You are on page 1of 5

Dormir sin lágrimas

Dejarle llorar no es la solución

Rosa Jové
Los trastornos del sueño infantil son para muchos padres un verdadero problema, pero también
lo son, por sus secuelas y efectos nocivos, algunos de los métodos de adiestramiento que se
emplean para regular este proceso y lograr ¡por fin! que los niños duerman cuando sus padres así
lo deciden.

En opinión de la autora de este libro, psicopediatra y especialista en el tema, «el sueño es un


proceso evolutivo y todo niño sano va a dormir correctamente algún día». No hay que alterarlo,
puesto que, en tanto que necesidad vital, «se sincronizará con nuestras necesidades en cada
momento de nuestra vida».

Así pues, dejar a su hijo llorar no es la solución, porque cuando un bebé llora es que sufre y por
lo tanto necesita atención; ni tampoco lo es prohibirle las canciones de cuna o impedirle que
encuentre consuelo al compartir la cama con sus padres.

No se trata, pues, de aplicar un método o unas normas de disciplina, sino de abordar las
diferentes situaciones con afecto y comprensión. Ello nos conducirá, como se demuestra en estas
páginas, a obtener unas noches más tranquilas tanto para los padres como para los hijos.

Como afirma en el prólogo Carlos González −también pediatra y autor de Mi hijo no me come−
«necesitábamos información seria y veraz para despejar esta maraña de mitos y prejuicios (…)
Dormir sin lágrimas está llamado a convertirse en un clásico tanto para los padres como para los
profesionales».

El sueño

Rosa Jové, licenciada en Psicología por la Universidad Autónoma de Barcelona, especializada en


psicología clínica infantil y juvenil y en psicopediatría pretende ayudar a los padres a resolver los
problemas del sueño infantil con este libro. La autora, miembro fundador del grupo de psicólogos
en emergencias y catástrofes de Cataluña, aporta información sobre el proceso evolutivo del
sueño y sus fases; proporciona algunas claves para que los progenitores puedan detectar los
posibles problemas que pueden padecer sus hijos; y argumenta qué se debe y no se debe hacer
en estos casos.
Para más información: www.esferalibros.com
Dpto. Comunicación: Mercedes Pacheco (mercedes.pacheco@esferalibros.com) Silvia Díaz (silvia.diaz@esferalibros.com)
La Esfera de los Libros - Avda. de Alfonso XIII, 1, bajos - 28802 Madrid - Tel.: 912960200 Fax: 912960206

1
Un libro necesario en un momento en el que se han multiplicado los métodos para enseñar a los
niños a dormir solos, tal y como comenta el pediatra Carlos González: «El sueño de los niños
pequeños se ha convertido, en los últimos años, en motivo de preocupación para muchos
padres».

Jové utiliza bibliografía científica, pero con un lenguaje directo y accesible para que los padres se
familiaricen con el sueño y sepan qué cuestiones son importantes. La psicóloga se muestra en
contra de los métodos mágicos para que los niños duerman, y menos aquellos basados en el
llanto, que puso de moda el canadiense Richard Ferber y que han copiado muchos otros, aunque
con pequeños retoques, como Eduard Estivill. «La repulsa a estas formas de trato infantil no
viene predeterminada por las consecuencias que provocan, sino por cuanto atentan a la dignidad
del niño como persona. Hemos de seguir creyendo en un mundo en el que el fin no justifica los
medios», afirma la autora.

Además, recuerda que «cada bebé es irrepetible» y aconseja desconfiar de los métodos iguales
para todos. «Algunos padres aún creen que los bebés nacen sin instrucciones. ¡Mentira! ¡Ellos son
las instrucciones! Sígalas al pie de la letra», concluye.

El sueño infantil

«Dormir es un proceso evolutivo que se va adaptando a las necesidades del ser humano. Un
recién nacido no duerme igual que un niño, ni éste igual que un adulto; ni un adulto igual que un
anciano, porque cada edad reclama unas necesidades diferentes», explica la autora, quien resalta
también la capacidad innata de los bebés para dormir.

Según la doctora Jové, el recién nacido (anteriormente, el feto) nace con dos fases del sueño
bien diferenciadas: sueño activo (parecido a lo que en el futuro será el sueño REM) y sueño lento
(que da lugar al resto de fases del sueño). Entre los 7 y los 10 meses han aparecido todas estas
fases, aunque la periodicidad y duración son diferentes al adulto, Como recuerda la autora, los
niños duermen la misma siesta hasta los cuatro años. Es a partir de los 5 o 6 años cuando el
sueño del pequeño es bastante parecido al de los adultos (un único periodo nocturno de entre 8 y
10 horas sin siestas).

