The JF-17 program continues to grow

Analysis: Armaghan al-Zaeem

The JF­17 project is one of the most ambitious indigenous Pakistani programs in  aeronautical engineering which has successfully completed many milestones. Thanks to  this program, Pakistan can now proudly stand among the group of countries which  manufacture modern combat aircraft. The JF­17 is one of the most cost­effective, multi­role combat aircrafts and it is  specifically designed to meet the needs of the Pakistan Air Force. The first batch is expected to be of 50 JF­17 Thunder aircraft which are to be equipped  with the Chinese multi­mode pulse doppler radar and SD­10A Beyond Visual Range  Missile.

The participation of JF­17 thunder in international air shows bagged Pakistan  Aeronautical Complex $5 billion worth of deals from potential customer states. Pakistan’s Prime Minister, Yousaf Raza Gilani extended the government’s complete  support of the JF­17 Thunder aircraft program. He said this project has proven to be a  great positive in the Pak­China relationship. “This is the project that can become a true flagship of the historic cooperation  and strengthen the relationship between our two countries”. These were the words  of Gilani as he addressed a gathering of Chinese and Pakistani technicians during  his visitation to the JF­17 manufacturing facility at the Pakistan Aeronautical Complex. The People's Republic of China began development of the turbofan in 2000, taking into  consideration that Russia may cave in to Indian pressure and not allow the Klimov RD­ 93­powered JF­17 be exported to Pakistan. However, China moved on with the  exportation, neglecting Indian protests and hence allowing the successful induction of  the first JF­17 squadron in Pakistan on 18 February 2010. While initial production of the  JF­17 will use RD­93 engines, later batches will be powered by the WS­13, which has  10% greater thrust, Digital authority control system and solid titanium alloy fan blades.

The WS­13 Taishan was certified in 2007 and serial production began in 2009. An  improved version of the Taishan providing a thrust of approximately 100 kN (22,450 lb)  with afterburner is under development. According to latest reports, the 2010 March 18th edition of the HKB report stated that an  FC­1 (JF­17 Thunder) equipped with the WS­13 completed its first successful runway  taxi test which is great news as it confirmed that the Block­II of JF­17 Thunder is under  development and soon will be airborne as of from March 2011 onwards Pakistan air  force will induct two squadrons of Thunder Block­II. Also, the Block­II will be operating new KLJ­7 radars which has a range of  approximately 150 kms with the X­Band frequency. In December 2010, PAF Chief Air  Chief Marshal Rao Qamar Suleiman announced that KLJ­7 radar will be built at  Pakistan Aeronautical Complex (PAC), in Kamra, north of Islamabad. Last but not least,  a datalink is under development which will be used to exchange data between the JF­17  and F­16 (The primary fighter of PAF). All these advancements in the JF­17 programme  show the dedication of the Pakistan Air Force in developing its indigenous military  aircraft. My Comments: It is a big breakthrough as the RD­93 engine was not suitable for JF­ 17. The major problems were the trail left by the engine making it an easy target for  heat­seeking missiles and also difficulty in completing the vertical loop. By operating  WS­13 engine the thrust will increase up to 8­10% making the vertical loop possible and  heavier payloads for the Thunder, SD­10B Beyond visual range missiles are under  development which is also good news. The KLJ­7 radar is X­band which can easily  compete AN/APG­66 radar of F­16 falcons. JF­17 has come down a long way down the  road, congratulations to the Pakistan Air Force for making it possible in time when our  neighbour (India) is still struggling to complete with its indigenous HAL Tejas project.

Pakistan Air Force JF­17 Thunder Fighter Jets from No. 26 Squadron 'Black  Spiders' in Zhuhai Air Show 2010

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful