Contaminación del suelo

Contaminación del suelo La contaminación del suelo es la presencia de compuestos químicos hechos por el hombre u otra alteración al ambiente

natural del suelo.Esta contaminación generalmente aparece al producirse una ruptura de tanques de almacenamiento subterráneo, aplicación de pesticidas, filtraciones de rellenos sanitarios o de acumulación directa de productos industriales. Los químicos más comunes incluyen derivados del petróleo, solventes, pesticidas y otros metales pesados. Éste fenómeno está estrechamente relacionado con el grado de industrialización e intensidad del uso de químicos.En lo concerniente a la contaminación de suelos su riesgo es primariamente de salud, de forma directa y al entrar en contacto con fuentes de agua potable. La delimitación de las zonas contaminadas y la resultante limpieza de esta son tareas que consumen mucho tiempo y dinero, requiriendo extensas habilidades de geología, hidrografía, química y modelos a computadora. Agentes Cuando en el suelo se deposita de forma voluntaria o accidental diversos productos como papel, vidrio, plástico, materia orgánica, solventes, plaguicidas, residuos peligrosos o sustancias radioactivas, etc. Plaguicidas.- La Población mundial ha crecido en forma abismante en estos últimos 40 a 50 Años. Este aumento demográfico exige al hombre un gran Desafío en relación con los recursos Alimenticios, lo cual implica una utilización más intensiva de los suelos, con el fin de obtener un mayor rendimiento agrícola. Insecticida.- Se usan para exterminar plagas de insectos. Actúan sobre larvas, huevos o insectos adultos. Uno de los insecticidas más usado es el DDT, que se caracteriza por ser muy rápido. Trabaja por contacto y es absorbido por la cutícula de los insectos, provocándoles la muerte. Este insecticida puede mantenerse por 10 años o más en los suelos y no se descompone. Se ha demostrado que los insecticidas organoclorados, como es el caso del DDT, se introducen en las cadenas alimenticias y se concentran en el tejido graso de los animales. Cuanto más alto se encuentre en la cadena -es decir, más lejos de los vegetales - más concentrados estará el insecticida. Por ejemplo si se tiene: En todos los eslabones de la cadena, existirán dosis de insecticida en sus tejidos. Sin embargo, en el carnívoro de 2° orde n, el insecticida estará mucho más concentrado. El problema de la contaminación por plaguicidas es cada vez más grave tanto por la cantidad y diversidad como por la resistencia a ellos que adquieren algunas especies, lo que ocasiona que se requiera cada vez mayor cantidad del plaguicida para obtener el efecto deseado en la s plagas. Sin embargo, la flora y fauna oriundas es afectada ca da vez más destruyendo la diversidad natural de las regiones en que se usan. Además pueden ser consumidos por el hombre a través de plantas y animales que consume como alimento.Hay otros insecticidas que son usados en las actividades hortofrutícolas; son biodegradables y no se concentran, pero su acción tóxica está asociada al mecanismo de transmisión del impulso nervioso, provocando en los organismos contaminados una descoordinación del sistema nervioso. Herbicidas.- Son un tipo de compuesto químico que destruye la vegetación, y a que impiden el crecimiento de los vegetales en su etapa juvenil o bien ejercen una acción sobre el metabolismo de los vegetales adultos. Fungicidas.- Son plaguicidas que se usan para poder combatir el desarrollo de los hongos (fitoparásitos). Contienen los metales azufre y cobre. Actividad minera La presencia de contaminantes en un suelo supone la existencia de potenciales efectos nocivos para el hombre, la fauna en general y la vegetación. Estos efectos tóxicos dependerán de las características toxicológicas de cada contaminante y de la concentración del mismo. La enor me variedad de sustancias contaminantes existentes implica un amplio espectro de afecciones toxicológicas cuya descripción no es objeto de este trabajo . De forma general, la presencia de contaminantes en el suelo se refleja de forma directa sobre la vegetación in duciendo su degradación, la reducción del número de especies presentes en ese suelo, y más frecuentemente la acumulación de contaminantes en las plantas, sin generar d años notables en éstas. En el hombre, los efectos se restringen a la ingestión y contacto dérmico, que en algunos casos ha desembocado en intoxicaciones por metales pesados y más fácilmente por compuestos orgánicos volátiles o semivolátiles. Indirectamente, a través de la cadena trófica, la incidencia de un suelo contaminado puede ser más rele vante. Absorbidos y acumulados por la vegetación, los contaminantes del suelo pasan a la fauna en dosis muy superiores a las que podrían hacerlo por ingestión de tierra. Cuand o estas sustancias son bioacumulables, el riesgo se amplifica al incrementarse la s concentraciones de contaminantes a medida que ascendemos en la cadena trófica, en cuya cima se encuentra el hombre. Las precipitaciones ácidas sobre determinados suelos originan, gracias a la capacidad intercambiadora del medio edáfico, la l iberación del ion aluminio, desplazándose hasta ser absorbido en exceso por las raíces de las plantas, afectando a su normal desarrollo. En otros c asos, se produce una disminución de la presencia de las sustancias químicas en el estado favorables para la asimilación por las plantas. Así pues, al modificarse el pH del suelo, pasando de básico a ácido, el ion manganeso que está disuelto en el medio acuoso del suelo se oxida, volviéndose insoluble e inmovilizándose. A este hecho hay que añadir que cuando el pH es bajo, las partículas coloidales como los óxidos de hierro, titanio, zinc, etc. que puedan estar presentes en el medio hídrico, favorecen la oxidación del ion manganeso. Esta oxidación se favorece aún más en suelos acidificados bajo la incidencias de la luz solar en las capas s uperficiales de los mismos, produciéndose una actividad fotoquímica de las partículas coloidales anteriormente citadas, ya que tienen propiedades semiconductoras. Otro pro ceso es el de la biometilización, que es un proceso por el cual reaccionan los iones metálicos y determinadas sustancias orgánicas naturales, cambiando radicalmente las propiedades físico-químicas del metal. Es el principal mecanismo de movilización natural de los cationes de metales pesados. Los metales que ofrecen más afinidad para este proceso son: mercurio, plomo, arsénico y cromo. Los compuestos argometálicos así formados suelen ser muy liposolubles y salvo casos muy puntuales, las consecuencias de la biometilización natural son irrelevantes, cuando los mentales son añadid os externamente en forma de vertidos incontrolad os, convirtiéndose realmente en un problema. Aparte de los anteriores efectos comentados de forma general, hay otros efectos inducidos por un suelo contaminado : Degradación paisajística: la presencia de vertidos y acumulación de residuos en lugares no acon dicionados, generan una pérdida de calidad del paisaje, a la que se añadiría en los casos más graves el deterioro de la vegetación, el abandono de la actividad agropecuaria y la desapari ción de la fauna. Pérdida de valor del suelo: económicamente, y sin c onsiderar los costes de la recuperación de un suelo, la presencia de contaminantes en un área supone la desvalorización de la misma, derivada de las restricciones de usos que se impongan a este suelo, y por tanto, una pérdida eco nómica para sus propietarios. Probablemente, la contaminación aparece por: recibir cantidades de desechos que contienen sustancias químicas tóxicas (en cualquier estado físico: sólidos, líquidos, gaseosos) incompatibles con el equilibrio ecológico; ma terias radiactivas, no biodegradables; [materias orgánicas] en descomposición, [microorganismos] peligrosos.