Otra de las evidencias claras, avaladas por varios estudios, es que todos, niños y adultos, nos
despertamos varias veces en la noche, pero sólo los más mayores dominan la técnica para
regresar al sueño. Es una cuestión de tiempo que lo hagan los niños, porque se trata de un
proceso evolutivo. Por tanto, el sueño de un bebé no será nunca un indicativo del dormir del
adulto.

Para más información: www.esferalibros.com


Dpto. Comunicación: Mercedes Pacheco (mercedes.pacheco@esferalibros.com) Silvia Díaz (silvia.diaz@esferalibros.com)
La Esfera de los Libros - Avda. de Alfonso XIII, 1, bajos - 28802 Madrid - Tel.: 912960200 Fax: 912960206

2
Cómo saber si hay un problema

En este capítulo del libro, la autora advierte: «Desconfíe de métodos que sirven para todo.» Tras
poner en alerta a los padres, sugiere acudir a los profesionales para que lleven a cabo un
diagnóstico del posible trastorno y ajustar, así, su tratamiento. No obstante, les aconseja que
tengan en cuenta los posibles errores en el diagnóstico, como no acertar con el comportamiento
del pequeño, la falta de información sobre lo que se debe considerar normal a cada edad, la
escasa sincronía entre los horarios de los padres y los de los niños, y alarmarse con cuestiones
normales. «Antes de pensar que su hijo duerme mal, compruébelo. La información está para
eso.»

La psicóloga invita a los progenitores a ponerse en la situación del niño para poder contestar a
todas esas preguntas que nos hacemos y no malinterpretar sus peticiones. La vida de hoy en día
es una locura no sólo para los adultos, sino también para los niños, que deben amoldarse a ella, a
pesar de que esta actitud no es lo más adecuado. En este sentido, Jové apunta que en muchas
ocasiones «la falta de sincronía entre las obligaciones de unos y los derechos del otro son el único
y real motivo de conflicto y los seres humanos llevamos miles de años sin métodos para dormir
niños y nunca ha habido mayores problemas con ellos. Todos acababan durmiendo».

Trastornos del sueño

Los niños no siguen el horario de 24 horas de los adultos, los expertos aseguran que se trata en
realidad de 25. Por eso, les cuesta meterse en la cama habitualmente y presentan alteraciones en
el horario. Jové mantiene que el seguimiento de una rutina y ayudarles a diferenciar el día de la
noche ayuda a muchos pequeños.

No obstante, la autora divide los trastornos del sueño en dos: disomnias –alteraciones en la
cantidad y la calidad del sueño– y parasomnias –acontecimientos o conductas anormales cuando
se duerme–. En la mayoría de los casos se da el primer tipo de obstáculo en el descanso infantil,
pero los terrores nocturnos, las pesadillas o el sonambulismo, entre otros, también son objeto de
preocupación por parte de los padres. «En los niños, la mayoría de las parasomnias suelen
mejorar si se acuestan con poco cansancio y ansiedad. Para ello podemos seguir un horario
prudente de acostarlos, intentar que estén relajados y hacerles compañía o dormir con ellos»,
apunta la autora, que defiende las múltiples ventajas del colecho, una práctica habitual en
muchos países.

Lo que no se debe hacer

Muchas veces se acierta más si se sabe lo que no se debe hacer. La doctora Jové, antes de
exponer sus consejos, advierte sobre los múltiples ejemplos de metodología que imperan en los
países desarrollados para lograr que los niños no sean un obstáculo más en la estresada vida de
sus padres. «Los métodos para enseñar a dormir a los niños dejándolos solos se empezaron a

Para más información: www.esferalibros.com


Dpto. Comunicación: Mercedes Pacheco (mercedes.pacheco@esferalibros.com) Silvia Díaz (silvia.diaz@esferalibros.com)
La Esfera de los Libros - Avda. de Alfonso XIII, 1, bajos - 28802 Madrid - Tel.: 912960200 Fax: 912960206

3
publicar hacia los años 50 del siglo pasado» y algunos autores han publicado estos métodos, con
pequeños retoques, publicitándolos como originales y novedosos.

