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FORO

Tópicos en Educación Ambiental 1 (1), 9-26 (1999)

OTRA LECTURA A LA HISTORIA DE LA EDUCA-


CIÓN AMBIENTAL EN AMÉRICA LATINA Y EL

É D G A R GO N Z Á L E Z GAU D I A N O *

Attempts to write a history of environmental education which goes beyond the obligatory references to
international forums held on the subject since Stockholm, 1972, are few and far between. I felt it was
necessary, nevertheless, to prepare an historical account more in keeping with the events which have defined
the direction environmental edu-cation is taking at the moment in the Latin-American and Caribbean region.
These are events which do not normally appear in analyses of this area as they have more to do with the fields
of economics, politics or culture; nonetheless, they are whithin the recognized boundaries and it is therefore
often at odds with official education systems and the recommendations of international organisms. I have
attempted a different reading and the construction of a frame-work which provides us with new elements and
will lead to a better understanding and clearer vision of our own undertakings.

INTRODUCCIÓN De ahí que si bien la historia de la EA se recoge fre-


cuentemente a partir de 1972, podemos afirmar que

A unque la educación ambiental (EA) adquie- en América Latina este campo comienza a expresarse
re su patente internacional en 1972 con la al menos una década más tarde, pero con especifici-
Declaración de Estocolmo, arriesgándome dades propias. Intentar una diferente lectura de la
a ser muy excluyente conviene describir realidad de la educación ambiental en la región es
brevemente el contexto internacional y en la el punto de partida del presente trabajo tratando de
región latinoamericana de ese momento, toda vez que recuperar, en la medida de lo posible, las similitudes
la aparición tardía y ulterior desarrollo del campo en y las diferencias en el proceso de construcción de la
la región se forjó más por el conjunto de complejos EA en la región en función de sus contextos.
y contradictorios procesos y concepciones nacionales
y regionales, que por los acuerdos adoptados en las 1. Contexto internacional y latinoamericano
reuniones ‘cumbre’ (summits) sobre este tema. La década de los setenta se encuentra inmersa dentro
Lo anterior máxime cuando la historia oficial de de los movimientos contraculturales iniciados en la
la EA, construida a partir de las declaraciones de reu- década anterior teniendo como telón de fondo los
niones cumbre, responde a una historia sin sujetos momentos más álgidos de la Guerra Fría. La onda
y sin fisuras; en una continua y coherente trama Beat con su expresión posterior en el hippismo, el
discursiva que describe una unidad constituida por existencialismo, las reivindicaciones del feminismo
aproximaciones sucesivas. Nada más lejos de la rea- y el movimiento gay, las aportaciones de la teoría
lidad. crítica de la Escuela de Frankfurt, los levantamientos

* Director General del Centro de Educación y Capacitación para el Desarrollo Sustentable de la Secretaría de Medio Ambiente, Recursos naturales y Pesca del
gobierno federal mexicano (correo electrónico: gaudiano@servidor.unam.mx).
1 Este artículo fue escrito originalmente para una antología que se prepara en el marco del Proyecto Educación Ambiental para la Amazonia, que coordina Lucie

Sauvé. Sin embargo, algunos colegas que lo leyeron para darme sus opiniones sugirieron publicarlo en esta revista para darle una mayor difusión y contribuir
al debate que tiene lugar en este momento.

