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Los metales en la historia

CONTENIDOS
El paso entre el paleolítico y el neolítico es considerado un paso relevante en el desarrollo de la especie humana.
Es en esta etapa en la que el ser humano se fue haciendo capaz de construir espacios urbanos cerca de las
fuentes de agua, aprendió a cultivar la tierra y a domesticar animales. Al final del paleolítico, el ser humano
descubre los metales, que dieron un importante impulso a su desarrollo, marcando el paso de la Edad de Piedra
a la Edad de los Metales.

Edad de los metales


El descubrimiento y la utilización de los metales fue uno de los acontecimientos más influyentes en el
desarrollo cultural de la humanidad.
A fines del paleolítico, hacia el año 4.000 a.C., en el cercano oriente, el ser humano descubrió los metales,
dando inicio a la edad de los metales. En un comienzo, fue mezclando elementos como la madera, el marfil,
la piedra y la arcilla con diversos metales, lo que le permitió perfeccionar la elaboración de sus adornos,
utensilios, herramientas e implementos de caza, reemplazando a la manufactura lítica de instrumentos,
como hachas, puntas de flecha, cuchillos, etc.
La utilización de los metales, y las consecuencias que ella trajo al desarrollo de los asentamientos humanos,
marcó el fin de la Edad de Piedra y el inicio de la Edad de los Metales, dos grandes periodos de la
prehistoria.

Edad de Cobre
No se sabe con exactitud cuál fue el primer metal trabajado, pero el más importante y difundido fue el cobre.
Al parecer, el proceso de trabajar los metales, fue descubierto al mismo tiempo que se controlaba el uso
del fuego y se descubrían sus posibilidades. Comienza, de esta forma, la metalurgia del cobre a través del
fuego y, junto con esto, aparece el cultivo con arado y surgen las primeras poblaciones.

Edad de Bronce
La edad de bronce se inicia cuando las sociedades más complejas que fueron emergiendo y consolidándose
idearon combinar el cobre con el estaño, resultando el bronce. Este período se prolongó en Europa
occidental desde el 2.000 hasta el 1.000 a. C.

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El bronce alcanzaría un notable auge, pues las más diversas sociedades de la Antigüedad lo tuvieron como

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su metal preferido, tanto para la ornamentación como para sus instrumentos y utensilios cotidianos.
Este periodo se distingue por la metalurgia de bronce y por el nacimiento del comercio a partir del
descubrimiento de la rueda, lo que permitió el perfeccionamiento de los medios de transporte. La rueda fue
utilizada en el arado, impulsando la agricultura.

Edad de Hierro
Luego de la Edad de Bronce, comienza la denominada Edad del Hierro. En este periodo, los avances en
metalurgia alcanzaron niveles insospechados y, dado que el hierro es un metal difícil de trabajar, sólo pudo
desarrollarse en sociedades más complejas.
Al agotarse las materias primas para obtener el bronce, fue necesario utilizar el hierro, el cual se encontraba
en pequeños fragmentos diseminados en el suelo.
La mayor ventaja del hierro sobre el bronce residía en el hecho de que los filones para extraer el mineral
eran mucho más abundantes y, por tanto, más económicos en comparación con el bronce. No era necesaria
aleación alguna y constituía un material muy adecuado para la fabricación de sierras, hachas, azuelas y
clavos.
El trabajo del hierro es muy difícil y necesita elevadas temperaturas. La industria siderúrgica comenzó
humildemente, produciendo primero objetos de adorno y más tarde útiles de labranza e instrumentos de
paz (como ejes de carro, cadenas, etc.). Durante un tiempo se continuó fabricando armas de bronce.
Cuando se tuvo armas y útiles de trabajo de hierro, se abrieron para el ser humano tiempos nuevos, modos
de vivir diferentes de los pasados.
La metalurgia del hierro implicaba la necesidad de ser un pueblo adelantado, con ordenamiento social y
estatal, pues era necesario el trabajo en grupo. Los pueblos del cercano Oriente y del mediterráneo lo usaron
para la fabricación de armas, moldes, escudos, monedas, vasijas y joyas, como las encontradas en las
tumbas egipcias. Se destacan, en esta edad, las espadas, que primero fueron de bronce y posteriormente
de hierro, y las fíbulas (hebillas, imperdibles), que reemplazaron a las grandes agujas de la cultura de los
campos de urnas.