Son los diferentes tipos de bacterias. y por tanto. Compuestos Orgánicos. con digestión microbiana para ciertos contaminantes orgánicos. Sedimentos Y Materiales Suspendidos. se introducen en las cadenas alimenticias y se concentran en el tejido graso de los animales. etc. "Accidentes nucleares" como Chernóbil muestran la increíble y descomunal contaminación de suelos. plásticos. largos períodos de tiempo. al ser productos fabricados por el hombre. virus. etc. Buenos índices para medir la contamina ción por desechos orgánicos son la cantidad de oxigeno disuelto. a veces. Las causas más comunes de contaminación del suelo son: Tecnología agrícola nociva (uso de aguas negras ó de aguas de ríos contaminados. Aeración del suelo contaminado (atendiendo el riesgo de crear contaminación del aire). agua. provoca que el suelo contaminado no pueda someterse a procesos de mitigación. Aparte de los anteriores efectos comentados de forma general. Esta técnica se aplica a dragado de cieno con estiercol. sales y metales tóxicos como el mercurio y el plomo. . se agota el oxígeno y se hace imposible la vida de otros seres vivos. y los sedimentos que se van acumulando destruyen sitios de alimentación o de sove de los peces.. gasolina. la mayor fuente de contaminación del agua. a la que se añadiría en los casos más graves el deterioro de la vegetación. Extracción de agua freática o de vapor del suelo con un sistema activo e lectromecánico. Sustancias Radiactivas. Industria con sistemas antirreglamentarios de eliminación de los desechos. Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que las plantas necesitan para su desarrollo. en agua. rías y puertos. la pr oliferación de bacterias agota el oxígeno. La turbidez que provocan en el agua dificulta la vida de algunos organismos .. como es el caso del DDT. Consecuencias El insecticida puede mantenerse por 10 años o más en los suelos y no se descomponen. en decenas de lugares geográficos (por ej. atmósfera. en lo que se refiere a estos microorganismos. una pérdida económica para sus propietarios. La OMS (Organización Mundial de la Salud) recomienda que en el agua para beber haya 0 colonias de coliformes por 100 ml de agua. Incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias aeróbicas. Se ha demostrado que los insecticidas órgano clorados. Carencia o uso inadecuado de sistemas de eliminación de basura ur bana. Desechos Orgánicos. Si están en cantidades altas puede n causar graves daños a los seres vivos.Acontecimientos como: "Probar" en atómicos. Isótopos radiactivos solubles pueden estar presentes en el agua y. Sustancias Químicas Inorgánicas. en términos de masa total. porque. por miles de años. derivada de las restricciones de usos que se impongan a este suelo. OD. acaban en el ag ua y permanecen. En los países en vías de desarrollo las enfermedades producidas por estos patógenos son uno de los motivos má s importantes de muerte prematura. con la subsecuente acumulación del contaminante del extracto. junto con otros materiales que hay en suspensión en las aguas. Por es to. El resultado es un agua maloliente e inutilizable. o la DBO (Demanda Biológica de oxigeno). Las técnicas usadas en bioremediación incluye agricultura. se pueden ir acumulando a los largo de las cadena s tróficas. Pérdida de valor del suelo: económicamente. es el número de bac terias coliformes presentes en el agua. disolventes. protozoos y otros organi smos que transmiten enfermedades como el cólera. más lejos de los vegetales . Muchas partículas arrancadas del suelo y arrastradas a las aguas. son. el abandono de la ac tividad agropecuaria y la desaparición de la fauna. Cuando este tipo de desechos se encuentran en exceso. Una posibilidad bastante usada es agruparlos en los siguientes ocho grupos: Microorganismos Patógenos. es decir en procesos con consumo de oxígeno. Cuando estas algas y otros vegetales mueren. En este grupo están incluidos ácidos. Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgánicos que producen las personas infectadas. La contaminación del suelo tiene efectos negativos. gastroenteritis diversas. detergentes. Cuanto más alto s e encuentre en la cadena -es decir. tienen estructuras moleculares complejas difíciles de degradar por los microorganismos. uso indiscriminado de pesticidas. Concentrado de los contaminantes y enterrado o pavimentado en el lugar. rellenan lagos o pantanos y obstruyen canales. Muchas moléculas orgánicas como petróleo. al ser descompuestos por los microorganismos. y sin considerar los costes de la r ecuperación de un suelo. la presencia de contaminantes en un área supone la desvalorización de la misma. pero si se encuentran en ca ntidad excesiva inducen el crecimiento desmesurado de algas y otros organismos provocando la eutrofización de las aguas. plaguicidas. Descontaminación La descontaminación o remediación se analiza utilizando mediciones a campo de la química del suelo.. ganado. consecuencia de la falta de sentido común y/ó de leyes restrictivas a las potenciales fuentes de contaminación. en algunos casos. hepatitis. hay otros efectos inducidos por un suelo contaminado: Degradación paisajística: la presencia de vertidos y acumulación de residuos en lugares n o acondicionados. bioestimulación y bioaumentación de la biota del suelo biología del suelo con microflora disponible comercialmente. etc. aplicando modelo de computadora p ara analizar transporte1 Algunas estrategias para la penetración agrícola: Excavar el suelo y removerlo a un sitio fuera del co ntacto con ecosistemas sensibles y/o humanos. tifus.. Biorremediación. SUSTANCIAS CONTAMINANTES DEL AGUA Hay un gran numero de contaminantes del agua que se pueden clasificar de muy diferentes maneras. alcanzando concentraciones considerablemente más altas en algunos tejidos vivos que las que tenían en el agua. Nutrientes Vegetales Inorgánicos. Son el conjunto de residuos orgánicos producidos por los seres humanos. disminuir los rendimientos agrícolas y corroer los equipos que se usan para trabajar con el agua. generan una pérdida de calidad del paisaje. las primeras bombas atómicas inglesas se probaron en Australia). y ya no pueden vivir en estas aguas peces y otros seres vivos que necesitan oxígeno. sobre todo de niños. un buen índice para medir la salubridad de las aguas.más concentrados estará el insecticida. plaguicida s y fertilizantes peligrosos en la agricultura).

el metal puede producir un trastorno diarreico agudo. como barreras flotantes. Los ríos constituyen la principal fuente de abastecimiento de agua potable de las poblaciones humanas. desde la simple diarrea a serias afecciones de las vías biliares y urinarias. Una de ellas es por medio de contaminantes naturales. Desde entonces. Su contaminación limita la disponibilidad de este recurso imprescindible para la vida. las ³salmonellas´. El agua es un vehículo de enfermedades. Por otro lado. Es un circulo fatídico: durante el periodo de incubación. el enfermo arroja gran numero de virus. de ser ingerida en cantidad suficiente. refinerías. lo que produce un crecimiento anormal de las plantas. ello no ha ocurrido ni en la forma ni en la cantidad necesarias para que el problema de contaminación de las aguas esté resuelto. como el mercurio. el arsénico y el plan o. Por ejemplo. pesticidas y desechos industriales alt era la flora y fauna acuáticas. son capaces de soportar mayor cantidad de contaminantes. así como de energía calórica. en ocasiones. y aún cuando la tecnología ha logrado reducir de alguna forma el volumen y tipo de contaminantes vertidos a los cauces naturales de agua. Se han ensayado distintas técnicas para limitar o limp iar los vertidos del petróleo. Otra forma es a través de los contaminantes generados por el hombre o de origen humano. pero la mayor parte del petróleo vertido procede de tierra. y son producto de los desechos líquidos y sólido s que se vierten directa o indirectamente en el agua. así como otros cambios químicos. Esta contaminación es causante de daños en los organismos vivos del medio acuático y r epresenta. Sin embargo.Contaminación Térmica.. fertilizantes. etc. como mal sabor y olor. Hay veces que el agua potable no es pura. alrededor del 0. El de la hepatitis virial (icter icia infecciosa) es una de las mas frecuentes: sus formas mas benignas pueden manifestarse por algunas perturbacion es digestivas. cadmio. los lagos sufren graves problema s de contaminación. Estas fuentes de contaminación son las más conocidas y tienen importantes repercusiones ambientales. el a gotamiento del oxígeno en las aguas más profundas y la acumulación de sedimentos en el fondo de los lagos. Hace tiempo que se conoce o se sospecha de la peligrosidad de sustancias inorgánicas. Los procesos de producción industrial iniciados en esta época requieren la utilización de grandes volúmenes de agua para la t ransformación de materias primas.1 al 0. además. etc. Pronto se comenzaron a usar detergentes y otros productos. algunas especies de saparecen mientras que otras se reproducen en exceso. CONSECUENCIA DE LA CONTAMINACIÓN Los efectos de la contaminación del agua incluyen los que afectan a la salud humana. La contaminación del agua se produce a tr avés de la introducción directa o indirecta en los cauces o acuíferos de sustancias sólidas. otro problema cada vez más preocupante es la lluvia ácida que ha dejado muchos lagos del Norte y del Este de Europa y del Noroeste de Norteamérica totalmente de provistos de vida EFECTOS DE LA CONTAMINACIÓN EN RIOS Y LAGOS Debido a su escasa entrada y salida de agua. líquidas. farmacéutica. Otros gérmenes. Hay un problema. etc. La mayor parte del petróleo se usa en lugares muy alejados de sus puntos de extracción por lo que debe ser transportado por petroleros u oleoductos a lo largo de muchos kilómetros. entre otras. La presencia de nitra tos (sales del ácido nítrico) en el agua potable puede producir una enfermedad infantil que en ocasiones es mortal. de desperdicios domésticos . Los ríos. un peligro para la salud de las personas y de los animales. El porcentaje puede parecer no muy grande pero son casi 3 millones de toneladas las que acaban contaminando las aguas cada año. la eutrofización. a partir de la revo lución industrial. En las aguas no contaminadas existe cierto equilibrio entre los animales y los vegetales. sobre los cuales los procedimientos actuales (coloración y ozonización) tienen much o menor efecto. pero en el accidente del Torrey Canyon se comprobó que los productos de limpieza utilizados habían causado más daño ecológico que el pro pio petróleo vertido. arcillas. El proceso de eutrofización puede ocasionar problemas estéticos. los tratamientos encaminados a la esterilización del agua acaban rápidamente con estos gérmenes. Así. No sucede lo mi smo con los virus. aunque no son la solución definitiva. Actualmente se emplean productos de limpieza menos dañinos y diferentes técnicas y maquinarias. iniciada a comienzos del siglo XIX. que se rompe por la presencia de materiales extraños. sustancias provenientes de desechos industriales y las sustancias empleadas en el combate de plagas agrícolas y/o vectores de enfermedades. tales como la precipitación del carbonat o de calcio en las aguas duras. es decir. Evitar la contaminación e s la única solución verdaderamente aceptable. lo que provoca espectaculares accidentes de vez en cuando. tales como arsénico. provocando daños en el ecosistema marino. industrias. el ciclo natural del agua puede entrar en contacto con ciertos constituyentes contaminantes que se vierten en las aguas.2% de la producción mundial de petróleo acaba vertido al mar. automóviles y gasolineras. la mortalidad permanecerá elevada en los enfermos de hígado y las personas de edad. alimenticia. que se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con nutrientes. Sin embargo. gaseosas. Existen dos formas a través de las cuales se puede contaminar el agua. Por ejemplo. las aguas adquieren una apariencia y olor desagradables. Los lagos son especialmente vulnerables a la contaminación. sustancias minerales y orgánicas disueltas o en suspensión. sistemas de recogida. materias orgánicas. los virus son muy numerosos en el agua bombeado por las estaciones depuradoras. que en algunos casos pueden ser bastantes eficaces. El presente en los fertilizantes derivados del cieno o lod o puede ser absorbido por las cosechas. se difunden cada vez mas por los ríos. y un acu mulamiento de algas o verdín desagradable a la vista así como un crecimiento denso de las plantas con raíces. Además. paratifoides y salmonelosis. la presencia de tantos residuos domésticos. las sustancias de sumideros sanitarios. así como lesiones en el hígado y los riñones. para transformarse en un problema generalizado. lagos) con desechos contaminantes. la temperatura de ríos o emba lses con lo que disminuye su capacidad de contener oxígeno y afecta a la vida de los organismos CAUSAS DE LA CONTAMINACIÓN DEL AGUA La contaminación del agua causada por las actividades del hombre es un fenómeno ambiental de importancia. En realidad. se inicia desde los primeros intentos de industrialización. siendo los efluentes de dichos procesos pr oductivos. Los colibacilos pueden provocar perturbaciones digestivas mas o menos graves. vertidos en los cauces naturales de agua (ríos. Se encuentran entonces . EL AGUA COMO VEHÍCULO DE TRANSMISIÓN DE ENFERMEDADES El agua de los ríos esta polucionada. PETROLEO EN EL MAR En nuestras sociedades el petróleo y sus derivados son imprescindibles como fuente de energía y para la fabricación de múltip les productos de la industria química. Ellos son los responsables de las fiebres tifoideas . esta situación se ha repetido en todos los países que han desarrollado la industrialización. bacterias. etc. atmósfera y corteza terrestre. por su capacidad de arrastre y el movimiento de las aguas. Los fertilizantes químicos arrastrados por e l agua de los campos de cultivo pueden ser los responsables. El agua caliente liberada por centrales de energía o procesos industriales eleva.

tanto en industrias como en automóviles y calefacciones residenciales. La única forma de contagio es a través del agua y los alimentos contaminados por heces (en las que se encuentra la bacteria) de enfermos de cólera. puede llegar a producir la muerte. por los alimentos frescos contaminados y por los portadores humanos sanos. entre los refugiados del Bangla Desh que emigraron a India en la guerra civil de 1971. Gastritis Las causas de esta enfermedad son la ingestión de alimentos en malas condiciones o contaminadas con sustan cias toxicas o con organismos patógenos. Están relacionadas a la contaminación con excretas humanas. insomnio. piensa que vivimos en medio de bacter ias y virus. Se contagia por la leche. nausea. Esta enfermedad lo que produce es una inflamación de las mucosas gástricas. pero lo mas debido a la falta de condiciones higiénicas que al clima o al calor. formando abscesos hepáticos. vomito. el agua o los alimentos contaminados por las heces de enfermos o portadores. calambres musculares y. Durante el siglo XIX las epidemias de cólera se diseminaron por Europa y EEUU. cloro. Dejada a su evolución natural. al parece r las hormigas también pueden trasmitir la enfermedad. Los portadores s on personas sanas que sufren una infección asintomático y excretan periódicamente el bacilo.. pirosis (elevación de la temperatura) Gastroenteritis Las causas de esta enfermedad son infecciones por ingerir alimentos contaminados por bacterias. Pasan enseguida a los ríos. hongos o sustancias to xicas. En esta categoría se encuentran: la fiebre tifoidea: Es una enfermedad infecciosa aguda producida por el bacilo Salmonella typhi. aumento gradual de la temperatura. en ocasiones. vomito.en las aguas de las cloacas. Contaminación atmosférica Se entiende por contaminación atmosférica a la presencia en el aire de materias o formas de energía que impliquen riesgo. virus y parásitos llegan a un estado de equilibrio favorable a la vida en sus formas superi ores. El tratamiento consiste en la reposición oral o intravenosa de líquidos y sales minerales (rehidratación). hasta que mejoraron los sistemas de distribución de agua potable y alcantarillado. obligándole a ingerir. El esquema de transmisión epidemiológica se puede simplificar con las siglas DAME (dedos. cantidades pequeñas de agua polucionada. Cuando la enfermedad se hace crónica las amebas tra spasan la pared intestinal y colonizan el hígado. como plomo arsénico o hierro. fiebre y malestar general. Algunos estudios experimentales han demostrado que la bacteria del cólera produc e una toxina que estimula la secreción de liquido por el intestino delgado. Bacterias. Las epidemias más recientes tuvieron lugar en Calcuta (India) en 1953. y el 85% no dispone de un sistema de tratamiento e aguas residuales. dolor estomac al. en sus salivas y en sus heces. Se trata de una diarrea autolimitada que rara vez sobrepasa la afectación ontestinal. decaimiento. La disentería bacilar se propaga por la contaminación del agua y los alimentos. sin embargo. alimentos. Cólera: Es una grave enfermedad infecciosa endémica de India y en ciertos países tropicales. fallo circulatorio. Los síntomas que posee esta enfermedad son: dolor de cabeza. no obstante. especialmente en niños y ancianos. que generan dióxido de car bono|dióxido y monóxido de carbono. daño o molestia grave para las personas y bienes de cualquier naturaleza. Como antibióticos se pueden utilizar las sulfoamidas. Los síntomas del cólera son la diarrea y la p erdida de líquidos y sales minerales en las heces. En los casos graves hay una diarrea muy importante. Las moscas transportan las bacterias en sus patas.. En estos caso s el paciente puede fallecer a las pocas horas del comienzo de los síntomas. a través de las estaciones depuradoras vuelven a estar presentes en las aguas de consumo. de ahí pueden desplazarse al estomago. 1 así como que puedan atacar a distintos materiales. La búsqueda de una vacuna mas e ficaz sigue dos líneas de investigación diferentes: utilizar una toxina inactivada.. agruras. Para el tratamiento de la disentería bacilar es fundamental la correcta reposición del agua y electrolitos. El problema consiste. La disentería amebiana se trasmite por el agua. En raras ocasiones se forman abscesos amebianos en otras localizaciones . Por tanto. El nombre de la contaminación atmosférica se aplica por lo general a las alteraciones que tienen efectos perniciosos en los s eres vivos y los elementos materiales. la mortalidad es superior al 50%. la enfermedad es grave. inapetencia. Se caracteriza por ser fácilmente transmisibles por otros medios como ser las manos o los alimentos. como es mas contagiosa. las medidas de control sanitario son las únicas eficaces en la prevención de la enfermedad. en saber hasta donde puede llegar en esta ingestión. En la epidemia del 1971 fallecieron 6500 personas. como si se tratase de una vacuna. . El doctor Leda. La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que le 78% de la población de los países en vías de desarrollo carece de agua con suficientes garantías de potabilidad.Los síntomas de esta enfermedad son decaimiento. Las moscas pueden trasportar los quistes de ameba desde las heces de los enfermos hasta los alimentos. director del instituto de Hidrobiología del Instituto Pasteur de Lille. sin embargo. disponibles en muchos lugares del mundo gracias a la campaña de difusión realizada por la OMS. aunque pueden aparecer brotes en países de clima templado. Es el tipo de disentería mas frecuente en Filipinas. Tal vez hay. Los organismos lle gan al intestino y salen de él para llegar a los ganglios linfáticos mesentéricos. pero no llega al 1 % con el tratamiento adecuado. Si se deja evolucionar. al hígado. Las heces de . dolores abdominales. o utilizar una vacuna de bacterias vivas atenuadas incapaces de producir toxina. Esta forma de disentería también es mas frecuente en las regiones tropicales del planeta con higiene deficiente.. un efecto. Hay preparaos para diluir con la composición adecuada de sodio. nausea. bicarbonato y glucosa. y en Perú en 19 91. que confiar en los mecanismos de autodefensa que inmunizan naturalmente al hombre. escalofrió. moscas y excretas). reducir la visibilidad o producir olores desagradables. con heces características en ³agua arroz´. las tetraciclinas y la estreptomicina. Los síntomas que posee son diarrea. sed intensa. Disentería amebiana: Causada por el parásito (ameba) Entamoeba Histolytica es endémica en muchos países tropicales. potasio. seguir por l a sangre originando graves daños en el bazo o cerebro. y después. una bacteria descubierta en 1883 por el medico y bacteriólogo alemán Robert Koch. Esta toxina es la causa de la gran perdida de líquidos que se producen en el cólera. virus. En muchos países asiáticos. y no a otras alteraciones inocuas. o bien. diarrea. vomito. y las depositan en los alimentos. Disentería bacilar Esta producida por alguna especies no móviles de bacterias del genero Shigella . Enfermedades Microbiológicas Trasmitidas Por El Agua: Son las enfermedades causadas por organismos patógenos presentes en el agua y que ingresan al organismo por la boca. Casi todos los pacientes se recuperaron entre los tres y los seis días. el cont rol del cólera sigue siendo un importante problema sanitario. en Vietnam del sur ent re 1964 y 1967. pero. No estamos enfermos. Los principales mecanismos de contaminación atmosférica son los procesos indus triales que implican combustión. El organismo responsable de la enfermedad es el Vibrio Cholerae.os enfermos y de los portadores sanos contienen grand es cantidades de bacterias. Indonesia y el Caribe. La gastroenteritis consiste en la inflamación de la mucosa intestinal(enteritis) o de ésta y la del estomago (gastroenteritis). se producen brotes epidémicos en todo el mundo. y se puede dar en alguno s países de clima templado. falta de apetito.

El tipo más comúnmente reconocido de con taminación del aire es la niebla tóxica (smog). Dióxido de carbono La concentración de CO2 en la atmósfera está aumentando de forma constante debido al uso de carburantes fósiles como fuente de energía 2 y es teóricamente posible demostrar que este hecho es el causante de producir un incremento de la temperatura de la Tierra . también llamados "freones") tienen efectos potencialmente negativos: contribuyen de manera muy importante a la destrucción de la capa de ozono en la estratosfera. los óxidos de nitrógeno. 2 Son importantes contaminantes secundarios el ácido sulfúrico. Los aerosoles:Un aerosol es a una mezcla heterogénea de partículas solidas o líquidas suspendidas en un gas como el aire de la atmósfera. Cuando se respira el polvo.2 La lluvia ácida se forma cuando la humedad en el aire se combina con el óxido de nitrógeno o el dióxido de azufre emitido por fábricas. o lluvia. ozono. de manera que hay m odelos que predicen cambios rápidos y desastrosos del clima y otros que señalan efectos climáticos limitados. aparecen varios casos de intoxicación mortal. el monóxido de carbono. bosques. primarios y secundarios pueden depositarse en la superficie de la tierra por deposición seca o húmeda e impactar en determinados receptores. Igualmente.2 tasas que son peligrosas para la salud de las personas. incendios e industrias. 2 Algunas partículas son lo suficientemente grandes y oscuras para verse en forma de hollín o humo. Gases contaminantes de la atmósfera CFC y similares Artículo principal: CFC Desde los años 1960.óxidos de nitrógeno y azufre. la nieve o la niebla normales del lugar. Es peligroso para las personas y los animales. Utilizados en los sistemas de refrigeración y de climatización por su fuerte poder conductor. sustancias que caen en el suelo en forma de precipitación o lluvia ácida. impidiendo el transporte de oxígeno en el organismo. y los vientos los trasladan miles de kilómetros antes de precipitarse con el rocío. animales. monóxido de carbono. y posteriormente en ácido nítrico. como personas. se ve afectado el equilibrio del planeta y zonas alejadas a las que contienen los focos emisores. En todos los países existen unos límites impuestos a determinados contaminantes que pueden incidir sobre la salud de la población y su bienestar. entre otros contaminantes. metales pesados. como el CO2. pero en un medio cerrado. SO4H2. Los aerosoles utilizan de ahora en adelante otros gases sustitutivos. Esta combinación química de gases con el vapor de agua forma el ácido sulfúrico y los ácidos nítricos. La contaminación atmosférica puede tener carácter local. Ambos contaminantes. Monóxido de carbono Es uno de los productos de la combustión incompleta. es inodoro. Se diluye muy fácilmente en el aire ambiental. Dióxido de azufre La principal fuente de emisión de dióxido de azufre a la atmósfera es la combustión del carbón que contiene azufre. O3. La niebla tóxica generalmente se refiere a una condición producida por la acción de la luz solar sobre los gases de escape de automotores y fábricas. etc. cuando por las características del contamin ante. incluso mortal. NO2. El SO 2 resultante de la combustión del azufre se oxida y forma ácido sulfúrico. los hidrocarburos. así como a incrementar el efecto invernadero. Contaminantes atmosféricos primarios y secundarios Los contaminantes primarios son los que se emiten directamente a la atmósfera 2 como el dióxido de azufre SO2. Los contaminantes gaseosos del aire provienen de volcanes. La contaminación del aire interior es producida por el consumo de tabaco. Utilizados como propelente en los aerosoles. . con sistemas de captación de partículas.efecto invernadero-2 La amplitud con que este efecto puede cambiar el clima mundial depende de los datos empleados en un modelo teórico. Diferentes fuentes producen estos compuestos químicos pero la principal fuente artificial es la quema de combustible fósil. instaladas en las diferentes Comunidades Autónomas y que efectúan medidas de una variada gama de contaminantes que abarcan desde los óxidos de azufre y nitrógeno hasta hidrocarburos. su concentración lo hace muy tóxico. Cada año. provocando manchas allí donde las gotitas del ácido han contactado con l as hojas. Monóxido de nitrógeno También llamado óxido de nitrógeno (II) es un gas incoloro y poco soluble en agua que se produce por la quema de combustibles fósiles en el transporte y la industria. produciendo así lluvia ácida. Se oxida muy rápidamente convirtiéndose en dióxido de nitrógeno. H2SO4 un componente de la llamada lluvia ácida que es nocivo para las plantas. el uso de ciertos materiales de construcción. Las partículas finas se inhalan de manera fácil p rofundamente dentro de los pulmones donde se pueden absorber en el torrente sanguíneo o permanecer arraigadas por períodos prolongados de tiempo. y a la hora de sentir un ligero dolor de cabeza ya es demasiado tarde. ésta puede irritar y dañar los pulmones con lo cual se producen problemas respiratorios. que se forma a partir del oxígeno O2. ecosistemas acuáticos. centrales eléctricas y automotores que queman carbón o aceite. los óxidos de azufre y el ozono. HNO3. puesto que se fija en la hemoglobina de la sangre. Los motores de combustión interna de los automóviles emiten monóxido de carbono a la atmósfera por lo que en las áreas mu y urbanizadas tiende a haber una concentración excesiva de este gas hasta llegar a concentraciones de 50 -100 ppm. la llovizna. Los contaminantes secundarios son aquellos que se forman mediante procesos químicos atmosféricos que actúan sobre los contaminantes primarios o sobre especies no contaminantes en la atmósfera. que se forma al oxidarse el contaminante primario NO y el ozono. el granizo. algunas industrias emiten gases nocivos en sus procesos productivos. o planetario. que se vuelven ácidos al combinarse con dichos gases residuales. En España existen funcionando en la actualidad diversas redes de vigilancia de la contaminación atmosférica . se ha demostrado que los clorofluorocarbonos (CFC. productos de limpieza y muebles del hogar. cosechas y materiales. cuando los efectos ligados al foco se sufren en las inmediaciones del mismo. el dióxido de nitrógeno NO2. 