guía Didáctica de Ecología cadáveres y. Existen dos aspectos para un nicho ecológico de un organismo: 1. en general. 27 . Los saprofitos cumplen un papel importantísimo porque. Obviamente una completa descripción del nicho ecológico de un organismo tiene numerosas dimensiones.. reintegran al medio físico una serie de elementos y compuestos que son indispensables para la reiniciación de nuevos ciclos de vida.El papel que actualmente desempeña. el nicho incluye el medio físico que lo rodea en el cual un organismo vive (su hábitat) y como interacciona con y es influenciado por los componentes no vivos de su medio ambiente. ECOLOGICAL NICHE. de restos orgánicos de cualquier índole. con qué otras especies compite por alimento. Oficio de una especie dentro de su población o la función de ésta.todos los factores físicos.. espacio. Cada organismo tiene su propio papel dentro de la estructura y función de un ecosistema. NICHO ECOLÓGICO. Entre otras cosas. además de su contribución decisiva en la eliminación de cadáveres. Como una analogía. Averiguar todos estos datos sirve para establecer el nicho ecológico de la especie estudiada. una persona puede ser capaz de ser un Doctor y abogado.en el estudio de un ecosistema le interesa saber de qué se alimenta cada especie. sino a su función. El nicho ecológico puede ser potencialmente más amplio que lo que es actualmente. Así el estilo de vida que actualmente un organismo ejerce y los recursos que actualmente utiliza comprende su NICHO REALIZADO Es indudable que saber si un organismo es productor. el NICHO ECOLÓGICO no hace referencia al espacio físico que ocupa el organismo. ( por ejemplo. a diferencia de lo que se piensa. el uso de sus recursos y el estilo de vida al cual esta ajustado.

Carlos Darwin dice en su Origen de las especies.Guía Didáctica de Ecología A pesar de que. realizan un intercambio de genes. Es obvio que tal interacción es más intensa en especies gregarias o sociales (abejas. a su vez. elefantes. Cuando el biólogo habla de un nicho se refiere al papel que juega un organismo determinado en la comunidad biótica. si se reproducen sexualmente. jaguares). Por otra parte no es extraño que dos especies distintas ocupen no sólo el mismo hábitat sino también el mismo nicho ecológico.. Aunque ya se ha dicho que cada especie suele tener una o más poblaciones distribuidas cada una en una área determinada. todo parece indicar que no existe ningún impedimento insalvable para que dos poblaciones de una misma especie se fusionen ni tampoco para que una población se divida en dos. con otras poblaciones. en Ecología un nicho es algo muy distinto. POBLACIÓN La población se define como un conjunto de organismos de la misma especie que ocupan un área más o menos definida. tal situación no suele ser muy duradera porque normalmente culminaría con la mejor adaptación de una de las especies y la extinción de la otra. Los individuos de cualquier población interactúan entre sí. Considerando todo lo anterior. es utilizada como alimento por: otras especies y actúa de manera peculiar sobre el medio y los organismos que coexisten con ella. al aumento o disminución del número de individuos que constituyen una población. y me he tomado el trabajo de calcular la progresión mínima probable de su aumento natural. un nicho es una concavidad formada en un muro o en la roca para colocar algo. Una charca. podríamos definir un nicho ecológico como el papel desempeña una especie que tiene fuentes alimenticias determinadas y que. Con esto es fácil darse cuenta de que dos o más organismos pueden vivir en el mismo hábitat y ocupar nichos ecológicos diferentes. termitas) que en las que tienen hábitos solitarios (osos. y que continúa criando hasta los noventa. y que sobrevive hasta los cien años: y siendo así. y en general. en lenguaje cotidiano. En términos teóricos. con el entorno físico. el crecimiento de una población puede ser asombroso. produciendo en este intervalo seis hijos. por ejemplo. después de un periodo de 740 a 750 años habría aproximadamente diecinueve millones de elefantes vivos descendientes de la 28 . si admitimos que empieza a criar a los treinta años. que: “El elefante es considerado como el animal que se reproduce más despacio entre todos los conocidos. que comparten determinado tipo de alimentos y que. CRECIMIENTO POBLACIONAL Se da el nombre de crecimiento poblacional. Sin embargo. es un hábitat donde pueden habitar ciertas algas y protozoarios que se alimentan de ellas. pero salta a la vista que el nicho que ocupan unas y otros es muy distinto.

A pesar de haberse empleado otros términos. en condiciones naturales. más presas alternativas tendrán los consumidores y más estable será el ecosistema. Esto determina que las gráficas elaboradas para registrar el crecimiento de poblaciones (número de individuos en función del tiempo) tengan forma de sigmoide. ¿Pero hasta dónde llega la importancia de tales relaciones? La respuesta es que. aumenta la competencia entre los individuos que la integran por la sencilla razón de que los alimentos y nutrimentos son limitados. con lo cual dan tiempo a que aquélla se reponga y. Originalmente acuñado por fisiólogos. mejor dicho. A mayor densidad de población.Guía Didáctica de Ecología primera pareja”. DENSIDAD DE POBLACIÓN La densidad de población está dada por el número de individuos que la constituyen en relación con alguna unidad de espacio. El ejemplo obligado se refiere a algo ocurrido en 29 . aquéllas que carecen de individuos entrantes (inmigración) y salientes (emigración). las cadenas de alimentación son lineales o simples. por ejemplo. sobre todo si se consideran largos periodos de tiempo y si se trata de poblaciones cerradas. tres leones por kilómetro cuadrado. puede transformarse en plaga. éstos mantienen su población gracias a que. mayor será la mortalidad ocasionada por los depredadores. Tal ocurre cuando se presenta la langosta o la marabunta. por lo común existe un equilibrio de las poblaciones naturales. Lo mismo ocurre con la conservación de una cierta cantidad de glucosa en la sangre o de una cierta presión dentro de las células. es decir. HOMEOSTASIS DE LAS POBLACIONES Uno de los fenómenos más asombrosos del ecosistema es lo que ha dado en llamarse homeostasis de las poblaciones. al volverse escasa una de las especies que les alimenta. En Ecología. Mantener la temperatura de nuestro cuerpo (37°C) en cualquier clima es un fenómeno de homeostasis. la reproducción. salvo insignificantes excepciones. Cuando una población no está regulada eficazmente por la serie de factores externos correspondientes. a la larga. no existen poblaciones autosuficientes porque todas ellas dependen de otras que les proporcionan los medios para la alimentación. En el cual juegan un papel decisivo los depredadores. el término homeostasis se refiere a la conservación de innumerables factores que constituyen lo que se conoce como el medio interno de los organismos. Cuando. en la realidad o. a una oscilación alternada de las poblaciones alimenticias. la protección. Sin embargo. Es lógico suponer que. ya se ha dicho que las diferentes poblaciones que habitan en un ecosistema se relacionan recíprocamente. Sin embargo. pero a condición de que el ecosistema en que viven esté en equilibrio. a permanecer más o menos constantes. Entre las formas más eficaces y temibles de romper el equilibrio del ecosistema se cuenta la introducción irracional de nuevas especies. por el contrario. De ahí que mientras mayor sea la diversidad. lo común es que recurran a otras especies. la homeostasis se refiere al hecho de que las poblaciones tienden a autorregularse. existen múltiples trabas que actúan como factores limitantes y determinan que las poblaciones se mantengan estables. a medida que crece una población. Asimismo. el sistema resulta extremadamente inestable. etcétera.

Pero he aquí que tu benefactor decide echarse a correr y te expone nuevamente al achicharramiento del Astro Rey. Las dos o tres toneladas que pesa el elefante te han dejado literalmente apachurrado. ocasionó daños tremendos en otras poblaciones animales. La relación que has establecido con el paquidermo es unidireccional. Ya no estás para saberlo. A los ejemplares seleccionados les sentó de maravilla el clima del lugar y no tardaron en entregarse con singular dedicación a uno de sus más caros pasatiempos: la reproducción. Entonces tienes una chispa de inspiración excepcional y descubres que rascándole la barriga la bestia se queda quieta y pone los ojos en blanco. Ayuda y protección. pero has incurrido en una relación fortuita. En ese momento has iniciado una relación recíproca con tu compañero de aventura. En eso descubres un elefante inmóvil y te pones a su lado para aprovechar la sombra. El paquidermo da una marometa y huye despavorido. Haces varios intentos de recuperar la sombra pero el animal insiste en moverse de un lado a otro. piensas que. como no había enemigos naturales que regularan la población de tales roedores. Relaciones de competencia entre una o varias poblaciones. a pesar de las apariencias. Al poco tiempo resultó que. lo cual. ¿Qué entiendes cómo relaciones reciprocas en las poblaciones? 30 . pueden tener enorme importancia. RELACIONES RECÍPROCAS. Existen. 2º . los nubarrones que han aparecido a lo lejos pronto cubrirán el cielo y podrás reanudar la marcha sin preocuparte más por buscar sombra. A pesar de la insistencia en que las relaciones entre los organismos y el medio son de índole recíproca. Como ya sientes cansado el brazo. con suerte. Imagina que estás en medio de una vasta llanura africana. Ahora trataremos de enfocar el problema desde otro punto de vista. en efecto. valdría la pena señalar que los distintos organismos de una comunidad cualquiera se relacionan de muy diversas maneras. En eso estás cuando se escucha un trueno espantoso. También las hay que son fortuitas y. Desafortunadamente no has tenido tiempo de quitarte. El Sol es tan intenso que te resta energías para caminar y te hace perder mucha agua. indirectamente. Pero dejemos por ahora los ejemplos fantásticos y examinemos algunos que corresponden a la vida real. Relaciones presa-depredador 3º .Guía Didáctica de Ecología Australia. relaciones establecidas con regularidad que pueden dividirse en unidireccionales y recíprocas. Alguien tuvo la desventurada idea de que lo que ese país necesitaba eran conejos. ésta aumentó irrefrenablemente y los asombrados colonos presenciaron auténticas devastaciones en la vegetación de los campos. RELACIONES ENTRE POBLACIONES Al hablar del medio ambiente se ha hecho referencia a tres modalidades distintas de relación entre los organismos: 1º .

ésta suele recibir. La anémona se 31 . Cuando el sujeto devorado es una planta.Mycorrhizae son asociaciones mutualistas que toman lugar entre el hongo y las raíces de casi todas las plantas. las aves se benefician porque se alimentan. Existen también unos cuantos casos de plantas que. si el depredador vive de los animales que caza. El cangrejo ermitaño para proteger su blando cuerpo. en tanto forma parte de una población. mutualismo. a su vez. además de consumidor primario. un beneficio indirecto. la desaparición de los individuos peor dotados resulta beneficiosa desde el punto de vista de la evolución de la especie. han sido llamadas carnívoras Aunque la depredación determina el aniquilamiento o mutilación de la presa. Los hongos absorben minerales esenciales de la tierra y se los proporcionan a las plantas y las plantas proporcionan a las plantas con comida con comida producida por la fotosíntesis. DEPREDACIÓN La mayoría de los depredadores son animales de vida libre que se dedican a la nada amigable ocupación de devorar total o parcialmente a otros organismos. En cambio. La clave de tal paradoja está en que la muerte de algunos individuos resulta favorable para que la población a la que pertenecen no resulte víctima de los múltiples inconvenientes que acarrea la superpoblación. Una anémona de mar se adhiere. Es el caso de ciertos pájaros que se posan sobre el lomo de vacas y caballos y picotean sus piojos. usurpación y parasitismo. esclavitud. siendo las más frecuentes: depredación. sobre la conchilla. por estar provistas de mecanismos que les permiten atrapar y digerir a ciertos animales pequeños. se dice que es carnívoro. mutualismo y parasitismo? Descríbelos. MUTUALISMO.Guía Didáctica de Ecología ¿Conoces los términos: depredación. Es evidente que todas las poblaciones están sujetas a una o más modalidades de relación recíproca. el animal resulta ser un depredador herbívoro. mientras las vacas y los caballos se liberan de los molestos parásitos. vive en el interior del caparazón vacío de un caracol. Asimismo. Así. pulgas y garrapatas.

tienen que mantener a sus captoras y construirles el nido. Las bacterias penetran por los pelos absorbentes y forman engrosamientos o nudosidades desde las cuales producen sales nitrogenadas que son indispensables para que la planta sintetice sustancias proteínicas. Pero existen casos. PARASITISMO 32 . avezadas secuestradoras de larvas y pupas de sus "primas" del género Formica. haba) y bacterias nitrificantes (Rhizobium. Ambos organismos se benefician: los peces están protegidos y pueden comer los restos de alimento de las anémonas. USURPACIÓN De todos conocido es el caso de ciertas aves que ponen sus huevos en nidos ajenos para aprovechar el calor de especies más pacientes y abnegadas.Guía Didáctica de Ecología beneficia alimentándose con los restos que el cangrejo deja caer y éste se encuentra protegido por los urticantes tentáculos de la anémona Los peces payaso se refugian entre los tentáculos de las anémonas de mar. los colores de los peces atraen a ciertos predadores. Las flores de estas plantas cuentan con ovarios tan herméticamente cerrados que no podrían ser fecundados si no fuera porque la Pronuba perfora la pared y deposita entre los óvulos una pelotita de polen que ha obtenido previamente de las anteras. como el del género Molothrus. A cambio. ésta ofrece azúcares que las bacterias requieren como fuente de energía para sus funciones vitales. las voraces larvas respetan suficientes semillas para que las yucas se reproduzcan a su ritmo normal. Igualmente famoso es el caso de las hormigas que se apoderan de "rebaños" de pulgones. Azotobacter). Ya se ha hablado de la relación de mutuos beneficios entre leguminosas (trébol. cuyos azucarados excrementos resultan exquisitos manjares para aquéllas. Lo inquietante del asunto está en que tal maniobra parece obedecer a la necesidad que tiene la mariposa de desovar en el interior de mismo óvulo que ha polinizado para que sus crías puedan alimentarse de él mientras completan su desarrollo. sino que llegan al extremo de expulsar a los legítimos polluelos y acaparar para sí todo el alimento que llevan los padres adoptivos. alfalfa. Además. Afortunadamente para ambas especies. Cuando éstas llegan a adultas. que así son atrapados por las anémonas. Éstas aprovechan la “limpieza” que los peces les hacen y los restos de comida que esos animales dejan caer. ESCLAVITUD El caso más sonado en la literatura entomológica es el de las hormigas del género Polyergus. Un ejemplo que el autor no puede menos que calificar como inquietante es el de la simbiosis entre una mariposa llamada Pronuba yuccasella y ciertas plantas del género Yucca. que sobrepasan lo imaginable porque no sólo aprovechan el nido y los cuidados.

Mientras que el depredador suele ser mayor que su presa. Los parásitos pueden vivir sobre otro organismo. se trata de un caso de comensalismo. los procesos evolutivos pueden desembocar en relaciones 33 . el beneficiado. que habita el intestino de ciertos animales. RELACIONES UNIDIRECCIONALES. tratándose de control biológico de plagas. ¿Qué entiendes por relaciones unidireccionales? ¿Cuál es tu concepto de co-evolución? Cuando dos especies se relacionan de manera que sólo una de ellas recibe algún beneficio. el parásito. como las pulgas y los piojos. Piojos. llamada parásito. sino también a los parásitos y depredadores de sus competidores y enemigos. hongos. resulta un ente diminuto. Tal es el caso del protozoario causante del paludismo. Existen organismos parásitos que tienen que recurrir a uno o más intermediarios para poder abordar a sus huéspedes con regularidad. se beneficia y la otra el huésped se perjudica. a los biólogos les ha salido el tiro por la culata en más de una ocasión. No está de más señalar que. las triquinas. que viven sobre la cabeza del organismo humano. alimentándose de su sangre. Estos insectos se alimentan chupando la sangre de su huésped. Las pulgas y las garrapatas que se encuentran sobre el cuerpo de algunos animales. esos parásitos y depredadores resultan aliados valiosísimos para el control biológico de plagas. En el primer caso. la relación se denomina parasitismo. las tenias. que recibe el nombre de comensal. Cuando una especie. o dentro de él. que se alimentan de sustancias producidas por el huésped. El individuo indiferente o no afectado se llama huésped. como la tenia (o lombriz solitaria). Al hombre le interesa no sólo conocer a sus parásitos y a los de las plantas y animales que utiliza. a la postre. Acaso lo más útil para no confundir al depredador con el parásito sea la talla. De ahí que resulte especialmente importante realizar estudios concienzudos del medio donde se piensa introducir alguna especie nueva. animales o vegetales. pulgas. ladillas. Los parásitos pueden ser bacterias. tienen las patas transformadas en pinzas. y que se aloja encima (ectoparásito) o en el interior (endoparásito) de su cuerpo.Guía Didáctica de Ecología Lo que distingue a esta modalidad es que el parásito vive a expensas del huésped causándole daño. Los piojos. garrapatas y corucos son ectoparásitos ampliamente conocidos. el bacilo de Koch. La clave de dicho interés está en que. que les permiten sujetarse al pelo. son parásitos. comparado con su huésped. Igualmente famosos son algunos endoparásitos tales como ciertas amibas (Entamoeba histolytica). el cual pasa una parte de su vida dentro de los mosquitos del género Anopheles y la otra en la sangre de la especie humana. etc. puede depender total o parcialmente del huésped.

como el heno y ciertas orquídeas. ven el azul y el amarillo en el rango del espectro visible pero no perciben el color rojo. Las plantas han desarrollado también una variedad de modos para captar la atención de los insectos polinizadores. Las abejas por ejemplo usan el polen para hacer pan de abeja. los escarabajos. Tratándose de animales. Una de las muestras más conocidas de comensalismo es la de las plantas epífitas. El néctar de las flores que son polinizadas por las abejas. El polen también atrae a muchos polinizadores. el ejemplo clásico es el del pez rémora que se adhiere a la superficie ventral del cuerpo del tiburón y recibe de éste no sólo transporte gratuito. por ejemplo. Las plantas con flores y los animales polinizadores proporcionan un excelente ejemplo de coevolución. Diferentes insectos polinizadores perciben los colores diferentemente. Orquídea de Abejas Amarillas “Opphrys lutea” 34 . Las abejas no visitan flores con baja concentración de azúcar en su néctar. de néctar y polen que es comido por sus larvas. sino también protección y residuos alimenticios . usualmente contiene entre 30 y 35% de azúcar. una mezcla nutritiva. Una de las recompensas para los animales polinizadores es la comida Néctar (una solución de azúcar) y polen. Las plantas a menudo producen comida que es precisamente la correcta para un determinado tipo de animal polinizador. a través del tiempo el curso de evolución de cada especie es afectado. la mayoría de las cuales comprende el color y la esencia.Guía Didáctica de Ecología simbióticas o de parasitismo. Los insectos. Durante los millones de años sobre el cual esa asociación se desarrollo. la concentración que las abejas necesitan para hacer miel. las plantas que tienen flores desarrollaron un número de modos para atraer a los insectos polinizadores. de una planta a otra. murciélagos y otros animales transportan las estructuras reproductivas llamadas polen. por ejemplo. Las abejas. que crecen encima de diversas especies de árboles. COEVOLUCIÓN A veces dos diferentes especies desarrollan una intima asociación así que. COEVOLUCIÓN es la evolución interdependiente de dos o más especies que ocurre como un resultado de sus interacciones. Así las plantas que son polinizadas por insectos a menudo tienen pétalos azules o amarillos.

Organismo que realiza simbiosis. Competición: ambos pierden por el momento hasta que un simbionte vence al otro. huésped. Comensalismo: uno gana y el otro no se afecta en contacto permanente. SIMBIOSIS SIMBIOSIS es cualquier relación intima o asociación entre miembros de dos o más especies diferentes. Neutralismo: ninguno gana ni pierde. Inquilinismo: uno gana y el otro no se afecta mientras están en contacto. SIMBIONTE. El clavel del aire crece sobre algunos árboles para 35 . cuando es afectado toma el nombre de patrón u hospedero y el que afecta. Los insectos ven el ultravioleta como un color llamado abeja morado. a saber:            Mutualismo: los dos ganan siempre Protocooperación: los dos ganan mientras están en contacto. la rémora se desplaza junto al tiburón y se alimenta con los restos de comida que éste deja caer. Existen varios modos de simbiosis. Los insectos han desarrollado muy bien el sentido del olfato y muchas flores polinizadas por insectos tienen una fragancia muy fuerte. El pez rémora tiene una aleta transformada en ventosa. La fragancia es también un modo efectivo para atraer insectos polinizadores. Antagonismo: los dos pierden en una relación de contacto permanente. Antibiosis: uno pierde y el otro ni gana ni pierde de forma inmediata. SYMBIOSIS. Parasitismo: el uno gana y el otro pierde en una relación de contacto permanente. Amensalismo: uno pierde y el otro no se afecta en la relación de contacto permanente. SIMBIOSIS. COMENSALISMO. Así. con la que se adhiere al cuerpo del tiburón.Guía Didáctica de Ecología Los insectos pueden ver también el rango de la luz ultravioleta del espectro electromagnético el cual es invisible para el ojo humano. SYMBIONT. Predación: el uno gana y el otro pierde la vida inmediatamente.Es un tipo de simbiosis en la cual un organismo se beneficia y el otro no se beneficia ni se daña.. Término acuñado por de Bary en 1887 que describe todo tipo de vida en común entre dos organismos que ocupan un mismo lugar en contacto cercano.