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estudiantiles de 1966 en Berkeley y 1968 en París, de los países periféricos frente a las intenciones de abrió caminos para cuestionar las propuestas educati- desarrollo desigual, combinado y asincrónico que
Tokio y México, con sus énfasis pacifista, antiautori- dominio de los países centrales en el marco del vas surgidas del marxismo dog-mático; los enfoques caracteriza a América Latina, es antagónico con las
tario y de cambio social, entre muchos otros, influen- capitalismo tardío latinoamericano.4 humanistas de Carl Rogers, Erick Fromm y Edgar aspiraciones educacionistas que pretendían alcan-
ciaron fuertemente los procesos sociales y educativos Por su parte, la Teología de la Liberación constitu- Faure8 surtían algunos efectos, aunque era el fun- zar una sociedad integrada, de gente laboriosa e
en el mundo.2 yó otro de los más significativos aportes regionales. cionalismo debido a la intensiva promoción de la instruida, y
Salvo la tensión generada por la Revolución Cubana El planteamiento de una iglesia comprometida radi- racionalidad instrumental de la Tecnología Educativa
y la crisis de los misiles, el escaso peso político de calmente con los pobres y, por ende, con un sustrato el que cobraba los mayores adeptos.9 Así, la región b) la reorganización capitalista ha sido el leit motiv
la región en el contexto internacional es manifiesto político e histórico deriva en un proyecto educativo de latinoamericana recibía el influjo de un entramado de la reforma educativa. Los sistemas escolares
durante los años 70.3 Ello no es más que una de liberación y transformación. La Teología de la Libe- discursivo lleno de antagonismos y desencuentros de varios países latinoamericanos en esos años
las expresiones de la dominación hemisférica de los ración es importante para los fines de este capítulo, en materia educativa, desde el positivismo (de corte atendían problemas asistenciales antes que pedagó-
Estados Unidos de América, ejecutada por los orga- ya que algunos de sus representantes, destacadamen- nacionalista) y la racionalidad instrumental hasta la gicos entre los más pobres, lo que aumentaba el
nismos regionales, particularmente, la Organización te Leonardo Boff, han incorporado la defensa del pedagogía libertaria latinoamericana. Esta trama, al analfabetismo, la deserción y el fracaso escolar.
de Estados Americanos (OEA), el Banco Interameri- ambiente como una de sus vertientes de trabajo y articularse de manera particular en cada país, eviden- Además, dice Puiggrós, el neoliberalismo domi-
cano de Desarrollo (BID), la Comisión Económica reivindicaciones.5 cia la complejidad de una carac-terización genérica. nante acentuó la desigualdad del sistema creando
para América Latina (CEPAL) y la Agencia Internacio- Resultaría un tanto arrogante pretender caracterizar La misma dificultad se presenta en cuanto al intento circuitos aún más diferenciados entre los sectores
nal para el Desarrollo (AID). Esta última administró una región que pese a sus raíces históricas y cultura- de construir la evolución del concepto y del campo de la población, restringiendo el ingreso y el trán-
la participación de Estados Unidos en la Alianza para les comunes presenta también marcadas diferencias de la EA en la región. sito entre niveles y modalidades, así como estable-
el Progreso (ALPRO) que representó, desde 1961, el entre subregiones y países.6 Sin embargo, en términos Por todo ello es que Puiggrós (1990: 36-7) sostiene ciendo diferencias significativas en la calidad de
proyecto económico, político y social, incluyendo generales puede decirse que en lo educativo América que el origen de la crisis de las pedagogías hegemó- la educación ofrecida a diferentes sectores. Asi-
lo educativo, más ambicioso para el progreso de la Latina se encontraba atravesada por influencias de la nicas en las décadas de los años sesenta y setenta mismo, el sistema educativo ha sido incapaz de
región. más variada filiación intelectual. El impacto causado estuvo localizada principalmente en: generar formas democráticas de relación con la
Empero, la corriente hegemónica de la pedagogía por la propuesta de relación dialógica y su crítica a la sociedad civil.
norteamericana se enfrentó a respuestas regionales de educación bancaria por parte de Paulo Freire7 mani- a) El fracaso en establecer sistemas educativos con
distinto corte, tales como la teoría de la dependencia festaban los anhelos de cambio social; la recupera- capacidad de control social completo, es decir, del Puiggrós también menciona como fuentes de di-
que pretendía desarrollar estrategias de resis-tencia ción del concepto de intelectual orgánico de Gramsci educacionismo. “Este fracaso no se revela necesa- cha crisis al “agotamiento de los sistemas educativos
riamente en la insurrección, sino en la decadencia de países capitalistas avanzados y al conjunto de
2 Tomado con modificaciones de: Colom y Mèlich (1997). Dentro de los cambios introducidos está el contextuar el momento histórico dentro de la Guerra Fría, del proyecto liberal de Estado-Nación al cual se alternativas planteadas desde posiciones contra hege-