2 La reducción de las emisiones de CO 2 a la atmósfera permitiría que el ciclo total del carbono alcanzara el equilibrio a través de los grandes sumideros de carbono como son el océano profundo y los sedimentos. Otras son tan pequeñas que solo pue den detectarse con un microscopio electrónico. El protocolo de Montreal puso fin a la producción de la gran mayoría de estos productos. 3 Principales tipos de contaminantes del aire Contaminantes gaseosos: en ambientes exteriores e interiores los vapores y contaminantes gaseosos aparece en diferentes conce ntraciones. a causa de aparatos de combustión puestos en funcionamiento en una habitación mal ventilada. una parte se libera en cada utilización. Los contaminantes que pueden formar la lluvia ácida pueden recorrer grandes distancias. que daña directamente la vegetación y es irritante para los pulmones. son liberados a la atmósfera en el momento de la destrucción de los aparatos viejos. que se forma por la oxidación del SO2. Además. Los contaminantes gaseosos más comunes son el dióxido de carbono. como cloro o hidrocarburos que no han realizado combustión completa.

Las plantas pueden ser afectadas en su desarrollo por concentraciones pequeñas de ozono. Puede acumularse en el subsuelo en altas c oncentraciones o mezclado con otros hidrocarburos formando bolsas de gas natural. los óxidos nitrosos y el ozono. Deforestación La deforestación es un proceso provocado generalmente por la acción humana. Su concentración a nivel del mar. Estas sustancias incluyen varios gases y partículas minúsculas o materia de partículas que pueden ser perjudiciales para la salud humana y el ambiente. el nivel de ozono aumenta y puede llegar hasta 0. Niveles altos de contaminación atmosférica según el Índice de Calidad del Aire de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA. Otras maneras menos directas en que las personas están expuestas a los contaminantes del aire son: El consumo de productos alimenticios contaminados con sustancias tóxicas del aire que se han depositado donde crecen. formando sustancias solubles en el agua y afectando a la integridad y la vida de los edificios o esculturas. Es un problema principal en la sociedad moderna. Muchos contaminant es se liberan al aire como resultado del comportamiento humano. También se produce en los procesos de la digestión y defecación de los animales herbívoros.05 y 0. El AQI se enfoca en los efectos de salud que pueden pasar dentro unas horas o días después de respirar el aire. con lo cual se hace posible la vida en la tierra. Existe una cierta cantidad de gases de efecto de invernadero en la atmósfera que son absolutamente necesarios para calentar la Tierra. esto es lo que ocurre en las ciénagas. las nubes. la lluvia y la temperatura pueden afectar la rapidez con que los contaminantes se alejan de una zona. líquidos o sólidos. La contam inación del aire se produce por toda sustancia no deseada que llega a la atmósfera. perdida de biodiversidad y aridez. en los pantanos y en los arrozales de los países húmedos tropicales. La salud general. así como para la obtención de suelo para la agricultura y ganadería. Los patrones de vientos. por sus siglas en inglés) es una herramienta usada por la EPA y otras agencias para proveerle al público información oportuna y fácil de comprender sobre la calidad del aire local.01 mg kg -1. El hombre también resulta afectado p or el ozono a concentraciones entre 0. El dañ o a la capa de ozono se produce principalmente por el uso de clorofluorocarbonos (CFCs). dañar ambientes limpios distantes de las fuentes originales. así como sequedad de las mucosas de las vías respiratorias superiores4 Efectos de los gases de la atmósfera en el clima Efectos climáticos: generalmente los contaminantes se elevan o flotan lejos de sus fuentes sin acumularse hasta niveles pelig rosos. gases y sustancias que se evaporan en la atmósfera (VOCs. Muchos científicos consideran que como consecuencia se está produciendo el calentamiento global. El nivel de riesgo depende de varios factores: La cantidad de contaminación en el aire. La contaminación existe a diferentes niveles: personal. La capa fina de moléculas de ozono en la atmósfera absorbe a lgunos de los rayos ultravioletas (UV) antes de que lleguen a la superficie de la tierra. polvo o agua contaminados Índice de Calidad del Aire El Índice de Calidad del Aire (AQI.1 kg -1.1 mg kg -1. Cuando la contaminación debida a los gases de escape de los automóviles es elevada y la radiación solar es intensa. Actividades como la quema de combustibles derivados del carbono aumentan esa proporción y el efecto invernadero aumenta. Metano El metano. aumentan los niveles de partículas en suspensión en la atmósfera. pero cuando su concentración es superior a la normal se cons idera como un gas contaminante. Los patrones climáticos que atrapan la contaminación atmosférica en valles o la desplacen por la tierra pueden. en la que se destruye la superficie forestal. por sus siglas en inglés) perjudican directamente a personas que padecen asma y otros tipos de enfermedad pulmonar o cardíaca. Las regiones deforestadas tienden a una erosión del suelo y frecuentemente se degradan a tierras no productivas. El efecto invernadero evita que una parte del calor recibido desde el sol deje la atmósfera y vuelva al espacio. con lo cual se pone en peligro tanto a plantas como a animales. Los volcanes arrojan dióxido de azufre y cantidades importantes de roca de lava pulverizada conocida como cenizas volcánicas. También indica si los niveles de polución son perjudiciales a la salud. Tiene un impacto adverso en la fijación de carbono atmosférico (CO 2). los contaminantes afectan el air e en todos lugares.1 2 Está directamente causada por la acción del hombre sobre la naturaleza. Ozono El ozono O3 es un constituyente natural de la atmósfera. principalmente debido a las talas o quemas realizadas por la industria maderera. Remover árboles sin una eficiente reforestación. El metano es un gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento global del planeta Tierra ya que aumenta la capacidad de retención del calor por la atmósfera. A pe sar de que la contaminación del aire es generalmente un problema peor en las ciudades. Esto calienta la superficie de la tierra. puede oscilar alrededor de 0. Otros gases que contribuyen al problema incluyen los clorofluorocarbonos (CFCs). es un gas que se forma cuando la materia orgánica se descompone en condiciones en que hay escasez de oxígeno. El metano se forma en los procesos de pudrición de materia orgánica y daña la capa de ozono.El SO2 también ataca a los materiales de construcción que suelen estar formados por minerales carbonatados. como la piedra caliza o el mármol. La calidad general del aire ha mejorado en los últimos 20 años pero las zonas urbana s son aún motivo de preocupación. CH4. La contaminaci ón puede ser en forma de gases. nacional y mundial. Algunos contaminantes provienen de fuentes naturales Los incendios forestales emiten partículas. causándole irritación de las fosas nasales y gargan ta. Efectos nocivos para la salud Muchos estudios han demostrado enlaces entre la contaminación y los efectos para la salud. Los aumentos en la contaminación de l aire se han ligado a quebranto en la función pulmonar y aumentos en los ataques cardíacos. resulta en un serio daño al hábitat. Los ancianos y los niños son especialmente vulnerables a los efectos de la contaminación del aire. el metano. Contacto con suelo. La cantidad de aire que respiramos en un momento dado. pero en la debida proporción. El agotamiento del ozono produce niveles más altos de radiación UV en la tierra. por sus siglas en inglé s) Partículas de polvo ultra finas creadas por la erosión del suelo cuando el agua y el clima sueltan capas del suelo. El AQI informa al público si la condición del aire debe preocuparle por su salud. . Daño a la capa de ozono: el ozono es una forma de oxígeno O3 que se encuentra en la atmósfera superior de la tierra. Consumo de agua contaminada con sustancias del aire.

