Instalaciones eléctricas

Unidad I - Seguridad eléctrica

EFECTOS DE LA CORRIENTE ELÉCTRICA EN EL CUERPO
La corriente eléctrica forma parte de nuestra vida diaria. Estamos rodeados de artefactos y equipos que funcionan con energía eléctrica y facilitan nuestra vida. Estamos tan acostumbrados a ellos que ya sería difícil imaginar nuestra vida sin la electricidad. Sin embargo, además de todas las ventajas y servicios que nos ofrece la electricidad, también entraña severos riesgos para nuestra salud si no tenemos algunos cuidados elementales cuando usamos los artefactos eléctricos o manipulamos sus instalaciones. Recordemos que los materiales, frente al paso de la electricidad, se clasifican en conductores y aislantes. Los conductores son aquellos que permiten el paso de la electricidad con facilidad; los aislantes por el contrario se oponen al paso de la misma. Nuestro cuerpo tiene aproximadamente un 75% de agua, lo que lo transforma en un buen conductor de la electricidad.

CHOQUE ELÉCTRICO
El choque eléctrico es el efecto que produce el paso de la corriente eléctrica por el cuerpo humano. La circulación de la corriente puede provocar desde un leve hormigueo, hasta disfunciones circulatorias y respiratorias capaces de causar la muerte. Si se produce la muerte del accidentado se habla de electrocución. Además, el paso de la corriente puede producir quemaduras muy graves. La gravedad de estos efectos depende de la intensidad de la corriente, de las partes del cuerpo por las que circula, y la duración del paso de la corriente. Algunos de los efectos de la corriente en el cuerpo son: • Tetanización: O contracción muscular. Consiste en la anulación de la capacidad de reacción muscular que impide la separación voluntaria del punto de contacto (los músculos de las manos y los brazos se contraen sin poder relajarse). Normalmente este efecto se produce cuando se superan los 10 mA. • Asfixia: Se produce cuando la corriente eléctrica atraviesa el tórax. el choque eléctrico tetaniza el diafragma torácico y como consecuencia de ello los pulmones no tienen capacidad para aceptar aire ni para expulsarlo. Este efecto se produce a partir de 2530 mA.

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• Quemaduras: Internas o externas por el paso de la intensidad de corriente a través del cuerpo por Efecto Joule o por la proximidad al arco eléctrico. Se producen zonas de necrosis (tejidos muertos), y las quemaduras pueden llegar a alcanzar órganos vecinos profundos, músculos, nervios e inclusos a los huesos. La considerable energía disipada por efecto Joule, puede provocar la coagulación irreversible de las células de los músculos estriados e incluso la carbonización de las mismas. • Fibrilación ventricular: Se produce cuando la corriente pasa por el corazón y su efecto en el organismo se traduce en un paro circulatorio por rotura del ritmo cardíaco. El corazón, al funcionar incoordinadamente, no puede bombear sangre a los diferentes tejidos del cuerpo humano. Ello es particularmente grave en los tejidos del cerebro donde es imprescindible una oxigenación continua de los mismos por la sangre. Se presenta con intensidades del orden de 100 mA y es reversible si el tiempo es contacto es inferior a 0.1 segundo. La fibrilación se produce cuando el choque eléctrico tiene una duración superior a 0.15 segundos. • Lesiones permanentes: Producidas por destrucción de la parte afectada del sistema nervioso (parálisis, contracturas permanentes, etc.)

Efecto de la fibrilación ventricular en el electrocardiograma y en la tensión arterial

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Como ya se dijo, La gravedad de estos efectos depende fundamentalmente de la magnitud de la corriente que atraviesa el cuerpo y el tiempo durante el cual lo hace. A partir de estos valores, se puede construir el siguiente gráfico:

Este gráfico muestra cuatro zonas diferentes, que corresponden a distintos grados de afectación sobre el cuerpo. El eje de las abscisas (horizontal) corresponde a la corriente que pasa por el cuerpo en miliamperes (mA) y el eje de las ordenadas (vertical) al tiempo de contacto en milésimas de segundos (mS). A su vez estas zonas tienen diferentes sectores internos que diferencian a los efectos fisiológicos con mayor detalle. A grandes rasgos, las cuatro zonas dividen a los efectos fisiológicos de la siguiente manera: Zona 1 Generalmente no se perciben efectos con corrientes de hasta 0,5 mA, sin importar el tiempo que esta circule por el cuerpo humano. Zona 2 Normalmente aún no se producen efectos fisiológicos dañinos. En esta zona se perciben contracciones musculares o tetanizaciones leves. Zona 3 Por lo general, aún no existe peligro de fibrilación ventricular. En esta zona se pueden producir tetanizaciones y dificultades para la respiración pero que, limitadas en el tiempo, no significan un peligro de muerte.

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Zona 4 Es muy posible que se produzca fibrilación ventricular. A medida que aumenta la intensidad de la corriente, o si el tiempo de duración de la misma es mayor que el período cardíaco (entre 75 y 80 pulsaciones por minuto es de 750 a 800 ms), el peligro de paro cardiorrespiratorio aumenta. Las quemaduras provocadas ya son graves. En la misma gráfica se pueden identificar los siguientes valores: Umbral de percepción: es el valor mínimo de la corriente que provoca una sensación en una persona, a través de la que pasa esta corriente. Umbral de reacción: es el valor mínimo de la corriente que provoca una contracción muscular. Umbral de no soltar: cuando una persona tiene sujetos unos electrodos, es el valor máximo de la corriente que permite a esa persona soltarlos. Se considera un valor máximo de 10 mA , cualquiera que sea el tiempo de exposición. Umbral de fibrilación ventricular: es el valor mínimo de la corriente que puede provocar la fibrilación ventricular. El umbral de fibrilación ventricular decrece considerablemente si la duración del paso de la corriente se prolonga más allá de un ciclo cardíaco. La fibrilación ventricular está considerada como la causa principal de muerte por choque eléctrico.

RESISTENCIA DEL CUERPO HUMANO
El cuerpo humano presenta una resistencia al paso de la corriente que depende de muchos factores: de la tensión, de la frecuencia, de la duración del paso de la corriente, de la temperatura, del grado de humedad de la piel, de la superficie de contacto, de la presión de contacto, de la dureza de la epidermis, etc. Las diferentes partes del cuerpo humano, tales como la piel, los músculos, la sangre, etc., presentan para la corriente eléctrica valores de resistencia diferentes. Hasta tensiones de contacto de 50 V en corriente alterna, la resistencia de la piel varía, incluso en un mismo individuo, dependiendo de factores externos tales como la temperatura, la humedad de la piel, etc.; sin embargo, a partir de 50 V la impedancia de la piel decrece rápidamente, llegando a ser muy baja si la piel está perforada. En el cuerpo, la resistencia de los brazos y las piernas es mucho mayor que la del tronco. En la siguiente tabla podemos ver la resistencia total del cuerpo humano para distintos valores de tensión:

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Así, por ejemplo, para 220V y un valor de resistencia de 2.125 ohms, la corriente circulante será: I = V/R = 220V/1350 ohms = 0,163 A, o 163 mA, un valor de corriente bastante elevado y peligroso. Por supuesto, estos valores cambian según las condiciones de la piel, el ambiente, etc, disminuyendo notablemente en presencia de agua o humedad.

TRAYECTORIA DE LA CORRIENTE
Además de lo ya expuesto, un factor primordial a tener en cuenta es la trayectoria del paso de la corriente por el organismo. Éste es un factor influyente en la gravedad de la lesión. Se considera que la gravedad es máxima cuando el recorrido pasa a través de vísceras fundamentales del cuerpo humano, como pueden ser el corazón, el cerebro, etc. Los recorridos más peligrosos de la corriente eléctrica en el cuerpo humano son los que ponen en contacto una de las manos con la cabeza, o bien con el pie contrario; o bien la corriente entra por una de las manos, atraviesa el tórax y sale por la otra mano.