por lo que esta bipolaridad exacerbada representó para los rumbos que adoptó la segunda mitad de este siglo que termina. La modificación que creo más importante articulan, el estado de subordinación en el que se mónicas, tanto aquellas que expresan proyectos regre-
corresponde a la inclusión del movimiento estudiantil de México de 1968, que tiende a ser ignorado no sólo en el trabajo de referencia, sino, en general, en aquellos encuentran nuestros países, la miseria y la deso- sivos o la reorganización de la dirección educativa
elaborados por intelectuales del mundo desarrollado. La ausencia responde al precario peso político de la región en el contexto internacional en esas décadas,
cupación en la creciente polarización social. El de las sociedades por parte de los nuevos bloques
fenómeno al cual se hace referencia en este escrito, ya que no se puede aducir desconocimiento de una masacre que ocurrió a escasas semanas de la celebración de la
XIX Olimpiada, con la presencia de numerosos corresponsales de medios extranjeros. El bajo perfil que se ha concedido a este movimiento siendo que fue el único en
la década en el que hubo más de 300 muertos –comparable sólo con el ocurrido en 1989 en Tiananmen– estuvo relacionada con una deliberada campaña internacional 8 Faure, Edgar y otros (1972) Aprender a ser. Madrid, Alianza Universidad-UNESCO Informe de la UNESCO para el desarrollo de la educación, elaborado por un panel de

de ocultamiento de la cual no estuvo exento el Comité Olímpico Internacional (COI). siete personas del que también formaron parte Abdul-Razzak Kaddoura, Arthur Petroski, Frederick Champion-Ward, Felipe Herrera, Majid Rajnema y Henri Lopes.
3 A esta tensión posteriormente se agregó el triunfo electoral de la Unidad Popular de Salvador Allende en Chile (1970) y el de la Revolución Sandinista en Este informe antecede al de la Comisión Internacional sobre Educación para el Siglo XXI encabezada por Jacques Delors publicado por el Correo de la UNESCO (1996)
Nicaragua (1979), así como los movimientos guerrilleros en El Salvador, Guatemala, Colombia, Argentina y Uruguay. La efervescencia política se reprimió con con el título La educación encierra un tesoro para conmemorar el 50 aniversario de la fundación de la UNESCO en 1995. A la Comisión también pertenecieron Isao Amagi,
golpes de estado en Brasil (1964); Bolivia (1964, 1971, 1979 y 1980); Guatemala (1967-73, 1978-85); Chile (1973-89); Argentina (1976-83) y Uruguay (1973-84), Roberto Carneiro, Fay Chung, Bronislaw Geremek, William Gorham, Aleksandra Kornhauser, Michael Manley, In’am Mufti, Marisela Padrón Quero, Marie-Angélique
así como mediante las masacres estudiantiles en México (1968 y 1971). Además de la violencia institucional, la inestabilidad y discontinuidad de los procesos Savané, Karan Singh, Rodolfo Stavenhagen, Myong Won Suhr y Zhou Nanzhao.
políticos en la región fueron otros dos de sus rasgos característicos. 9 La tecnología educativa representó el discurso pedagógico dominante en América Latina a partir de la década de los setenta. Este discurso sustenta un proyecto
4 Véase Cardoso y Faletto (1969) y Bambirra (1974). Para una crítica, véase: Zermeño (1979). ideológico-político a través de la educación que enfatiza la innovación, lo sistemático, lo objetivo, la eficiencia, el control, etc. El discurso fue promovido por
5 Véase Freire (1990) y Boff y Betto (1996). En cuanto a la vinculación con la ecología, véase Boff (1996) y Mires y otros (1996). organismos como la UNESCO, la OEA y la AID, así como por otros de carácter regional y local como el Instituto Latinoamericano de Comunicación Educativa (ILCE).
6 Dentro de estas diferencias cabe mencionar que se trata de una población heterogénea desde el punto de vista cultural, lingüístico y económico que impide, Para mayor información véase: Bautista (1976); Chadwick, (1976 y 1979); Clayton, (1978); Zaki Dib, (1980); Zaizman, (1973). Para una crítica véase: de Alba
por ejemplo, considerar de la misma forma a países con una presencia indígena mayoritaria como Guatemala y Bolivia y a otros que contienen otros rasgos y otros, (1985). Un antecedente importante de la emergencia de la Tecnología Educativa en la región es la Conferencia Mundial de la Crisis de la Educación,
demográficos como Nicaragua y Brasil. celebrada en octubre de 1967 en Virginia, Estados Unidos, que reunió a 150 líderes educativos de 52 países. La Conferencia fue presidida por Phillip Coombs
7 La educación como práctica de la libertad (1969) y Pedagogía del oprimido (1970). La pedagogía de Freire se inserta en la corriente contrahegemónica educativa y auspiciada por el Presidente de Estados Unidos Lyndon Johnson, para tratar de corregir los precarios resultados del desarrollismo promovido en los países del
latinoamericana en la que también se encuentran Simón Rodríguez y José Carlos Mariátegui. tercer mundo, con especial énfasis en los del hemisferio.

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dominantes, como las que expresan a los sectores se ha dicho, la Conferencia de las Naciones Unidas La declaración, por otro lado, responde al edu- necesidades básicas y la participación de todos los
oprimidos y sus demandas de democracia popular”. sobre el Medio Humano, realizada en Estocolmo, cacionismo propio del momento, en el sentido de individuos en las decisiones sociales, son condiciones
Propone que para ello, debemos tener presente el Suecia, en junio de 1972 no representara un asignar a la educación un carácter socialmente tras- necesarias para acceder plenamente a formas superio-
equilibrio entre lo necesario y lo contingente que evento de gran interés para la región.11 El principio cendente, separándola de la necesidad de lograr cam- res de actividad humana (Teitelbaum, 1978).
es constitutivo de los procesos educativos, para colo- 19 de la Declaración de Estocolmo consigna: bios en otras esferas de la vida pública, por lo A partir de Estocolmo se creó el Programa de las
carnos en un terreno de lucha contra el determinismo que pareciera que basta con educar a la población Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), se
y los autoritarismos pedagógicos. Es indispensable una labor de educación en cuestiones para modificar cualitativamente el estado de cosas estableció el 5 de junio como Día Mundial del Medio
El educacionismo desarrollista promovido a partir ambientales, dirigida tanto a las generaciones jóvenes imperante. Ambiente y se emitió un mandato a la UNESCO y al
de la posguerra con la concomitante pérdida del como a los adultos, y que preste la debida atención al PNUMA de poner en marcha un Programa Internacio-
sentido histórico de los procesos educativos, es decir, sector de la población menos privilegiado, para ensanchar Se concibe una educación acorde con la visión de nal de Educación Ambiental (PIEA).12 En 1975 se apro-
su presentismo, así como el neoliberalismo de las dos las bases de una opinión pública bien informada y de la problemática ambiental del mundo industrializado; bó el primer proyecto trienal del PIEA (1975-1977),
últimas décadas, se enfrentó a la dolorosa realidad una conducta de los individuos, de las empresas y de las es decir, entendida como problemática ecológica. que realizaría un estudio para identificar proyectos
económica de los años ochenta, denominada la déca- colectividades, inspirada en el sentido de responsabilidad Ante la necesidad de definir mejor la posición lati- en marcha, necesidades y prioridades de los Estados
da perdida para América Latina, al derrumbarse los en cuanto a la protección del medio en toda su dimen- noamericana frente a este nuevo ámbito de política, miembros, promovería una conciencia general de la
logros económicos alcanzados a niveles del decenio sión humana. Es también esencial que los medios de en respuesta también a los planteamientos del Club necesidad de la EA iniciando con un seminario inter-
anterior y en algunos casos a dos décadas pre-vias.10 comunicación de masas eviten contribuir al deterioro del de Roma sobre Los límites del crecimiento, en 1974 nacional.13 A este seminario celebrado en Belgrado,
Situación que parece repetirse en los años noventa medio humano y difundan, por el contrario, información el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Yugoslavia, del 13 al 22 de octubre de 1975, asis-
de cara a los colapsos financieros de la globalización de carácter educativo sobre la necesidad de protegerlo y Ambiente (PNUMA) y la UNESCO convocaron, en Coco- tieron 96 representantes de 65 países y organismos.
económica, el incremento de los índices de pobreza mejorarlo, a fin de que el hombre pueda desarrollarse en yoc, México, al Seminario sobre Modelos de Utili- Se formuló una declaración conocida como Carta
y marginalidad social, los desastres naturales, el todos los aspectos. zación de Recursos Naturales, Medio Ambiente y de Belgrado, que reconoce la brecha entre países
derrumbe de los precios internacionales de las mate- Estrategias de Desarrollo. Ahí se criticó abiertamente y al interior de las naciones, así como el creciente
rias primas, así como el ingente deterioro ambiental En apariencia se trata de una declaración neutral y el modelo de desarrollo dominante y se avanzó en deterioro ecológico. Apela al nuevo orden económico
y agotamiento de los recursos naturales. Todo ello, un tanto ingenua tendiente a impulsar medidas volun- la búsqueda de modelos alternativos que combatieran internacional para proponer un nuevo concepto de
constituye un perfil deficitario en la región para tarias en el sentido esperado, lo que era difícil que las desigualdades sociales que induce dicho desarro- desarrollo, más armónico con el medio, acorde con
enfrentar los retos del nuevo milenio. ocurriera bajo las circunstancias regionales descritas llo. Se cuestionó el consumismo de las naciones cada región, erradicando las causas básicas de la
arriba. Ello máxime cuando la declaración no recoge desarrolladas y la iniquidad internacional, así como pobreza, el hambre, el analfabetismo, la explotación,
2. El desarrollo conceptual de la educación ambien- la preocupación que había sido expresada por los se insistió en la necesidad de considerar las caracte- la contaminación y la dominación; critica el creci-
tal en América Latina: discrepancias y convergen- países en desarrollo desde la reunión técnica de Fou- rísticas culturales y ecológicas de cada región. Aquí miento del consumo a costa de otros e insta a univer-
cias nex, Suiza, en junio de 1971, sobre las diferencias en la problemática ambiental es vista más como proble- salizar una ética más humana. En estos propósitos
Como puede verse, la situación de la educación en la los problemas ambientales de los países en desarrollo mática socioeconómica, cultural y política que como la educación es de importancia capital. Interesa para
región reviste formas variadas, aunque ha estado fuer- frente a los desarrollados, que el propio informe de problemática ecológica. los fines de este trabajo analizar la meta para la EA
temente influida por las improntas de cada década: En Founex recogió con timidez. Tampoco recoge el cla- contenida en este documento:
los setenta los serios problemas político-mi-litares; en mor de las reuniones preparatorias, ya mencionadas, En septiembre de ese mismo año, la Fundación Bari-
los ochenta, el rezago económico, y en los noventa, por un incremento en la asistencia técnica y eco- loche en Argentina publicó el Modelo Mundial La- Lograr que la población mundial tenga conciencia del
la globalización y las variadas crisis que ca-racterizan nómica para poder emprender acciones en pro del tinoamericano, cuyo supuesto principal es que los medio ambiente y se interese por él y por sus problemas
a este momento actual. Esto no podía dejar de afectar ambiente. principales obstáculos del desarrollo armónico de la conexos y que cuente con los conocimientos, aptitudes,
la aparición del campo de la EA. De ahí que, como ya humanidad no son de naturaleza física, sino sociopo- actitudes, motivación y deseo necesarios para trabajar
líticos. Por lo que la satisfacción igualitaria de las individual y colectivamente en la búsqueda de soluciones
10 Para un diagnóstico de la región en esta década y propuestas para enfrentar los problemas véase: Nuestra propia agenda sobre desarrollo y medio ambiente,

