La ficción paranoica: Ricardo Piglia

La ficción paranoica*
por Ricardo Piglia

Uno de los ejes que va a recorrer todo el trabajo será cómo se constituye un género y cómo cambia, es decir, las fronteras o los espacios de un género. Dónde un género se convierte en otro. En el pasaje de Ágatha Christie a Dashiell Hamett el género cambia. De Sherlock Holmes a Philip Marlowe, para usar una dimensión histórica más larga, todo parece haber cambiado. Los cambios de un género, entonces, serían un primer problema. Al mismo tiempo podemos decir que hay situaciones de convivencia. En un mismo momento conviven registros. Philip Dick, que ha sido adscripto de una manera tradicional a la ciencia ficción, ha utilizado, sin embargo, fórmulas del género policial. Cómo, entonces, un género contamina a otro. Borges es un ejemplo de todas estas contaminaciones. La segunda cuestión sería enigma y narración. Vamos a discutir el problema del enigma en un relato. Vamos a tratar de poner en el centro de la discusión el tema del secreto y de lo no dicho en un texto. Y veremos hasta dónde es posible discutir este problema del enigma ligado a los procedimientos de la narración. Nosotros podemos establecer una relación entre enigma y filosofía. Cierto problema no resuelto y la lógica. Lo que me interesa que tengamos en cuenta es esta relación más específica entre el hecho de contar un relato y dejar, en ese relato, un vacío. Algo que no ha sido narrado y que funciona como un enigma. Lo que quiero decir es que en un relato, en una narración, el enigma, el secreto, a menudo está en un lugar, es decir, es una problemática que está espacializada, colocada y representada en un sitio determinado del texto. Este doble debate, entonces, va a recorrer todo el seminario. En primer término, el problema, llamémoslo, de la evolución literaria. Por qué no se cuentan siempre las mismas historias del mismo modo. Yo creo que esa es una de las incógnitas de la literatura. Las historias son siempre las mismas, pero el modo cambia. Los géneros, creo, son una excelente manera de entrar en esta discusión. El género policial tiene la virtud, para nosotros, de ser el único género al que vemos nacer. El único del que podemos decir que es moderno.

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por otro lado. funciona como un personaje que mantiene con el que narra una relación conflictiva que recorre. A su vez. que viene a plantear el problema de la narración como el de una posición en un espacio. y que desde el punto de vista de la historia de la narración. sería el primer gran relato a partir del cual nosotros podríamos iniciar la larga serie de la narración como investigación. que el género nace con Poe. y Edipo rey. no sirve. Pero lo que interesa marcar acá es que el género policial nace con la figura del detective. Pregunta. Porque los elementos de la ciencia ficción son muy arcaicos. entonces. Borges hace la bibliográfica de su libro y lo ataca de una manera despiadada diciéndole. Centralmente. el nacimiento del género. vive en Buenos Aires durante la guerra y escribe un libro sobre el género policial que publica en 1941 con la hipótesis conocida de que es posible ubicar sus antecedentes. de Sófocles. Y pone de manifiesto la pregunta sobre qué sabe el que narra. El invento genial de Poe. El detective. la policía. el detective es ya no una figura formal sino una figura social. por ejemplo. Porque es un personaje diferenciado del narrador. con los relatos de Poe. y el hecho de que empiece ahí es una cuestión interesante para el debate. por supuesto. Una cosa es el modelo del relato como investigación. le dice. que se puede encontrar en el origen mismo de la narración. El detective es aquel que encarna el proceso de la narración como un tránsito del no saber al saber. que se han descubierto crímenes en textos muy arcaicos.La ficción paranoica: Ricardo Piglia Se constituye en 1841. En el debate sobre el género policial hay un momento que quisiera señalarles y es una intervención de Borges en un debate con Caillois. tiene que ver con la aparición del caballero Dupin. cuyo teórico es Henry James. Roger Caillois es un crítico muy conocido. De la problemática global de la narración y de la investigación de un enigma se desprende una figura específica que está dedicada a descifrar. No tiene en cuenta. la historia del género. El detective viene a decir que esa institución. La narración como una mirada parcial. en la cual el Estado ha delegado la problemática de la verdad y de la ley. Página 2 de 7 . acompaña el momento de transformación de la figura del narrador y la aparición del punto de vista. entre otras cosas. ese personaje cuya función es tan importante narrativamente. que abre paso a la novela moderna. en Las mil y una noches. por decirlo de algún modo. que viene a cuestionar la omnipotencia del narrador. Se constituye como aquel capaz de enfrentar la problemática de la verdad o de la ley justamente porque no está asociado a una inserción institucional. que se equivoca en el punto central de su hipótesis.