demuestran que el problema forestal ha estado fuertemente ligado a la tenencia de la tierra y a los modelos de reforma agraria y de producciónagropecuaria del país. y la poca tierra fértil que le queda es arrasa da por las lluvias. Una es la demandade madera por parte de ciertos países. las actividades económicas en el campo requieres de áreas para el ganado o para cultivar diferentes productos. Al exponerse a la acción del sol y el aire se endurece. el combate masivo a la corrupción imperante en todos los estamentos oficiales y la valoración de productos forestales no maderables así como de los servicios ambientales prestados por los bosques . Colombia no tendrá bosques en 40 años ! Las selvas tropicales de nuestro planeta. la otra es la transformación de los bosques en superficies dedicadas a la agricultura y ganadería. hasta hace unos dos mil años. Destruir un bosque significa acabar co n muchas de las especies que viven en él. manejo poco exigente de la forestación y deficientes leyes medioambientales. los seres humanos empezaron a talar bosques en cantidades pequeñas pero significativas. así como de bueyes y caballos domesticados que tiraran de los arados. asociados de problemas de uso y tenencia de la tierra. África Central y el sudeste asiático. durante la estación seca se quemaban los residu os caídos y los árboles muertos y se sembraba en el suelo enriquecido con las cenizas. como consecuencia de la disminución de sus especies más valiosas. mientras que otras naciones lanzan al aire otros 1300 millones de toneladas p or año como subproducto de los incendiosmasivos de bosques. es bastante significativo por la fragilidad de los ecosistemas del Chaco. De esta manera muchas especies se están perdiendo día a día y desapareciendo para siempre del planeta. Este proceso de deforestación. En dicho periodo resalta el int ervalo de 8 años. AGENTES DE LA DEFORESTACIÓN Entenderemos por agentes de deforestación a las personas. El primer motivo es rentable para quienes lo practican. cada minuto q ue pasa queda arrasada una superficie de selva equivalente a la de un campo de fútbol. desertificación y desplazamiento de poblaciones indígenas. cambios en las condiciones climáticas. ¿Y esto qué tiene que ver? Muy simple: además de reducir las emisiones debe llevarse a cabo un plande reforestación masiva. de los cuales el 32. Si tenemos en cuenta que una hectárea de bosque tropical puede neutralizar unas diez toneladas de dióxido de carbono al año. Algunas de estas especies no son conocidas por el hombre.6 canchas por minuto!!! Si esto continua. Al cabo de un año o dos.916. DEFORESTACION La deforestación es el proceso por el cual la tierra pierde sus bosques en manos de los hombres. el hombre fue mejorando sus herramientas par a trabajar la tierra y disponía de hachas y arados de la Edad del Bronce y luego de la Edad del Hierro. En ellas hay muchos recursos que podrían ser utilizados por el hombre sin dañar el equilibrio ecológico: desde vegetales comestibles hasta componentes químicos usados en los más diversos campos de la medicina y la industria. pero el segundo no.2 millones de acres al año.968 y 1. con un promedio de seis millones de hectáreas anuales.3 A medida que la agricultura se iba extendiendo el humano limpiaba el suelo de árboles y arbustos para permitir que la luz del sol llegara hasta el suelo. Hay otro tema relacionado con las selvas: el dióxido de carbono. entre 1. ya que ocupan tierra forestal que limpian para plantar cultivos comestibles. También se propone se propone la fiscalización de las actividades ilícitas de explotación de los bosques por parte de comi siones municipales y de gobierno. En muchos casos los animales. En Colombia se deforestan entre 1.1 Antigüedad Hace unos ocho mil años.Descuido e ignorancia.985 existían 3. con una tasa media de aproximada de 290 mil hectáreas cada año.991. especialmente en las selvas tropicales de la región del Amazonas. En el periodo comprendido entre 1. Esto es igual a más o menos 4 millones de canchas de fútbol al año o 456 canchas en una hora o 7. aunque para ello solo dispusieran de hachas de sílex. comprendidos entre 1. En relación a la Región Occidental. Estudios del año 1985. lo cual representa un promedio aproximado de 123 mil hectáreas cada año. indican que en el año 1. Queda bien evidenciado que la destrucción de los bosques ha resultado principalmente de las malas practicas agrícolas y cría de ganado. dan cuenta que las colonias establecidas en la zona central del Chaco llegaron a un prome dio de deforestación de 45 mil hectáreas anuales. habría que crear un bosque de tres millones de kilómetros cuadrados. Otros agentes importantes del sector agrícola son los ganadero s que talan los bosques para sembrar nuevos pastizales para alimentar el ganado y los agricultores comerciales que establecen plantaciones agrícolas comerciales como el caucho y el . ha llegado a eliminar 4. El hombre en su búsqueda por satisfacer sus necesidades personales o comunitarias utiliza la madera para fabricar muchos productos. Principalmente se produjo en el Hemisferio Norte en los siglos XVIII y XIX.452 hectáreas. La deforestación es un proceso antiguo que se ha incrementado en los últimos tres siglos. muchos de ellos con cientos de años de antigüedad. en que la tasa de deforestación fue aproximadamente 212 m il hectáreas cada año.945 y 1. Son factores que llevan a que la deforestación ocurra en gran escala. los organismos que allí vivían quedan sin hogar. Por otro lado.976. superficie equivalente a las dos terceras partes del terr itorio de la RepúblicaArgentina. se produjo una deforestación de 2 millones de hectáreas aproxim adamente.507. El desbroce se hacía por el método de lacerar y quemar. Aunque ocupan sólo el catorce porciento de la superficie terrestre las selvas contienen el sesenta por ciento de las especies animales y vegetales vivas del planeta. Estos avances hicieron que la agricultura fuera ganando tierras al bosque que fue talado al lí donde ésta se desarrolló.985. los suelos del ecosistema tropical contienen un alto porcentaje de hierro y aluminio.8% restante por bosques de valor comercial bajo.985 y 1. Hay dos razones principales que ocasionan esto. plantas y otros organismos mueren o les toca mudarse a otro bosque. sufren diariamente la tala indiscriminada de sus árboles. En todas las áreas geográficas. Los países industrializados emiten 2200 millones de toneladas anuales de este gas procedente de la quema de combustibles fósiles. De hecho estos principales elementos causales de la deforestación. los agricultores que practican ro za y quema se sitúan entre los agentes de deforestación más importantes. Al tumbar un bosque. localizadas principalmente en América del Sur y Central. En muchos países la deforestación causa extinción. La madera también es usada como combustible o leña para cocinar y calentar. Esto ha generado una gran presión sobre los bosques.5 a 2.670 hectáreas de bosques continuos. corporaciones. aunque evidentemente menor comparado con la Región Oriental del Paraguay. En los seis mil años que van hasta el comienzo de la era histórica. organismos gubernamentales o proyectos de desarrollo que talan los bosques. El proceso de deforestación ocurrido en la Región Oriental del Paraguay muestraque en 40 años. falta de valor atribuido. que permite a las naciones endeudadas del tercer mundo obtener dinero fácil. demostrados por la numerosas evidencias de erosión eólica y la salinización de su elos que se están verificando en diferentes zonas de la Región. aunque en el siglo XX comenzó a realizarse en el Hemisferio Sur.8% estaban constituidas por pequeños bosques residuales y el 68 .