docu-mento elaborado por la Comisión de Desarrollo y Medio Ambiente de América Latina y el Caribe para la Cumbre de Río en 1992. 12 Véase González Gaudiano (1998) para una crítica al PIEA y a la sedimentación de una concepción dominante de la EA promovida por este organismo.
11 Por el contrario, tal y como se documenta en las actas de las reuniones preparatorias, los países latinoamericanos veían con desconfianza esta Conferencia.
Ciertamente, el PIEA difundió un discurso estandarizado y prescriptivo de la educación ambiental centrado en la conservación, para dar respuesta a un sujeto
Presu-mían que la creciente preocupación de los países desarrollados por el ambiente podía estar ocultando intereses económicos y políticos que se expresarían pedagógico plural y heterogéneo.
posteriormente mediante restricciones comerciales a los productos de la región (González Gaudiano, 1996, UNESCO, 1983). Por su parte, Ángel Maya (1992) 13 Los dos siguientes programas trienales, denominados fases, estuvieron orientados al desarrollo conceptual y metodológico de la EA, con énfasis en la
señala que, en el fondo, la Conferencia pretendía corregir los problemas ocasionados por las deformaciones económicas y sociales, más que modificar los interdisciplinariedad (1978-1980) y al desarrollo de contenidos, métodos y materiales para las actividades prácticas y de capacitación (1981-1983). Estos nueve
estilos de desarrollo prevalecientes. primeros años del PIEA sentaron las bases del trabajo ulterior del Programa.