Nosotros nos vamos a plantear ahora un problema más general: cómo se transfigura la problemática de la forma literaria. es siempre célibe. Lo que yo trataba de señalar es que el detective se constituye en Poe como una figura que asocia la posibilidad de intervención. está en tres relatos de Poe: “Los crímenes de la rue Morgue”. en el sentido institucional de la policía. Es el caso de El hombre flaco. dejaría de cumplir esa función. Playback. * El origen de un género —dice Benjamin— es también su fin. de Hammett. entonces. Página 3 de 7 . en cierto sentido. entonces. entonces. en un sentido. En los casos en que no lo es hay parodia. “El enigma de Maríe Roget” y “La carta robada”. El detective. que circulan a lo largo de toda la historia de la narración y que siguen circulando en el presente: el relato como viaje y el relato como investigación. En aquel texto. Vamos a enfrentar este problema en una perspectiva de larguísima duración. Son textos que fueron escritos entre 1841 y 1843 y. con lo que —con una ironía seguramente involuntaria— se llama la inteligencia del Estado. Porque si el detective estuviera incorporado a la estructura familiar. Solamente se constituye como privado si está fuera de la institución. La sociedad dice: se puede ser todo lo marginal que se quiera pero la familia es el punto institucional de anclaje del sujeto con el conjunto de las instituciones. a un espacio no institucional. Más bien yo diría que se mueve entre esos dos campos: sociedad criminal y sociedad institucional. Por eso dice también —y tiene razón— que la familia es la célula básica de la sociedad. Todo el género. Frente a los servicios de inteligencia del Estado y a la inteligencia del Estado como tal aparece una inteligencia privada con toda la carga que tiene lo privado en el mundo moderno. que da nacimiento a un género está todo lo que vendrá y está la obra maestra que es imposible de superar. Quiero decir que el detective no está ni en la sociedad de los delincuentes ni en la sociedad de la ley. Espacio que yo llamaría doble. en relación con la verdad y la ley. que está en tensión con el mundo del Estado.La ficción paranoica: Ricardo Piglia El detective es una figura. La otra institución. de la cual el detective —por suerte— está librado es la familia. o la última novela de Chandler. tomando aquellos modos de narrar que son —podría decirse— anteriores a los géneros. podemos decir que definen los problemas que el género policial va a variar y modular.

entonces. vamos a hablar de condiciones formales y sociales de un género. Lo raros que son. lo diferentes que son. La novela policial hace de eso un tema. viaja para narrar. Poe puso en el género policial una serie de problemas técnicos que estaban presentes en el debate sobre la narración. Lo que Página 4 de 7 . No importa que los textos se vendan o no. Al mismo tiempo. un momento de transformación.La ficción paranoica: Ricardo Piglia Alguien pasa la frontera y cuenta lo que hay del otro lado. La hipótesis del seminario es que el género ha encontrado. Entrar en un género de esas características quiere decir que se escribe para un mercado definido. Pero en esa pequeña variación inventa un género. el origen de la narración. Y plantea los problemas derivados de la tensión entre la alta cultura y la cultura de masas. Todo narrador enfrenta siempre el problema del secreto. desarrollando el relato como investigación. Los géneros literarios tienden a combinarse. El hecho de que llegar a la verdad sea algo que suponga cierta narración. Desde Poe. utilizando un término en su acepción no estrictamente psiquiátrica sino como una manera de acercarnos al problema de definir una forma que sea a la vez contenido. Así como también se lo puede pensar en la situación del enigma. Todo relato va del no saber al saber. para encontrar en el género policial una primera actualización. en realidad. La investigación de un futuro que no se conoce. El género policial convierte en anécdota y en tema un problema técnico que cualquier narrador enfrente cuando escribe una historia. con cualidades específicas. el policial ha sido un género conectado con la problemática de la escritura para vender. los tipos que hay del otro lado. Toda narración supone ese paso. esa relación entre cierto tipo de combinación entre los géneros y la sociedad nos permitiría hablar y definir a este nuevo estado del género como ficción paranoica. Vamos a discutir ciertas características formales y ciertos contenidos específicos que tendrían en este momento el género policial y los géneros populares. * En principio. Este asunto está presente en todo relato. Poe apenas varía lo que es una larga tradición. Aquello que no se narra y que funciona como un lugar vacío. Vamos a tomar estas dos grandes formas. Uno. Es importante el carácter narrativo de la verdad en el género. ahora. El otro punto es que se trata de un género comercial. del suspenso. Y allí se puede pensar. del misterio.

Allí donde aparece la cuestión de quiénes son los encargados de custodiar la seguridad privada —un gran tema de esta sociedad— aparece también el género. donde hay un cuarto cerrado y dentro de ese cuarto ha sucedido un crimen. Todo narrador tiene este problema. les he puesto un texto en la bibliografía —y es un texto que siempre pongo— de Benjamín sobre el París de Baudelaire. nuevamente. producir un desplazamiento por el cual se asocia autoritarismo político con seguridad privada. Un problema que el género plantea todo el tiempo. En ese lugar. Desde el cuarto cerrado. A diferencia de lo que es el mundo del barrio. desde ese punto. al que no conozco. No solamente —dice Benjamin— estamos rodeados de desconocidos sino que el asesino se puede esconder entre esos desconocidos. entre otras cosas. el sujeto amenazado por el otro. el lugar privado. en una cierta relación entre la verdad y el lenguaje y en una cierta tensión respecto a qué cosa es un hecho. donde él reconstruye. puede ser un criminal. es la gran máquina social del género. se define la condición básica del género. se constituye el género. o el mundo del pueblo. las condiciones de aparición del género policial y considera que el primer elemento que hay que tener en cuenta para percibir el origen del género es la aparición de la sociedad de masas. en el caso del policial.La ficción paranoica: Ricardo Piglia vamos a ver es cómo el género policial tematiza algunos de los problemas básicos de la narración. “Los crímenes de la rue Morgue”. Lo particular es que los puntos del debate sobre la narración. Se trata. el otro. Tema que en la Argentina está todo el tiempo en discusión y que suele. El criminal se disimula en la multitud. se encarnan en un determinado tipo de investigación. condiciones sociales. En el primer relato del género. Respecto a la segunda cuestión. Lo que pasa es que el género policial convierte esto en algo muy dramático porque la pregunta de qué es lo que realmente sucedió es una pregunta que además tiene un muerto. la multitud. Un gobierno autoritario desde el punto de vista político se supone que tiene la suficiente autoridad como para resguardar a los sujetos en aquellas Página 5 de 7 . la ciudad. a menudo. el elemento amenazador del anonimato del otro. de búsqueda de cierto saber. donde todos se conocen. La selva. la aparición de la sociedad moderna supone que uno convive en un espacio anónimo. anónimo. del problema del estado y de la posibilidad que tiene de custodiar las vidas privadas. Qué es lo que realmente sucedió. entonces.