Y no es difícil notar que. puesto que no existe una definición absoluta. A pesar de que nos detendremos más adelante en el tema de las poblaciones. El caso es que. por una o varias poblaciones. ¿Al escuchar el término especie. Como el clavel del aire es capaz de fabricar su propio alimento mediante el proceso de fotosíntesis. Es preciso no olvidarlo: por mucho que lo que el ecólogo denomina ecosistema está basado en entidades reales. de comportamiento y bioquímicas comunes. no perjudica a los árboles. han sido clasificados como variedades no interfecundas de la misma especie. conviene señalar que éstas se definen como grupos de organismos de una especie determinada. Cada especie está integrada. las características que les son propias van cambiando gradualmente.Guía Didáctica de Ecología conseguir mejores condiciones de iluminación. Resultado de este fenómeno es que el ecólogo determine artificiosa y arbitrariamente los límites de su campo de estudio de acuerdo con las necesidades planteadas por el problema que intenta resolver. Además se han reportado casos de plantas y animales que. y el árbol no gana ni pierde ESPECIE . que son interfecundos y capaces de tener descendencia fértil. pues. tratándose de la unidad de clasificación para los seres vivos. nos encontramos ante una 36 . estableciéndose así amplias zonas de transición. Sin embargo. en sus límites. de qué da idea? El concepto de especie plantea un problema crucial al biólogo moderno. Para colmo (y conste que la siguiente es una objeción mínima) parece ser que. a pesar de vivir en localidades distintas. Pero los ecosistemas naturales nunca suelen estar tan bien delimitados. gracias a una complicada serie de selecciones y cruzamientos. fisiológicas. La imperfección de tal definición estriba en que abundan los organismos inferiores que no se reproducen sexual mente y no pierden por ello el derecho a ser clasificados dentro de talo cual especie. LÍMITES Y EXTENSIÓN DEL ECOSISTEMA Existen ecosistemas artificiales cuyos límites son muy precisos. el clavel del aire se beneficia. He aquí uno de los más aceptados: Especie es un grupo de organismos con características morfológicas. ya se ha logrado cruzar asnos y yeguas para producir mulas fértiles. se conocen múltiples intentos para delimitar el alcance de tan imprescindible concepto. En esta relación. tan necesario es valerse de una definición de especie como conocer sus limitaciones. tal es el caso de un acuario o uno de esos botellones en donde se cultivan plantitas diversas.

lo cual equivale a decir que su complejidad estructural puede resultar poca. Un ecosistema muy diversificado es el que alberga a pocos individuos de muchas especies distintas. ha utilizado la frase "nuestro planeta" por simple prurito de anteponer la comodidad al rigor) habitan entre dos y cuatro y medio millones de especies distintas de organismos y. 37 . Entre tales extremos. Incluye todas las gamas comprendidas entre diez millones de kilómetros cuadrados (tal es la extensión del desierto del Sahara) y cinco centímetros cuadrados (que bien pudiera ser la extensión de una pequeña charca). ante un esquema conceptual. Diversidad Se calcula que en nuestro planeta (el que escribe se apresura a aclarar que. pues las posibilidades de regulación (de homeostasis) dependen del grado de organización. cualquier ecosistema recibe influencias múltiples de otros ecosistemas. También es importante anotar que. para irse luego a vivir entre los arbustos del campo. terrestres o acuáticos. en tanto que la diversificación puede ser casi nula cuando en él se encuentran muchos individuos pertenecientes a unas cuantas especies . mucha o cualquiera de los grados intermedios que existen. Ya se ha dicho que la diversidad de un ecosistema es variable. En efecto. La extensión del ecosistema es enormemente variable. por lo general. Baste mencionar como ejemplo los incontables organismos que pasan las primeras etapas de su existencia en un estanque. Más adelante insistiremos en este tema. Otro tanto ocurre con las fieras que hacen su vida en la selva y por la noche se aventuran a abrevar en las orillas de un lago. Los estudios realizados indican que cuanto más clases distintas de organismos tenga un ecosistema. la mayoría de ellas están confinadas en ciertos ecosistemas exclusivos. sino también por el hecho de que sean crecientes o culminantes.Guía Didáctica de Ecología abstracción. abundante o escasamente diversificados (en cuanto al número de distintas poblaciones que viven en ellos). ante un modelo. Suele admitirse que la estabilidad de un ecosistema está en proporción directa de su complejidad. a pesar de la existencia de un número considerable de especies cosmopolitas. tanto más eficiente será para la captación de energía solar así como para su flujo y sucesivas transformaciones en el interior del sistema. la variedad de los ecosistemas del planeta es amplísima y no sólo por sus dimensiones. consciente de la sabiduría que entraña esa frase de que "el mundo es ancho y ajeno".

cuando se inunda un valle. quilópodos (ciempiés y escolopedras). Tal sucede cuando se presentan glaciaciones. 38 . sino el inicio de una nueva sucesión o la adaptación a las nuevas condiciones de algunas de las poblaciones afectadas. Considérese como ejemplo una infusión de paja a la que se añade una gota de agua de estanque. por mucho que se haya logrado el clímax. arácnidos (arañas patonas. espeso y húmedo) constituye lo que se llama una sucesión primaria. es decir. Las etapas comprendidas entre el momento en que un tronco de árbol cae en el bosque y la descomposición total del mismo pueden durar unos cuantos años y constituyen un buen ejemplo de sucesión. y su influencia va desde la simple disminución en el número de individuos de ciertas poblaciones. no existe una culminación eterna porque. ocurren en el medio cambios drásticos que pueden transformar al ecosistema y aun aniquilar a todas sus poblaciones. además. tarde o temprano. etc. La sucesión secundaria. EXPLOTACIÓN DEL ECOSISTEMA El hombre se ha convertido en el factor más influyente de la estructura del ecosistema. sucesiones que pueden completarse en tan pocos días que cualquiera puede estudiarlas directamente. Pero a pesar de lo que pudiera pensarse. Todo el proceso comprendido entre la colonización inicial y la culminación (o sea la suma de las comunidades intermedias que consiguen medrar en un suelo cada vez más fecundo. por ejemplo). Acto seguido aparecen una serie de insectos (escarabajos y tijeretas). líquenes. arañitas). Por principio de cuentas tenemos que tal sucesión comienza con el surgimiento de una o más poblaciones de hongos que consiguen medrar por debajo de la corteza. en cambio. al desviarse un río. Dicho periodo abarca desde la colonización inicial de la roca o la arena por organismos inferiores (bacterias. Claro que afortunadamente estos cambios drásticos no significan el fin de la vida. Existen. la comunidad clímax no es necesariamente la que alcanza un estado de equilibrio ecológico. Por lo pronto es importante señalar que no todas las sucesiones implican un proceso tan dilatado como la formación del suelo. los cambios progresivos de la población vegetal o animal que se llevan a cabo durante un periodo relativamente prolongado. Y es que debemos tener en cuenta que. miriápodos (milpiés) y crustáceos (cochinillas de la humedad) que establecen cadenas alimenticias y que caracterizan las distintas etapas de la sucesión. musgos) hasta la aparición de una comunidad clímax (una selva siempre verde.Guía Didáctica de Ecología SUCESIÓN ECOLÓGICA Uno de los fenómenos que más interesan al ecólogo es el estudio de las sucesiones ecológicas. se produce cuando el ecosistema ha sido destruido.

Cuando el cultivo en cuestión es abandonado (cosa que ocurre con frecuencia en las zonas selváticas) la comunidad comienza un proceso seriado de reconstrucción que no es otra cosa que una sucesión secundaria y que. Contando sus millones. Energía: Aquello que puede realizar un trabajo (un cambio en la materia). desde el punto de vista de los factores biológicos. una simplificación radical en cuanto a diversidad (lo cual significa una disminución de la estabilidad) y un aumento de la productividad. El 52 % de la energía radiante que 39 . ¿Qué entiendes por materia y energía? ¿Para ti qué es fotosíntesis? ¿Qué entiendes por cadena alimenticia? Los adelantos de la Física. Sin embargo. Cuando se contemplaban ya marqueses. De hecho. Por ahora baste señalar que la transformación de un ecosistema natural en un cultivo constituye. sino el rendimiento sostenido y perdurable. A veces de tan rápidos efectos. desafortunadamente. MATERIA Y CICLOS ECOLÓGICOS. han venido a complicamos un poco la vida a los biólogos. El secreto está en estudiar concienzudamente los problemas ecológicos para luego planificar y realizar una explotación controlada que busque no la obtención de excesivos beneficios en poco tiempo. Enriquecerse quieren al instante. suele requerir muchos cientos de años para su culminación. Abrazando proyectos. ENERGÍA. Se vieron en la calle sin calzones! Huelga decir que todo intento de explotación racional de cualquier recurso es en vano si no va acompañado de una regulación adecuada de la población humana. Que sólo en unos meses. la circunstancia de que tales transformaciones no resultan significativas en los procesos biológicos nos permite seguir con las definiciones clásicas de materia y energía: Materia: Algo que ocupa un lugar en el espacio y que tiene masa. Ya tendremos ocasión de referimos a las consecuencias de tan funesta práctica. y concretamente el descubrimiento de que la materia puede transformarse en energía y viceversa. Ejemplo de esto último es un fenómeno muy corriente en las zonas tropicales de nuestro país y que consiste en la devastación o desmonte de la selva para sembrar maíz. El Sol es una estrella de tamaño medio que libera grandes cantidades de energía en forma de ondas electromagnéticas cuya radiación corresponde principalmente a la región del espectro que abarca desde la luz ultravioleta hasta la infrarroja.Guía Didáctica de Ecología hasta la destrucción temporal del ecosistema original. Pero sería injusto dar la impresión de que invariablemente el hombre destruye o sobreexplota los ecosistemas. Félix de Samaniego lo dijo con mucha gracia: ¡Cuántos hay que teniendo lo bastante. en el mundo abundan muestras de explotaciones racionales que resultan incluso estimulantes y benéficas para el ecosistema.

de la energía radiante del Sol. Cada categoría de organismo se denomina nivel trófico. de los productores como las plantas. En los ecosistemas. más que nada. la energía que utilizan los seres vivos proviene. Pero lo que más directamente incumbe al ecólogo es la energía solar que produce los vientos. La serie de pasos por medio de los cuales se transfiere la energía del sol a los organismos de un ecosistema se conoce como cadena alimenticia. CADENAS ALIMENTICIAS NIVELES TRÓFICOS: Los seres vivos pueden dividirse en categorías de acuerdo con su función en el flujo de energía en las comunidades. Pero. salvo insignificantes excepciones. Casi todas las cadenas alimenticias empiezan con el Sol. La energía solar se almacena en los tejidos. los animales como consumidores y las bacterias como descomponedores En la figura se observan los papeles que desempeñan los seres vivientes. Los consumidores constituyen los siguientes pasos en las cadenas alimenticias. los cuales pueden ser carnívoros u omnívoros. La captación de la energía radiante del Sol depende de una serie de organismos llamados autótrofos (que en resumidas cuentas no son más que las plantas verdes) los cuales están dotados de la envidiable capacidad de realizar la fotosíntesis. las corrientes marinas y. dióxido de carbono. agua. las plantas actúan como productores. ENERGÍA Y VIDA El mantenimiento de la vida exige como condición indispensable el empleo de energía. y de ahí un porcentaje variable se refleja en la atmósfera según la naturaleza de la zona considerada y de acuerdo con la latitud y época del año. sales minerales y ciertas sustancias nitrogenadas. ha quedado establecido que éste es un sistema abierto de energía. Los organismos capaces de realizar la fotosíntesis reciben también el nombre de productores primarios. Los herbívoros que obtienen su energía alimentándose de las plantas. La energía fluye a lo largo de las comunidades de los productores fotosintéticos hacia varios niveles de consumidores. la cantidad de esa energía que las plantas verdes incorporan al ecosistema. como esa energía entra continuamente en el ecosistema y se disipa dentro de él. Los descomponedores se alimentan de los productores y de los consumidores y tienen como función devolver los materiales simples al ambiente. Los organismos de casi todo los ecosistemas dependen del sol para obtener energía. la lluvia. A los herbívoros les siguen los consumidores secundarios y terciarios. FOTOSÍNTESIS La fotosíntesis es una función inversa a la respiración que consiste en formar moléculas de ATP (trifosfato de adenosina) y sintetizar compuestos orgánicos a partir de energía luminosa.Guía Didáctica de Ecología proviene del Sol se disipa al pasar por la troposfera el 48 % restante llega a la Tierra. . se conocen como los consumidores primarios. en un ecosistema 40 .

Un ecosistema posee más de una cadena alimenticia. Casi todos los animales obtienen su energía de más de una fuente. una de un ecosistema acuático y la otra de un ecosistema. En el resto de la cadena se sitúan los organismos incapaces de sintetizar sus propios alimentos y que por ello se llaman heterótrofos o consumidores.Guía Didáctica de Ecología Es importante recalcar el hecho de que en cada ecosistemas se establecen cadenas alimenticias radicalmente distintas. por esta razón las cadenas alimenticias en 41 . El primer eslabón de una cadena de alimentación siempre está formado por los productores primarios. En la figura. UNA CADENA ALIMENTICIA. ilustramos dos cadenas alimenticias.

como su nombre lo indica.Guía Didáctica de Ecología un ecosistema están casi siempre relacionadas unas con otras. La musaraña se alimenta del saltamontes y el halcón de la musaraña. y los consumidores secundarios. Observe que los vegetales son comidos por el saltamontes. Esta pérdida de eficacia es debida a la energía que se disipa en forma de calor cuando. lo cual vuelve a traducirse en una nueva pérdida de energía. Consideraciones como la anterior han determinado una tendencia a sustituir el término cadena de alimentación por tramo de alimentación o red trófica. por ejemplo. lo adecuado es tomar en cuenta la biomasa de cada nivel. Asimismo. que se alimenta de otro carnívoro como. reducen los cadáveres o restos de organismos a una serie de sustancias sencillas que podrán reincorporarse a los ciclos de utilización de los elementos químicos por parte de la biosfera. Mediante la utilización de estas magnitudes o proporciones se representan las pirámides de alimentación. revela que va realizándose una transferencia de energía que se disipa gradualmente o que pierde eficacia a medida que pasa del nivel de los productores al de los consumidores. se alimentan indistintamente de productores o consumidores. de un nivel trófico al siguiente. Como resultado de todo este proceso. por ejemplo. el consumidor secundario tiene que realizar un gran trabajo muscular para alcanzar a su presa. Diagrama de una red trófica o alimenticia. aunque en realidad esta red se presenta muy simplificada. que comen plantas. En las figura se ilustra una red alimenticia que se establece en un ecosistema terrestre. que se alimentan de animales herbívoros. Cada eslabón de una cadena de alimentación representa un distinto nivel de alimentación que suele llamarse nivel trófico. el consumidor primario se desplaza hasta la fuente alimenticia. Una red consta de un grupo de cadenas alimenticias interrelacionadas en un ecosistema. la rata y el jilguero Es importante distinguir entre los consumidores primarios. Esto trae lo que se llama una red alimenticia. puesto que deberían intervenir muchas más especies de plantas y animales. PIRÁMIDES DE ALIMENTACIÓN Al hacer una pirámide donde productores y consumidores de distintos niveles se encuentren representados proporcionalmente. lo cual se traduce en que ocupen simultáneamente dos o más niveles tróficos. el jilguero y la rata campestre. Las flechas indican la interrelación que se establece entre los organismos. un águila que se alimenta de serpiente. la de éstos mayor que la de los consumidores secundarios y así sucesivamente. De 42 . como el hombre. Una interpretación adecuada de lo que ocurre con el paso de un eslabón de la cadena al otro. la población de productores primarios es siempre mayor que la de los consumidores primarios. la cadena termina con los organismos descomponedores que. En cualquier caso. Ya habrá notado el lector que abundan los organismos que. A su vez la rata puede alimentarse del saltamontes y el jilguero. es decir de un carnívoro. Asimismo puede hablarse de consumidores terciarios. es decir el total de la materia orgánica con que cuentan los organismos de ese nivel.

Dicho en otras palabras: la biomasa de los consumidores secundarios es muy inferior a la que corresponde a los consumidores primarios y la de éstos resultará considerablemente menor a la de los productores . UNA PIRÁMIDE ALIMENTICIA. sino que se transforma. LEYES DE LA TERMODINÁMICA "No es posible vivir placenteramente sin vivir prudente. resulta que al producirse la transferencia energética de uno a otro nivel tráfico. luego en energía calorífica. eléctrica o luminosa. Porque la finalidad de todas ellas es el conocimiento objetivo de la realidad. la primera ley de la termodinámica o ley de la conservación de la energía dice. de lo contrario se ha estimado la producción neta. Por otra parte. las biomasas van decreciendo considerablemente a medida que se asciende en la pirámide. En efecto. Para determinar tal magnitud el ecólogo se enfrenta con problemas como la determinación de la materia que ha sido "quemada" por la respiración de las plantas durante la medición. como cualquier científico. que la energía no se crea ni se destruye. honesta y justamente sin vivir placenteramente" Te dice algo el enunciado “La energía no se crea ni se destruye. Y en la naturaleza ocurre que la energía radiante del Sol se transforma en energía química. La productividad primaria se expresa a través de una magnitud que corresponde a la capacidad que tienen los productores primarios de transformar la energía radiante del Sol en compuestos orgánicos. traducida a un lenguaje llano. Si se elimina este factor se obtiene la producción bruta. busca la coherencia de sus conocimientos con las otras ciencias. con las leyes de la termodinámica. ni vivir prudente. honesta y justamente. lo cual es debido a que. tendremos que. tal como 43 . hay una pérdida parcial de energía en forma de calor. de ahí que resulte alentadora la coincidencia de todo lo que llevamos dicho sobre la energía de los ecosistemas.Guía Didáctica de Ecología hacerlo así. mecánica. como regla absoluta. sino que se transforma” ¿Cómo lo describirías? El biólogo.

pasan al aire o al suelo y vuelven a incorporarse a otros organismos en ciclos que se repiten incesantemente. De acuerdo con este principio. La totalidad puede completarse con la siguiente lista: fósforo. magnesio. una concentración de energía es un sistema inestable que tiende a alcanzar una estabilidad cada vez mayor mediante la disipación de energía. cloro. hierro. Además. carbono y nitrógeno. Hace referencia a la vinculación de la composición de la tierra (y sus elementos químicos orgánicos e inorgánicos) con la vida. Contrariamente a lo que sucede con la energía. azufre. de ahí que normalmente. flúor.Guía Didáctica de Ecología establece la segunda ley de la termodinámica. Es lógico pues. de ahí que hayan recibido el nombre de elementos biogénicos. las cadenas de alimentación demasiado largas resultan poco operativas. etc. Vale la pena señalar que la mayor parte de los libros y artículos editados en castellano sobre el tema hablan de "nutrientes" por haber realizado una traducción apresurada y bárbara del término inglés "nutrients" . circulan de unos organismos a otros. el carbono. el azufre. el nitrógeno. manganeso. el hombre produce sus alimentos recurriendo a cadenas de dos o tres niveles. no haya cadenas que excedan de cinco o seis eslabones. tierra y química. potasio. molibdeno y cobalto. vida. cobre. Maíz ___________________________________ Hombre Alfalfa________________ Vaca________________Hombre CICLOS DE LA MATERIA La idea del devenir cíclico de las cosas en sentido metafísico aparece en la Grecia clásica y ha estimulado el pensamiento de muchos filósofos pertenecientes a eso que ha dado en llamarse las culturas de Occidente. “geos”. sodio. parece ser que sólo el 20% resultan esenciales para la vida. yodo. calcio. la coincidencia del punto de llegada y el de partida ha sido piedra angular para diversas concepciones cosmológicas que visualizan al hombre y a las cosas como entidades sujetas a una suerte de permanencia en el mundo. el fósforo. Tales elementos suelen combinarse en una serie de compuestos que reciben el nombre genérico de nutrimentos. cinc. oxígeno. que la biosfera se considere. CICLOS BIOGEOQUÍMICOS El término acuñado del griego “bios”.. por lo que toca a la materia. la materia es utilizada cíclicamente en los ecosistemas y no requiere ser reabastecida desde el exterior. Del centenar de elementos químicos que existen en la Naturaleza. A pesar de que no siempre tiene conciencia de ello. Se calcula que el 95% del peso de las células corresponde a sólo cuatro elementos: hidrógeno. como un sistema cerrado. Esto significa que el agua. 44 .

. Los elementos son retenidos en las rocas sedimentarias durante largo periodo de tiempo con frecuencias de miles a millones de años. Este tipo de ciclo se refiere a que la transformación de la sustancia involucrada cambia de ubicación geográfica y que se fija a partir de una materia prima gaseosa. Por tanto estos ciclos biogeoquímicos son activados directa o indirectamente por la energía que proviene del sol. puesto que al ser utilizada en el seno de los niveles tróficos para el mantenimiento de las funciones vitales de los seres vivos se degrada y disipa en forma de calor.. 45 . no sigue un ciclo y fluye en una sola dirección. etc) la hidrosfera y los organismos vivos. Ejemplos de ciclos gaseosos son el carbono. permite mantener el ciclo de dichos nutrientes y el mantenimiento del ecosistema. sedimentos. Los elementos en estos ciclos son generalmente reciclados mucho más lentamente que en el ciclo gaseoso. Ejemplos de este tipo de ciclos son el FÓSFORO y el AZUFRE. rocas. En la mayoría de estos ciclos los elementos son reciclados rápidamente. Pero mientras que el flujo de energía en el ecosistema es abierto. con frecuencia de horas o días.Sedimentarios: los nutrientes circulan principalmente en la corteza terrestre (suelo. Tipos de Ciclos Biogeoquímicos 1. El flujo de materia es cerrado ya que los nutrientes se reciclan.Guía Didáctica de Ecología El término Ciclo Biogeoquímico deriva del movimiento cíclico de los elementos que forman los organismos biológicos (bio) y el ambiente geológico (geo) e interviene un cambio químico. Se refiere en resumen al estudio del intercambio de sustancias químicas entre formas bióticas y abióticas. además el elemento se transforma de modo químico y con aportación biológica en un mismo lugar geográfico. La energía solar que permanentemente incide sobre la corteza terrestre. 2. el nitrógeno y oxígeno.Gaseoso: los nutrientes circulan principalmente entre la atmósfera y los organismos vivos.

