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El municipio en

el ordenamiento
territorial actual
Módulo 1 - Unidad 2

La Constitución de 1991 hizo énfasis en la importancia del municipio, como la base del
Estado Social de Derecho y el espacio propicio para practicar y desarrollar la democracia
en profundidad, a través de la participación ciudadana, la planeación para el desarrollo y
la acción del Estado. Por este motivo, el Artículo 311 establece que el Municipio es “la
entidad fundamental de la división político -administrativa del Estado”, éste cuenta con
autonomía administrativa, política y fiscal, y por lo tanto le corresponde:
Prestar los servicios públicos que determine la ley
Construir las obras que demande el progreso local
Ordenar el desarrollo de su territorio
Promover la participación comunitaria, el mejoramiento social y cultural de sus habitantes
Cumplir las demás funciones que le asignen la Constitución y las leyes, en armonía
con los principios de la descentralización.

Ahora bien, las funciones y responsabilidades de los municipios deben ser desarrolladas
bajos los principios rectores del ejercicio de la competencia, enunciados en el Artículo 4
de la Ley 136 de 1994:

a) Coordinación
En virtud de este principio, las autoridades municipales, al momento
de desarrollar y ejercitar sus propias competencias, deberán conciliar
su actuación con el principio armónico que debe existir entre los dife-
rentes niveles de autoridad en ejercicio de sus atribuciones.
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b) Concurrencia
Cuando a los municipios se les asignen, competencias sobre una
materia, que deban desarrollar en unión o relación directa con otras
autoridades o entidades territoriales, deberán ejercerlas de tal
manera que su actuación no se prolongue más allá del límite fijado
en la norma correspondiente, buscando siempre el respeto de las
atribuciones de las otras autoridades o entidades.

c) Subsidiariedad
Cuando se disponga que los municipios puedan ejercer competencias
atribuidas a otros niveles territoriales o entidades, en subsidio de estos,
sus autoridades sólo entrarán a ejercerlas una vez que se cumplan ple-
namente las condiciones establecidas para ellos en la norma corres-
pondiente, y dentro de los límites y plazos fijados al respecto. Así
mismo, cuando por razones de orden técnico o financiero debidamente
justificadas, los municipios no puedan prestar los servicios que les
imponen la Constitución y la Ley, las entidades territoriales de nivel
superior y de mayor capacidad, deberán contribuir transitoriamente a la
gestión de los mismos a solicitud del respectivo municipio. Las gestio-
nes realizadas en desarrollo de este principio se ejercerán sin exceder
los límites de la propia competencia y en procura de fortalecer la auto-
nomía local.

1.1. Competencias de los Municipios


La Ley 136 de 1994 en desarrollo de lo establecido en el Constitución, plantea en su artí-
culo tercero las funciones del municipio. Por lo tanto le corresponde:

1.Administrar los asuntos municipales y prestar los servicios públicos


que determine la ley.

2.Ordenar el desarrollo de su territorio y construir las obras que deman-


de el Progreso municipal.

3.Promover la participación comunitaria y el mejoramiento social y cul-


tural de sus habitantes.

4.Planificar el desarrollo económico, social y ambiental de su territorio,


de conformidad con la ley y en coordinación con otras entidades.

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5.Solucionar las necesidades insatisfechas con especial énfasis en la
niñez, la mujer, la tercera edad y los sectores discapacitados, directa-
mente y, en concurrencia, complementariedad y coordinación con las
demás entidades territoriales y la Nación, en los términos que defina la
ley, en materia de: Agua potable Saneamiento ambiental
Educación Servicios públicos domiciliarios
Salud Vivienda, recreación y deporte

6.Velar por el adecuado manejo de los recursos naturales y del medio


ambiente, de conformidad con la ley.

7.Promover el mejoramiento económico y social de los habitantes del


respectivo municipio.

8.Hacer cuanto pueda adelantar por sí mismo, en subsidio de otras enti-


dades territoriales, mientras éstas proveen lo necesario.

9.Las demás que le señale la Constitución y la ley.

Por otra parte, el municipio también cuenta con competencias en materia de servicios
públicos domiciliarios, establecidas en el artículo 5 de la Ley 142 de 1994:

Asegurar en los términos de esta ley, la participación de los usuarios en


la gestión y fiscalización de las entidades que prestan los servicios
públicos en el municipio.

Asegurar que se presten a sus habitantes, de manera eficiente, los ser-


vicios domiciliarios de acueducto, alcantarillado, aseo, energía eléctri-
ca, y telefonía pública básica conmutada, por empresas de servicios
públicos de carácter oficial, privado o mixto, o directamente por la admi-
nistración central del respectivo municipio en los casos previstos en el
artículo siguiente.