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a los problemas actuales y para prevenir los que pudieran En marzo de 1976, se celebró en Chosica, Perú, He abusado de la extensión de la cita porque estoy creciente entre países ricos y pobres; condiciones
aparecer en lo sucesivo. el Taller Subregional de Educación Ambiental para convencido de que ésta es una de las mejores defi- extremas de pobreza y riqueza al interior de un mismo
la Enseñanza Secundaria, con una participación total niciones sobre EA, que recupera el sentido gramsciano país; desequilibrio entre el crecimiento demográfico
Es fácil detectar la presencia de una concepción de 40 representantes de Cuba, Panamá, Perú y Vene- de concebir lo educativo como práctica política para acelerado, la disponibilidad de recursos y la distribu-
teleológica y voluntarista de la educación, de nuevo zuela, y observadores de Argentina y Brasil, así como transformar la realidad latinoamericana. Nótese la ción del ingreso; conciencia creciente de que bajo
asumiendo que puede por sí sola modificar el estado educadores, alumnos y miembros de la comunidad. ausencia del enfoque educacionista al reconocerse las el actual orden económico no es posible alcanzar
de cosas existente. Una indefinición de la relación Pese a la escasa representatividad regional que res- limitaciones de los procesos educativos y sus me- modalidades de desarrollo independiente y eco-
educador-educando y un estado de cosas sobre sim- ponde a los factores antes enunciados, el taller puso diaciones con lo social. Se introduce el concepto de lógicamente razonables; desigualdades sociales y
plificado que falsea las posibilidades de pensar y ac- el acento de que, al contrario de los países desarrolla- comunidad educativa sin ceñirla a lo escolar y la regionales; sobreexplotación de recursos naturales;
tuar. Si bien en la Carta se mencionan otros espacios dos, en América Latina la problemática ambiental articulación entre las relaciones del hombre con la urbanización acelerada; contaminación ambiental cre-
de intervención (ecológico, político, económico, tec- no proviene de la abundancia y el derroche, sino de la naturaleza y las que los hombres establecen entre sí. ciente; falta de conocimientos sobre los ecosistemas y
nológico, social, legislativo, cultural y estético), sólo insatisfacción de necesidades básicas, que es también Se educa para la identificación de las causas de los su manejo; carencia de políticas y legislación adecua-
se señala que la educación debería tenerlos en cuenta. la causa de la desnutrición, el analfabetismo, el problemas y para la construcción social de soluciones das, etcétera. En Bogotá se afirmó que:
Es posible inferir también que en el grupo de desempleo, la insalubridad, etcétera. En Chosica se y una realidad ambiental constituida por lo natural y
expertos convocados al seminario, así como en la sostuvo que: lo social y sus conflictos. Una educación que no se ... la educación ambiental es un elemento esencial de todo
identificación de los proyectos en marcha, no se circunscribe al papel de pedagogía residual otorgado proceso de ecodesarrollo y, como tal, debe proveer a
incluyeron educadores involucrados en procesos de ... si bien la educación no es gestora de los procesos a la EA por los sistemas escolares de la región. los individuos y comunidades destinatarias, de las bases
desarrollo comunitario y popular, especialmente del de cambio social, cumple un papel importante como Sin embargo, en esta definición tampoco se asume intelectuales, morales y técnicas, que les permitan per-
medio rural e indígena. Este fue uno de los sesgos que agente fortalecedor y acelerador de dichos procesos trans- una clara postura sobre el papel del sujeto educador cibir, comprender, resolver eficazmente los problemas
caracterizó al PIEA durante su existencia y determinó formadores; papel que sólo puede cumplir acabadamente de la comunidad, con lo que se corre el riesgo de generados en el proceso de interacción dinámica entre el
la precaria inscripción de las culturas populares en si lejos de limitarse al señalamiento de los problemas con sobrestimar sus posibilidades pedagógicas al asignar- medio ambiente natural y el creado por el hombre (ya
su discurso pedagógico. Ciertamente, la elabora-ción que se enfrentan los países en vías de desarrollo, apunta le un papel esencialista en el proceso de construcción sean sus obras materiales o sus estructuras sociales y
de la serie de documentos en apoyo a las diferentes al esclarecimiento de sus causas y a la proposición de de saberes. Esta postura extrema ha sido sometida a culturales)” (Teitelbaum, 1978: 52).
áreas del programa fue en su gran mayoría asignada soluciones posibles... Aparece así la necesidad de una posteriores cuestionamientos en el marco de la edu-
a prominentes especialistas de países desa-rrollados, educación ambiental de carácter integral que promueva el cación popular toda vez que termina por negar el Aquí se recupera el concepto de ecodesarrollo pro-
y si bien existen diferencias entre un texto y otro, en conocimiento de los problemas del medio natural y social valor de la interlocución de saberes partiendo de la puesto por Ignacy Sachs y Maurice Strong en Esto-
general puede observarse: en su conjunto y los vincule sólidamente con sus causas... premisa de que la comunidad lo sabe todo.15 colmo que enfatiza la importancia de la ecoregión. El
[Por lo que] definió la educación ambiental como la acción A finales de 1976 y enero de 1977 se llevaron a concepto de ecodesarrollo ya consideraba la dimen-
a) Un énfasis en las ciencias naturales, una concep- educativa permanente por la cual la comunidad educativa cabo reuniones regionales de expertos preparatorias sión intergeneracional al considerar la solidaridad
ción de aprendizaje acorde con la psicología con- tiende a la toma de conciencia de su realidad global, del de la Conferencia Intergubernamental de Educación diacrónica con las generaciones futuras, y donde la
ductista y, en menor grado, al constructivismo; tipo de relaciones que los hombres establecen entre sí Ambiental a celebrarse en Tbilisi, URSS, del 14 al 26 educación se concibe como una condición necesaria
b) un proceso educativo dirigido a formar sujetos y con la naturaleza, de los problemas derivados de di- de octubre de este año. La reunión correspondiente para el establecimiento de estructuras participativas
sociales para un proyecto político predeterminado, chas relaciones y sus causas profundas. Ella desarrolla a América Latina y el Caribe tuvo lugar en Bogotá, de planificación y gestión.16 Sin embargo, en cuanto
aunque lleno de contrasentidos, donde la conser- mediante una práctica que vincula al educando con la co- Colombia. Nuevamente, en esta reunión se constató a lo educativo, se confirma el papel trascendente
vación del ambiente ocupa un lugar relevante; munidad, valores y actitudes que promueven un compor- la similitud de los problemas de América Latina con de la educación ampliando la acción hacia los siste-
c) una orientación funcionalista predominantemente tamiento dirigido hacia la transformación superadora de los de otras regiones del mundo en desarrollo: brecha mas transformados, pero no se define, como en las
escolar y urbana, y esa realidad, tanto en sus aspectos naturales como socia-
d) un enfoque positivista de ciencia.14 les, desarrollando en el educando las habilidades y apti-
15 La vuelta hacia la comunidad se produjo como reacción a la tradición autoritaria del extensionismo rural que confería a las comunidades un papel pasivo y sus
tudes necesarias para dicha transformación (Teitelbaum,
1978: 51). necesidades eran traducidas como déficits de capacidades y saberes. Autores como Fals Borda promovieron concepciones diferentes sustentadas en la investiga-
ción-acción participativa que incurrió también en polarizaciones. Actualmente, las organizaciones y comunidades campesinas han comenzado a encontrar un mejor
14 Aunque en la serie de publicaciones del PIEA algunos textos fueron escritos por educadores ambientales de países en desarrollo (por ejemplo, India y balance entre las contribuciones externas e internas que les permite iniciar sus procesos de autogestión económica y política. Véase Álvarez Icaza y otros (1992);
Jamaica) la versión final fue invariablemente editada por Willard J. Jacobson, un especialista del Teacher College de la Universidad de Columbia (Nueva Chapela y Lara (1996).
York). Pese a ello, existen enfoques bastante contradictorios entre un volumen y otro. Por ejemplo, en el número 7 se considera a la EA como parte de la 16 Sauvé (1998) sostiene, de acuerdo con Vaillancourt, que el concepto de ecodesarrollo no tuvo una buena aceptación, ya que cualquier referencia explícita a la