América
La edad de los metales empieza en Sudamérica con la cultura Chavín, alrededor del año 1,000 a.C. Se
inicia con el martillado de piezas de oro nativo y de su aleación natural con plata conocida como electrum.
Después viene la fundición de minerales oxidados con contenidos menores de cobre, como lo atestiguan
los análisis hechos por Lothrop que halla hasta 7% de cobre en narigueras de oro.
Los primeros objetos de cobre como tal aparecen en la cultura Tiahuanaco, en el siglo IV d. C., posiblemente
provenientes de la mina Corocoro (hoy Bolivia), que contiene cobre nativo. El cobre también lo trabajan los
chimúes, en la costa norte peruana, pero mucho más tarde.
Algunos estudios sugieren que la Edad de Bronce en América se inicia en el siglo IX d.C., debido a que se
han encontrado objetos de bronce entre los tiahuanacos, tesis que se apoya en la presencia de minas de
estaño en la actual Bolivia.
Sin embargo, en la costa, donde no hay estaño, el bronce aparece recién en el siglo XIII, preparado con
estaño necesariamente importado, posiblemente de los aluviales de Poto en el altiplano.
Lo cierto es que los incas fueron los verdaderos difusores del bronce por todo su imperio, quienes, además,
practicaban la minería del cobre y del estaño para la metalurgia del bronce, técnica que llegaron a dominar
con pericia.

Chile
Diversas sociedades precolombinas, en América, trabajaban los metales. En Chile, por ejemplo, los pueblos
que habitaban regiones ricas en minerales –diaguitas y aymaras– los utilizaron para la fabricación de sus
herramientas y utensilios.

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Se cree que la metalurgia en la cultura Andina se originó en la cultura Chimú, entre el año 1200 y 1460,

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periodo en el que la metalurgia pre-inca alcanzó su esplendor.
Los Incas practicaron la fundición en crisoles, el método de la cera perdida, laminación, repujado, remaches,
soldadura y dorados y plateados.
Muchas de las piezas incaicas son de cobre enchapadas con oro o plata, lo que indica que desarrollaron el
dorado, haciendo una aleación con cobre al que oxidaban y luego eliminaban con ácidos vegetales dejando
una película de oro.

Explotación pre-industrial
En la región de Atacama se han encontrado hornos para fundir cobre oxidado que utilizaban carbón vegetal;
con frecuencia, este cobre estaba aliado con arsénico.
La presencia de arsénico en las aleaciones pudo deberse a que los minerales de cobre suelen ser
arsenicales, como los del norte peruano, pero también se supone que era añadido para obtener una
aleación más manejable.

Explotación extranjera
En las primeras décadas del siglo XX, la prospección realizada por ingenieros norteamericanos dio luz al
famoso mineral de Chuquicamata.
En 1912, los hermanos Guggenheim invirtieron una importante fortuna para obtener los derechos de la
explotación de Chuquicamata. Su firma llevó el nombre de “Chile Exploration Company”.
Al parecer, ellos habían contemplado una inversión importante con miras a traspasar posteriormente
los derechos del mineral, pues la primera labor a la que se abocaron fue la creación de una amplia
infraestructura que permitiera la explotación expedita del mineral. A los tres años y medio de empezados
los trabajos ya se encontraban en condiciones de explotar el rajo del mineral, el que lo haría el más grande
y famoso del mundo. Hacia 1923, los hermanos Guggenheim vendieron sus derechos a la “Anaconda
Copper Company”.
Los hermanos Guggenheim traspasaron los derechos de explotación a la “Anaconda Copper Company”,
una gran empresa del área minera y, como tal, dueña de un considerable potencial tecnológico. Esto
dio comienzo a la era de la industrialización del mineral, en la que vinieron a incorporarse procesos más
complejos, tanto productivos como extractivos, todo en medio de las difíciles condiciones geográficas y
climáticas en que se llevaba a cabo su explotación.
Para paliarlas, la empresa construyó no sólo modernas y cómodas viviendas sino que, también, instalaciones
para la atención de salud de los trabajadores. Concretamente, nació el hospital Roy H. Glover, famoso en
Sudamérica por su alto nivel y equipamiento.
La minería del cobre pasó a ser la principal fuente de ingresos del país en las ulteriores décadas del
siglo XX. Las minas, en su mayoría propiedad de firmas norteamericanas, fueron explotadas a través de
los más modernos sistemas de extracción. Hacia 1955, el Estado chileno puso en práctica la política del
«Nuevo Trato», que readecuó sus relaciones con aquellas firmas, haciendo posible mejores condiciones
económicas para nuestro país.