Disponer el otorgamiento de subsidios a los usuarios de menores ingre-


sos, con cargo al presupuesto del municipio, de acuerdo con lo dispues-
to en la ley 60/93 y la presente ley.

Estratificar los inmuebles residenciales de acuerdo con las metodolo-


gías trazadas por el Gobierno Nacional.
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Establecer en el municipio una nomenclatura alfa numérica precisa,
que permita individualizar cada predio al que hayan de darse los servi-
cios públicos.
Apoyar con inversiones y demás instrumentos descritos en esta ley a las
empresas de servicios públicos promovidas por los departamentos y la
Nación para realizar las actividades de su competencia.

Las demás que les asigne la ley.

Según el artículo 6 de la misma Ley, el municipio podrá prestar directamente los servicios
públicos cuando sea conveniente y aconsejable según criterios técnicos y económicos del
servicio, y en los casos precisos señalados en la presente ley, sin que esto constituya un
monopolio de derecho de acuerdo con lo establecido en el artículo 336 de la Constitución.

De igual manera, en desarrollo de los artículos 151 y 288, sobre la distribución de compe-
tencias, y los artículos 356 y 357, sobre distribución de los recursos, de la Constitución, se
expidieron la Ley 60 de 1994 y la Ley 715 de 2001 que asignan responsabilidades al muni-
cipio en las áreas de educación, salud, agua potable y saneamiento básico, vivienda y el
sector agropecuario. En este sentido, el artículo 2 de la Ley 160 de 1994 establece que:

Corresponde a los municipios, a través de las dependencias de su organización central o


de las entidades descentralizadas municipales competentes, en su carácter de entidades
ejecutoras principales de las acciones en materia social, dirigir, prestar o participar en la
prestación de los servicios directamente, conforme a la ley, a las normas técnicas de
carácter nacional, a las ordenanzas y a los respectivos acuerdos municipales así:

1. En el sector educativo, conforme a la Constitución Política y a las


disposiciones legales sobre la materia:

Administrar los servicios educativos estatales de educación preescolar,


básica primaria y secundaria y media.

Financiar las inversiones necesarias en infraestructura y dotación y asegu-


rar su mantenimiento, y participar con recursos propios y con las participa-
ciones municipales en la financiación de los servicios educativos estatales
y en la cofinanciación de programas y proyectos educativos.

Ejercer la inspección y vigilancia, y la supervisión y evaluación de los servi-


cios educativos estatales.
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2. En el área de la salud: Conforme al artículo 49, de la Constitución Política:

Dirigir el Sistema Local de Salud, ejercer las funciones establecidas en el


artículo 12, de la Ley 10 de 1990, realizar las acciones de fomento de la
salud, prevención de la enfermedad, asegurar y financiar la prestación de
los servicios de tratamiento y rehabilitación del primer nivel de atención de
la salud de la comunidad, directamente a través de sus dependencias o
entidades descentralizadas, de conformidad con los artículos 4o., y 6o., de
la misma ley; o a través de contratos con entidades públicas, comunitarias
o privadas, según lo dispuesto en el artículo 365, de la Constitución Políti-
ca, la Ley 10 de 1990 y las disposiciones reglamentarias sobre la materia.

En desarrollo del principio de complementariedad de que trata el artículo


3o, literal e) de la Ley 10 de 1990, los municipios pueden prestar servicios
correspondientes al segundo y tercer nivel de atención en salud, siempre
y cuando su capacidad científica, tecnológica, financiera y administrativa
se lo permita, y garanticen debidamente la prestación de los servicios y
las acciones de salud que le corresponden, previo acuerdo con el respec-
tivo departamento.

La prestación de estos servicios públicos, de salud, con cargo a los recur-


sos del situado fiscal, se hará en forma autónoma por los municipios deter-
minados por los departamentos conforme a lo dispuesto por el artículo 16
de la presente Ley, caso en el cual tanto la planta de personal como las
instituciones, tendrán carácter municipal.

Financiar la dotación, construcción, ampliación, remodelación y el mante-


nimiento integral de las instituciones de prestación de servicios a cargo
del municipio; las inversiones en dotación básica, la construcción y man-
tenimiento integral de los centros de bienestar del anciano; para todo lo
cual deberán concurrir los departamentos.