«No hay diferencia de éxito entre los métodos que enseñan a dormir a base de dejar llorar
mediante una tabla y los que simplemente dejan llorar. Si la hay entre aplicarlo antes de los 18
meses o después», escribe esta especialista en el sueño. Para Jové, los métodos de
adiestramiento no enseñan a dormir, «solamente provocan un shock emocional que altera los
niveles de las principales hormonas que regulan nuestras emociones, y además le demuestran
que no vale la pena quejarse porque nadie les responderá. Por eso funciona mejor en niños
pequeños, ya que son los que tienen más posibilidad de shock».

Además, su aplicación conlleva secuelas importantes a corto, medio y largo plazo: «trastornos de
ansiedad, depresiones, indefensión aprendida, trastornos de apego, trauma por estrés agudo y
síndrome de estrés postraumático». Jové mantiene que estas alteraciones son reparables, aunque
«no reversibles», ya que pueden quedar enmascaradas y no hacerse evidentes hasta la vida
adulta. Asimismo, huye de la utilización de fármacos en los problemas del sueño, no sólo por sus
muchas contraindicaciones, sino porque en muchos casos se produce el efecto contrario.

Qué podemos hacer

La autora, que mantiene que aunque no se haga nada, el niño dormirá sin interrupciones algún
día, ensalza el papel de la lactancia en el éxito del sueño, «por la propia composición de la leche,
y debido al relajante contacto con la madre y a la succión calmante». La alimentación materna no
sólo favorece al niño, sino que beneficia a la madre, ya que hormonalmente le ayuda a coger el
sueño con más facilidad.

También hace especial hincapié en las cualidades positivas del colecho, siempre y cuando se lleve
a cabo de una forma segura. «Gracias a él, el regreso al sueño después de un despertar es más
corto para ambos casos (madre e hijo). También ayuda al bebé a sincronizarse con la madre y a
pasar de un estadio a otro del sueño con más facilidad», comenta la autora. En este sentido, la
psicóloga añade que la actitud «positiva y responsiva» de la madre hacia el niño crea en el menor
una tranquilidad que le ayuda a abandonarse al sueño.

Dormir sin lágrimas, una «guía para padres desesperados» como la define la autora, solicita a los
padres un ejercicio de observación de sus hijos en el número de horas de sueño o el de
despertares, y estar atentos a las «señales del niño cuando tiene sueño» para evitar problemas
posteriores.

Para más información: www.esferalibros.com


Dpto. Comunicación: Mercedes Pacheco (mercedes.pacheco@esferalibros.com) Silvia Díaz (silvia.diaz@esferalibros.com)
La Esfera de los Libros - Avda. de Alfonso XIII, 1, bajos - 28802 Madrid - Tel.: 912960200 Fax: 912960206

4
LA AUTORA

Rosa Mª Jové Montanyola (Lleida, 1961), licenciada en Psicología por la Universidad Autónoma de
Barcelona, está especializada en psicología clínica infantil y juvenil y en psicopediatría (bebés de 0
a 3 años). Igualmente es licenciada en Historia y Geografía con especialización en antropología
de la crianza.

Presidenta de la delegación de Lleida del Col.legi Oficial de Psicòlegs de Catalunya y responsable


del programa de salud materno-infantil de UNICEF en Lleida, es miembro fundador del grupo de
psicólogos en emergencias y catástrofes de Cataluña, con más de treinta intervenciones, entre las
que destacan las inundaciones de Biescas o los atentados del 11-M.

Desde 1994 es la responsable del gabinete de psicología del Centro Médico CMS en Lleida, pero
dada la avalancha de niños con problemas del sueño abrió consulta también en Barcelona.
Actualmente está estudiando la posibilidad de hacerlo en Madrid.

Autora de varios artículos de divulgación sobre psicología infantil, cursa un doctorado sobre sueño
infantil en la Universidad de Lleida.

Madre de dos niños de seis y ocho años, su marido, médico, colabora con ella en las
investigaciones sobre el sueño.

FICHA TÉCNICA

Título: Dormir sin lágrimas


Subtítulo: Dejarle llorar no es la solución
Autora: Rosa Jové
Colección: Psicología
Precio: 17 euros
Fecha de publicación: 25 de abril de 2006

Para más información: www.esferalibros.com


Dpto. Comunicación: Mercedes Pacheco (mercedes.pacheco@esferalibros.com) Silvia Díaz (silvia.diaz@esferalibros.com)
La Esfera de los Libros - Avda. de Alfonso XIII, 1, bajos - 28802 Madrid - Tel.: 912960200 Fax: 912960206