educación científica (p. 65). ecología o al ambiente era muy irritante a muchos actores de las esferas política y económica.

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anteriores, cómo se proyecta la relación educador- En este marco –que parece una versión facsimilar en el espacio y en el tiempo, así como la interdepen- diferenciados de desarrollo de competencias para
educando. del que veinte años después se propuso para la Con- dencia económica, política y ecológica del mundo su inserción en la estructura ocupacional (téc-nica,
En la Conferencia de Tbilisi (1977) se produjeron ferencia de Tesalónica–, la EA es reconocida como un moderno. propedéutica, para el trabajo, etc.); a una es-cuela
numerosos avances. El gran esfuerzo preparatorio componente necesario para lograr las transformacio- De ahí se promueve una educación interdiscipli- vertical centrada en el aula, a una resistencia de
desde Belgrado hasta las reuniones regionales y sub- nes deseadas al admitirse que las políticas, la legisla- naria, abierta a las necesidades de la comunidad, las autoridades educativas toda vez que la EA se
regionales, así como los informes elaborados por ción y las actividades emprendidas en favor de la encaminada a la solución de problemas concretos, promovía en general desde vectores institucionales
consultores que la UNESCO envió a 90 países entre conservación y mejora del ambiente no han tenido que suponga no sólo la adquisición de conocimientos de política ambiental y no educativa y, a la ausencia
1975 y 1977, permitió construir consensos. Ninguna los resultados esperados porque los proyectos no se y técnicas, sino del despliegue de prácticas comunita- de legislación en educación ambiental que dejaba la
otra reunión sobre EA a la fecha ha sido preparada con vincularon con procesos educativos ad hoc. rias a ejercer sobre medios determinados y con un EA a la discrecionalidad del funcionario de turno.
tanto esmero. El documento base, elaborado para la En cuanto al concepto de la EA, se aceptó también carácter permanente, dado que por primera vez en la
conferencia por la UNESCO y el PNUMA, fue sometido a que había estado asociado a la noción misma de historia, los conocimientos, las competencias técni- En cuanto a lo no formal e informal, el escenario
consultas con expertos de estos dos organismos y de ambiente prevaleciente entonces y al modo como éste cas y ciertos valores varían mucho durante la vida estaba también lleno de opacidad:
la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN). era percibido en sus aspectos físicos y biológicos, de una persona.
El documento reconoce que “la definición del transitándose ahora a una concepción más amplia Destacamos, para la línea que hemos venido cons- a) La EA impactó más a las clases medias urbanas
medio ambiente se ha ampliado y comprende, por con énfasis en sus aspectos económicos y sociocul- truyendo en este trabajo, el reconocimiento de que “el y a las nacientes organizaciones ambientalistas no
ejemplo, una serie de elementos específicos a los turales y en la correlación entre todos los aspectos. esfuerzo educativo no podrá surtir todos sus efectos gubernamentales con enfoques conservacionistas y
países en desarrollo derivados esencialmente de un Se denunciaron algunos de los defectos observados, si se descuidan otros factores importantes como, por que desde entonces en lo general han desarrollado
desarrollo insuficiente y de la pobreza… [por lo que] a saber: ejemplo, una legislación que persiga los mismos fi- proyectos que soslayan los componentes económi-
hay que encontrar soluciones que tengan en cuenta nes, medidas de control de la buena aplicación de cos, políticos y culturales. Proyectos que centrados
esa solución amplia” (UNESCO, 1977: 4). Admite tam- a) Que la educación ambiental era con frecuencia las leyes, decisiones firmes, acción de los grandes en la conservación de una especie o de un área
bién que es preciso abordar los problemas de la rela- demasiado abstracta y desligada de la realidad del medios de información cuya influencia aumenta sin natural, niegan de facto los principios sistémicos de
ción entre el desarrollo y el ambiente (relación que tuvo entorno local; cesar en el seno de la población, etcétera.” la ecología en la que se dicen sustentar;
que negociarse aun para la Cumbre de Río en 1992) b) que se centraba en transmitir conocimientos sin Sin embargo, cuando todas estas consideraciones b) en menor grado, la EA también comenzó a articu-
y que era un falso problema plantear la elección entre atender la formación de comportamientos respon- fueron llegando a los países latinoamericanos y del larse con proyectos de desarrollo comunitario que
uno y otro. Conceptos que hoy caracterizan el dis- sables, y Caribe con diferencias variables de algunos años e percibieron en la “ambientalización” de sus pro-
curso oficial sobre el desarrollo sustentable se c) que daba excesiva atención a los problemas de incluso lustros, en el sistema escolarizado la EA se yectos, no sólo la posibilidad de allegarse finan-
encuentran en el texto tales como: necesidades de las conservación de los recursos naturales y a la enfrentó: ciamiento de las agencias y fundaciones interna-
generaciones futuras, modelos alternativos de desa- protección de la vida silvestre y temas parecidos, cionales, sino de redimensionar algunas de sus
rrollo, proceso diversificado y perspectiva de largo descuidando las dimensiones económicas y socio- a) Al autoritarismo y enciclopedismo del nivel básico propuestas tecnológicas productivas y de satisfac-
plazo. culturales que definen las orientaciones y los ins- y del superior, respectivamente; a su baja eficiencia ción de necesidades básicas, principalmente, en ese
Asimismo, se menciona que “el desarrollo no pue- trumentos conceptuales y técnicos requeridos para terminal; a la falta de preparación de los docentes momento vinculadas con la lucha por la vivienda
de ser ya la simple aplicación en todo el mundo de comprender y utilizar mejor esos recursos de la con reivindicaciones amarradas a demandas eco- en áreas urbanas marginadas y a procesos de sanea-
modos de pensamiento, experiencias, conocimientos naturaleza en la satisfacción de necesidades ma- nómicas no satisfechas; a la carencia de recursos y miento básico y restauración de áreas degradadas,
y modos de vida propios de una región o de una teriales y espirituales, presentes y futuras de la a un currículum rígido, fragmentado y discontinuo, así como a la lucha por la recuperación, control
cultura. Por el contrario, la orientación y el ritmo humanidad. organizado por disciplinas que no han favorecido y usufructo de recursos forestales, pesqueros y
del desarrollo deberán definirse de modo endógeno articulaciones entre las mismas y menos aun con minerales en zonas rurales, y
por cada sociedad en función de las necesidades, los Así, se propuso una EA que no debe tratarse como la realidad local; c) una EA que se manifestaba en los medios de
objetivos socioeconómicos y las particularidades de disciplina aislada, sino como dimensión integrada al b) a una concepción de educando pasivo y que por comunicación con un acento en el amarillismo y
su medio ambiente, así como de las consecuencias currículum escolar en su conjunto, para facilitar una tanto no promueve la constitución de sujetos de catastrofismo, convirtiendo la información verde en
del desarrollo sobre la biósfera… Significa también percepción integrada del medio y una acción más cara a su realidad, y nota roja y la posibilidad de corresponsabilidad en
estimular la participación efectiva de los sectores acti- racional y capaz de responder a necesidades sociales c) a una realidad educativa profundamente desigual en confrontación y denuncia.
vos de la población en el proceso de la concepción, específicas. Es decir, para comprender la naturaleza términos de calidad y oportunidades entre es-cuelas
decisión y control de las políticas inspiradas por las compleja del medio derivada de la interacción de públicas y privadas; con un sistema escolar marca-
nuevas ópticas del desarrollo” (Idem: 6 y 7). sus aspectos biológicos, físicos, sociales y culturales damente piramidal y estratificado; con circui-tos