al asentarse cerca de los bosques deben talar una parcela de tierra y utilizarla para la plantación de cultivos de subsistencia o comerciales. al eliminar la escasa vegetación que podría haber quedado. y en la mayor parte del mundo la deforestación se aceleró durante la década del 90. y el agricultor se ve forzado a talar otra porc ión de bosque para transformarlo en tierras de cultivos. conviene destacar que los índices de deforestación tienden a oscurecerse por la ambigüedad que existe en torno a la definición del bosque. Este fenómeno de deforestación se ve agravado por la lluvia ácida. Ejemplos claro s de ello es lo que ocurrió en Irlanda y Escocia. que alguna vez estuvieron prácticamente cubiertos de bosques. Sin embargo. los últimos informesde la FAO establecen con entusiasmo que hay un aumento de los bosques boreales y templados en esta región. se estima que nuestro país poseía 25 millones de hectáreas de bosques a la llegada de lo s españoles. y finalmente biológica. y en muchas partes del mundo inc luso han desaparecido. Posteriormente. química. los industriales mineros y petroleros y lo s planificadores de infraestructura. la inundación para generar energía hidroeléctrica. Para muchos indígenas y pueblos que dependen de él. Gran parte de Europa. que son: física. Para que un incendio ocurra deben existir tres factores: el oxígeno. Contienen más del sesenta por ciento de la biodiversidad del planeta que.aceite de palma. Para ver el gráfico seleccione la opción "Descargar" del menú superior La deforestación: enemiga del bosque Como ya te contamos. la acción del fuego también afecta al suelo mineral en tres formas. y su repercusión en el medio ambiente es enorme. considerados como pobres. Su supervivencia. al producirse una disminución de los nutrientes de la vegetación. y en tornoa él erigen sus valores culturales y espirituales. De hecho. los abastece de plantas comestibles y medicinales. los que pueden definirse como la propagación libre e ilimitada del fuego. fuego y varios otros productos. además de su valor intrínseco. Los efectos del fuego en los bosques son principalmente los siguientes: ‡ Eliminación de las áreas boscosas ‡ Pérdidas económicas ‡ Desaparición o disminución de los recursos hídricos ‡ Erosión ‡ Desertificación ‡ Pérdida de biodiversidad ‡ Aumento de gases de efecto invernadero ‡ Aumento de la temperatura ambiental ‡ Incremento de los efectos erosivos del viento ‡ Disminución de la humedad ‡ Alteración de los regímen es de vida de los humanos ‡ Emigración de la fauna local Asimismo. tiene otros múltiples valoressociales y económicos: desde las importantes funcionesecológicas del bosque en términos de protección del suelo y de las cuencas. el bosque constituye su sustento. y la explotación de petróleo. la necesidad de abrir espacios nuevos para la agricultura. y actualmente la cifra solo alcanza a poco más de 13 millones. Para ver el gráfico seleccione la opción "Descargar" del menú superior Los incendios forestales Otra de las causas de la deforestación son los incendios forestales. frutas.o por bosques biológicamente pobres. Los bosques ya han desaparecido en muchas partes del mundo. un 45 por ciento del territorio estaba cubierto por bosque nativo. pero durante el Imperio Británico fueron casi totalm ente cortados para abastecer de madera a los aserraderos ingleses. En Chile también existe pérdida de bosques nativos. lo que termina por degradar completamente el suelo. matorrales. En la mayor parte del mundo la deforestación se aceleró duran te la década del 90. de biodiversidad edáfica original y de la mayoría de especies originales de aves. que necesitan explotar estos ecosistemas para obtener recursos. La última definición de la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO). Sin embargo. los recolectores de leña. al contener un al to porcentaje de la biodiversidad del planeta. y los índices de deforestación mundial llegaron hasta 15 millones de hectáreas por año solamente para los bosques tropicales durante la década del 80. hasta el valor económico pecuniario y no pecuniario de los numerosos productos que pueden extraer se del bosque. En nuestro país los incendios forestales son producidos en su mayoría por el manejo descuidado del fuego. vías férreas. Las causas ocultas de la deforestación y la degradación de los bosques Los bosques constituyen uno de los ecosistemas más valiosos del mundo. y los incendios forestales. para la cría de ganado. En este sentido. perdió la mayoría de sus bosques primarios durante el siglo XIX. los bosques desempeñan un papel crucial en la regulación del clima y constituyen uno de los principales sumideros de carbono del planeta. cuya acción consume pastos. los bosques constituyen uno de los ecosistemas más valiosos del mundo. Entre las causas directas más importantes de la deforestación se encuentra la pobreza del tercer mundo (donde se hallan la mayoría de los más grandes bosques y selvas). Durante la década de los ochenta. Causas directas de la deforestación . al destruirse la estructura y compactación del suelo por falta de humedad. formalmente el principal órgano responsable de los bosques dentro del sistema de las Naciones Unidas. al destruirse los microorganismos del suelo encargados de la descomposición de los restos orgánicos. Entre los agentes secundarios de la deforestación se encuentran los madereros. por ejemplo. ellos se encuentran muy vulnerables frente a la acción del hombre. tendidos eléctricos). pues. ese tipo de prácticas degrada rápidamente el suelo. es tan amplia que de hecho la mayor parte de las superficies urbanas verdes pueden ser consideradas grandes ecosistemas de bosques. A escala mundial. Pero una parte sustancial de este "bosque" tiene una producción biológicamente pobre y carece de sotobosque. Es así que pocas veces se tiene en cuenta la sustitución de valiosos ecosistemas de bosques primarios por plantac iones de monocultivos -en muchos casos de una especie arbórea foránea como el eucalipto o el pino . el área que ya no se puede cultivar es utilizada p ara la cría de ganado. En muchos países las prácticas forestales de tala rasa han sido la causa principal de la pérdida forestal. la urbanización y la construcción de infraestructura (carreteras. el calor y el combustible. En la década de los cuarenta se hizo una estimación de 16 millones de hectáreas. la minería. de carne de animales silvestres. los índices de deforestación mundial llegaron hasta 15 millones de hectáreas por año. es decir. miel. En el caso de los pequeños agricultores. Lamentablemente. arbustos y ár boles. mamíferos y reptiles. los dueños de plantaciones forestale s. impide el aumento del efecto invernadero. En realidad se acercan más a plantaciones de monocultivos que a bosques verdaderos. la desertificación. refugio.