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LA PÉRDIDA DE MATERIA Al decir que los elementos permanecen en el ecosistema en cantidad "más o menos constante" nos referimos al hecho de que los ecosistemas no suelen estar totalmente aislados. Hay ecosistemas como la selva tropical que son sumamente "avaros" con la materia propia y cuentan con eficaces sistemas para recapturar el patrimonio de detritos y organismos muertos. Pero, en términos generales, los descomponedores de un ecosistema devuelven al medio los elementos que los productores habían extraído de él. No es inusual sin embargo, que una parte de estos elementos sea arrastrada por los ríos y vaya a parar a los inmóviles y silenciosos fondos marinos. La oscuridad absoluta de tales abismos imposibilita la existencia de plantas que reinicien el ciclo. Con todo, estas pérdidas son compensadas, en parte, por un fenómeno llamado emergencia, remonta o afloramiento de las corrientes marinas, así como por la explotación de nuevas fuentes geológicas. Huelga decir que, si no fuera por tales reabastecimientos, la vida se iría extinguiendo poco a poco. Vale la pena señalar que abundan los científicos preocupados, y aun alarmados, por la intromisión del hombre en los ciclos biogeoquímicos. Preocupados, por ejemplo, ante la extensión del empleo de fertilizantes ricos en fósforo, pues la solubilidad de este elemento determina su fácil arrastre hasta los fondos marinos.

CICLO DEL AGUA El agua existe en la Tierra en tres estados: sólido (hielo, nieve), líquido y gas (vapor de agua). Océanos, ríos, nubes y lluvia están en constante cambio: el agua de la superficie se evapora, el agua de las nubes precipita, la lluvia se filtra por la tierra, etc. Sin embargo, la cantidad total de agua en el planeta no cambia. La circulación y conservación de agua en la Tierra se llama ciclo hidrológico, o ciclo del agua. Cuando se formó, hace aproximadamente cuatro mil quinientos millones de años, la Tierra ya tenía en su interior vapor de agua. En un principio, era una enorme bola en constante fusión con cientos de volcanes activos en su superficie. El magma, cargado de gases con vapor de agua, emergió a la superficie gracias a las constantes erupciones. Luego la Tierra se enfrió, el vapor de agua se condensó y cayó nuevamente al suelo en forma de lluvia. El ciclo hidrológico comienza con la evaporación del agua desde la superficie del océano. A medida que se eleva, el aire humedecido se enfría y el vapor se transforma en agua: es la condensación. Las gotas se juntan y forman una nube. Luego, caen por su propio peso: es la precipitación. Si en la atmósfera hace mucho frío,

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el agua cae como nieve o granizo. Si es más cálida, caerán gotas de lluvia. Una parte del agua que llega a la tierra será aprovechada por los seres vivos; otra escurrirá por el terreno hasta llegar a un río, un lago o el océano. A este fenómeno se le conoce como escorrentía. Otro poco del agua se filtrará a través del suelo, formando capas de agua subterránea. Este proceso es la percolación. Más tarde o más temprano, toda esta agua volverá nuevamente a la atmósfera, debido principalmente a la evaporación. Al evaporarse, el agua deja atrás todos los elementos que la contaminan o la hacen no apta para beber (sales minerales, químicos, desechos). Por eso el ciclo del agua nos entrega un elemento puro. Pero hay otro proceso que también purifica el agua y es parte del ciclo: la transpiración de las plantas. Las raíces de las plantas absorben el agua, la cual se desplaza hacia arriba a través de los tallos o troncos, movilizando consigo a los elementos que necesita la planta para nutrirse. Al llegar a las hojas y flores, se evapora hacia el aire en forma de vapor de agua. Este fenómeno es la transpiración El agua cubre el 73% de la superficie de la Tierra y se calcula que su volumen total es de 1 500 millones de kilómetros cúbicos. A pesar de tan descomunales cifras, existen zonas del planeta donde el líquido vital escasea angustiosamente. En primer lugar, no hay que perder de vista que el calor específico del agua es muy elevado, de ahí que mares y lagos desempeñen un importante papel como reguladores de la temperatura. Además, el agua tiene propiedades muy ventajosas para ciertos ecosistemas, por ejemplo, que el hielo sea más ligero que el agua líquida. El fenómeno opuesto se traduciría en que, al helarse la superficie de un lago, el hielo se iría al fondo y se acumularía hasta inmovilizar y congelar a todos los organismos acuáticos. El caso es que el ciclo del agua se completa cuando ésta vuelve al mar o a los lagos, ya sea directamente o por medio de ríos o corrientes subterráneas. Antes de seguir adelante es preciso señalar que, en su desenfrenada circulación por el planeta (por medio de las corrientes marinas, los ríos o arrastrada por los vientos) el agua transporta importantes cantidades de nutrimentos y materiales en suspensión. CICLO DEL OXÍGENO El oxígeno molecular (O2) representa el 20% de la atmósfera terrestre. Este oxígeno abastece las necesidades de todos los organismos terrestres que lo respiran para su metabolismo, además cuando se disuelve en agua, cubre las necesidades de los organismos acuáticos. En el proceso de la respiración, el oxígeno actúa como aceptor final para los electrones retirados de los átomos de carbono de los alimentos. El producto es agua. El ciclo se completa en la fotosíntesis cuando se captura la energía de la luz para alejar los electrones respecto a los átomos de oxígeno de las moléculas de agua. Los electrones reducen los átomos de oxígeno de las moléculas de agua. Los electrones reducen los átomos

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de carbono (de dióxido de carbono) a carbohidratos. Al final se produce oxígeno molecular y así se completa el ciclo. Por cada molécula de oxígeno utilizada en la respiración celular, se libera una molécula de dióxido de carbono. Inversamente, por cada molécula de dióxido de carbono absorbida en la fotosíntesis, se libera una molécula de oxígeno. Nadie ignora que la vida requiere de oxígeno, no sólo porque este elemento forma la cuarta parte de las moléculas orgánicas, sino porque la mayoría de los organismos lo necesitan para respirar. Hoy sabemos que la atmósfera primitiva del planeta carecía de oxígeno y es probable que su abundancia actual se deba a que ha sido liberado por las algas marinas a lo largo de cientos de millones de años. Veamos la ecuación simplificada que muestra el proceso de la fotosíntesis, la cual, como ya es sabido por el lector, consiste, además de la formación del ATP, en la utilización del dióxido de carbono y el agua para la fijación de carbono en una molécula orgánica y la liberación de oxígeno: Fotosíntesis

CO2 + 6H 2O

C6H12O2 + 6H2O

Respiración Mediante la fotosíntesis, las plantas disocian la molécula de agua para liberar el oxígeno, en tanto que el oxígeno de la molécula orgánica proviene del dióxido de carbono. En el proceso inverso, o sea en la respiración, el oxígeno actúa como aceptor de hidrógeno, lo cual se traduce en la formación de agua. El consumo y reabastecimiento de oxígeno en el aire y en el agua depende, pues, de la respiración (que es común a la inmensa mayoría de los seres vivos) y de la fotosíntesis (exclusiva de las plantas verdes y de ciertas algas y bacterias). Es obvio que si la función fotosintética y la respiración fueran igualmente intensas, no habría oportunidad para otros organismos. Afortunadamente, el oxígeno producido por una planta durante el día (es decir , mientras se lleva a cabo la fotosíntesis) es superior al que consume durante 24 horas de función respiratoria.

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puede ser dividido en componentes geológicos y biológicos. diamantes y grafito. el ácido carbónico (un ácido débil formado por reacciones entre el dióxido de carbón atmosférico. océanos. EL CICLO CARBÓNICO GEOLÓGICO: Desde la formación de la Tierra. 49 . Descontando el agua. somos mitad carbón. la madera. el manto está considerado una fuente neta de carbón. En realidad. su energía. En sus diferentes formas. Cada organismo sobre la Tierra necesita del carbón ya sea para su estructura. Estas reacciones forman los carbonatos (carbón que contiene compuestos) a través de un proceso llamado desgaste. el carbón se encuentra en formas tan diversas como en el gas de dióxido de carbón (CO2). el movimiento del carbón en la atmósfera. El ciclo global carbónico. el carbón constituye la definición propia de vida y su presencia o ausencia ayuda a definir si una molécula es considerada orgánica o inorgánica. Si la cantidad de carbón que sale de un manto es mayor de la que entra. los carbonatos desembocan en el océano donde terminan asentándose en el fondo. El ciclo carbónico geológico funciona en una escala temporal de millones de años. Si la cantidad de carbón que penetra en un manto es mayor de la que sale. Este ciclo consiste de varias bancos de almacenamiento de carbón (texto negro) y los procesos por los cuales varias de estos bancos o mantos intercambian carbón (las flechas moradas y los números). En períodos de larga duración. uno de los ciclos biogeoquímicos más importantes. y el agua) se combina poco a poco con minerales en la superficie de la Tierra. bioesfera. mientras que el ciclo carbónico biológico funciona en una escala temporal de días a miles de años. para ambos. Además. y en sólidos como la caliza (CaCO3).Guía Didáctica de Ecología CICLO DEL CARBONO El carbón es el cuarto elemento de mayor abundancia en el universo y es absolutamente esencial a la vida terrestre. plástico. CO2. Luego. las fuerzas geológicas han actuado paulatinamente sobre el ciclo global carbónico. o en el caso de los humanos. el manto está considerado un pozo neto de carbón. y geoesfera está descrito en el ciclo carbónico . a través de la erosión.

Las plantas toman el dióxido de carbón (CO2) de la atmósfera durante la fotosíntesis y sueltan el CO 2 a la naturaleza durante la respiración a través de las siguientes reacciones químicas: Respiración: C6H12O6 (materia orgánica) + 6O2 6CO2 + 6 H2O + energía Fotosíntesis: energía (luz solar) + 6CO2 + H2O C6H12O6 + 6O2 A través de la fotosíntesis. Éste. a su vez. las hojas absorben la luz solar y toman dióxido de carbón de la atmósfera. Durante el día. El desgaste. El levantamiento tectónico también puede exponer caliza enterrada antiguamente. Este retorno a la atmósfera puede ocurrir violentamente a través de erupciones volcánica. donde algunos de los picos más altos del mundo están formados de material que una vez estuvo en el fondo del océano. A su vez. Sin embargo. De esta manera retorna a la atmósfera. o de manera más gradual. de la luz solar y del dióxido de carbón (fotosíntesis) y del desgaste metabólico (respiración) de esos azúcares para producir la energía necesaria para el movimiento. EL CICLO CARBÓNICO BIOLÓGICO: La Biología ocupa un importante papel en el movimiento del carbón entre la tierra. en la estación de crecimiento. la cantidad de carbón tomada por la fotosíntesis y retornada a la atmósfera por la respiración es aproximadamente 1 000 veces mayor que la cantidad de carbón que se mueve a través del ciclo geológico en un año. 50 . la subducción y la actividad volcánica controlan las concentraciones atmosféricas de dióxido de carbón a través de períodos de tiempo de cientos de millones de años. el mayor intercambio de carbón con la atmósfera resulta de la fotosíntesis y de la respiración. el reverso de la fotosíntesis. crecimiento y reproducción. Las plantas y los animales usan estos carbohidratos (y otros productos derivados de estos) a través de un proceso llamado respiración. La fotosíntesis cesa en la noche cuando el sol no puede proveer la energía motriz para la reacción. en filtraciones. eventualmente se derrite.ricas vertientes calientes-. las plantas verdes usan la energía solar para convertir el dióxido de carbón atmosférico en carbohidratos (azúcares). Virtualmente toda la vida multicelular en la Tierra depende de la producción de azúcares. los animales y los microbios del suelo consumen el carbón en materia orgánica y retornan el dióxido de carbón a la atmósfera. las plantas. empuja el fondo del mar debajo de los márgenes continentales en un proceso de subducción. retorna a la atmósfera. respiraderos y CO2 . A medida que el carbón del fondo del mar sigue siendo empujado al fondo del suelo por las fuerzas tectónicas. Este tipo de diferencia entre estos dos procesos está reflejado en los cambios de estación en las concentraciones atmosféricas del CO2. océano y atmósfera a través del proceso de fotosíntesis y respiración.Guía Didáctica de Ecología Este ciclo continúa cuando el asentamiento del fondo del mar. la respiración continúa. En la superficie de la Tierra. La respiración suelta la energía contenida en los azúcares para uso del metabolismo y cambia el "combustible" que es el carbohidrato en dióxido de carbón. y puede volver a la superficie donde se transforma en CO2. Un ejemplo de esto. cada año. ocurre en los Himalayas. se calienta.

en el hemisferio norte. con la llegada de la primavera. Éste es uno de los ciclos biogeoquímicos más importantes. El Nitrógeno (N). la fotosíntesis continúa y las concentraciones atmosféricas del CO2 se reducen. Al igual que el ciclo carbónico. el nitrato (NO3-). en el hemisferio norte. Este ciclo está reflejado en los promedios mensuales (la línea azul claro) de las concentraciones de dióxido de carbón atmosférico CICLO DEL NITRÓGENO. Esta condición lleva a un aumento en las concentraciones atmosféricas del CO2 durante le invierno. y de las proteínas. pero la respiración continua. la mayoría del nitrógeno en la atmósfera no está al alcance para el uso de los organismos. el nitrógeno es relativamente inerte. escaso en los ecosistemas naturales. A pesar que la mayoría del aire que respiramos es N2. el ladrillo que construye la vida. El movimiento del nitrógeno entre la atmósfera. del ARN.Guía Didáctica de Ecología Durante el invierno. el ciclo del nitrógeno consiste en varios bancos o bolsas de almacenamiento de nitrógeno y de procesos por los cuales las bolsas intercambian nitrógeno (flechas). En realidad. La razón reside en que debido al fuerte enlace triple entre los átomos N en las moléculas de N2. es un componente esencial del ADN. o el nitrógeno orgánico (ejemplo urea (NH3)2CO). Sin embargo. La naturaleza inerte del N2 significa que el nitrógeno biológico disponible es. Todos los organismos requieren nitrógeno para vivir y crecer. la bioesfera y la geoesfera en sus diferentes formas está descrito en el ciclo del nitrógeno . a la vez que en muchos y diferentes estados de oxidación. para que las plantas y los animales puedan usar nitrógeno. Esto limita el crecimiento de las plantas y la acumulación de biomasa. 51 . El Nitrógeno es un elemento increíblemente versátil que existe en forma inorgánica y orgánica. el gas N2 tiene primero que ser convertido a una forma química disponible como el amonio (NH4+). la fotosíntesis cesa cuando muchas de las plantas pierden sus hojas. a menudo.

son los únicos organismos que fijan el nitrógeno a través de procesos metabólicos. estas transformaciones de nitrógeno ocurren generalmente más rápido que los procesos geológicos. la toma de nitrógeno (crecimiento de organismos). También hay bacterias quimiosintéticas. las algas azules verdosas (en realidad una bacteria llamada cianobacteria) es una importante fijadora de nitrógeno libre sin límites. la humedad y la disponibilidad de recursos que influyen la actividad microbiana. como las del género Nitrosomonas. en la familia de las legumbres (por ejemplo. Además del nitrógeno que fija la bacteria. por ejemplo las del género Rhizobium. fríjoles. pero significativas cantidades de nitrógeno. tan importantes como todas las fuentes naturales de nitrógeno combinadas: quemando combustible de fósiles. Los microorganismos. tales como los movimientos de placas que es un proceso puramente físico que hace parte del ciclo carbónico. Éste es esencial porque es la única manera en la que los organismos puede obtener nitrógeno directamente de la atmósfera. En esta relación. la velocidad se ve afectada por factores ambientales como la temperatura. la mineralización del nitrógeno (desintegración). los humanos se han convertido en fuentes fijas de nitrógeno. y hasta flujos de lava. Las plantas que emplean nitratos o nitritos dependen de bacterias tales como Rhizobium o Azotobacter. particularmente las bacterias. A través de estas actividades. arbejas y tréboles). la bacteria que fija el nitrógeno habita los nódulos de las raíces de las legumbres y reciben carbohidratos y un ambiente favorable de su planta anfitriona a cambio de parte del nitrógeno que ellas fijan. Algunas bacterias. También hay bacterias que fijan el nitrógeno que existe. eventos de alta energía natural. juegan un importante papel en todos las principales transformaciones del nitrógeno. Éstas son conocidas como fijadores de nitrógeno libre sin límites. En ambientes acuáticos. pueden causar la fijación de pequeñas. "expertas" en transformar el 52 . tales como los relámpagos. sin plantas anfitrionas. Como procesos de mediación microbiales. las cuales actúan libremente o forman los nódulos que ya han sido citados. LA FIJACIÓN DEL NITRÓGENO N2 NH4+ La fijación del nitrógeno es un proceso en el cual el N2 se convierte en amonio. La alta energía de estos fenómenos naturales puede romper los enlaces triples de las moléculas de N2. En el curso del último siglo. En el caso de los procesos de mediación microbianas. haciendo alcanzables átomos individuales de N para la transformación química. los humanos han duplicado la cantidad de nitrógeno fijada que se dispersa en la bioesfera cada año . fuegos forestales. la nitrificación y la desnitrificación. la atmósfera y la geoesfera son cinco: la fijación del nitrógeno. usando fertilizantes nitrogenados sintéticos y cultivando legumbres que fijan nitrógeno .Guía Didáctica de Ecología Los procesos principales que componen el ciclo del nitrógeno que pasa por la bioesfera. Esta simbiosis ocurre de manera bien conocida.

disueltos en agua. formándose las grandes pesquerías del Gran Sol. Está en pequeñas cantidades en las plantas. En los animales hasta el 1% de su masa puede ser fósforo. Con facilidad es arrastrado por las aguas y llega al mar. es comido por organismos filtradores de plancton. utilizan los nitratos en su metabolismo y finalmente restituyen a la atmósfera el nitrógeno libre. Los agricultores suelen hacer "descansar" al suelo después de cierto número de cultivos. arrastrando fósforo del que se ha ido sedimentando. de los fosfolípidos que forman las membranas celulares. La ventaja de tan vieja práctica es que se da oportunidad a las bacterias nitrificantes para que transformen el nitrógeno atmosférico en compuestos nitrogenados aprovechables por las plantas.Guía Didáctica de Ecología amoniaco en nitratos que quedan disponibles para ser absorbidos o que. La respuesta está en las bacterias desnitrificantes que viven en pantanos y fondos carentes de oxígeno libre. a su vez. costas occidentales de África y América del Sur y otras.2%. CICLO DEL FÓSFORO El fósforo es un componente esencial de los organismos. Al haber tanto alimento se multiplican los bancos de peces. Parte del que es arrastrado sedimenta al fondo del mar y forma rocas que tardarán millones de años en volver a emerger y liberar de nuevo las sales de fósforo. No está de más mencionar que los rayos tienen también la propiedad de formar nitratos. Por meteorización de las rocas o sacado por las cenizas volcánicas. aproximadamente. en proporciones de un 0. Cuando estos peces son comidos por aves que tienen sus nidos en tierra. Tales organismos. Su reserva fundamental en la naturaleza es la corteza terrestre. 53 . pasan a otros ecosistemas. del ATP y de otras moléculas que tienen PO 43. Es el principal factor limitante en los ecosistemas acuáticos y en los lugares en los que las corrientes marinas suben del fondo.y que almacenan la energía química. devuelven parte del fósforo en las heces (guano) a tierra. Otra parte es absorbido por el plancton que. Forma parte de los ácidos nucleicos (ADN y ARN). cuyos más conocidos representantes pertenecen al género Thiobacillus. aunque en realidad no son muy significativos en el ciclo del nitrógeno Acaso se pregunte el lector si llegará el día en que la acción conjunta de las bacterias nitrificantes y de los rayos termine por agotar el nitrógeno atmosférico. como algunas especies de peces. y de los huesos y dientes de los animales. el plancton prolifera en la superficie. queda disponible para que lo puedan tomar las plantas.