Explotación nacional
Desde 1955, la denominada “viga maestra” de nuestra economía entró en un proceso paulatino y progresivo
de estatización.
Hacia 1969, durante el gobierno de Eduardo Frei Montalva, el Estado adquirió el 51% de las acciones de la
Chile Exploration Company, empresa subsidiaria de Anaconda Copper Mining.
Durante el gobierno de Salvador Allende Gossens, una reforma constitucional permitió la nacionalización del
cobre, pasando a constituirse en patrimonio de todos los chilenos. Este proceso culminó con el nacimiento de
la Corporación del Cobre, Codelco, la empresa estatal que se haría cargo de la administración, producción
y exportación del cobre.

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Poniéndose en el lugar del otro

APLICACIÓN PRÁCTICA
La vida sin los metales
Te invitamos a que reflexiones acerca de cómo se vivía en el paleolítico y de las características de la vida humana
sin los metales.
Recuerda que paleolítico quiere decir edad antigua de la piedra. En esa época, los instrumentos eran de
piedra tallada o golpeada. Más tarde, en el neolítico o nueva edad de la piedra, las herramientas de piedra se
pulimentaban.

1. Organiza un grupo de trabajo de acuerdo con las instrucciones que te entregue tu profesor o
profesora.
2. Lean con atención los siguientes textos y respondan las preguntas que se proponen a continuación.

a) La vida en el paleolítico

<<...Por lo general observamos que en los grupos de cazadores y


recolectores son los hombres los que se dedican a la caza, mientras
las mujeres se ocupan de la recolección. También es cierto, por norma
general, que se obtiene mayor provecho recogiendo plantas que de la
impredecible caza de animales para conseguir su carne (...). Esto, a su
vez, nos sirve para insistir en la enorme importancia del trabajo de las
mujeres, sea cual sea la sociedad que estudiemos.>>

Higham, Charles
Editorial Akal. Madrid, 1990

b) Carroñeo y evolución humana

<< ¿Quién no preferiría que se le comparase a un león antes que a


un buitre? ¿Qué mejor modo de reafirmar nuestro éxito evolutivo que
describir como poderosos cazadores a nuestros antepasados homínidos
más primitivos? (...) Pero el carroñeo tal vez haya sido más común que
la caza hace dos millones de años (...) ¿Cómo podrían los protohumanos
haber dado muerte a animales tan veloces o tan poderosos como los
grandes carnívoros?>>

Blumeschine y Cavallo
Investigación y ciencia, 1992.

Preguntas:
1) Según el primer texto, ¿realizan el mismo trabajo hombres y mujeres en las sociedades cazadoras-
recolectoras?
2) Ambos textos cuestionan, de diferente manera, el papel que tenía la caza en la economía del paleolítico.
Expongan, con sus propias palabras, los argumentos que utilizan los autores.

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3. Estrategia de caza y la importancia de los metales

APLICACIÓN PRÁCTICA
Supón que tu grupo de trabajo tiene que cazar un Mamut, sin emplear armas ni herramientas en las que se
haya utilizado metal.

a) Inventen cinco estrategias para cazar un mamut en forma colectiva, pero recuerden las características
de las armas.
b) Dibujen las estrategias en un mapa, indicando las personas que participan, las direcciones que toman y
las acciones que realizan.
c) Elijan la mejor estrategia y preséntensela al curso.
d) Señalen la principal característica de la estrategia presentada.
e) ¿Qué importancia tiene la comunicación en la aplicación de una estrategia?
f) Identifiquen los roles que cumple cada uno de los personajes en la ejecución de la estrategia.
g) ¿Qué importancia tienen las características de las herramientas y elementos de caza en el logro del
objetivo? ¿Por qué?

4. La caza y sus consecuencias en la alimentación


a) ¿Qué importancia tiene la carne en la alimentación de ustedes? ¿Cuáles son sus beneficios?
b) ¿Qué importancia tuvieron los metales en la alimentación de los seres humanos? ¿Cómo influyeron en
el desarrollo del ser humano?
c) ¿Qué tipo de carnes consumes? Haz una lista.
d) ¿Conocen algún argumento en contra del consumo de carne?
e) Si tuvieras que cortar un trozo de carne sin tener los implementos que hoy se usan para ello, ¿cómo lo
harías?

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Sector : Ciencias.

PARA EL DOCENTE
Subsector : Estudio y comprensión de la sociedad.
Nivel : 7º Básico (NB5).