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EFECTOS FÍSICOS NO INMEDIATOS
Se manifiestan pasado un cierto tiempo después del accidente. Los más habituales son: • Manifestaciones renales: Los riñones pueden quedar bloqueados como consecuencia de las quemaduras. • Trastornos cardiovasculares: La descarga eléctrica es susceptible de provocar pérdida del ritmo cardíaco y de la conducción aurículo- ventricular e intraventricular, manifestaciones de insuficiencias coronarias agudas que pueden llegar hasta el infarto de miocardio, además de trastornos únicamente subjetivos como taquicardias, sensaciones vertiginosas, cefaleas rebeldes, etc. • Trastornos nerviosos: La víctima de un choque eléctrico sufre frecuentemente trastornos nerviosos relacionados con pequeñas hemorragias fruto de la desintegración de la sustancia nerviosa ya sea central o medular. • Trastornos sensoriales, oculares y auditivos: Los trastornos oculares observados a continuación de la descarga eléctrica son debidos a los efectos luminosos y caloríficos del arco eléctrico producido. En la mayoría de los casos se traducen en manifestaciones inflamatorias de los ojos. Los trastornos auditivos comprobados pueden llegar hasta la sordera total y se deben generalmente a un traumatismo craneal, a una quemadura grave de alguna parte del cráneo o a trastornos nerviosos.

TIPOS DE ACCIDENTES ELÉCTRICOS
Los accidentes eléctricos se clasifican en: Directos: Provocados por la circulación de corriente a través del cuerpo, es decir, por el choque eléctrico y sus consecuencias inmediatas. Puede producir las siguientes alteraciones funcionales: • • • • Fibrilación ventricular- paro cardíaco. Asfixia- paro respiratorio. Tetanización muscular. Quemaduras Afectados por golpes contra objetos, caídas, etc., ocasionados tras el contacto con la corriente. Quemaduras debidas al arco eléctrico.

Indirectos: No son provocados por la propia corriente, sino que son debidos a: • •

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CAUSAS DEL CHOQUE ELECTRICO
El contacto de del cuerpo con la corriente eléctrica se puede producir de dos maneras: Contacto directo: Se produce cuando la persona toca directamente a un conductor activo. Contacto indirecto: Se producen cuando se entra en contacto con aparatos o instalaciones que no están debidamente aisladas o conectadas a tierra.

MEDIDAS DE PREVENCIÓN
En el hogar: • • • • • • Evita el uso de alargues o prolongaciones de cables ya que son un factor de riesgo. No toques artefactos eléctricos estando mojado o descalzo. No usar estufas eléctricas en el baño, porque el agua es buena conductora de electricidad. Siempre deben estar instalados los dispositivos básicos de seguridad: Interruptor Diferencial, llave térmica y toma a tierra. No te olvides que todos los enchufes deben ser de tres patas, debiéndose poner protectores plásticos en los que no se utilizan, para protección de los niños. No conectes varios artefactos eléctricos en un mismo tomacorrientes, porque la sobrecarga puede provocar cortocircuitos. Y cuando desenchufes un aparato no tires del cable.

En una fábrica: • • Plataformas y taburetes aislantes. Alfombrillas.

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• • • • • •

Guantes de caucho y goma aislantes. Calzado aislante. Casco. Pértigas de maniobra. Antiparras de protección. Herramientas con aislamiento.

PRIMEROS AUXILIOS EN CASO DE ELECTROCUCIÓN
¿Qué debo hacer? • • • • • • • Llamar inmediatamente a su servicio de Emergencias Médicas, pedir ayuda. Antes de tocar a la víctima, quitar la corriente. Apartarlo con un objeto aislante (palo, caucho, papel seco). Si hay paro respiratorio dar respiración boca a boca. Si hay paro al corazón, hacer masaje cardíaco. Tratar las quemaduras o fracturas posibles. Trasladarlo a un centro asistencial.

Precauciones: • • No emplear objetos metálicos para separar a la víctima de la corriente. No retirar al accidentado pasándole los brazos por debajo de las axilas que al estar sudorosas son un medio de conducción eléctrica.

Señal de riesgo eléctrico

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