La oxidación posterior del bióxido de azufre y su disolución en el agua de lluvia produce ácido sulfhídrico y sulfatos. originándose problemas de eutrofización. El azufre circula a través de la biosfera de la siguiente manera. El azufre se encuentra combinado con diversos elementos para formar sulfatos. Las bacterias desempeñan un papel crucial en el reciclaje del azufre. a veces en cantidades desmesuradas. sustancias solubles en agua que son absorbidas por las plantas para la síntesis de ciertos aminoácidos y que después habrán de ser la fuente de abastecimiento para los consumidores. El carbón mineral y el petróleo contienen también azufre y su combustión libera bióxido de azufre a la atmósfera. Este azufre es devuelto a la tierra por un mecanismo que consiste en convertirlo en compuestos gaseosos tales como el ácido sulfhídrico (H2S) y el dióxido de azufre (SO2). asunto que parece requerir soluciones urgentes. la descomposición de los compuestos del azufre (incluyendo la descomposición de las proteínas) produce sulfato (SO4=).Guía Didáctica de Ecología Con los compuestos de fósforo que se recogen directamente de los grandes depósitos acumulados en algunos lugares de la tierra se abonan los terrenos de cultivo. Generalmente son lavados por las lluvias. por una parte se comprende el paso desde el suelo o bien desde el agua. 54 . CICLO DEL AZUFRE. Estos penetran en la atmósfera y vuelven a tierra firme. habida cuenta de que el hombre ha acelerado el proceso que conduce a tan importante elemento al destierro perpetuo en el fondo de los abismos oceánicos. el ácido sulfúrico (gas de olor a huevos en putrefacción) y el sulfuro de dimetilo (CH3SCH3) son los productos principales. son oxidados y se convierten en bióxido de azufre. Cuando estos últimos gases llegan a la atmósfera. El azufre es un nutriente secundario requerido por plantas y animales para realizar diversas funciones. formas principalmente bajo las cuales regresa el azufre a los ecosistemas terrestres. además el azufre está presente en prácticamente todas las proteínas y de esta manera es un elemento absolutamente esencial para todos los seres vivos. Finalmente entran en acción los descomponedores que reducen los compuestos orgánicos y reintegran al suelo el azufre en forma inorgánica. Bajo condiciones anaeróbicas. Algunos de los compuestos sulfúricos presentes en la tierra son llevados al mar por los ríos. Cuando está presente en el aire. si hablamos de un sistema acuático. aunque parte del dióxido de azufre puede ser directamente absorbido por las plantas desde la atmósfera. a los animales y regresa nuevamente al suelo o al agua. a las plantas. Uno de los problemas que enfrentan los científicos en relación con la pesca y la agricultura es la recuperación económica del fósforo.

empezaría un nuevo ciclo. como no hay organismos que vivan aislados. en tanto que otros lo hacen en el suelo y en el agua (fósforo. CICLOS ASTRONÓMICOS Los ciclos astronómicos que incumben al ecólogo son consecuencia de las posiciones de la Tierra y de su satélite respecto al Sol. Está claro. presenta altibajos. contrariamente a lo que sucede con la energía. en. El hecho de que la órbita que describe la Tierra alrededor del Sol sea elíptica. pues. una especie de ratón de campo que aumentara su población hasta llegar al hacinamiento. Te invitamos a realizar una lectura de análisis de los siguientes ciclos ecológicos. las estaciones. Uno de los fenómenos característicos de los ecosistemas es el aumento y disminución cíclicos de las poblaciones. los meses lunares. Tales posiciones determinan la noche y el día. la materia. 55 . azufre). aunado al movimiento de rotación de aquélla. que el término ciclo biogeoquímico se refiere a la circulación de los elementos estructurales de los seres vivos en el suelo. sino que ésta decrece del Ecuador a los polos. A partir de lo anterior podría llegarse a definir los ciclos ecológicos como una sucesión de cambios progresivos que experimentan las comunidades de organismos en constante interacción con el medio. y los altibajos del ecosistema guardan una cierta regularidad. por ejemplo. al llegar a su nivel más bajo. Todos los factores citados terminan por lograr un abatimiento de la población que. la superficie de la Tierra no recibe la radiación solar de manera homogénea. Los seres vivos presentan casi siempre un ciclo vital que incluye las etapas comprendidas entre su nacimiento y su muerte. la suma de los ciclos vitales de cualquier población depende de una intrincada serie de ciclos vitales de otras poblaciones. los elementos biogénicos circulan dentro de los ecosistemas y permanecen en cantidad más o menos constante. La naturaleza cíclica de los ecosistemas deriva de dos hechos fácilmente observables: la actividad del ecosistema no es constante. CICLOS ECOLÓGICOS. Pensemos. Por si todas estas calamidades fueran poca cosa. ocasiona cambios constantes en la duración e intensidad de la luz. Además. Pero. el aumento de la población habría acarreado una escasez de alimentos e incluso una falta de cobijo que podría traducirse en una vulnerabilidad extrema. el agua o el aire.Guía Didáctica de Ecología Ya se ha dicho que. nitrógeno). así como de los ciclos astronómicos más lo que ha dado en llamarse ciclos biogeoquímicos. Existen ciclos biogeoquímicos que se inician y terminan en la atmósfera (carbono. Con eso bastaría para atraer a múltiples depredadores y propiciar la aparición de enfermedades y la propagación de diversos parásitos. tales cambios se manifiestan a lo largo de los días y de las estaciones. etc. y más concretamente.

etc. la temperatura. También se conoce el caso de insectos que cambian sus hábitos según vivan solos o en grupo. Existen numerosos zoológicos en donde. Plantas y animales tenemos una asombrosa capacidad para medir el tiempo. RITMOS CIRCADIANOS Existen muchos organismos planctónicos que se sitúan a distintas profundidades según la intensidad de la luz.. al ciclo luz oscuridad. nutrimentos. etc. que un solo 56 . Dicho de otra manera. temperatura. b) las dimensiones del área en que se disemina la radiación (que es mayor en los polos que en el Ecuador) . luz. para poder mostrar a los animales de vida nocturna. el movimiento de los girasoles. Existen ciertos escarabajos que hacen vida nocturna cuando viven en el bosque y diurna si se mudan a campo abierto. Ésta se ajusta. Cuando. se encuentra con un día que dura seis horas más de lo normal. por ejemplo. Resulta pues. Otros ejemplos de ritmo circadiano son los periodos de sueño y vigilia en los animales. etc. los relojes biológicos no se empecinan en mantener los ritmos originales y. No es difícil detectar infinidad de comportamientos que obedecen a las variaciones diarias o anuales de agua. lo cual se traduce en una serie de trastornos fisiológicos que revelan que el reloj biológico del viajero actúa en desacuerdo con el nuevo horario.Guía Didáctica de Ecología Las causas de tal fenómeno son tres: a) el ángulo de incidencia de la radiación. se les ha sometido a un cambio de horario simulando que la noche es día y viceversa . el viajero del ejemplo puede desarrollar una vida tan normal como la del más sedentario de los madrileños. la salinidad. al cabo de unos días. a su vez. de ahí que con frecuencia se hable de relojes biológicos. Como estas variaciones se efectúan con toda regularidad se les ha denominado ritmos circadianos (circadiano = círculo de un día). La conducta animal está determinada en gran medida por la necesidad de alimentación. los ciclos biogeoquímicos y ciertos factores fortuitos determinan de muy diversas maneras los ciclos vitales. una persona viaja de México a Madrid. las alteraciones cíclicas del mundo exterior ocasionan una serie de ajustes internos en los organismos. c) la densidad de las capas atmosféricas que debe atravesar la radiación . Los ciclos astronómicos. CICLOS VITALES. factores que suelen fluctuar de acuerdo con la hora del día. Afortunadamente. En la Naturaleza hay ocasiones en que los ciclos vitales cambian de acuerdo con el hábitat o con otras circunstancias.

Hay variaciones estaciónales en duración e intensidad de la luz que determinan fenómenos como la periodicidad en la reproducción. el ciclo menstrual de la mujer y de ciertos primates.Guía Didáctica de Ecología organismo puede tener múltiples ciclos. con lo cual el desventurado insecto sale de su cobijo. se encuentra con un medio desfavorable y muere. en general. Hay también ciclos anuales que son mucho más notables en zonas frías y templadas. He aquí un ejemplo de la enorme importancia que para el hombre tiene el conocimiento de los ciclos vitales. Por ejemplo. pero con más frecuencia en el periodo larvario. y ha sido aprovechado por el hombre para la guerra biológica. Para ello ha ideado la terminación artificial de la diapausa. un bosque caducifolios presenta aspectos muy distintos según sea verano o invierno. CICLOS INFRADIANOS A los ciclos que duran más de un día se les llama. por ejemplo. infradianos. El fenómeno suele presentarse en un ciclo anual que permite al insecto resistir la época fría. Existen ciclos mensuales como. La diapausa es una etapa del desarrollo de los insectos que se manifiesta generalmente como una interrupción casi absoluta de actividades vitales en cualquier etapa de la vida de estos animales. 57 .

sin importar sus condiciones tienen algo que hacer.Guía Didáctica de Ecología DESEQUILIBRIO ECOLÓGICO “Porque en el Universo hay lugar para todos. Creo que me resta poco tiempo Hoy soy una de las personas más viejas de esta sociedad. las casas tenían bonitos jardines y podía disfrutar de un baño quedándome debajo de la ducha por una hora. Ahora los ríos. alguien a quien querer. Antes. pero mi apariencia es de alguien de 85. porque en el tiempo caben el día y la noche. Ahora usamos toallas HUMEDECIDAS EN ACEITE MINERAL PARA LIMPIAR LA PIEL. para poder ser” Gudiño Kieffer. Termino de cumplir 50. Recuerdo cuando tenía 5 años. las mujeres mostraban sus bonitas cabelleras. CARTA ESCRITA EN EL 2070 DOCUMENTO PUBLICADO EN LA REVISTA “CRÓNICA DE LOS TIEMPOS” DEL 2002 Estamos en el año 2 070. represas. Hoy los niños no creen que el agua se usaba de esa manera. todo era muy diferente. yo había muchos árboles en los parques. Tengo serios problemas renales Porque bebo poco agua. lagunas y mantos acuíferos 58 . algo en qué pensar. las cuatro estaciones. Antes mi padre lavaba el auto con el agua que salía de una manguera. Ahora debemos raparnos la cabeza para mantenerla limpia sin usar agua. Recuerdo que había muchos anuncios que decían: “CUIDA EL AGUA” solo que nadie les hizo caso. pensaban que el agua jamás se podía terminar. Todos. el sol y la luna y todos los hombres y mujeres del mundo.

lo que aumenta la cantidad de basura. La gente que no puede pagar es retirada de las “ZONAS VENTILADAS” que están dotadas de gigantescos pulmones mecánicos que funcionan con energía solar. mutaciones y deformaciones. Hoy solo puedo beber medio vaso. No son de buena calidad pero se puede respirar. Se alteró la morfología de los espermatozoides de muchos individuos. enfermedades de la piel y de las vías urinarias.Guía Didáctica de Ecología están irreversiblemente contaminados o agotados. La industria está paralizada y el desempleo es dramático. describo lo bonito que eran los bosques. es de lluvia ácida. La comida es 80% sintética. Los asaltos por un bidón de agua son comunes en las calles desiertas. En algunos países quedaron manchas de vegetación con sus respectivos ríos que es frecuentemente vigilado por el ejercito. Cuando mi hija me pide que le hable de cuando era joven. Las infecciones gastrointestinales. porque las redes de drenaje no se pueden usar por falta de agua. antes la cantidad de agua indicada para beber era 8 vasos al día para una persona adulta. de lo agradable que era darse un baño y poder pescar en 59 . La ropa es descartable. como consecuencia hay muchos chicos con insuficiencias. El gobierno hasta nos cobra por el aire que respiramos 137 m3 por habitante adulto. Las estaciones del año están severamente transformadas por las pruebas atómicas y las industrias contaminantes del siglo XX Se advertía que había que cuidar el medio ambiente y nadie hizo caso. más que el oro y los diamantes. son las principales causas de muerte. La edad promedio es de 35 años. Inmensos desiertos constituyen el paisaje que nos rodea por todos lados. y cuando llega a presentarse una precipitación. Aquí en cambio no hay árboles porque casi nunca llueve. Le hablo dela lluvia de las flores. Las fabricas desalinizadoras son la principal fuente de empleo y te pagan con agua potable en lugar de salario. El agua se volvió un tesoro muy codiciado. tuvimos que volver a los pozos ciegos (fosas sépticas) como en el siglo pasado.

fuentes de riqueza para la explotación económica. los minerales. el suelo. Ella me pregunta: Papá: ¿por qué se acabó el agua? Entonces. RECURSOS NATURALES Los recursos naturales son los elementos y fuerzas de la naturaleza que el hombre puede utilizar y aprovechar. Ahora nuestros hijos pagan un precio alto. porque pertenezco a la generación que terminó destruyendo el medio ambiente o que simplemente no tomó en cuenta tantos avisos. EXPLOSIÓN DEMOGRÁFICA Y CONTAMINACIÓN. se relaciona con nuestra especie.Guía Didáctica de Ecología ríos y represas. directa o indirectamente. te llevan a una reflexión sobre la necesidad de preservar el medio ambiente. Sinceramente creo que la vida en la tierra ya no será posible dentro de muy poco. imagina como te sentirías si estuvieras viviendo esa situación. EL ENTORNO HUMANO Es evidente que todo lo que se ha dicho hace referencia al medio en que vive el hombre y que. Te recomiendo que los leas con atención para que posteriormente estés en condiciones de realizar las actividades que se te solicitan. porque la destrucción del medio ambiente es irreversible. Pero el presente tema habrá de dedicarse a tres aspectos que no sólo nos conciernen. los animales y las plantas constituyen 60 . sino que nos preocupan o al menos deberían preocuparnos hondamente: recursos naturales. explosión demográfica y contaminación. Como me gustaría volver atrás y hacer que toda la humanidad hubiera comprendido esto. Cuando todavía podíamos hacer algo para salvar nuestro planeta Tierra. beber toda el agua que quisiera y lo saludable que era la gente. Estos recursos naturales representan. Después de la reflexión anterior. ¡¡CUIDÉMOSLO!! Los temas de: RECURSOS NATURALES. siento un nudo en la garganta No puedo dejar de sentirme culpable. en colaboración con tu familia? El mundo es nuestro hogar. además. ¿Qué harías tú para prevenir esta catástrofe?¿qué acciones puedes emprender. Por ejemplo.

que contienen una alta concentración de sales y que llegan a cubrir un 71% de la superficie terrestre. No es usual encontrar el agua pura en forma natural. No obstante. hasta 61 . representa el recurso natural más importante y la base de toda forma de vida. Las comunidades primitivas no ejercieron un gran impacto sobre los recursos naturales que explotaban. y se desarrollaron la ganadería. el viento y el agua pueden ser utilizados como recursos naturales para la producción de energía. Pero la mejor utilización de un recurso natural depende del conocimiento que el hombre tenga al respecto. ríos. que comprenden ríos. por fluir por debajo de la superficie terrestre. la pesca y otras actividades humanas. se incrementó la explotación de los bosques. lagunas y lagos. la conservación de los complejos naturales típicos.  aguas superficiales. Cada molécula de agua está formada por un átomo de oxígeno y dos de hidrógeno. también llamadas aguas subterráneas. así como la defensa del medio ante la contaminación y la degradación. La diferencia entre unos y otros está determinada por El Agua. los combustibles. escasos o en vías de extinción. pero cuando se formaron las primeras concentraciones de población. De igual forma. unidos fuertemente en la forma H-O-H. EL AGUA. se evapora agua constantemente hacia la atmósfera. la revolución industrial y el surgimiento del capitalismo fueron los factores que más drásticamente incidieron en el deterioro del medio ambiente. En la época feudal aumentó el número de áreas de cultivo. el medio ambiente empezó a sufrir los primeros daños de consideración. Los recursos naturales son de dos tipos: renovables y no renovables. Desde los mares. La conservación del medio ambiente debe considerarse como un sistema de medidas sociales.  aguas del subsuelo. al mismo tiempo.Guía Didáctica de Ecología recursos naturales que el hombre puede utilizar directamente como fuentes para esta explotación. lagos. y se presentan en diferentes formas:  mares y océanos. aunque en el laboratorio puede llegar a obtenerse o separase en sus elementos constituyentes. al mismo tiempo que constituye el líquido más abundante en la Tierra. y de las leyes que rigen la conservación de aquel. En nuestro planeta las aguas ocupan una alta proporción en relación con las tierras emergidas. socioeconómicas y técnico-productivas dirigidas a la utilización racional de los recursos naturales. e incluso desde los seres vivos. la explotación desmedida de los recursos naturales y el crecimiento demográfico. De ahí que el hombre tenga que aplicar medidas urgentes para proteger los recursos naturales y garantizar. al acelerar los procesos de contaminación del suelo por el auge del desarrollo de la industria. que son el hidrógeno (H) y el oxígeno (O). la propia supervivencia. El agua.

constituyen recursos renovables siempre que exista una verdadera preocupación por explotarlos en forma tal que se permita su regeneración natural o inducida por el hombre. siguen manteniendo dentro de ellos su propio medio acuático. el hombre está en la obligación de proteger este recursos y evitar toda influencia nociva sobre las fuentes del preciado líquido. el agua. De esta manera la naturaleza garantiza que el agua no se pierda y pueda volver siempre a ser utilizada por los seres vivos. El agua constituye más del 80% del cuerpo de la mayoría de los organismos.Guía Didáctica de Ecología que llega un momento en que esa agua se precipita de nuevo hacia el suelo. prohíben esta práctica y exigen el tratamiento de los residuos hasta llevarlos a medidas admisibles para la salud humana. Sin embargo. el suelo. Es un deber de todos cuidar nuestros recursos hidrológicos. y debido al aumento de las necesidades de ella por el continuo desarrollo de la humanidad. así como crear la conciencia de que el agua es uno de los recursos más preciados de la naturaleza. otra se escurre por la superficie del terreno hasta los ríos. De esta agua que cae. y fluye también subterráneamente hacia ríos. Esto trae como consecuencia la contaminación de las fuentes de agua y. muchos países que se preocupan por la conservación. por el papel que desempeña en la vida de todos los seres vivos. y el resto se infiltra en las capas de la tierra. los cuales la devuelven después de nuevo a la atmósfera. entre otros. y protegido contra la evaporación excesiva. la pérdida de grandes volúmenes de este recurso. al mismo tiempo. lagos. los minerales y el petróleo constituyen recursos no renovables porque se necesitó de complejos procesos que demoraron miles de años para que se formaran. los animales. Esto implica que al ser utilizados. Como observamos. Actualmente. que se denomina ciclo hidrológico o del agua. lagunas y océanos. La vida en la Tierra ha dependido siempre del agua. Las plantas. por consiguiente. Dada la importancia del agua para la vida de todos los seres vivos. e interviene en la mayor parte de los procesos metabólicos que se realizan en los seres vivos. para utilizar dicho líquido y. Las investigaciones han revelado que la vida se originó en el agua. sirve de hábitat a una gran parte de los organismos. la posibilidad que tienen los renovables de ser usados una y otra vez. al volver el agua a la atmósfera se completa un ciclo. siempre que el hombre cuide de la regeneración. Esta agua subterránea es la que utilizan los vegetales. y que los grupos zoológicos que han evolucionado hacia una existencia terrestre. verter los residuos del proceso industrial y de la actividad humana. no puedan ser regenerados. una parte se evapora. encerrado. Es una práctica acostumbrada el ubicar industrias y asentamientos humanos a la orilla de las corrientes de agua. además. 62 . lagos y océanos. Desempeña de forma especial un importante papel en la fotosíntesis de las plantas y. Importancia del agua para la vida.

son agentes contaminantes de la atmósfera. incluyendo las propias plantas. La atmósfera es también la fuente principal de suministro de oxígeno al agua. debe tomar las medidas adecuadas para que su propio desarrollo no haga a nuestra atmósfera víctima de la contaminación. Por esta razón. y entre ambas se establece un intercambio gaseoso continuo. y es el gas más importante desde el punto de vista biológico. El humo procedente de las industrias o de la combustión que se lleva a cabo en otros lugares. y los seres vivos. en su incesante avance científico-técnico. Es transparente e impalpable. y vapor de agua. que no mantienen una altura constante. el aire está compuesto principalmente por nitrógeno y oxígeno. La atmósfera está formada por varias capas concéntricas:   las capas bajas. mediante la cual obtienen la energía necesaria para todas las funciones vitales. y no resulta fácil señalar exactamente su espesor. ya que depende de la actividad fotosintética de las plantas. y se clasifica como un recurso renovable. También hay cantidades variables de polvo procedentes de la Tierra. su capacidad de renovación es limitada. ozono y otros gases. con consecuencias catastróficas para todos los seres vivos que lo utilizan. y a las que se denomina troposfera y estratosfera. también interviene en la absorción de las radiaciones ultravioleta del Sol que. es lógico pensar que de resultar dañadas las plantas. hasta ser imperceptible. destruirían la vida animal y vegetal. de llegar a la Tierra en toda su magnitud. 63 . El oxígeno forma aproximadamente el 21% de la atmósfera. helio. El hombre. neón. En las partes más inferiores de la troposfera. dióxido de carbono.Guía Didáctica de Ecología Todo esto nos hace pensar en el cuidado que debe tener el hombre al explotar los recursos que le brinda la naturaleza. a las que se da el nombre de ionosfera y exosfera. como fuentes suministradoras de oxígeno a la atmósfera. así como el polvo. ya que no posee una superficie superior definida que la limite. Es utilizado por los seres vivos en la respiración. LA ATMÓSFERA. Sin embargo. No hay dudas de que la atmósfera constituye un recurso natural indispensable para la vida. como utilizadores de este gas. por la contaminación del aire o por otras acciones de la actividad humana. Los gases atmosféricos forman la mezcla que conocemos por aire. sino que se va haciendo menos densa a medida que aumenta la altura. y evitar a las futuras generaciones las peligrosas consecuencias que este puede implicar. La atmósfera es una capa gaseosa que rodea el globo terráqueo. los cuales enrarecen el aire y afectan la salud del hombre y de los seres vivos en general. por la cual se devuelve el oxígeno a la atmósfera. Solamente con una política planificada y consecuente es posible reducir tan terrible mal. es posible que se presente una reducción del contenido de oxígeno en la atmósfera. aunque también existen pequeñas cantidades de argón. Este proceso de intercambio de oxígeno en la biosfera recibe el nombre de ciclo del oxígeno y en él intervienen las plantas. las capas altas.

domésticos. pueden convertirse en molestos e inconvenientes. las telas se debilitan y se destiñen. las piezas de mármol y otras piedras se ennegrecen y se hacen más frágiles. asma bronquial. el cuero se hace más débil y más brillante. aparte de la actividad industrial y el tráfico automotor. especialmente el dióxido de azufre (SO2). 64 . las quemas de residuos industriales. los corrales de animales. La interacción de estos. El aire contaminado corroe los metales. pues aún cuando sean agradables inicialmente. Todas las formas de contaminación del aire son producto de fuentes muy variadas que pueden ser estacionarias o móviles: industrias Estacionarias construcción. la pintura se decolora.. Existen evidencias de que la contaminación del aire está asociada con enfermedades de tipo respiratorio. por lo que deben aplicarse las medidas necesarias para disminuir los efectos. etc. etc. la contaminación del aire afecta varios factores del ambiente:   Las plantas pueden ser dañadas por los agentes contaminantes. Otra forma de contaminación del aire son los olores en general. ocasionando al hombre malestar y dolores de cabeza.Guía Didáctica de Ecología Como puede verse. ya que en él crecen y se desarrollan las plantas. La formación de los suelos depende de un largo y complejo proceso de descomposición de las rocas. en el cual intervienen factores físicos. demolición quemas Móviles transporte La contaminación influye directamente sobre la salud del hombre y en el deterioro de sus recursos naturales. químicos y biológicos. la descomposición de basuras por acumulación de residuos. EL SUELO Uno de los principales recursos que brinda la naturaleza al hombre es el suelo. incluyendo bronquitis crónica. el cual blanquea las hojas y afecta las cosechas. tanto las silvestres como las que se cultivan para servir de alimento al hombre y los animales. Dentro de las principales fuentes de producción de olores. se encuentran:     las aguas albañales y los desechos.

con un alto contenido de aminoácidos. etc. cobre. Por todo esto. Los seres vivos intervienen en la destrucción de la roca madre y. son las únicas fuentes de materia orgánica del suelo. que de otra manera no podrían existir. con su enorme extensión. Las aguas del océano y sus microorganismos. Pero el océano. como la harina de pescado. De ellas también se obtiene. en la medida en que el desarrollo científico-técnico se hace más efectivo. alrededor de 16 000 variedades de peces. unidos a los restos de animales y plantas en forma de materia orgánica. y de instalaciones submarinas para "extraer" la energía térmica solar. que aumentan y varían de acuerdo con las condiciones ambientales. y hace posible el crecimiento de fauna y flora variadas. el océano ofrece no solo riqueza de carnes.Guía Didáctica de Ecología como factores ecológicos. originan el suelo. las cuales son de utilidad en la elaboración de papel. así como los propios cuerpos de estos al morir. que son indispensables en las cadenas alimenticias de los habitantes marinos. uranio. Constituyen también un recurso valioso las algas marinas. tan necesaria para la humanidad. También habitan aproximadamente 10 000 especies de plantas. cola. no es fuente tan solo de alimentos. Las sustancias de desecho de animales y vegetales. Debajo de las aguas existen recursos tan importantes para el hombre. LOS RECURSOS MARINOS El océano desempeña un papel de enorme importancia en la vida de la humanidad. bromo. boro. la cual proporciona a éste algunos componentes esenciales. descomponer y eliminar los desechos nocivos producto de la industria. y de ellas es fácil obtener un alto número de elementos. y añaden a éste materia orgánica. Actualmente. es obtenida directamente del mar. el transporte y otras actividades del hombre. 65 . cartón. sino también otros recursos. Todo parece indicar que el medio marino primitivo fue el medio idóneo favorable al surgimiento de la vida. vitaminas y otros elementos que pueden ser utilizados en la alimentación del ganado y las aves de corral. El agua ocupa casi el 71% de la superficie de la Tierra. entre ellas. e. gracias a la alta concentración de potasio que poseen. En sus aguas habitan cerca de 18 000 especies de animales. toman parte en la mezcla de sustancias del suelo. como petróleo y gas. entre ellos se encuentran la construcción de obras hidrotécnicas para centrales eléctricas mareo-motrices. o sea. al ser éste donde se constituyeron las primeras células. indirectamente. provoca la desintegración de los minerales que. tales como magnesio. abonos muy valiosos. al contarse con nuevos recursos que hasta ahora eran desconocidos. de auto purificarse y restablecer el medio. en la alimentación del hombre. Así ha ocurrido a lo largo de toda la historia de la humanidad y así continuará siendo. Ya en la comunidad primitiva el hombre usaba los recursos biológicos del mar para el consumo. además de los agentes climáticos. lo modifica de diferentes modos. las posibilidades de explotación del mar han aumentado. pueden disolver. El océano mundial adquiere cada vez más importancia como fuente de recursos alimenticios. Existen varios métodos para la obtención de energía a partir de mares y océanos. en su distribución horizontal. La sal común. alcohol y levaduras.

aunque. por lo tanto. todo en beneficio del hombre.. determinan una gran variabilidad de los suelos. en forma perpendicular a estas. del suelo aportando no solo materiales. vinculan de forma efectiva unos países con otros. Para evitar la degradación de los suelos es necesario:      Restituirles. el aire. Evitar la contaminación que provoca el uso indiscriminado de productos químicos en la actividad agrícola.Guía Didáctica de Ecología Mediante estas instalaciones se utiliza el enorme potencial energético que poseen las aguas marinas. 66 . sino que. los cuales. sino también energía. al correr. en estos momentos ya existen procedimientos para la desalinización del agua de mar con el fin de utilizarla como agua potable. los cuales imposibilitan la utilización óptima de los suelos. el continuo movimiento de las olas superficiales y relativamente profundas y la capacidad del océano de acumular el calor del Sol. como todo recurso. puede afectar el flujo de arena de las playas y. Preparar los surcos. el agua de mar se utiliza directamente en la industria con otros fines. la latitud geográfica y otros factores. La presencia de distintos tipos de minerales. deteriorar estos lugares de recreación de la población y del turismo. la cual se manifiesta en las características físicas y químicas de estos. como son sus mareas regulares. su uso debe ser racional. Además. conforman el medio natural. al ser un medio natural de gran utilidad para el transporte de grandes cargamentos. como el suelo. Las arenas constituyen también un recurso de gran utilidad para la construcción. LA FLORA Y LA FAUNA La flora y la fauna representan los componentes vivos o bióticos de la naturaleza. los nutrientes que van siendo extraídos por las plantas o que son arrastrados por las aguas. fundamentalmente en las laderas. el agua. en zonas de alta pendiente. Proporcionar al suelo la cobertura vegetal necesaria para evitar la erosión. las variaciones climáticas. en el enfriamiento de las calderas de grandes industrias. Otros fenómenos que se presentan en los suelos son el exceso de acidez y salinidad. etc. ha adquirido en nuestros días dimensiones gigantescas. tanto potencial como cinética. unidos a los componentes no vivos o abióticos. por medio de la fertilización. mediante un tráfico incesante que crece de año en año. Los océanos y mares no solo separan los continentes. ya que su explotación en lugares y cantidades inadecuados. así como las quemas. la altura sobre el nivel del mar. El océano mundial como medio de transporte utilizado desde hace muchos siglos. Evitar las talas y los desmontes desmedidos. de manera que el agua. no arrastre el suelo. como por ejemplo. Aparte de estos usos que hemos mencionado anteriormente.

y. el hombre. de ellos obtenía alimentos. en detrimento de las áreas naturales. plata. basada en leyes naturales que rigen la estructura y funciones de las asociaciones de seres vivos. todas las afectaciones que sufre el medio natural repercuten de uno u otro modo sobre él. por causas naturales o por la influencia del hombre. ponga en peligro todo el sistema.). cromo. la utilización de la flora y la fauna se incrementó hasta niveles muy por encima de las capacidades de regeneración de la naturaleza. se ve cada vez más amenazada al tener que buscar otras áreas donde satisfacer las necesidades vitales. Tal es el caso de los mamut y de otras especies de animales. desaparecieron grandes mamíferos. oro. Aquí convendría aclarar que no son raros los 67 . etc. Pero. lo cual hace que desaparezca también un gran número de especies de plantas. el hombre debe estudiar las relaciones y las leyes que determinan este equilibrio. maderera y otras. petróleo y gas natural) y a los minerales (cobre. La fauna. ya que. hierro. fueron aumentando de igual modo las necesidades de alimentos. en las cuales los animales herbívoros (los que se alimentan de plantas y otros organismos vegetales) constituyen el alimento básico de otros grupos de animales que. La flora y la fauna representan recursos naturales renovables.Guía Didáctica de Ecología Entre la flora y la fauna existe una dependencia muy estrecha. Esto trae como consecuencia que la disminución en número o la desaparición de uno de estos eslabones de la cadena. a medida que las comunidades fueron creciendo. o relaciones tróficas. estaño. el desarrollo de la sociedad atenta de igual forma contra las especies de animales y vegetales. El desarrollo de la agricultura hace que se incrementen las áreas de cultivo. que fueron exterminados por el hombre. a los sistemas vivientes que en él habitan. Por este motivo. en aquellos países sometidos a la explotación desmedida de los recursos naturales. en su lucha por dominar la naturaleza. por consiguiente. y convertirse en su máximo protector. el lugar donde vive y se desarrolla una especie animal o vegetal. vestidos y fuego para calentarse. servirán de alimento a otros. afecta de igual forma el medio natural y. arsénico. de gran importancia para el hombre. es decir. así como la materia prima para la industria textil. que encuentra en estas áreas naturales su hábitat. a su vez. al romperse el equilibrio que caracteriza las relaciones entre el medio biótico y abiótico de la naturaleza. Actualmente. RECURSOS NO RENOVABLES Incluyen a los combustibles fósiles (carbón. A través del tiempo. aprendió a usar las plantas y los animales para subsistir. por consiguiente. Por esta razón. El desarrollo de la industria. determinan las llamadas cadenas alimentarias. Las relaciones de alimentación. De la flora proviene una gran parte de los alimentos y medicamentos. que con sus desechos contamina el medio. en sentido general.

etc. además de lo que se ha señalado en el inciso anterior. etc. etc. lejos de dejarse deslumbrar por las cuestiones nucleares y espaciales.Guía Didáctica de Ecología metales extraídos una y otra vez de los desechos industriales para su reutilización constante. No exageran quienes.). poliuretano. supone una auténtica revolución. Aprovechamiento y conservación de los recursos naturales Hasta ahora no hemos hecho más que enumerar los recursos naturales y clasificarlos con la muy discutible etiqueta de renovables o no renovables. ha sido sustituido por el petróleo. caimanes o ballenas) han pasado a ser no renovables (extintos) a causa de la codicia y la irracionalidad con que han sido explotados? Afortunadamente. La transición de la Edad de Piedra a la Edad de Bronce. representan una fuente infinita de energía. Ante tan desolado panorama no han tardado en aparecer los sustitutos: energía nuclear. poli estireno. Al principio se utilizó el carbón y. fluctúa entre 20 y 60 años. Actualmente no hay día en el "oro negro" no ocupe algún espacio en las planas de los periódicos de todo el orbe. la historia de la humanidad se ha visto vinculada a ciertos recursos minerales. De sumo interés para el lector joven puede ser la visita a una tienda de antigüedades o un museo histórico. pese a su abundancia. 68 . aparece por doquier el plástico. sino también sirve como materia prima para la elaboración de diferentes materiales (polietileno. sostienen que vivimos en la era del petróleo. energía eólica. polivinilo. Todo ello redunda en un aprovechamiento más eficaz de los recursos disponibles. Porque el petróleo no se emplea únicamente para obtener energía. la energía ha sido el factor primordial de las sociedades industriales. clasificación de los suelos y cultivos. Como signo de los tiempos. Porque. energía geotérmica. energía oceánica. petróleo y otras fuentes de energía Desde comienzos del siglo XIX. RECURSOS MINERALES Desde el advenimiento de la Edad de los Metales. energía solar. que según parece habrán de relevar al carbón y al petróleo. durarán varios milenios. para fines prácticos. Las reservas de uranio y torio. de tal suerte que es posible realizar registros periódicos sobre la cantidad y calidad de agua. en la actualidad se cuenta con satélites artificiales dotados de sensores multiespectrales capaces de llevar a cabo la percepción remota de los recursos naturales. según el grado de pesimismo. ¿quién dudaría de que algunos recursos naturales aparentemente renovables (como ciertas tortugas. y comparar los materiales que se usaban antaño para fabricar toda clase de utensilios con los que resultan de uso corriente en la actualidad. Tanto se ha explotado y a tal grado se prevé la extracción futura del petróleo. Energía solar. que ha sido predicho su agotamiento para dentro de un periodo que. En cuanto al Sol y el mar puede decirse que.

de momento no se ha cumplido. Tan agudo ha sido el tal aumento que. Al final. un aumento exponencial en la explotación de los recursos minerales. ríos y océanos. cinc. A pesar de ello podemos estar de enhorabuena. Con todo. los pueblos que no adoptaron a tiempo el hierro. Cuenta hasta diez. estaño. que pasó más tarde a Europa y a Estados Unidos.Guía Didáctica de Ecología Asimismo. o por lo menos lo intentarán. se impone poner en práctica la separación y el aprovechamiento de la basura. Plomo. según ciertos cálculos. podrán recuperarse diversos materiales de desecho y. plata y platino . ya que el 98% de estos niños nacen prisioneros en países del Tercer Mundo. la acumulación de gases invernadero y destrucción de la capa de ozono preservadora de la vida terrestre. El consumo de acero ha alcanzado tal importancia que puede servir como indicador del desarrollo económico de un país. No obstante. y ellos se han tenido que ir a los bosques. los pobres han vendido o alquilado sus mejores tierras a los ricos por no poder atenderlas. desde entonces hasta nuestros días. se logrará la reutilización del papel. oro. De hacerse así. la contaminación de lagos. ya que los dramáticos cálculos de Tomas Malthus hace doscientos años que predecían una catástrofe demográfica -"La capacidad de crecimiento de la población es infinitamente mayor que la capacidad de la tierra para producir alimentos"-. de ciertos plásticos y de los desperdicios orgánicos. En este corto intervalo de tiempo han aparecido sobre el suelo de este planeta. a mediados del siglo XXI se habrán agotado muchos minerales metálicos y no metálicos. sino herramientas más efectivas para cultivar la tierra. no durarán más que hasta el año 2 500.. alimentos y agua. hubo que esperar hasta el siglo XVIII para que.. Los hechos demuestran que dar de comer a tantas bocas está provocando un fuerte deterioro medioambiental que deja especial huella en los países del Tercer Mundo. La ONU calcula que en el año 2 050 habrá entre 7 700 y 11 200 millones de personas en el mundo. La pobreza les ha conducido a una sobreexplotación de los recursos naturales en un intento fallido por pagar su deuda externa. sociedades patriarcales e intereses políticos y económicos han mantenido a lo largo de la historia posturas contrarias al descenso en las tasas de natalidad. Religión. EXPLOSIÓN DEMOGRÁFICA. Con todo. En la actualidad hay cerca de seis mil millones de personas sobre la Tierra y cada año se pueden sumar 95 millones más. tuvieron que pasar por el amargo trance de ver cómo sus armas eran cortadas como si fueran de palo y no tardaron en ser conquistados Pero el hierro no sólo originó armas temibles. además. veintisiete seres humanos más. son cifras que están ahí y que sobrevuelan nuestras cabezas recordándonos que esas probabilidades están presentes. se iniciara en Inglaterra la Revolución Industrial. impulsada por la máquina de vapor. si sigue aumentando la demanda como hasta ahora. Cada vez somos más. a degradar suelos para poder alimentar a sus familias. Los avances de la tecnología han determinado. Allí la pérdida de los bosques y especies. 250 000 al día que compartirán con nosotros tierra. son consecuencias derivadas de la política llevada a cabo por aquellos gobiernos. las reservas del hierro que se emplea para fabricar dicha aleación. Además del control demográfico y de la búsqueda de materiales que puedan emplearse como sustitutos de los minerales cuyas reservas están amenazadas. está previsto que. Nos hallamos ante una espiral 69 .

Aunque si analizamos los resultados de la última Cumbre del Clima vemos que nos encontramos ante una cuestión que exige compromisos esencialmente políticos que sin duda reflejen un cambio de valores y como quedó patente. La escasez de alimentos. Malthus advertía de la tendencia constante al crecimiento de la población humana por encima de la producción 70 . medicina. El agotamiento de los mantos acuíferos. pero más que por la cantidad -a juzgar por los hechos. defunciones y migración. se gastaron más de 235 millones de dólares en ayudas para adelgazar. Tenemos conocimiento.Guía Didáctica de Ecología descendente donde la pobreza contribuye directamente a un crecimiento de población: Se necesitan hijos para trabajar en el campo.nos atreveríamos a decir que por la distribución. consume la mitad de los recursos no renovables del planeta y su población sólo supone el 5% de la población mundial. de las pesquerías y la deforestación están empezando a afectar a las perspectivas económicas mundiales. El estudio de la población proporciona una información de interés para las tareas de planificación (especialmente administrativas) en sectores como sanidad. mientras que se donaron 50 millones para el Tercer Mundo. geografía y antropología. La demografía tiene una historia relativamente corta. recursos. En su obra. sólo resta combinarlo todo para sentar los cimientos de un desarrollo humano sostenible -satisfacer las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones-Dicho de otra forma. por el desigual reparto que permite que los ricos sean cada vez más ricos y los pobres más pobres. agotamiento de los mantos acuíferos. muy pocos gobiernos están dispuestos a variar sus líneas de actuación. y para conseguir objetivos económicos y sociales. vivienda. biología. empleo y conservación del medio ambiente. llevar dinero a casa y asegurar en cierta forma el sustento en la vejez.UU. Nació con la publicación en 1798 del Ensayo sobre el principio de la población. La disciplina que estudia la población se conoce como demografía y analiza el tamaño. Sólo EE. Población Total de habitantes de un área específica (ciudad. estadística. Demografía Área interdisciplinaria que abarca disciplinas como matemáticas. mantener una correcta relación con la Tierra ya que de ella se extrae casi el 90% de los alimentos que ingerimos. En 1982 en el Reino Unido. y los determinantes y consecuencias de estos cambios. sociología. del economista británico Thomas Robert Malthus. economía. educación. La ONU calcula que en el año 2 050 habrá entre 7 700 y 11 200 millones de personas en el mundo. Estos estudios también nos dan los datos necesarios para formular políticas gubernamentales de población. medios tecnológicos. país o continente) en un determinado momento. composición y distribución de la población. seguridad social. sus patrones de cambio a lo largo de los años en función de nacimientos. para modificar tendencias demográficas. la escasez de alimentos y la deforestación están empezando a afectar a las perspectivas económicas mundiales. historia.

puede tener un índice de mortalidad similar al de una población pobre compuesta en su mayor parte por miembros jóvenes. enfermedad. En el muestreo se utiliza una selección estadística representativa de la población total. una población con elevado nivel de vida que incluya un gran número de personas mayores. situado en Santiago de Chile. matrimonios y divorcios. Por esta razón los demógrafos suelen utilizar índices que no dependen de la distribución por edades. de mortalidad. los índices de natalidad y mortalidad se suelen expresar como tantos por mil (‰) anual. Índices de población La variación en el tamaño de la población viene determinada por el número de nacimientos. Un registro civil es la contabilización continua.Guía Didáctica de Ecología de alimentos. El uso cada vez más generalizado de los registros parroquiales y civiles con datos relativos a natalidad y mortalidad. Para poder describir la población actual y predecir la del futuro con exactitud razonable se requieren datos fiables. también han estimulado la investigación demográfica y de las subáreas de esta disciplina: demografía matemática. migraciones. a partir de la década de 1960. Dos índices de este tipo son el índice total de fertilidad y la esperanza de vida en el momento de nacer. Las Naciones Unidas tienen un centro de formación demográfica para América Latina. inmigrantes y emigrantes habidos a lo largo de un periodo de tiempo dado. económica y social. Métodos de investigación Las principales fuentes de datos demográficos son los censos nacionales. los países hispanoamericanos se plantearon los problemas de población derivados del mestizaje y la existencia de amplias zonas de escasa presencia humana. y de los censos (a partir del siglo XIX) con referencias al tamaño y composición de la población ha permitido el desarrollo de la demografía. con sus datos personales y características sociales y económicas específicas. La fuente más habitual es el censo de población. Estas fuentes proporcionan el material de base para investigar las causas y las consecuencias de los cambios de población. fallecimientos. e indicó las diferentes formas en que podría disminuirse este crecimiento. Estos factores de cambio se expresan como porcentajes de la población total para calcular por comparación el índice de natalidad. "Gobernar es poblar". El avance de las ciencias del comportamiento. los muestreos a nivel nacional. por ejemplo. abstinencia y anticoncepción. por parte de las administraciones locales. que contabiliza en un cierto momento todas las personas de un área dada. Políticas de población en América Latina Desde su independencia. Así. fue una consigna generalizada. hambre. de migración y de crecimiento de la población. Su fiabilidad depende de lo veraces que sean los ciudadanos al proporcionar los datos. de los nacimientos. fallecimientos. mientras se planteaban 71 . Entre ellas: guerra. de la estadística y la informática en el siglo XX. Estos índices dependen en exceso de la edad media de la población. lo que puede crear importantes distorsiones. Datos y medidas demográficos Los gobiernos modernos y las organizaciones internacionales están muy interesados en la determinación exacta de su población y del resto del mundo. el registro civil y.

en parte gracias a los programas de planificación familiar propiciados por los gobiernos.Guía Didáctica de Ecología programas de atracción de colonos. aunque algunos ya practicaban una anticoncepción eficaz. estos porcentajes señalan el número de nacimientos y defunciones por cada 1000 habitantes en un año dado. La reducción del índice de crecimiento en Asia puede atribuirse sobre todo a las estrictas políticas de control de la población en China. algunos roedores. protozoarios). que no siempre llegaban con facilidad. más del 90% de la población de los países en vías de desarrollo vivía bajo gobiernos que. Estudios para investigar los conocimientos. hongos. preferentemente europeos. actitudes y prácticas sobre anticonceptivos de la población pusieron de relieve que un alto porcentaje de parejas no deseaban tener más hijos. han obligado a todos los gobiernos a desarrollar campañas de información y educación. es muy probable que los papeles de villano corresponderían a ciertas aves. destructividad y bajeza. las costumbres de fuerte arraigo. a insectos y microorganismos parásitos (bacterias. China ha reducido con éxito los índices de natalidad y mortalidad. las tradiciones y prejuicios religiosos y familiares. No resulta exagerado decir que el hombre está destruyendo la Naturaleza porque se cree con derecho a apoderarse de ella. si la película estuviera en manos de algún extraterrestre henchido de objetividad o de una supercomputadora absolutamente imparcial. contrarias a la contracepción. En 1979. permitían el acceso a anticonceptivos por razones de sanidad y garantizaba el derecho a elegir el número de hijos y controlar los intervalos entre nacimientos. Políticas de población en el Tercer Mundo En 1952 la India fue el primero de los países en vías de desarrollo que adoptó una política oficial para disminuir el crecimiento de su población. Generalmente. Recientemente. al menos en principio. A pesar de su inmensa población. las malas hierbas y. a promover el control de la natalidad y los programas de planificación familiar. Los programas de planificación familiar fueron considerados como una forma de satisfacer el deseo de un amplio sector de la población de limitar y controlar la natalidad. Estudios recientes muestran que en muchos países se están reduciendo los índices de natalidad y de crecimiento de la población nacional. CONTAMINACIÓN UN PROBLEMA MULTIFACÉTICO Si alguno de nosotros intentara realizar una película sobre la historia de la humanidad. Valdría la pena reflexionar sobre la posibilidad de que tal actitud tenga que ver con el concepto religioso o filosófico de que la Naturaleza está ahí para ser 72 . muy especialmente. seguro que no habría alimaña capaz de competir con algunos de nuestros congéneres en cuanto a sordidez. El vertiginoso crecimiento de los índices de natalidad. El objetivo era facilitar el desarrollo social y económico reduciendo la carga de una población joven y en constante crecimiento. Por otra parte. Los demógrafos utilizan las tasas de nacimiento y defunción para determinar el crecimiento de la población y evaluar la salud general de las poblaciones que estudian. el gobierno está apoyando una política de familias con un solo hijo con el fin de reducir el índice actual de crecimiento anual del país del 14‰.

nitratos. pero convendría preguntarse cuál es la causa de que. el problema se agudiza a causa. Afortunadamente las cosas están cambiando. mercurio. por los seres que habrían sido creados por Dios a su imagen y semejanza o por la inexorable evolución de la materia. otitis o vaginitis de origen bacteriano. a pesar de ser tan antiguo. es decir. que ha llegado a tal grado de peligrosidad que se ha prohibido a la gente nadar en él. CONTAMINACIÓN QUÍMICA DEL AGUA La lista de sustancias químicas que corrompen las aguas es muy larga. Además.Guía Didáctica de Ecología utilizada por los hombres. que se tienen por muertos a causa de la contaminación. Uno de los casos más citados en la literatura ecológica es el del lago Michigan. y aunque su situación no sea tan grave. y entre los bañistas de Acapulco se multiplican los casos de gastroenteritis. pero no podríamos dejar de citar. La idea de que el mar y los lagos son grandes basureros y de que los ríos constituyen un medio rápido y barato para deshacerse de toda clase de desperdicios. sobre todo. limpiar. en Japón se conocen numerosos envenenamientos por ingestión de peces llenos de mercurio. El arsenal nuclear (que ha alcanzado proporciones de demencia) y el empleo creciente de la energía nuclear para usos múltiples ha inquietado lo mismo a científicos de altos vuelos que a personas comunes y corrientes. el problema de la contaminación haya adquirido tanto auge actualmente. etc. Más adelante tendrá el lector información general 73 ..U. Europa y la URSS. de los desechos domésticos e industriales de las poblaciones costeras. se daña la salud de quienes habitan la zona y se envía agua envenenada a otras poblaciones. Quizás el motivo principal sea que estamos llegando a niveles que han pasado de ser peligrosos para volverse intolerables. ha ocasionado la contaminación universal de las aguas. los mares restantes están amenazados por el petróleo de los barcos que lo transportan (con harta frecuencia han vertido su cargamento en la superficie del mar) y por el de los pozos submarinos que sufren desperfectos y producen severos daños a los ecosistemas acuáticos. En los ríos se destruye la flora y la fauna. en 1980 la revista Times publicó un reportaje donde se dan datos escalofriantes respecto a la contaminación de los pozos de agua. En la bahía de Nápoles ha habido muchos casos de cólera por comer mejillones. física y biológica que la transforman en no apta para beber. plaguicidas. CONTAMINACIÓN DEL AGUA El agua contaminada sufre ciertos cambios en su naturaleza química. Existen varios lagos en los E. etc.A. Hace tiempo que se considera al agua de los ríos como más peligrosa para beber que la de los pozos. conjuntivitis. además del petróleo. No es descabellado sospechar otra razón de peso: que la gente suele tener un sexto sentido para verlas venir. a los detergentes sintéticos. Todo indicaba que el proceso de filtración que ocurre a medida que el agua penetra por la tierra era algo muy deseable para extraer agua limpia de las capas subterráneas. Sin embargo. fluoruros.. así como de los que llegan por la desembocadura de ríos cargados de aguas putrefactas y desechos agrícolas e industriales. para barruntar tormentas futuras. ¿y qué decir del mar? Notables oceanógrafos aseguran que el Mediterráneo será un mar muerto en cosa de pocos años. plomo. ni para el desarrollo de los seres vivos que normalmente habitan en ella. arsénico. regar.

74 . En términos generales. CONTAMINACIÓN FÍSICA DEL AGUA Existen contaminantes que alteran la transparencia del agua. Pero el caso más grave es el de la contaminación térmica de lagos y ríos por parte de industrias. Figura :Deposición ácida Causas de la deposición ácida Algunas industrias o centrales térmicas que usan combustibles de baja calidad. los organismos acuáticos aumentan la velocidad del metabolismo y esto les conduce a requerir más y más oxígeno. lo cual basta y sobra para poner en jaque a todo el ecosistema. Cuando tal proceso llega a cierta temperatura (que nunca es mayor de 34°C). los peces mueren. trae la enfermedad y la decadencia para los seres vivos y los ecosistemas. ríos y lagos. sobre todo cuando son emitidos a la atmósfera desde chimeneas muy altas que disminuyen la contaminación en las cercanías pero la trasladan a otros lugares. Esta lluvia ácida ya no es el don beneficioso que revitalizaría tierras. centrales eléctricas y plantas de energía nuclear. La razón es simple: al verse impedida la entrada de luz en el medio. las plantas y los edificios. sino que. los productores tienen que optar entre emigrar (cosa que no siempre es posible) o morir de inanición. puede decirse que al ascender la temperatura del agua (proceso que implica una pérdida de oxígeno disuelto). El resultado es que en muchas zonas con grandes industrias se ha comprobado que la lluvia es más ácida que lo normal y que también se depositan partículas secas ácidas sobre la superficie.Guía Didáctica de Ecología sobre el tema. liberan al aire atmosférico importantes cantidades de óxidos de azufre y nitrógeno. Algunas de las moléculas que contaminan la atmósfera son ácidos o se convierten en ácidos con el agua de lluvia. al contrario. Estos contaminantes pueden ser trasladados a distancias de hasta cientos de kilómetros por las corrientes atmosféricas.

que origina. Es lógico suponer que. Huelga decir 75 . es decir similar al del zumo de limón o al del vinagre. También parece muy probable que afecte al ecosistema terrestre a través de los cambios que produce en los suelos. Fue precisamente observando la situación de cientos de lagos y ríos de Suecia y Noruega. en algunas zonas en que la niebla es ácida. especialmente por la deposición ácida. aunque no llueva. Otras veces. el pH puede llegar a ser de 2.. en gran medida.En ellos está demostrada la influencia negativa de la acidificación. porque cuando el terreno es calcáreo. pero se necesita seguir estudiando estos temas para conocer mejor cuales pueden ser los efectos reales. la lluvia tiene valores de pH de hasta 4 o 3 y. como consecuencia de tal superpoblación. c) Edificios y construcciones. pero si las rocas son granitos.La corrosión de metales y construcciones es otro importante efecto dañino producido por la lluvia ácida. la acidificación. Su pH suele estar entre 5 y 6. los iones alcalinos son abundantes en el suelo y neutralizan. entre los años 1960 y 1970. Daños provocados por la deposición ácida Es interesante distinguir entre: a) Ecosistemas acuáticos. cuando se dio importancia a esta forma de contaminación. hecho que determina también un ascenso impresionante de bacterias.Guía Didáctica de Ecología En la atmósfera los óxidos de nitrógeno y azufre son convertidos en ácido nítrico y sulfúrico que vuelven a la tierra con las precipitaciones de lluvia o nieve (lluvia ácida). los lagos y ríos se ven mucho más afectados por una deposición ácida que no puede ser neutralizada por la composición del suelo.. Muchos edificios y obras de arte situadas a la intemperie se están deteriorando decenas de veces más aprisa que lo que lo hacían antes de la industrialización y esto sucede por la contaminación atmosférica. los nutrimentos empiezan a escasear y muchas algas mueren.La influencia sobre las plantas y otros organismos terrestres no está tan clara. hasta el punto de que muchas especies de peces y anfibios no pueden subsistir en aguas con pH inferiores a 5. b) Ecosistemas terrestres. en los que se vio que el número de peces y anfibios iba disminuyendo de forma acelerada y alarmante.3. van cayendo partículas sólidas con moléculas de ácido adheridas (deposición seca).. o rocas ácidas pobres en cationes. finalmente.5 Especialmente grave es el efecto de la lluvia ácida en lagos situados en terrenos de roca no caliza. La lluvia normal es ligeramente ácida. Pero en las zonas con la atmósfera contaminada por estas sustancias acidificantes. una disminución dramática del oxígeno disuelto en el agua. por llevar ácido carbónico que se forma cuando el dióxido de carbono del aire se disuelve en el agua que cae. CONTAMINACIÓN BIOLÓGICA DEL AGUA La circunstancia de que una buena cantidad de fertilizantes y detergentes vayan a dar a los ríos y lagos determina la proliferación desmedida de ciertas algas. La reproducción de los animales acuáticos es alterada. pero se sospecha que puede ser un factor muy importante de la llamada "muerte de los bosques" que afecta a grandes extensiones de superficies forestales en todo el mundo.

quistes de amibas y otros organismos parásitos. bronquitis. asma. enfisema pulmonar e incluso cáncer. El caso es que el neblumo o smog es una combinación nefasta que no sólo produce daños en los seres vivos. El dióxido de azufre está en el aire de las ciudades y procede dela combustión del carbón y del petróleo. México.A. gastroenteritis. CONTAMINACIÓN QUÍMICA DEL AIRE Los análisis del aire han revelado la presencia de más de tres mil sustancias extrañas. se transforma en una sensación placentera. parece indudable que la contaminación del aire ocasiona problemas de faringitis. Además. dióxido de azufre. que normalmente resulta ajeno a la atención.U. sino que además envenena el agua de lluvia. Entre las más frecuentes están: monóxido de carbono. en lugar de una nota aguda.Guía Didáctica de Ecología cuán difícil puede llegar a ser la vida en aguas a tal grado enrarecidas. Cuando lo intenta. el fenómeno se repitió en 1956 y 1962. hepatitis y amibiasis son algunas de las enfermedades que pueden adquirirse a través de aguas contaminadas por agentes biológicos. etc. etc. tifoidea. CONTAMINACIÓN DEL AIRE Cuando una persona que vive en la ciudad se desplaza al campo. entre las múltiples cosas que uno no logrará jamás. Se trata de una palabra híbrida (del inglés smoke = humo. Se trata de un gas venenoso que no sólo nos fastidia al respirar. cloro. obras de arte y edificios antiguos. ya se ha dicho que puede ocasionar serios problemas a la biosfera. y fog = niebla) que sería oportuno sustituir por su equivalente en castellano: neblumo. E. La ciudad de Londres fue escenario de algunos casos terribles de inversión térmica. plomo. edificios 76 . Pero aunque estos son casos extremos. En cuanto al dióxido de carbono -cuya concentración atmosférica ha aumentado en los últimos años-. la capital inglesa se cubrió de una niebla espesa que duró tres días y ocasionó cuatro mil muertos. CONTAMINACIÓN FÍSICA DEL AIRE Parece ser que el término smog se ha incorporado al lenguaje cotidiano de todo el mundo. El reflejo respiratorio. en diversos objetos. Por otra parte es importante señalar lo peligrosas que resultan las aguas donde se descargan los drenajes de ciudades y poblados. percibe de inmediato la pureza del aire.. y todos sabemos que el plomo que se utiliza como antidetonante en la gasolina nos está haciendo polvo la salud. iCuán amargo es aceptar que. así como textiles. En diciembre de 1952. cinc. mercurio. las cuerdas altas de su faringe emiten una especie de graznido cavernoso que raya en lo chusco y. los combustibles fósiles arrojan compuestos venenosos de mercurio. por la presencia de bacterias de origen fecal. Cólera. Otro tanto ha ocurrido en Bélgica. se encuentra el convertirse en afamado cantante de huapangos! Pero la contaminación del aire va mucho más allá de la simple irritación de la laringe. España. azufre. El que escribe ha notado que en la Ciudad de México no puede emplear el falsete para cantar. óxidos de nitrógeno y diversos compuestos de sodio. Además sufren daño los animales y las plantas.

Podría suponerse que la tierra. el DDT y otros plaguicidas tienen la siniestra propiedad de alterar los procesos bioquímicos del suelo por la sencilla razón de ser perjudiciales para las bacterias. pero no hay que olvidar que la lluvia se encarga de favorecer tal propagación. Si la respuesta es afirmativa. morirán envenenados. Es posible que el lector haya leído algo acerca de lo conveniente que sería emplear el término "hupo" (de humo y polvo) para referirse a la mezcla que contamina el aire de la Ciudad de México. Además. Además. Quizás el lector guarde la esperanza de que. etc. de la terrible cisticercosis. sino que altera tanto la visibilidad. defoliadores. después de tanto estropicio y tanto agravio al agua y al aire. En cierta ocasión un colega y amigo mío fue invitado a evaluar un proyecto de urbanización.Guía Didáctica de Ecología y monumentos. siendo un medio sólido. herbicidas. las cuales posteriormente serán devoradas por los pájaros. Sólo pensar en la cantidad de plaguicidas (insecticidas. las corrientes de aire levantan grandes tolvaneras procedentes de la zona del lago de Texcoco (lugar donde se depositan las aguas negras) que arrastran consigo gran cantidad de esporas y quistes de numerosos parásitos. insectos y diversos organismos que habitan en él. tiene la ventaja de que no permite la difusión de las sustancias que caen en ella. la humanidad se haya cuidado de no estropear la Tierra. que a menudo llega a anularla. que. hongos. CONTAMINACIÓN BIOLÓGICA DEL AIRE También el aire puede servir como medio trasmisor de muchas enfermedades. Resulta que. todo parece indicar que la contaminación atmosférica disminuye la cantidad de energía radiante del Sol que llega a la superficie del planeta porque refleja al espacio buena parte de los rayos solares. Los otorrinolaringólogos de la "Ciudad de los Palacios" han descubierto con estupor que cada día es más frecuente encontrar bacterias de origen fecal en la garganta de sus pacientes. tengo una ingrata noticia que darle: se equivoca de medio a medio. a la postre. Considérese al DDT. sustancia que perdura por 10 o 15 años en donde se ha rociado y durante todo ese tiempo pasa a los tejidos de las lombrices de tierra (por citar uno de tantos ejemplos).) que se lanzan a la tierra es para ponerle la carne de gallina al más flemático de los mortales. raticidas. Al 77 . algas. además de residuos fecales depositados en campo abierto. pavimentación de extensas áreas y depósito inmoderado de residuos. Igualmente asombrosa es la hipótesis sustentada por algunos investigadores respecto al posible contagio. mediante el aire. Otra amenaza terrible para los suelos es la incesante urbanización del campo que acarrea problemas con los que sin duda estará familiarizado el lector: destrucción de árboles y todo tipo de vegetación.

La respuesta fue brutal y espeluznante: "Les pintamos las banquetas de verde y ya". Después de su viaje a través del Atlántico en la balsa "Akali". Según ciertos cálculos. cerca de las cataratas del Niágara. El área en cuestión no tardó en ser declarada zona de desastre y quienes la habitaban fueron evacuados de inmediato. el antropólogo Santiago Genovés dijo haber encontrado petróleo flotante en todo su recorrido. Resulta que una compañía de productos químicos depositó veinte mil toneladas de desechos tóxicos en un canal de dos kilómetros de largo. preguntó a los responsables si no pensaban incluir áreas verdes para los desventurados que fueran a vivir allí. 78 . además de los problemas señalados. quedó inconcluso. sino que. que había sido iniciado en el siglo pasado y que. cada año se vierten cinco millones de toneladas de petróleo en el mar. se produjo uno de los mayores escándalos conocidos en la larga historia de la contaminación de la tierra. Pero el daño ya estaba hecho. que finalmente sucumbe en espantosa agonía. Los abortos espontáneos y el nacimiento de niños con defectos congénitos aumentaron en forma alarmante. Harto conocido en México fue el caso del "Ixtok 1". por una u otra razón. procuraré detenerme en la descripción de algunos de los más temibles. A principios de la década de 1950 el depósito se cubrió con tierra y los terrenos fueron vendidos para construir casas y una escuela. nadar o alimentarse. El caso es que el agua se filtró gradualmente en el antiguo vertedero y poco a poco empezaron anotarse anomalías que iban desde malos olores hasta emanaciones tóxicas. PETRÓLEO No es raro que en la prensa aparezcan noticias sobre el choque de barcos cisterna cargados de petróleo que ocasionan lo que ha dado en llamarse "marea negra" y que no es más que la caída y esparcimiento de grandes cantidades de "oro negro" extendidas en una delgada capa que ocupa vastísimas zonas del mar. al anular los intercambios gaseosos entre el mar y la atmósfera. Estudios posteriores revelaron que. También las minas. produce verdaderos estragos en la flora y fauna marinas. En el estado de Nueva York. pozo submarino que durante varios meses derramó treinta y cinco mil barriles diarios de crudo en las aguas del Golfo de México. no obstante.Guía Didáctica de Ecología notar que todo eran edificios y más edificios. Entre otros muchos daños. las aves marinas alcanzadas por la marea negra se convierten en una masa pegajosa incapaz de volar. el 30 % de los habitantes del lugar presentaban anormalidades en la estructura de sus cromosomas. ocasionan estropicios cuantiosos en la tierra. sobre todo las de carbón. Lo malo de tan oscura nata no reside únicamente en que ahuyente a los nadadores y deje pringoso todo 'lo que toca. CAMPEONES DE LA CONTAMINACIÓN La extensión de este trabajo no permite tratar con detalle los innumerables contaminantes de la biosfera.

El proceso es simple: industriales y agricultores utilizan este metal. En 1956 se roció con DDT un bosque canadiense. son hidrocarburos clorados que matan a toda clase de animales y que se han utilizado desde hace cuarenta años para la guerra contra los insectos. Laos y Camboya rociando defoliantes y herbicidas . EL CASO DEL DDT El dicloro difenil tricloroetano. metilparatión insectos que amenazan los cultivos. roedores o malas hierbas. y los insecticidas fosforados tales como el paratión. han demostrado que año con año aumenta la cantidad de mercurio acumulado. cuando lo son. al margen del aniquilamiento de muchos insectos nocivos. y los sobrantes van a los ríos y de ahí a los mares y lagos. Se trata de sustancias que. Quizás el ejemplo más señalado sea la guerra de Vietnam.A. también aniquilan a los insectos benéficos (como los polinizadores) y a otros animales (aves. mientras los insectos dañinos prosperan. el clordano. El problema es especialmente delicado en países subdesarrollados. murieron ochocientos mil salmones 79 . los organismos productores incorporan el funesto elemento a su organismo. Mucho más aborrecible resulta el empleo de plaguicidas con fines bélicos. contaminan peligrosamente el agua y la tierra del planeta entero.Guía Didáctica de Ecología MERCURIO Los análisis del agua. Consecuencia de esta acción fue que. Casi todos los países del mundo están legislando para reglamentar y limitar el uso de estas sustancias que. PLAGUICIDAS Los plaguicidas son sustancias que se emplean para eliminar insectos. de donde resulta que la fauna de todo el mundo (incluido el hombre) está sometida a un lento proceso de envenenamiento. resultan altamente tóxicos. arácnidos. DETERGENTES SINTÉTICOS A partir de la década de los cincuenta se produjo en el mundo el surgimiento a gran escala del consumo de los detergentes sintéticos. a pesar de haber proporcionado grandes beneficios a la humanidad. el heptacloro y muchos más. peces y diversos organismos acuáticos). sustituyeron al jabón en muchos usos.U. a donde varias compañías norteamericanas exportan miles de toneladas de plaguicidas cuyo uso está prohibido en los E. del aire y de los tejidos animales. por ser agentes tenso activos y debido a su propiedad de producir espuma abundante con cualquier tipo de agua. Lo malo es que el DDT se descompone muy lentamente y no es raro que las plagas vayan haciéndose resistentes a él. Sea donde fuere. Lo malo de tales detergentes es que no suelen ser biodegradables y. Algunos de los plaguicidas más temibles son el lindano y el paraquat. Durante 1969 la aviación norteamericana devastó más de un millón de hectáreas de bosques de Vietnam. luego pasa a los consumidores primarios y así sucesivamente hasta los últimos eslabones de las distintas cadenas de alimentación.