Descripción general
• El tema desarrollado en el texto Los metales en la historia, entrega información relacionada con la
importancia de los metales en el desarrollo cultural de la humanidad, describiéndose brevemente las
Edades de Cobre, de Bronce y de Hierro, en el mundo y en América. A su vez, se entrega brevemente
una descripción de la situación de la explotación del cobre en Chile.
• Se ofrece una aplicación práctica en la que los alumnos y alumnas imaginan la realidad de la vida en el
paleolítico, sin el uso de metales, con la intención de que aprecien la importancia de estos elementos en
el desarrollo del ser humano y en la calidad de su alimentación.

Objetivos Objetivos Contenidos Conceptos clave


fundamentales transversales

• Caracterizar las • Proteger el entorno natural • Características de • Metales.


grandes etapas del y promover sus recursos las grandes etapas • Paleolítico.
desarrollo cultural como contexto de desarrollo culturales de la • Neolítico.
en la Prehistoria humano. Prehistoria y discusión • Pueblos originarios.
y discutir su • Ejercitar la habilidad de sobre la importancia • Edad de Cobre.
significado para la expresar y comunicar ideas, de este período en • Edad de Bronce.
humanidad. sentimientos y convicciones relación a temas tales • Edad de Hierro.
propias, con claridad y como la creación de
eficacia. herramientas.

Aprendizajes posibles
• Valorar la creatividad del ser humano en el desarrollo de nuevas estrategias.
• Reconocer la importancia de los metales en el desarrollo cultural del ser humano.
• Relacionar la utilización de los metales con el desarrollo tecnológico y con una mejor calidad de vida.
• Identificar las principales características de la Edad de los Metales.
• Analizar textos literarios y artísticos como documentos históricos.
• Comparar situaciones de vida del pasado con las del presente.
Otros aprendizajes
• Leer comprensivamente textos de diferentes características.
• Organizar el trabajo de grupo y distribuir tareas.
• Reconocer los roles y papeles en el desarrollo de una estrategia.
• Valorar el ingenio y la creatividad personal y grupal.
• Reconocer las garantías del trabajo en equipo.
Criterios de evaluación
• Reconoce la importancia del descubrimiento de los metales en el desarrollo cultural de la humanidad.
• Relaciona el descubrimiento de los metales con el desarrollo de la tecnología.
• Identifica las etapas en la Edad de Piedra.
• Lee comprensivamente los textos.
• Valora textos literarios como fuente de información y como documentos históricos.
• Relaciona la explotación y uso de los metales con el mayor desarrollo y la calidad de vida.
• Organiza las tareas y asume responsabilidades.
• Cumple con los compromisos adquiridos.

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Evaluación formativa

PARA EL DOCENTE
Nombre:

Curso: Fecha:

1. Averigua qué utensilios en tu hogar están hechos de cobre o de alguna aleación que lo contenga.
2. Haz una lista de ellos y señala qué utilidad prestan en tu hogar. ¿Encuentras algunas características comunes
en cuanto a su uso? ¿Cuáles?
3. Consigue una lámina de cobre y dibuja la región en donde se ubica el mineral de Chuquicamata, las ciudades
cercanas y un dibujo pequeño del rajo abierto.
4. Pinta la lámina con los colores que creas pertinentes.

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La Edad de Hierro

MATERIAL COMPLEMENTARIO
El hierro parece haber sido usado ampliamente y por vez primera en Oriente Próximo por los hititas, entre el 2000
y el 1500 a.C. y se difundió desde allí a Europa, al sur de Asia y a África del Norte.

Ventajas y desventajas
La mayor ventaja del hierro o fierro sobre el bronce era que los filones para extraer el mineral eran mucho
más abundantes y, por tanto, más económicos en comparación con el bronce. Además, este metal no
requería un proceso de aleación para fabricar instrumentos tales como sierras, hachas, azuelas y clavos.
Sin embargo, el hierro era mucho más difícil de trabajar y nunca se logró obtener una temperatura
suficientemente elevada para fundirlo en molde, excepto en China.
La ganga era simplemente calentada en un horno; se separaba el hierro de la escoria; se recalentaba el
hierro, convertido en un solo bloque y, por último, se trabajaba el metal mediante el uso del martillo para
darle la forma requerida, llegando incluso a fabricarse afiladas navajas de afeitar con filos cortantes.
Como todo el proceso difería radicalmente de la manufactura de objetos de cobre o de bronce, no es
sorprendente que el trabajo del hierro no fuera una evolución directa del trabajo del bronce.
Una vez que el hierro se adoptó para los instrumentos de trabajo y el armamento, el bronce se destinó
principalmente para elaborar elementos de adorno personal, como alfileres o espejos. El oro y la plata
continuaron siendo materiales prestigiosos, empleados para hacer, por ejemplo, torques (pesados
brazaletes que llevaban los guerreros celtas).

Organización y ocupaciones
Los poblados de la edad del hierro en Europa tendieron a ser núcleos fortificados. Tomaron la forma de
asentamientos muy bien protegidos en colinas, de los que Maiden Castle, al sur de Inglaterra, y Heuneburg,
al sur de Alemania, son ejemplos notables.
También formaron grandes centros urbanos amurallados de carácter tribal, con casas, talleres, almacenes
y residencias para las clases dirigentes. Uno de los poblados más importantes (700 a.C.) se localiza en
Biskupin, una península en el norte central de Polonia. Excavaciones arqueológicas han recuperado restos
sumergidos de un poblado fortificado, con unas 100 casas dispuestas en trece hileras, con muros de más
de un metro de altura. Entre las filas de casas, había calles pavimentadas con troncos. Todo el poblado
estaba rodeado por una empalizada construida con troncos de madera trabados entre sí y con un relleno
de tierra y piedras. Los habitantes de Biskupin (estimados entre 1.000 y 1.200 personas) eran granjeros
y pastores que usaban los terrenos y pastos sobre suelo firme del sur de la península. Sus principales
cultivos fueron el mijo, el trigo, la cebada, el centeno y los porotos. Los huesos de animales hallados en el
poblado indican que los cerdos tuvieron un papel importante en la alimentación, mientras que el ganado fue
empleado para la obtención de leche y carne, y como animales de tiro. Los depósitos anegados permitieron
recuperar una gama extraordinaria de objetos de madera, hueso y tela, además de piedras pulimentadas y
ornamentos e instrumentos metálicos.

Explotación del cobre


El cobre se ha transformado, durante el transcurso del siglo XX, en la principal fuente de recursos para
Chile. Estos han permitido al Estado la puesta en marcha de otros sectores productivos. Sin embargo, la
explotación de este recurso natural, presente desde el período colonial, ha tenido un importante desarrollo
en este nuevo ciclo que se inicia a partir de la explotación de Teniente y Chuquicamata en los inicios del
siglo XX.
La explotación del metal rojo es especialmente significativa. Desde sus inicios, los dos principales
yacimientos de cobre de nuestro país estuvieron ligados a capitales norteamericanos. La Braden Copper
Company inició sus actividades en Chile con la adquisición del mineral El Teniente en 1904, y comenzó su
explotación al año siguiente. Así, se construyó el ferrocarril de 70 km de extensión que unió a «La ciudad
de las escaleras» (Sewell) con Rancagua.

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Sugerencias para el docente

MATERIAL COMPLEMENTARIO
Utilice los mapas del cobre que articulan esas regiones (II, III y VI) con el resto del país y con el
exterior, para invitar a los estudiantes a introducirse en un recorrido por las regiones, a recabar
información de la época desde la cual se trabaja el cobre y de sus múltiples usos a través de la
historia.
Para trabajar el contenido de la explotación del cobre en Chile y su importancia, utilizar los siguientes
textos:

«William Braden estuvo ausente de estas manifestaciones, por encontrarse,


en esos momentos, ocupado en sus afanosas tareas del norte, donde, con un
esfuerzo constante, estaba abriendo nuevas vetas de cobre que acrecentarían
más tarde la riqueza del país. Pero, seguramente, desde los lejanos desiertos,
bajo el sol implacable que caía sobre Chuquicamata y potrerillos, su espíritu se
estaría regocijando, porque ese día 17 de septiembre de 1911 culminaba una
obra suya, se alzaba un peldaño más en el progreso y se ponía en marcha otro
factor decisivo en el perfeccionamiento de los sistemas de trabajo de su mina, de
la empresa que fundara con tantos sacrificios y en la cual él puso sus mejores
ilusiones.»

Luis Hiriart
Braden: historia de una mina , 1964

La ciudad de las escaleras

«Ciudad minera construida en las laderas de empinados cerros, enclavada en


la cordillera andina inmediata al mineral de El Teniente, allí donde el invierno la
cubría de nieve. Los trabajadores del mineral le dieron este nombre tan peculiar
y que en su época de mayor esplendor alcanzó a albergar 12.000 habitantes. Su
nombre oficial era Sewell.

Con la construcción de la Carretera del Cobre, que une Coya con Machalí y
Rancagua, sus pobladores se trasladaron a estos centros urbanos ubicados en el
valle central, desde donde suben diariamente a la mina. La ciudad de las escaleras
se transformó, desde 1967, en una ciudad abandonada, en un vestigio fantasmal
de aquel esplendor ascendente que alcanzó la explotación del mineral en los años
veinte».

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