* Página 6 de 7 . y el monstruo es el otro límite. a los límites de cada cultura. que están presentes en el género desde su origen. encerrado en su pieza. Es la palabra de los dioses. se exasperan hoy y dan lugar a esto que yo. si uno piensa en la gran tradición. Allí está lo que una cultura no puede entender. es un tipo de literatura hecha para vender como mercancía en el mercado literario. es la palabra del oráculo. en el sentido en que el género es siempre una tensión entre esos dos mundos. Por otro lado. he llamado la ficción paranoica. El que aparece en el primer relato del género. Las formas que toma esa figura del otro pertenecen. Los contenidos sociales del género. por supuesto. estereotipos.La ficción paranoica: Ricardo Piglia zonas donde los sujetos se sienten amenazados por la presencia de los otros. pasan centralmente por esta constitución de la subjetividad. Sarmiento empieza el Facundo convocando al enigma y encuentra en la figura del monstruo mitad mujer y mitad tigre el punto a partir del cual puede establecer esa gran investigación de ese juego civilización-barbarie que. Nace con el capitalismo. el monstruo es el otro límite: aquello que es lo inhumano. Estos elementos sociales y formales. El otro puro. El Facundo es contemporáneo al origen del género. Uno podría decir que la figura que marca la frontera de toda cultura y que funciona como el modelo mismo del otro para el género es el monstruo. Por un lado tenemos el enigma. repeticiones. tiene mucho que ver con el género policial. en realidad. como borde entre la sociedad de los hombres y de los dioses. El enigma es aquello que dice la verdad última. encuentra fuera un mundo donde la diferencia llega hasta el punto de ver al que es distinto como el monstruo. entonces. El monstruo es la gran figura de los géneros populares. Y ese es el tema del género. de un modo totalmente hipotético. lo que pertenece a la naturaleza. El sujeto. El gorila de “Los crímenes de la rue Morgue”. Una subjetividad amenazada. El juego de organización —uno podría decir— de los límites de una cultura están dados por el enigma y el monstruo. tiene al dinero como una de sus máquinas centrales. trabaja con fórmulas. Y yo pensaba en el comienzo del Facundo. Lo que tiene de interesante el género policial es que es un género capitalista en el sentido literal.

entonces. * Desgrabación de Darío Weiner de la primera parte del seminario dictado por Ricardo Piglia en la Facultad de Filosofía y Letras de la UBA y publicado originalmente en 1991 en el diario Clarín. No del sujeto que escribe. un estado de la novela. que mira el conjunto social como una red de signos que le están dirigidos a él para poder descifrar ese secreto a través de una suerte de mensaje que es necesario interpretar. vamos a manejar dos elementos —a la vez de forma y de contenido— para definir el concepto de ficción paranoica. Esto no tiene nada que ver con lo que le pasa a Burroughs en el Almuerzo desnudo o a Gombrowicz en Cosmos. En principio. considerar que no existe el azar. No me refiero a Gombrowicz sino al tipo que narra la novela Cosmos. Yo diría que es un poco esa la situación de la novela contemporánea. estoy diciendo que es ahí donde nosotros empezaríamos a ver funcionar en la literatura contemporánea una serie de cruces y la presencia de la conciencia paranoica del novelista. en un sentido. todo lo que podamos tejer alrededor de de uno de los lados de esta conciencia paranoica. que se afirma en la existencia de estos géneros —sobre todo el policial— que hacen de esta problemática uno de sus materiales centrales. La mirada de Sherlock Holmes. El delirio interpretativo es también un punto de relación con la verdad. los que persiguen. Cuando hablo. podría decirse. que todo obedece a una causa que puede estar oculta. Uno podría decir que hay un estado de la narración. es decir. El otro elemento importante en la definición de esta conciencia paranoica es el delirio interpretativo.La ficción paranoica: Ricardo Piglia Estos elementos de amenaza se han desarrollado. Esto no es un chiste porque. Por eso la novela policial está ligada al psicoanálisis y el psicoanálisis — como dice Octave Mannoni— no se sabe si es un saber sobre el delirio o es el delirio de un saber. de esta tensión entre amenaza e interpretación como primeros puntos para definir esta nueva exasperación de la tradición del género. que hay una suerte de mensaje cifrado que “me está dirigido”. Página 7 de 7 . los enemigos. se aprende del delirio. de Dupin. la expansión que supone esta idea de la amenaza como un dato de esa conciencia. en el imaginario contemporáneo. el que persigue. La literatura se hecho cargo cada vez más del desarrollo del imaginario de la amenaza de la vida cotidiana puesta en peligro. el enemigo. La conciencia que narra es una conciencia paranoica. la conspiración. toma esos subgéneros y exaspera este campo. Uno es la idea de amenaza. la interpretación que trata de borrar el azar. el complot.

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