Se calcula que aproximadamente el 25 % del DDT que se produce va a dar al mar. y se sabe con certeza que producen cáncer y diversas lesiones. se plantea el delicado problema de cómo deshacerse de los desperdicios radiactivos para evitar que tengan contacto directo indirecto con el hombre. los testículos y algunos otros órganos. Desgraciadamente. más de 90 han muerto por esta enfermedad". RUIDO Ruido. por muy bien cerrados que estén.U.. Los isótopos capitalistas y los isótopos marxistas se alojan en amistosa vecindad en el esqueleto de nuestros hijos. enterrarlos en el desierto o lanzarlos al fondo de los océanos en recipientes que. Además. no dejan de inquietar a la gente. el biólogo francés Jean Rostand escribió: EXPLOSIONES NUCLEARES. Inglaterra. Pero lo dicho no debe sorprendernos porque. no lograría satisfacer los requerimientos de las oficinas de salubridad de varios países. así como Francia. con John Wayne y Susan Hayward. así como en el hígado. políticos y gente ordinaria. La "solución" al problema ha consistido en depositar los desperdicios en minas abandonadas.A. a fin de cuentas. En primer lugar. el plutonio 239 o el estroncio 90 (entre otros muchos) pueden ocasionar mutaciones en los seres vivos. hayan considerado que ésta habrá de presidir la era que se iniciará cuando las reservas de petróleo estén llegando a su fin. es un "sonido inarticulado y 80 . lo que es más grave. según parece.. Tan aterradoras cifras son producto. RADIACIÓN Las inmensas potencialidades de la energía nuclear han determinado que muchos científicos. China. han provocado lluvias radiactivas y un aumento general en los índices de radiactividad. peces y copépodos (estos últimos son crustáceos diminutos que sirven de alimento a muchas especies acuáticas) almacenan en sus tejidos el DDT que arrastran las corrientes de agua. es el hombre quien emplea tan funesta sustancia para sus fines. ".casi 150 de las 200 personas que en 1954 participaron en la cinta El conquistador. Según una nota aparecida en la revista española Cambio 16. de ser industrializada. Las ostras. Se ha dicho que la leche de las mujeres tiene tanto DDT que. o con cualquier tipo de organismo. Hombre de su tiempo.. según el Diccionario de la Real Academia Española. etc. el DDT se almacena en el tejido adiposo de los vertebrados. Lo asombroso es que hasta en animales tan aparentemente desligados de la actividad humana como los candorosas pingüinos de la Antártida haya aparecido el DDT. y la URSS. Huelga decir que isótopos como el uranio 235. las explosiones nucleares llevadas a cabo por E. sufren de cáncer y. Por último hay que enunciar un problema del que ya hemos hablado: la contaminación térmica de las aguas empleadas por las plantas de energía nuclear. existe una fuerte oposición para el empleo de la energía del átomo por la cantidad de riesgos que implica.Guía Didáctica de Ecología de un río vecino e innumerables aves de la región. de que el equipo de filmación utilizó escenarios naturales localizados cerca de una base militar que realizó en 1953 once explosiones nucleares. Con todo.

son algo muy serio. autobuses. _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _____________________________________________________ 2. pero además. niños jugando. se combinan con diversos preservativos. ocasiona dolor a quien la escucha de cerca porque alcanza los 140 decibeles. rocanroleros o no. Al sonido más bajo que podemos percibir los humanos se le han asignado cero decibeles.. al ser industrializados. vecinos. aumento de la presión arterial. Lo mismo ocurre con la mayoría de los actuales compositores formales y muchos intérpretes de jazz. todos los que vivimos en ciudades estamos sometidos al ruido que proviene de motocicletas. ocurre que. taquicardia y diversas alteraciones del sistema nervioso (insomnio. protozoarios y otros organismos. Pero habemos muchos que consideramos esa obra musical como una de las más importantes de las dos últimas décadas. pérdida del apetito. es un ruido insoportable. descuido en el trabajo. las personas más afectadas por el ruido son ciertos obreros y operadores de máquinas. El ruido puede producir diversos grados de sordera (algunos irreversibles). por ejemplo. inclinación a fastidiar al prójimo. ¿Qué acciones emprenderías para evitar ese desequilibrio? _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _____________________________________________________ 3. accidentes. La sirena de una ambulancia. los problemas que supone ponerse de acuerdo en lo que es ruido y lo que no lo es. televisores. Sin embargo. ganas de tirarse por el balcón. Individualmente contesta las siguientes cuestiones: 1. DDT. A guisa de ejemplo considérese que el pan llamado "de caja" contiene cerca de cien aditivos. De ahí en adelante las distintas intensidades se expresan con logaritmos para que los números usados no resulten difíciles de manejar. el tráfico en una calle céntrica alcanza entre 80 y 100 decibeles y añadiendo sólo treinta decibeles llegamos al umbral del dolor. Ya hemos mencionado la presencia casi universal de plomo. Además de los roqueros. etc. etc. riñas. colorantes y sustancias que evitan la descomposición y mejoran la apariencia de todo lo que sea susceptible de comerse o beberse . sino también a quienes lo escuchan "en vivo". aviones. Para muchas personas un disco como Dark side ofthe Moon. Pero. arsénico. ¿Cómo se clasifican los recursos naturales? 81 . en los alimentos.). Se ha probado que muchos grupos de rock tocan a tal volumen que producen serios problemas no sólo a quienes lo ejecutan. Una batidora eléctrica produce 87 decibeles. del grupo inglés Pink Floyd. CONTAMINANTES DE LOS ALIMENTOS De todos conocida es la contaminación biológica de los alimentos por bacterias. cara de pocos amigos. Da una definición de desequilibrio y cómo afecta ésta a la Ecología. Pero el caso es que estamos sometidos a una amplísima variedad de ruidos que van desde los apenas perceptibles hasta los que acarrean daños a la gente. mercurio. Pero ahora es preciso referirse a una modalidad menos divulgada: la contaminación química de los alimentos industrializados.Guía Didáctica de Ecología confuso más o menos fuerte". etc. mal humor.

_______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _____________________________________________________ 5. Menciona las características de los recursos no renovables y da ejemplos. Explica la formación del suelo. ¿qué harías para evitarlos?__________________________________________ _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _______________________________________________ 14. ¿Cuál es la causa principal del deterioro de los recursos naturales?_______ _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _____________________________________________________ 82 ._____________ _______________________________________________________________________ _______________________________________________________________________ _____________________________________________________ 15. Enumera y explica las diferentes formas de contaminación del aire. ¿Crees que el desequilibrio ecológico pudiera influir en la desaparición de los recursos renovables? _________ ¿por qué? ________________________ _______________________________________________________________________ ___________________________________________________________ 8. ¿Qué es y cómo está compuesta la atmósfera? ________________________ _______________________________________________________________________ ___________________________________________________________ 9. Menciona que representan para el hombre la flora y la fauna. Menciona los recursos marinos que utiliza el hombre para su subsistencia.Guía Didáctica de Ecología _______________________________________________________________________ ___________________________________________________________ 4. ¿Qué es el aire?___________________________________________________ _________________________________________________________________ 10. _______________________________________________________________________ ___________________________________________________________ 7. son fenómenos de degradación del suelo. Explica en qué consiste el ciclo hidrológico o del agua. ______________________________________ _______________________________________________________________________ ___________________________________________________________ 12. _______________________________________________________________________ ___________________________________________________________ 13. El exceso de acidez y salinidad.________ _______________________________________________________________________ ___________________________________________________________ 11. ¿Cuáles son las características de los recursos renovables? y ¿cómo están constituidos? _______________________________________________________________________ ___________________________________________________________ 6.

los servicios y el medio ambiente. En pocas palabras es el producto. A todos los movimientos internos de la tierra se les da el nombre de Movimientos Diastróficos. Glacial. El Clima lluvioso y tempestuoso inestable. Terremotos ( Sismos ) 3. Huracanes. TIPOS DE DESASTRES NATURALES 1. La palabra TECTO Significa "Construir" por tanto. que originan las Fallas . Se manifiestan por fuerzas de Comprensión que da lugar a los Plegamientos. Movimiento Diastróficos Epirogénicos. tanto de un fenómeno natural extremo. los bienes. y tensión. Tornados. Eólica. Plegamientos Son el resultado de las fuerzas de compresión que actúan sobre las capas de la Corteza Constituidas por Rocas Sedimetarias flexibles o plásticas. como de una Inadecuada relación del hombre con su medio. Movimiento Diastróficos Orogénicos. Estos pliegues constituyen las Montañas y las depresiones y son de 3 tipos.Guía Didáctica de Ecología DETERIORO AMBIENTAL ¿Qué entiendes por deterioro ambiental? ¿Para ti qué es una catástrofe? ¿Qué tipos de desastres naturales conoces? FENOMENOS NATURALES DEFINICION DE CATÁSTROFE Catástrofe es un suceso que causa alteraciones intensas en las personas. Biótica) 2. Intervención Antrópica fuerte sobre el ambiente. Son los movimientos de Sentido Horizontal y se les llama También Formadores de Montañas. Marina. EXTRUCTURA EXTERNA DE LA TIERRA Tectonismo. El Tectonismo es la construcción interna de la Corteza Terrestre a través del acomodamiento de las Capas que la integran . Flujo Poblacional desde las Zonas Rurales hacia las Urbanas. La posición en una región de alta actividad Tectónica (Terremotos y Vulcanismos). 2. Son los movimientos de Sentido Vértical y son también conocidos como formadores de Continentes. porque levantan o hunden lentamente gran parte de los mismos. Fluvial. Erosión ( Volcánica. Kárstica. Ciclones. 83 . Crecimiento Urbano Inadecuadamente Controlado 5. CAUSAS QUE AGRAVAN LAS CATÁSTROFES 1. 3. excediendo la capacidad de respuesta de la comunidad afectada. 4. y se dividen en Epirógenos y Orogénicos.

Son Pliegues Convexos o Arqueados hacia arriba y dan lugar a las Montañas . Son Pliegues Cóncavos o Arqueados hacia abajo se forman Planicies. INTERMITENTES. un Volcán es un Fenómeno geológico en el que predomina el material en estado Incandescente a elevadas temperaturas en un volcán es necesaria la presencia de una grieta o abertura por donde la Magna (Rocas Fundidas cargadas con gases) Procedente del interior de la tierra se lanza a la superficie bajo la forma de corrientes de lava o bien nubes de gases y cenizas Volcánicas. Horizontal. 84 . Se origina cuando el deslizamiento es en sentido Horizontal y al mismo nivel de la Superficie.Guía Didáctica de Ecología A. en 1906. Su erupción es periódica. MONOCLINALES . o viceversa. Son Pliegues que no forman Anticlinales ni Sinclinales sino un desnivel o flexión del terreno. ACTIVOS. Se presenta cuando el deslizamiento del terreno ocurre de arriba hacia abajo. este tipo de Falla es la más común en la corteza Terrestre. Hay tres tipos de Fallas Vertical. pero su actividad seso por completo. FALLAS. La tensión determina el deslizamiento de alguna porción de la Corteza sobre otra. que algunos bloques del terreno permanezcan en el mismos lugar o se elevan ligeramente. Dios Romano del Fuego. El término Vulcanismo se deriva de Vulcano. o bien tuvieron. SINCLINALES. B. Falla Mixta. Son los que hasta el presente no han hecho erupción. Mixta Falla Vertical. Se producen por fuerzas de tensión que actúan sobre las capas de la Corteza y las fracturan. que produjo el terremoto de San francisco. Falla Horizontal. El Magna puede llevar a la superficie a través de largas fisuras. APAGADOS. C. Como su nombre lo indica. o bien. al salir al exterior se le da el nombre de lava y se extiende por el terreno circulante del volcán CLASIFICACIÓN DE LOS VOLCANES. por ejemplo la Famosa Falla de San Andrés. el deslizamiento se efectúa tanto en sentido Horizontal como Vertical VULCANISMO. en California . Son de erupción casi permanente. Se clasifican según su actividad y tipo de erupción. ANTICLINAL.

pero si abundante material sólido. Este tipo se caracteriza por sus nubes ardientes. Son los volcanes que arrojan tranquilamente una lava poco espesa. Marina E. son el resultado de los deshielos. Pluvial B. aguas salvajes. afecta a todos los continentes y tienden a convertirlos en regiones planas. Puzolana. Las aguas. Las aguas de torrente se forman después de las fuertes lluvias. acompañada de gases y material sólido abundante. Eólica G. Lapilli. Es la acción de desgaste ocasionado por las aguas de torrentes.Guía Didáctica de Ecología HAWAIANOS. van a desgastar el terreno en mayor o menor grado según su naturaleza. en los que no hay lava. Kárstica D. y ríos. o bien de las intensas lluvias. las fuerzas internas vuelven a actuar rejuveneciendo el aspecto exterior de nuestro planeta. Tienen Efusiones de lava fluida o viscosa y explosiones muy violentas acompañadas de gases incandescentes. con su peso y su volumen. muy caliente y muy fluida. PELÉANOS. hasta llegar a formar grandes barrancas o acantilados en superficies arcillosas. CINERITICOS. STROMBOLIANOS. y dan lugar a escurrimientos violentos sin cause definido y a 85 . sin embargo. GASEOSOS. VULCANIANOS. gracias a la fuerza de gravedad. Es la acción de desgaste. al igual que la de las aguas salvajes. Bombas Volcánicas. Cenizas y Arenas. es decir nubes formadas por partículas de lava ardientes lanzadas a gran altura que después descienden con violencia rodando por las faldas del cono del volcán. Erosión Fluvial. Fluvial C. Son volcanes con explosiones muy fuertes. Sus explosiones son muy fuertes. su acción es destructiva. cuando las aguas impetuosas escurren en un cauce irregular. Arrojan lava viscosa y oscura. El Intemperismo y la erosión son agentes externos que actúan juntos y modifican el relieve terrestre. No hay escape explosivo de gas ni porciones de materia sólida. Vapor de Agua. y otros Gases. Lavas. acarreo o transporte y depósito de material intemperizado. LA EROSIÓN. Es la acción de las precipitaciones sobre el Relieve Terrestre. al caer. La erosión. Los principales tipos de Erosión son: A. Biótica Erosión Pluvial. Los materiales que arrojan los volcanes pueden ser: LAVICOS. Glacial F.

Erosión Kárstica. así como el cambio de estación. SISMO Los Sismos ya sean terremotos o Maremotos son movimientos vibratorios que sufre la corteza terrestre sobre una área determinada. La acción destructora del viento sobre las rocas es muy rápida y llega a grandes profundidades principalmente en las rocas calizas poco compactas. según las características del terreno. Los vegetales por medio de sus raíces degradan el suelo y las rocas. Los glaciares son grandes masas de hielo que cubren tanto los polos como la cima y las laderas de las más altas montañas. el Hombre lo destruye o lo transforma en breve tiempo en aras de su "progreso" por ejemplo. El Hombre es el agente Biótico más destructivo del relieve terrestre pues lo que los procesos geológicos han construidos durante miles de millones de años. que más impresiona al hombre por las pérdidas humanas y materiales. Los animales van cambiando lentamente la textura y composición química del suelo (con sus deyecciones). CAUSAS DE LOS SISMOS La litosfera no es continua en la superficie de la tierra sino que está formada por diferentes placas que hacen contacto entre si. el sismo es un fenómeno natural. en virtud en la ley de la gravedad y de los efectos licuefacción por el calor solar. los animales y el hombre son agentes activos en la transformación del relieve terrestre. la bomba atómica que destruye los paisajes geográficos y la explotación de los recursos naturales. como el petróleo y los minerales. el gas carbónico contenido en el aire tiene la propiedad de descomponer varias rocas cristalinas Erosión Biótica : Las plantas.Guía Didáctica de Ecología destrucción de todo lo que encuentra en su paso. y las corrientes marinas. El viento es un elemento del clima muy importante y un agente externo modificador del relieve terrestre. Las aguas subterráneas se forman por el agua de los ríos. los hielos descienden lentamente. estas placas sufren movimientos 86 . coralíferos. las mareas. Los animales que viven en el mar originan los arrecifes. de las lluvias o de los hielos que se filtra a través del suelo permeable hasta formar un manto acuífero. el cuál se disuelve en la roca caliza y forma carbonato de calcio al filtrarse a través de fisuras o grietas subterráneas a las que agrandan mediante procesos fisicoquímicos hasta llegar a transformarlas en grutas o cavernas Erosión Marina: Se denomina erosión marina a la acción de las aguas del mar en los litorales por las olas. constituyen un eficaz agente erosivo porque contienen una gran cantidad de ácido carbónico. Las costas son desgastadas por los siguientes procesos Erosión Glacial: Es la acción de los hielos sobre la superficie terrestre. Erosión Eólica: La acción geológica del viento sobre la superficie terrestre se llama erosión eólica. prueba de ello lo constituye los valles fluviales y los cañones. los ríos se caracterizan por erosionar verticalmente el terreno.

esto significa que hay movimientos sísmicos. SISMOS PREMONITORRES Y RÉPLICAS Un gran temblor de tierra es precedido por otros de menor intensidad llamados Premonitores. por tal motivo se transmite el movimiento ondulatorio. 87 . Ondas Secundarias. líquidos y gaseosos. Las réplicas se deben. y la tercera. y pueden pasar a través de los sólidos. probablemente al desajuste mecánico de la región afectada por la placa. Ondas Largas o Superficiales. en las rocas sólidas y en las profundidades donde la roca es más elástica se deben a que viajan rápidamente por las Cuencas Oceánicas y las masas Continentales. Las placas se mueven sin cesar. En estas zonas la roca que yace bajo el suelo no es firme. las cuales se desplazan a través de los. DONDE OCURREN LOS SISMOS. por ejemplo La réplica del temblor del 19 de Septiembre de 1985. se rozan o se separan. Son de presión o longitudinales. Los sismos llamados réplicas son de menor intensidad y corren posteriormente después del gran temblor en un lapso de minutos. otra en el centro del Atlántico. la creación de una nueva porción de la litosfera. materiales rocosos . Lo cuál se debe a que la parte sólida debajo de la corteza terrestre está formadas por placas rocosas. cuyos bordes están en esas fajas. se propagan en círculos en forma análoga a los que producen en el agua al arrojar la piedra sobre esta. son lentas y su velocidad es proporcional a la rigidez del material que atraviesan. horas. muy despacio y chocan entre sí. Son por sacudimiento y transversales no se admiten a través de los líquidos. que se registró a las 36 horas después. en la Ciudad de México.Guía Didáctica de Ecología relativos debido a las fuerzas de tensión y comprensión que producen en algunas de sus márgenes la subducción de una placa sobre otra. desde Indonesia hasta el mar Mediterráneo. 3. Hay 3 zonas Sísmicas principales: una recorre los bordes del Océano Pacifico. 2. días. las partículas individuales de cada roca. Hay tres tipos de Ondas Sísmicas. 1. el sur de Asía. ONDAS SÍSMICAS Al ocurrir un temblor se genera energía que se libera en forma de ondas. Son las que llegan ha la superficie terrestre. Ondas Primarias. Vibran rápidamente de una parte u otra.

óxidos nitrosos y clorofluorocarbonos (Houghton et al. Aunque existe un acuerdo general sobre estas conclusiones. la mayor parte de los que se presentan en el mundo. ZONAS SÍSMICAS Península de Yucatán. Macrosismos : Los que detectamos mediante nuestros sentidos. 1997). Asociados a estos potenciales cambios.Guía Didáctica de Ecología TIPOS DE SISMO Al considerar la intensidad con que ocurren los sismos se clasifican en 2 tipos microsismos y macrosismos. 88 . Guerrero y Oaxaca según la frecuencia con que ocurren los sismos sobre la superficie CAMBIO CLIMÁTICO Actualmente. implicaría una pérdida neta de 100 millones de hectáreas de bosques (Sargent. México. 1990. Estos gases están atrapando una porción creciente de radiación infrarroja terrestre y se espera que harán aumentar la temperatura planetaria entre 1. Como respuesta a esto. estudios realizados en Canadá proyectan pérdidas de aproximadamente 170 millones de hectáreas de bosques en el sur Canadiense y ganancias de 70 millones de hectáreas en el norte de Canadá. como resultado del aumento de concentraciones de gases invernadero tales como el dióxido de carbono.5 °C . Trabajos científicos sugieren que los rangos de especies arbóreas. Por ejemplo. se estima que los patrones de precipitación global. podrán variar significativamente como resultado del cambio climático global. hay una gran incertidumbre con respecto a las magnitudes y las tasas de estos cambios a escalas regionales (EEI. en el próximo siglo.5 y 4. existe un fuerte consenso científico que el clima global se verá alterado significativamente. también se alteren. por ello un cambio climático global como el que se sugiere. Aún así. hay una considerable incertidumbre con respecto a las implicaciones del cambio climático global y las respuestas de los ecosistemas. Este tema será de vital importancia en países que dependen fuertemente de recursos naturales. que a su vez. Microsismos : Que solo se registran mediante aparatos. habrán grandes alteraciones en los ecosistemas globales. metano. pueden traducirse en desequilibrios económicos (EEI. 1992). 1988).. 1997).

la temperatura superficial sería aproximadamente -18 °C . se ha expresado en numerosos estudios y conferencias. las capas de hielos (criosfera). los océanos. se divide teóricamente en varias capas concéntricas sucesivas. Para ello es necesario analizar cada uno de los compartimentos interrelacionados. tropopausa. sus posibles efectos futuros. (Lashof. los organismos vivientes (biosfera) y los suelos. 1997). Los gases que la constituyen están bien mezclados en la atmósfera pero no es físicamente uniforme pues tiene variaciones significativas en temperatura y presión. es de aproximadamente 15 °C Para poder comprender el cambio global climático y el aumento de la temperatura global se debe primero comprender el clima global y cómo opera. sedimentos y rocas (geosfera). debe ser balanceada por la radiación emitida desde la superficie terrestre. El clima es consecuencia del vínculo que existe entre la atmósfera. 1997). mesosfera y termosfera. por ello es esencial comprender su composición y estructura (GCCIP. 1997). estratosfera. las extinción de incontables especies de plantas y animales. 1997). En la ausencia de cualquier atmósfera. se comenzará con el más importante. La atmósfera es uno de los componentes más importantes del clima terrestre. relacionado con la altura sobre el nivel del mar (GCCIP. se puede incluir la expansión del área de enfermedades infecciosas tropicales (Becker. las medidas tomadas y las medidas recomendadas CAUSAS DEL CAMBIO GLOBAL CLIMÁTICO (Calentamiento Global y Efecto Invernadero) La energía recibida por la Tierra desde el Sol. ATMÓSFERA Capa gaseosa que rodea al planeta Tierra. fracasos en cultivos en áreas vulnerables. Éstas son. De hecho la temperatura superficial terrestre. inundaciones de terrenos costeros y ciudades. Estas conclusiones han llevado a una reacción gubernamental mundial. tormentas más intensas. Ésta es conocida como la temperatura efectiva de radiación terrestre. 89 . Este trabajo analizará la problemática del Cambio Climático Global. la atmósfera. 1997). Sólo si se considera al sistema climático bajo esta visión holística. desde la superficie hacia el espacio exterior: troposfera. Es el presupuesto energético de ella la que primordialmente determina el estado del clima global. aumento de sequías. etc. las bases teóricas. incluyendo tratados enfocados a enfrentar y en lo posible solucionar la crisis.Guía Didáctica de Ecología Con respecto al impacto directo sobre seres humanos. estratopausa. es posible entender los flujos de materia y energía en la atmósfera y finalmente comprender las causas del cambio global (GCCIP.

Esta condición térmica evita la convección del aire y confina de esta manera el clima a la troposfera (GCCIP. Contiene pequeñas cantidades de los gases de la troposfera en densidades decrecientes proporcional a la altura. es la que está en íntimo contacto con la superficie terrestre y se extiende hasta los 11 Km.M. se extiende la termosfera. Miller.. Esta capa incluye además los fenómenos biológicos. La capa por sobre la tropopausa en la que la temperatura comienza a ascender se llama estratosfera. El 1% que resta consta principalmente de Argón (Ar. Este perfil de temperaturas permite que la capa sea muy estable y evita turbulencias. 21%).N. está cubierta por la estratopausa. Por lo tanto. S. en parte sustentado por procesos convectivos que son establecidos por calentamiento de gases superficiales. una vez que se alcanzan los 50 Km. 6.N.M.01% en los polos hasta 5% en los trópicos (Miller.5°C por kilómetro. hasta 48-50 Km. La mayoría de los fenómenos que involucran el clima ocurren en esta capa de la atmósfera (Kaufmann. Es esta absorción de UV la que hace ascender la temperatura hasta cerca de los 0°C.Guía Didáctica de Ecología La troposfera o baja atmósfera.N. el Nitrógeno (N2. de altura. 0. 1968). algo que caracteriza a la estratosfera. desde 0. por ejemplo. en los polos hasta 16 km.M. La mesosfera se extiende por encima de los 50 Km. en promedio (Miller.M. sobre la cual la temperatura se mantiene constante antes de comenzar nuevamente a aumentar por sobre los 20 Km. en ella la temperatura asciende continuamente hasta sobre los 1000 °C .035%). S. 1991). S. en el ecuador. a su vez. la temperatura desciende hasta -100°C a los 80 Km. GCCIP..M. Por sobre los 80 Km. 1997. La tropopausa marca el límite superior de la troposfera. 1997). Incluye también cantidades bajísimas de Ozono (O3) que filtran el 99% de los rayos ultravioleta (UV) provenientes de las radiaciones solares (Miller. el 99% de la masa de la atmósfera se encuentra bajo los 30 Km. Tiene un grosor que varía desde 8 Km. en promedio. otra inversión térmica a los 50 Km. la temperatura ha llegado a los 0°C . 1991. Abarca el 75% de la masa de gases totales que componen la atmósfera. 1991). (Miller. Por la baja densidad de los gases a esas altitudes no son condiciones de temperatura comparables a las que existirían en la superficie (GCCIP. 78%) y Oxígeno (O2. (GCCIP. (GCCIP. Consta en particular. encima de la mesosfera. que se expanden y ascienden a niveles más altos de la troposfera donde nuevamente se enfrían (GCCIP. 1997). 1%) y Dióxido de Carbono (CO2. principalmente debido a la diferencia de presupuesto energético en esos lugares .M.N. Esta.N. 1997 ) 90 . S. en 99% de dos gases. 1997). 1997). El aire de la troposfera incluye vapor de agua en cantidades variables de acuerdo a condiciones locales. 1991). 1991).N. S. S. su límite superior. La temperatura disminuye con la altura. se extiende desde los 20 Km.

es un punto o lugar en el cual el gas es removido de la atmósfera.N.Guía Didáctica de Ecología COMPOSICIÓN ATMOSFÉRICA Es una mezcla de varios gases y aerosoles (partículas sólidas y líquidas en suspensión). En esta reirradiación. el 50% de la masa está concentrado por debajo de los 5 Km. El aumento de gases invernadero atmosféricos ha incrementado la capacidad que tiene para absorber ondas infrarrojas. sumada a la emisión de energía geotectónica. se analizan a continuación. El ciclo de vida denota el periodo promedio que una molécula de contaminante se mantiene en la atmósfera. Los gases más abundantes son el N2 y O2. datos cruciales para controlar la contaminación atmosférica Una fuente es el punto o lugar donde un gas. ozono. Al analizar los gases atmosféricos. o contaminante.M. Este fenómeno se mide en watts por metro cuadrado (W/m2 ) 91 . incluyendo océanos. donde entran a la atmósfera. S. Previamente es importante entender que el clima terrestre depende del balance energético entre la radiación solar y la radiación emitida por la Tierra. Un reservorio o sink. es emitido o sea. forma el sistema ambiental integrado con todos sus componentes. incluidos los gases invernadero. es importante identificar las fuentes. entre otros. A pesar de estar en bajas cantidades. aumentando su reforzamiento radiactivo. el Diagrama de flujos energéticos atmosférico metano. hielos y tierra. Entre éstos contamos al CO2. que aumenta la temperatura superficial. los óxidos nitrosos. Su composición es sorprendentemente homogénea. los gases de invernadero cumplen un rol crucial en la dinámica atmosférica. halocarbonos. Esto se determina por las velocidades de emisión y de captación en reservorios o sinks. Debido a su importancia y el rol que juegan en el cambio climático global. los gases invernadero juegan un rol crucial. Entre sus variadas funciones mantiene condiciones aptas para la vida. o por reacciones químicas o absorción en otros componentes del sistema climático. resultado de procesos de mezcla. reservorios o sinks y el ciclo de vida de cada uno de ellos. aerosoles.

la práctica del pastoreo y el desmonte. masa y momentum dentro de la atmósfera y los componentes del sistema climático deben estar en equilibrio. con baja cantidad de gases invernadero se reirradia mayor cantidad de energía de vuelta al espacio exterior (izq. Este efecto se llama el "Efecto Invernadero" (GCCIP. Por ello la temperatura global promedio es de 288K o 15°C . la superficie terrestre recibe radiación ultravioleta (UV) y radiación visible y emite radiación terrestre a la forma de radiación infrarroja. cualquiera que sea su propósito –ya sea el aprovechamiento de los recursos maderables. Estos dos grandes flujos energéticos deben estar en balance. Se observa lo que sucede con la radiación solar incidente sobre la superficie terrestre.Guía Didáctica de Ecología La Tierra recibe energía del Sol a la forma de radiación electromagnética. claro ejemplo es el ritmo elevado de pérdidas de la capa arbórea de México estimado en 200 mil hectáreas anuales.). La explotación y el deterioro de los bosques en México es una realidad a pesar de contar con importantes recursos naturales. DEFORESTACIÓN. 1991).) Los flujos de humedad. Los gases invernadero permiten que la radiación de onda corta solar penetre sin impedimento pero absorben la mayor parte de la emisión de ondas largas terrestres. menor cantidad al haber mayores concentraciones de gases invernadero (der. 33 grados más alto que si no tuviera atmósfera. Las causas más importantes que provocan el deterioro de los bosques en México son: la tala inmoderada de árboles. El crecimiento económico y poblacional que ha experimentado México en las tres últimas décadas. Pero la atmósfera afecta la naturaleza de este balance. Está claro que la deforestación. los incendios forestales. 1997) Efecto Invernadero (Miller. ha tenido como efecto una importante disminución de los recursos naturales. El balance de los flujos determina el estado de los climas y los factores que influyan sobre ellos a escala global deben ser considerados los causantes del cambio global. la conversión a pastizal para la 92 .

Sufren las personas indígenas y. La llamada "Bruma" en el Sudeste de Asia durante 1997 y otros años fue el resultado de extensos incendios forestales que ardían sin control en los bosques afectados por la sequía. Por esto.Guía Didáctica de Ecología ganadería o la agricultura–. Pero que existan algunos árboles no significa que el bosque no haya sufrido daños. Los bosques tropicales de América del Sur y del Sudeste de Asia están siendo cortados y quemados a una tasa alarmante para usos agrícolas. La deforestación global se ha acelerado dramáticamente en décadas recientes. eventualmente. Muchas criaturas vivientes dependen de los árboles por lo que. no parecen estar deforestadas. De hecho. cuando alguien ve una fotografía de áreas "altamente deforestadas" en partes de los trópicos. situación que puede causar su extinción. las áreas tropicales son consideradas deforestadas. tanto en pequeña como en gran escala. La deforestación ocurre cuando los bosques son convertidos en granjas para alimentos o cultivos comerciales o usadas para criar ganado. también las economías nacionales. A través de la historia. Cuando la destrucción es total no existe la posibilidad de esperar que se restablezca el hábitat por proceso natural de la sucesión. Se pierden medicinas y materiales potencialmente valiosas. Los árboles también almacenan agua y luego la liberan hacia la atmósfera (este proceso es llamado transpiración). El futuro de las personas y de los bosques están interconectados. También la tala de árboles para uso comercial o para combustible lleva a la destrucción de los bosques. el Medio Oriente y Gran Bretaña. Cualquier reducción del bosque es un problema para su ecosistema. Durante miles de años. los humanos han estado jugando un papel cada vez más importante en la deforestación. Tampoco los animales tienen la opción de encontrar refugio en otro lugar semejante al hábitat original. ellas se sorprenden al ver que todavía quedan muchos árboles ahí. La razón de ello es que por lo menos el 10 por ciento del terreno es cubierto por las copas de los árboles. También tiene un gran impacto sobre el ambiente. Una vez que han sido devastados. representa la principal causa de la destrucción del hábitat de las especies y en consecuencia de la desaparición de muchas de ellas. La idea de deforestación crea imágenes de áreas desnudas. un imperio tras otro han cortado bosques para construir sus barcos y viviendas. y como combustible. esos bosques no se han recuperado en mil años o más. igualmente desaparecen los animales (biodiversidad disminuida). desde enormes plantaciones de palmera aceitera hasta la agricultura de subsistencia de "tumba y quema". y algunos nunca se recuperarán como en partes del Mediterráneo. cuando desaparecen los árboles. lo mismo que el agua y el aire limpios. Los fuegos que se inician para estos propósitos frecuentemente arden fuera de control. si el porcentaje de bosque cae por debajo del 10 por ciento. La deforestación no tiene que ver solamente con la pérdida de árboles. Este ciclo del agua es parte importante del 93 .

el carbono es liberado de nuevo hacia la atmósfera. La deforestación lleva a un incremento del dióxido de carbono (CO 2) en el aire debido a que los árboles vivos almacenan dicho compuesto químico en sus fibras. Una vez que han sido devastados. Los caminos y las áreas limpias interceptan o desvían el flujo natural del agua. los bosques no podrán seguir sobreviviendo en sus localidades presentes. Algunos tendrán que subir las laderas montañosas o migrar hacia ambientes más frescos o más húmedos. Durante miles de años. A través de la historia. nada puede retener el agua. Brasil ha inundado miles de kilómetros cuadrados de bosque amazónicos con la construcción de represas hidroeléctricas. un imperio tras otro han cortado bosques para construir sus barcos y viviendas. La pérdida de árboles también causa erosión debido a que no hay raíces que retengan el suelo. pero cuando son cortados. y algunos 94 . matando los animales en el agua. a diferencia de las condiciones que siguieron a la última Edad de Hielo. Esto conduce a una pérdida en la calidad de agua y una pérdida de hábitat para los peces y de áreas de reproducción. El CO 2 es uno de los principales gases "invernadero". Pero. esos bosques no se han recuperado en mil años o más. y las partículas de suelo entonces son arrastradas hacia los lagos y ríos. Las zonas ribereñas (hábitats que rodean los ríos. el hombre ha estado jugando un papel cada vez más importante en la deforestación. muchos países en desarrollo en las regiones tropicales están tratando de mejorar sus economías a través del uso inadecuado de sus bosques. Pero también las naciones industrializadas destruyen grandes trechos de bosque para ganancias económicas a corto plazo. lagunas y otros cuerpos de agua) son especialmente sensibles a los efectos de la deforestación. Desgraciadamente. Un agricultor de subsistencia no puede preocuparse por el ambiente. Muchas ciudades han sido construidas alrededor de ríos. deslizamientos de tierra y ensolvamientos. lo que conduce a un clima más seco.Guía Didáctica de Ecología ecosistema debido a que muchas plantas y animales dependen del agua que los árboles ayudan a almacenar. por lo que el corte de árboles contribuye al peligro del cambio climático. Grandes poblaciones de personas muy pobres y bosques tropicales generan conflictos. destruyendo la cubierta forestal alrededor de estas fuentes de agua. el calentamiento global probablemente suceda demasiado rápidamente para que los bosques puedan adaptarse. y se planifican más. Quizás la mayor causa potencial de deforestación se encuentre en el futuro debido al cambio climático. Si el efecto invernadero eleva la temperatura del planeta. y pueden provocar inundaciones. Cuando se cortan los árboles. y como combustible.

La deforestación global se ha acelerado dramáticamente en décadas recientes. particularmente la tala total ("tala rasa"). Ahora está ocurriendo la deforestación masiva en el Bosque Tropical Lluvioso del Amazonas. Más recientemente. ellas se sorprenden al ver que todavía quedan muchos árboles ahí. Los bosques tropicales de América del Sur y del Sudeste de Asia están siendo cortados y quemados a una tasa alarmante para usos agrícolas. La deforestación ocurre cuando los bosques son convertidos en granjas para alimentos o cultivos comerciales o usadas para criar ganado. si el porcentaje de bosque cae por debajo del 10%. La llamada "Bruma" en el Sudeste de Asia durante 1997 y otros años fue el resultado de extensos incendios forestales que ardían sin control en los bosques afectados por la sequía. no parecen estar deforestadas. Otro resultado es la degradación del suelo. Aún así.Guía Didáctica de Ecología nunca se recuperarán como en partes del Mediterráneo. y con herramientas primitivas. pero en algunas áreas los suelos pueden recuperarse luego de varios siglos mientras que la pérdida de diversidad genética es permanente. cuando alguien ve una fotografía de áreas "altamente deforestadas" en partes de los trópicos. y para obtener productos de madera para su venta La tala excesiva amenaza la salud del bosque de muchas maneras. La razón de ello es que por lo menos el 10% del terreno es cubierto por las copas de los árboles. TALA INMODERADA Los humanos hemos cortado bosques durante miles de años. el Medio Oriente y Gran Bretaña. la deforestación ha sucedido en Gran Bretaña y en Norte América. provoca la desfragmentación del bosque y conduce a la pérdida de biodiversidad. pero nunca tan extensamente como en la actualidad. 95 . Cualquier reducción del bosque es un problema para su ecosistema. Pero que existan algunos árboles no significa que el bosque no haya sufrido daños. para hacer espacio para la agricultura. y también amenaza el bienestar social y económico de los humanos. Los fuegos que se inician para estos propósitos frecuentemente arden fuera de control. desde enormes plantaciones de palmera aceitera hasta la agricultura de subsistencia de "tumba y quema". las áreas tropicales son consideradas deforestadas. Las talas esparcidas. De hecho. tanto en pequeña como en gran escala. También la tala de árboles para uso comercial o para combustible lleva a la destrucción de los bosques. La idea de deforestación crea imágenes de áreas desnudas. Por esto. para embarcaciones. las civilizaciones antiguas lograron destruir los bosques alrededor del Mar Mediterráneo. La gente ha cortado árboles para combustible (leña).

millones de pies de madera por año durante 1947-1958. y posteriormente en tierra dentro. De 1905 hasta 1929. se cortaba aproximadamente 500 millones de pies de madera cada año. y la pequeña fracción que permanece está protegida. es más probable que la cubierta de nieve sea más espesa durante el invierno. en el oeste de Estados Unidos. Los árboles de Sequioa han sido usados por la gente durante cientos de años. Para 1850. ya habían ocurrido muchos avances en la industria maderera. pero no así la demanda por madera. en las regiones templadas. Gran parte de los árboles que se cortan ahora para madera no son de bosques antiguos sino árboles de segundo crecimiento. tales como la invención de la sierra movida con agua y la sierra circular. Los nativos hacían canoas con la madera y usaban la corteza para techas sus viviendas. debido a la actividad maderera y a la construcción de caminos de acceso. El corte comercial de las Sequioas empezó en los años de 1820. deforestada comercialmente. Mientras más fragmentado sea el bosque. está lejos de ser el hábitat ideal para la mayoría de las especies forestales. Es muy probable que sufra una creciente resequedad debido a la radiación solar y. Una gran porción de terreno en Guatemala. significa un aumento en la proporción de "borde" del bosque en relación al interior del bosque. 96 .Guía Didáctica de Ecología Un tipo de bosque que ha sufrido de sobreexplotación es el de los bosques de Sequioa. primero a lo largo de la costa. más difícil se le hace a algunas especies para moverse entre una zona y otra. menos protegido. La fragmentación del bosque. El número se elevó a mil . Este "borde". Las Sequioas desaparecían de manera continua. Ha disminuido la cantidad que se corta de Sequioa. Esto se debe a que se cortó la mayoría de los bosques antiguos.

Cambiar bosques por plantaciones parece ser una gran apuesta. Es muy probable una pérdida de diversidad genética. La plantación no tienen ninguna de la protección que ofrece la diversidad que se encuentra en un "descuidado" bosque de viejo crecimiento. Los cortos períodos de rotación para el corte de árboles significa que no habrá ramas rotas. y es muy probable que los insectos y las enfermedades se vean "atraídos" por los grupos uniformes de una sola especie. Las plantaciones también pueden presentar el problema de arbustos densos y la tentación de usar pesticidas. para nuestra sociedad ellas pueden ser un caso de ganancias a corto plazo por penas a largo plazo. con una posible pérdida de alternativas económicas para el futuro. ni sucesión natural de especies luego de cualquier disturbio. En lugar de eso. En los bosques pluviales tropicales. La "tala rasa" generalmente significa que un bosque debe ser reemplazado por un "monocultivo" plantado. los árboles serán cortados relativamente jóvenes. ni troncos pudriéndose cubiertos de musgos y repletos de humedad. ellas puede resultar muy baratas ya que se efectúa con pocos trabajadores y mucha maquinaria. el suelo puede ser demasiado pobre para poder desarrollar tales bosques durante miles de años luego de que se corten los árboles viejos. los planes de "gestión" forestal significan que no habrá árboles viejos. Hay muchas alternativas a la silvicultura de "tala rasa" que no dañan los bosques tan severamente.Guía Didáctica de Ecología Donde las operaciones madereras comerciales depende de la "tala rasa". Mientras que las "talas rasas" son atractivas económicamente. El corte selectivo. Los árboles sembrados no puede desarrollar apropiadamente las raíces. una plantación de una especie de árbol. y los microclimas podrían estar alterados y habrá una reducción de los hongos micorrizas. 97 . usualmente una especie valiosa en el momento. como el turismo por ejemplo. es mucho más sostenible ecológicamente. Los bosques dedicados a la selvicultura por "tala rasa" también eliminan las fuentes alternativas de ingresos. tomando sólo ciertos árboles de un área en lugar de limpiarla completamente. Los viejos árboles producen madera más fuerte con fibras más largas que los árboles jóvenes de plantaciones. siempre que se haga de manera que no dañe los árboles vecinos.

Guía Didáctica de Ecología BIBLIOGRAFÍA Young Medina Marco Antonio Young Medina José Eduardo.mx 98 .T..F. Monografías .D. Limusa.P. Trillas.com/jmarcano/nociones/bioma. Ecología . Ecología para principiantes. México.F. México.Ed. México.1999 Arana. Nueva Imagen.prohosting.1982 Granados Diodoro Pérez C. 1980 Cantú. M. Ed. 1993 pp80 Miller. México. Ed. Ecología y Medio Ambiente.. CONTAMINACIÓN Ambiental. Iberoamérica.1999 Colinvauz. Ma.Ed. Nueva Imagen. México. Loures Ecología e Impacto Ambiental. Diana. Ed.F. 1994 pp. México. SEIT-DGETA1995 Young Medina Marco Antonio Young Medina José Eduardo. Introducción a la Ecología.867 http://snow. Ed.p..com. Ecología y Medio Ambiente. D.html).. México.

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