3. En el sector de agua potable y saneamiento básico:

Asegurar la prestación de los servicios de agua potable, alcantarillado,


soluciones de tratamiento de aguas y disposición de excretas, aseo
urbano, y saneamiento básico rural, directamente o en asociación con
otras entidades públicas, comunitarias o privadas, o mediante contrata-
ción con personas privadas o comunitarias.
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Ejercer la vigilancia y control de las plazas de mercado, centros de
acopio o mataderos públicos o privados; así como ejercer la vigilancia y
control del saneamiento ambiental, y de los factores de riesgo del consu-
mo, las cuales podrán realizarse en coordinación con otros municipios y
con el departamento.

4. En materia de vivienda, en forma complementaria a la Ley 3a. de


1991, con la cooperación del sector privado, comunitario y solidario:
Promover y apoyar programas y proyectos y otorgar subsidios para la
vivienda de interés social, definida en la Ley, de conformidad con los crite-
rios de focalización reglamentados por el gobierno nacional, conforme al
artículo 30, de la presente Ley.

5. Otorgar subsidios a la demanda para la población de menores recur-


sos, en todas las áreas a las cuales se refiere este artículo de conformidad
con los criterios de focalización previstos en el artículo 30, de la presente

6. Promover y fomentar la participación de las entidades privadas, comunita-


rias y sin ánimo de lucro en la prestación de los servicios de que trata este
artículo, para lo cual podrán celebrar con ellas los contratos a que haya
lugar. En el sector educativo se procederá según el artículo 8o de la presen-
Promover y participar en proyectos de desarrollo del área rural campesi-
na y prestar la asistencia técnica agropecuaria a los pequeños producto-
res de su jurisdicción.

1.2. Categorización de los municipios y distritos


La Ley 136 de 1994 establecía las categorías de los municipios y distritos, sin embargo
está ley fue modificada por la Ley 617 de 2000, que en el artículo 2 establece que la clasi-
ficación de municipios y distritos se hará con base a su población e ingresos corrientes
de libre destinación.

El objeto de realizar una categorización es garantizar el uso apropiado de los recursos y


que éstos sean invertidos para el bien de los ciudadanos. Por lo tanto, la categorización
permite determinar los siguientes aspectos :
(Franky M. Pablo. Descentralización Territorial y la Gestión Pública Local. Diplomado virtual en Régimen Municipal y Gestión Pública Local. Facultad
de Ciencias Políticas y Relaciones Internacionales. Universidad Javeriana.)

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Establecer el número de concejales y el período de sesiones del concejo;
El nivel salarial de los funcionarios;
Delimitar las competencias en los planes de desarrollo y de ordena-
miento territorial;
Establecer la contraloría municipal,
Definir comunas y corregimientos y,
Conocer las funciones del alcalde con respecto a los ciudadanos.

El parágrafo quinto del artículo 2 de la Ley 617 de 2000, indica que “los alcaldes determinarán
anualmente, mediante decreto expedido antes del treinta y uno (31) de octubre, la categoría
en la que se encuentra clasificado para el año siguiente, el respectivo distrito o municipio.

Para determinar la categoría, el decreto tendrá como base las certificaciones que expida
el Contralor General de la República sobre los ingresos corrientes de libre destinación
recaudados efectivamente en la vigencia anterior y sobre la relación porcentual entre los
gastos de funcionamiento y los ingresos corrientes de libre destinación de la vigencia
inmediatamente anterior, y la certificación que expida el Departamento Administrativo Na-
cional de Estadística, DANE, sobre población para el año anterior.

El Departamento Administrativo Nacional de Estadística, DANE, y el Contralor General de


la República remitirán al alcalde la certificación de que trata el presente artículo, a más
tardar el treinta y uno (31) de julio de cada año. Si el respectivo Alcalde no expide la certifi-
cación en el término señalado en el presente parágrafo, dicha certificación será expedida
por el Contador General de la Nación en el mes de noviembre”.

El artículo 2 de la Ley 617 de 2000, establece la siguiente clasificación:

Categoría especial. Todos aquellos distritos o municipios con población


superior o igual a los quinientos mil uno (500.001) habitantes y cuyos
ingresos corrientes de libre destinación anuales superen cuatrocientos
mil (400.000) salarios mínimos legales mensuales.

Primera categoría.Todos aquellos distritos o municipios con población


comprendida entre cien mil uno (100.001) y quinientos mil (500.000)
habitantes y cuyos ingresos corrientes de libre destinación anuales
sean superiores a cien mil (100.000) y hasta de cuatrocientos mil
(400.000) salarios mínimos legales mensuales.