se observa un incremento de las zonas desérticas. el aprovechamiento incorrecto de los recursos hídricos y lacustres. En algunos casos tienen que ver con grandes fenómenos económicos internacionales. por causas naturales se lo lla ma de la desertización. de la erosión del suelo y de la falta de agua. incluyendo áreas hiperáridas. El 93% del bosque tropical y el 66% de su selva lluviosa han sido talados. semiáridas y subhúmedas secas. pero no es necesariamente la única como desencadenante del fenómeno. con frecuencia el ser humano favorece e incrementa este proceso como consecuencia de actividades como el cultivo y el pastoreo excesivos o la deforestación. Durante las últimas décadas. No obstante. Siberia Oriental y la Colombia Británica. A principiosde los 90. Madagascar: es el país más erosionado del mundo. de los agricultores de subsistencia y de los pobres en general. debido al sobrepastoreo. El aumento de la población obligó a una explotación intensiva del terreno hasta que se p rodujo su agotamiento. forraje. Zonas con desertificación Una de las primeras etapas de la desertificación es la destrucción de la cubierta vegetal. Para más detalles sobre su geograf ía y demografía. En otros países. ese tipo de prácticas terminan por provocar una rápida deg radación del suelo ya que en gran medida es demasiado pobre como para resistir las prácticas agrícolas. La segunda etapa comienza cuando el suelo deja de ser fértil y se encuentra despojada de su cubierta vegetal. el agua y el viento lo erosionan más rápido hasta llegar a la roca. En los bosques tropicales. Países como Irlanda y Escocia estuvieron prácticamente cubiertos de bosques. Naciones que durante siglos habían sostenido sociedades prósperas. o hiper árido. región sur de su vasto territorio. la defi nición de la EM abarca todas las tierras donde el clima se clasifi ca como subhúmedo seco. si bien muchas de e llas lograron escaso éxito. la minería y la explotación de petróleo. semiárido. Formalmente. Originalmente estas zonas eran fértiles. tales como estrategias macroeconómicas que ofrecen fuertes incentivospara la obtención de ganancias a corto plazo en lugar de buscar la sustentabilidad a largo plazo. También son im portantes las estructuras sociales profundamente arraigadas que provocan desigualdad en la tenencia de la tierra así como discriminación de los pueblos indígenas. la lluvia ácida y los incendios. el 35% de la superficie de los continentes puede considerarse como áreas desérticas. La desertificación ocurre en todos los continentes excepto la Antártida y afecta los medios de subsistencia de millones de personas. Las tierras secas ocupan el 41% de la superfi cie terrestre del planeta y son el hogar de más de 2. Sin embargo. y del espacio empleado para la agricultura.´ A su vez. De un 10 a un 20% de las tierras secas ya están degradadas (certeza media). pero durante el imperio británico fueron casi to talmente talados para abastecer de madera a los aserra deros ingleses. La tendenc ia general de estos agricultores es la de asentarse a lo largo de caminos que atraviesen el bosque. África Central.4 Cuando el proceso es sin intervención humana. Canadá y Malasia fueron ejemplos famosos de países en los que las compañías madereras talaron sin piedad miles y miles de preciosos bosqu es primarios. es decir. Este informe evalúa la condición de desertifi cación en las tierras áridas. Aquí tampoco puede pasarse por alto la perspectiva histórica. a los pocos años el agricultor s e ve forzado a talar otra parcela del bosque. La desertificación está definida por la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertifi cación como ³la degradación de las tierras de zonas áridas. España: es el país de la Unión Europea con máximo índice de desertificación. Debido a su complejidad. aproximadamente del 1 al 6% de los pobladores de las tierras secas viven en áreas desertifi cadas. Esto sucede como resultado de la destrucción de su cubierta vegetal. Por consiguiente. así como también influye la explotación petrolera privada con poco control estatal. Se considera que la expansión de estos desiertos se debe a acciones humanas. las prácticas forestales de corte a tala rasa han sido la causa princ ipal de la pérdida forestal. Las tierras secas incluye n todas las regiones terrestres donde la escasez del agua limita la producción de cosechas. Italia: es el país con menos desert ificación de la Unión Europea. es imposible mencionar incluso la mayoría de las causas subyacentes más importantes de la deforestac ión en este contexto. Actualmente. 3 Dentro de estos territorios sobreviven millones de personas en condiciones de persistente sequía y escasez de alimentos. tales como las variaciones climáticas y las actividades humanas. la degradación de la tierra se defi ne como la reducción o la pérdida de la productividad biológica o económica de las tierras secas. y sin embargo están estrechamente interrelacionadas entre sí. Argentina: Patagonia Argentina. En la mayor parte de las zonas de cultivo el suelo se erosiona mucho más deprisa de lo que demora en formarse. Muchas partes de América del Norte y Europa Occid ental se han deforestado debido a la agricultura insustentable. provocando una severa degradación del suelo y en mucho casos el abandono de la zona por los agricultores.Entre las causas directas más importantes de la deforestación figuran la tala. ha habido una tendencia a hacer hincapié en los pequeños agricultores migratorios o en la "pobreza" como causa principal de la pérdida de bosques. Podrían necesi tarse décadas o centurias para que el paisaje volviera a cubrirse de verde. árido. y sus efectos se experimentan en el nivel local. mientras que en algunas regiones la industrialización no controlada es un factor clave en la degradación de los bosques. véase el Apéndice A.000 millones de personas²un tercio de la población humana en el año 2000. incluyendo una gran proporción de los pobres en las tierras secas. De acuerdo con estos cálculos estimativos. La desertifi cación ocurre en las tierras secas de todo el mundo. la conversión del bosque a la agricultura y a la cría de ganado. regional y mundial. la explotación forestal todavía sigue siendo la amenaza directa más importante para los bosques de regiones como el Escudo de la Guyana. pueden darse varios ejemplos para demostrar cómo estas causas pueden parecer sumamente diversas a primera vista. la influencia de los militares y la explotación de zonas rurales por élites urbanas. El consumismo desmedido de los consumidores de los países de ingreso s elevados constituye otra de las principales causas ocultas de la deforestación. Es un gran error creer que tales prácticas agrícolas insustentables sólo ocurren en los países tropicales. donde se practicaba una agricultura secuencial. talar una parcela de tierra y utilizarla para la plantación de cultivos de subsistencia o de cultivos comerciales. la urbanización y la construcción de infraestructura. se halla muy afectada por este fenómeno en su parte central y en menor medida en su parte costera. a través de preguntas puntuales y respuestas basadas exclusivamente en los informes generados para la EM. La tierra agrícola degradada a menudo es utilizada algunos años más para la cría de ganado. LA DESERTIFICACIÓN Es un proceso de degradación ecológica en el que el suelo fértil y productivo pierde total o parcialmente el potencial de producción. afectados por la llu via ácida provocada por la contaminación generalizada. como los de la franja subsahariana. la crisis forestal ha motivado el surgimiento de varias iniciativas internacionales. mientras que un número aún mayor está bajo la amenaza de un aumento de la desertifi . Puede ser causa o efecto del proceso de aridiz ación. madera y otros servicios de aprovisionamiento de los ecosistemas. resultante de diversos factores. 2 Según datos del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente ( PNUMA). nacional. El resultado es una par cela de tierra totalmente degradada que durante muchos años no podrá recuperar su biomasa original. se encuentran ahora en el límite de la subsistencia. regionales y nacionales encaminadas a la preservación de los bosques. lo cual equivale a firmar su sentencia de muerte ya que el ganado elimina los últimos rastros de fertilidad que podían quedar.[cita requerida ] África: en países muy poblados y con pocos recursos. En otros casos incluyen factores políticos tales como la falta de democraciaparticipativa.

el uso intensivo de los servicios y el cambio climático son una amenaza mucho mayor en las tierras secas que en los sistemas que no lo son. Este aumento se atribuye a una combinación de factores humanos y factores climáticos. Si no se lo mitiga. la desertifi cación y la degradación de los servicios de los ecosistemas en las tierras secas amenazarán las futuras mejoras en el bienestar humano. La reducción persistente y substancial en la provisión de los servicios de los ecosistemas como resultado de la escasez de agua. el Cuerno de África y el sudeste de África ²tienen lugar severas sequías en un promedio de una vez cada 30 años. Los escenarios para el futuro desarrollo demuestran que. y posiblemente se reviertan los logros alcanzados en algunas regiones. . La presión está aumentando sobre los ecosistemas de las tierras secas para la provisión de servicios tales como alimento. Los primeros incluyen factores indirectos como la presi ón de la población. Particularmente. ese estrés exacerbará aún más la desertifi cación. para la irrigación y para el saneamiento. en tres regiones clave de África ²el Sahel. y factores directos como los patrones y las prácticas de uso de la tierra y los procesos relacionados con el clima. la desertifi cación aparece entre los desafíos ambientales más grandes de la actualidad y es un imped imento importante para satisfacer las necesidades humanas básicas en las tierras secas. combustible. forraje. La desertificación es el resultado de una falla de larga data en el logro del equilibrio entre la de manda y el suministro de los servicios de los ecosistemas en las tierras secas.cación. Estas sequías triplican el número de la gente expuesta a la escasez severa de agua por lo menos una vez en cada generación. si no se las controla. Por lo tanto. La vulnerabilidad más grande se atribuye a las tierras secas subsaharianas y del Asia central. Por ejemplo. Los factores climáticos de considera ción incluyen sequías y la reducción proyectada en la disponibilidad de agua dulce debido al calentamiento global. desembocando en importantes crisis de alimento y salud. es posible entenderla a escala local. la intensifi cación proyectada de la escasez de agua dulce como resultado del cambio climático causará un mayor estrés en las tierras seca s. Mientras que la interacción a escala mundial y regional de estos factores es compleja. los factores socioeconómicos y de políticas y fenómenos de la globalización como las distorsiones en los mercados internacionales de alimentos. materiales de construcción y agua par a los seres humanos y el ganado.

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