Sustainable Business Leader Program  Case Study 

  Harvard Book Store, Cambridge, MA 

Company Description 
Harvard Book Store is an independent locally owned and operated bookstore  serving the greater Cambridge, MA area.  It has been family‐owned since 1932. 


Sustainability Challenges 


A number of sustainability challenges specific to  Harvard Book Store were identified by the SBLP  and the business, including:  • Inefficient lighting and mechanical systems,  resulting in inflated electricity bills  • Lack of water conservation measures,  resulting in water wastage and added costs  • Limited waste management practices  • No long‐term sustainability management plan 

SBLP­Recommended Solutions 



After initial assessment, the SBLP recommended a  number of solutions, which were later translated  into a Sustainability Action Plan:  • Undergo energy audit and large‐scale retrofit  of energy efficient lighting and upgrades to  mechanical systems  • Undertake water conservation measures  including both physical upgrades and  stimulation of behavior change  • Undergo waste audit and enact waste  reduction and recycling measures including  elimination of plastic kitchenware  • Develop comprehensive pollution prevention  plan, including switch to non‐toxic cleaners  • Improve sustainability management practices,  including language in company mission and  job descriptions regarding commitment to  sustainability 

As a result of participating in the SBLP and  earning SBLP certification, the Harvard Book Store  achieved great gains in their environmentally  sustainable business operations and practices,  including:  • Reduced overall energy consumption of  17,568 kWh per year  • Cost savings of over $9,000 annually  • Reduced water consumption through  integrative water conservation measures  • Reduced overall waste and pollution  • Increased % of recycled content materials use  • Establishment of internal ‘Green Team’ to  ensure continued focus on long‐term  sustainability  • Many more...

Greenhouse Gas Emissions  Reductions:  Energy Savings:  Cost Savings: 
Carbon Footprint  27,815 lbs. CO2e/year       = 2.5 cars off the road  = CO2 sequestered annually by 2.7 acres of pine forest 

17,568 kWh saved/year  $9,060 saved/year 

For more information on the Sustainable Business Leader Program, please email us at