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Segunda categoría.Todos aquellos distritos o municipios con pobla-
ción comprendida entre cincuenta mil uno (50.001) y cien mil (100.000)
habitantes y cuyos ingresos corrientes de libre destinación anuales
sean superiores a cincuenta mil (50.000) y hasta de cien mil (100.000)
salarios mínimos legales mensuales.
Tercera categoría.Todos aquellos distritos o municipios con población
comprendida entre treinta mil uno (30.001) y cincuenta mil (50.000)
habitantes y cuyos ingresos corrientes de libre destinación anuales
sean superiores a treinta mil (30.000) y hasta de cincuenta mil (50.000)
salarios mínimos legales mensuales.
Cuarta categoría.Todos aquellos distritos o municipios con población
comprendida entre veinte mil uno (20.001) y treinta mil (30.000) habi-
tantes y cuyos ingresos corrientes de libre destinación anuales sean
superiores a veinticinco mil (25.000) y de hasta de treinta mil (30.000)
salarios mínimos legales mensuales.
Quinta categoría.Todos aquellos distritos o municipios con población
comprendida entre diez mil uno (10.001) y veinte mil (20.000) habitan-
tes y cuyos ingresos corrientes de libre destinación anuales sean supe-
riores a quince mil (15.000) y hasta veinticinco mil (25.000) salarios
mínimos legales mensuales.

Sexta categoría.Todos aquellos distritos o municipios con población


igual o inferior a diez mil (10.000) habitantes y con ingresos corrientes
de libre destinación anuales no superiores a quince mil (15.000) sala-
rios mínimos legales mensuales.

Ahora bien, la Ley 617 en este mismo artículo, también hace unas precisiones acerca de
la clasificación consignadas en los parágrafos, e indica que:

Los distritos o municipios que de acuerdo con su población deban clasi-


ficarse en una categoría, pero cuyos ingresos corrientes de libre desti-
nación anuales difieran de los señalados en el presente artículo para la
misma, se clasificarán en la categoría correspondiente a los ingresos
corrientes de libre destinación anuales.

Sin perjuicio de la categoría que corresponda según los criterios señala-


dos en el presente artículo, cuando un distrito o municipio destine a
gastos de funcionamiento porcentajes superiores a los límites que esta
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blece la presente ley se reclasificará en la categoría inmediatamente inferior.

Ningún municipio podrá aumentar o descender más de dos categorías


entre un año y el siguiente.

1.3. Creación de nuevos municipios


La ley también contempla la creación de nuevos municipios, en este sentido, el artículo 8
de la Ley 136 de 1994 establecía los criterios de creación, que fueron modificados por la
Ley 617 de 2000 y en su artículo 15 dispone que existirá lugar para la creación de un mu-
nicipio cuando se presenten las siguientes condiciones:

1.Que el área del municipio propuesto tenga identidad, atendidas las


características naturales, sociales, económicas y culturales.

2. Que cuente por lo menos con catorce mil (14.000) habitantes y que
el municipio o municipios de los cuales se pretende segregar no dismi-
nuya su población por debajo de este límite señalado, según certifica-
ción del Departamento Administrativo Nacional de Estadística, Dane.

3. Que el Municipio propuesto garantice, por lo menos, ingresos corrien-


tes de libre destinación anuales equivalentes a cinco mil (5.000) sala-
rios mínimos mensuales vigentes, durante un período no inferior a
cuatro (4) años.

4. Previamente a la presentación del proyecto de ordenanza por la cual


se cree un municipio el órgano departamental de planeación, de acuer-
do con la metodología elaborada por el Departamento Nacional de Pla-
neación debe elaborar el respectivo estudio, sobre la conveniencia eco-
nómica y social de la iniciativa y la viabilidad de la nueva entidad,
teniendo en cuenta sus posibilidades económicas, de infraestructura y
su identificación como área de desarrollo. Con base en dicho estudio, el
órgano departamental de planeación deberá expedir concepto sobre la
viabilidad de crear o no el municipio, debiendo pronunciarse sobre la
conveniencia de la medida para el municipio o los municipios de los
cuales se segregaría el nuevo.

5. En ningún caso podrá crearse un municipio que sustraiga más de la


tercera parte del territorio del municipio o municipios de los cuales se
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segrega. De forma previa a la sanción de la ordenanza de creación del
municipio, el Tribunal Contencioso Administrativo ejercerá control auto-
mático previo sobre la legalidad de la misma. Si el proyecto no se encon-
trare ajustado a la ley no podrá sancionarse.

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