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Édgar González Gaudiano Otra lectura a la historia de la educación ambiental en América Latina y el Caribe

La década de los años ochenta puede caracterizar- rrollo Humano Sustentable, convocado en forma con- emprendido una embestida en contra de la educación
se mutatis mutandis como de avances lentos y cerra- El Congreso fue exitoso. Más de 450 educadores junta con el Fondo de las Naciones Unidas para pública aduciendo ineficiencia y baja calidad y cul-
dos al interior de los propios países en materia de ambientales de 25 países de la región presentando 164 Actividades en Población (FNUAP).19 En esta reunión pando a los docentes del desastre. Nuevamente, Puig-
EA. Se desconocía la existencia de otros grupos o ponencias. Los primeros logros fueron la res-puesta la UNESCO comenzó a promover dentro de la región el grós (1998: 72) menciona que:
lo que hacían. Las recomendaciones internacionales numérica, el conocimiento del otro y la vinculación proyecto Ambiente, Población y Desarrollo (EPD, por
eran simples referencias documentales que se citaban con España. La participación en las seis mesas de tra- sus siglas en inglés) y a pretender desplazar el tér- La ineficiencia que se adjudica a la inversión en edu-
sólo para enmarcar los proyectos en un conjunto de bajo, los simposia y los talleres precon-greso superó mino educación ambiental por el de educación para cación pública es definida por el discurso neoliberal como
propósitos supuestamente valiosos pero distantes y un las expectativas más optimistas. Los programas de las el desarrollo sustentable. el bajo rendimiento de capital, entendiéndolo como la
tanto ajenos. La llamada década perdida en lo econó- mesas y el cupo en los distintos eventos tuvieron que Un año después, del 17 al 20 de octubre de 1995, relación inversa entre la inversión realizada y la cantidad
mico, para la región tampoco constituyó un entorno ajustarse sobre la marcha para dar cabida a la gran en Quito, Ecuador, la UICN y la UNESCO convocaron a de graduados que se producen por nivel y modalidad
favorable, pese a los esfuerzos de algunas agencias cantidad de nuevas solicitudes de participación. De la Reunión para América Latina sobre la Gestión educativa.
por dar mayores impulsos y a la aparición de las Guadalajara surgió el primer directorio regional, lo de Programas Nacionales de Educación y Capacita-
primeras oficinas de EA en las instituciones guberna- que permitió crear las condiciones para comenzar un ción para el Medio Ambiente y el Desarrollo. El Así, dice Puiggrós, se recomienda canalizar la
mentales. intercambio de experiencias y propuestas. evento pretendía recuperar proyectos sobresalientes inversión pública principalmente hacia la educación
Fue a partir de finales de los años ochenta que se A partir de 1992, con la movilización despertada que sirvieran de casos ejemplares para orientar mejor básica, retirándose de la media y la superior, así
inició un dinámico proceso de discusión, organización por Río en cuanto al medio ambiente y el desarrollo el trabajo. Puede decirse que en esta reunión se como iniciar procesos de descentralización hacia las
y comunicación. A ello contribuyeron algunas señales y, para la región, lo ocurrido en Guadalajara catalizó formó la red de EA de la UICN-Sur que ha contribuido comunidades y los particulares con apoyo de formas
internacionales en materia de política ambiental, pero un proceso en direcciones variadas: se fortalecie- significativamente a la consolidación del campo en indirectas de financiamiento que alejarían paulatina-
sobre todo los cambios económicos y políticos que ron las iniciativas para incorporar la dimensión la región. mente al Estado de su papel educador.
tuvieron lugar en la región: la apertura democrática, ambiental en el currículum de la educación básica; En 1996, durante la Cumbre de Las Américas, cele-
el crecimiento económico y la globalización de la se crearon numerosos programas académicos para brada en Santa Cruz de la Sierra, Bolivia, al adoptarse Dicha política está llena de contrasentidos, ya que
comunicación, entre los más importantes. formar especialistas en temas ambientales y afines; la Declaración y Plan de Acción para el Desarrollo por un lado se retiran los apoyos para los niveles más
La Cumbre de Río en junio de 1992 y el Congreso se inició el proceso de organización y comunicación Sustentable de Las Américas, se hace explícito el altos de educación y, por otro, se espera que las eco-
Iberoamericano de Educación Ambiental en Guada- de los educadores ambientales a través de redes; se interés en la educación y la concientización pública. nomías nacionales tengan un posicionamiento más
lajara, México en noviembre del mismo año, abrieron promovió un creciente número de reuniones naciona- Este interés se refrenda en julio de 1998, en la reunión competitivo en el mercado globalizado; se descon-
las compuertas regionales. La Conferencia Mundial les y regionales sobre el tema; comenzaron a cir-cular de ministros de educación realizada en el marco de centran los servicios educativos mientras se centra-
sobre Educación y Comunicación sobre Ambiente y nuevos trabajos escritos por educadores latinoameri- la más reciente Cumbre de Las Américas que tuvo lizan las decisiones sobre los contenidos, enfoques
Desarrollo (Eco-Ed) celebrada en Toronto en el mes canos y españoles que reportaban experiencias exi- lugar en Brasil. y orientaciones. No es difícil inferir el impacto que
de octubre no tuvo tantos efectos; en parte por la me- tosas, casos de estudio y desarrollos conceptuales Tales avances, sin embargo, también han corrido al tendrán medidas generalizadas de este tipo en los
nor afluencia de latinoamericanos y porque no se distintos. parejo de un cambio sustantivo en las políticas sobre países de la región, especialmente en aquellos que
cumplió la oferta de la traducción simultánea en todas Del 3 al 11 de noviembre de 1994 se celebró en la educación que las instituciones de Bretton Woods son más dependientes de los sistemas escolares de
las sesiones lo que generó protestas del grupo latinoa- sede de la Oficina Regional de la UNESCO en Santiago, y gobiernos de corte neoliberal impulsan para la carácter público y que pese a las deficiencias seña-
mericano (y de los québécois).17 Sin embargo, fue un Chile, el Seminario Taller Regional sobre Educación e región; cambio que otorga un matiz distinto a las ladas arriba, presentaban una importante expansión
espacio propicio para promocionar a Guadalajara.18 Información en Medio Ambiente, Población y Desa- declaraciones. Especialmente el Banco Mundial ha en materia de alfabetización, índice de escolarización

17 Lucie Sauvé (1997: 95) señala que fue en Eco-Ed, donde la UNESCO filtró el discurso de la educación para el desarrollo sustentable orientado a la búsqueda
de un equilibrio que no esté “basado en los preceptos de una moral universal sino en compromisos negociados por ciudadanos activos e informados y por los Latina y el Caribe, los objetivos que a continuación se proponen deben estar enraizados en la superación de la pobreza, el pleno ejercicio de derechos, en la satisfacción
ejecutivos de la clase política y del mundo de los negocios”. de las necesidades básicas desde una óptica sociocultural y en el fortalecimiento de los procesos de identidad, subjetividad y autoestima en los sujetos, en función de
18 Cabe mencionar que para el caso México fue muy importante la invitación que la Asociación Norteamericana de Educación Ambiental (NAAEE) hiciera a más su pertenencia de género, etnia, raza, clase, ocupación, preferencia sexual y edad, entre otros.
de 70 educadores ambientales nacionales de ONG, universidades y sector público a participar en su conferencia anual de 1990, celebrada en San Antonio, Texas. Promover en las personas y en los grupos sociales el desarrollo del carácter integral que genere y fortalezca conocimientos, valores, actitudes, capacidades y
El apoyo financiero del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) hizo posible este propósito. La participación en San Antonio sentó las bases para un proceso comportamientos positivos, hacia la construcción de alternativas sustentables de vida para transitar a sociedades equitativas y justas.
de organización en redes regionales mexicanas que aún continúa. Fomentar, a través de un enfoque integrador, la comprensión de la realidad individual y colectiva cotidiana en que se desarrollan las interacciones entre los grupos
19 Durante la reunión hubo diversos conflictos derivados del hecho de que la asistencia al evento estuvo integrada por quienes desarrollaban proyectos de educación humanos y el medio social, cultural y natural. Esto no implica ignorar la importancia de mantener una perspectiva regional y global.
ambiental y quienes estaban dedicados a la educación en población. Al final, sin embargo, hubo coincidencia en el enfoque que debía promoverse y aunque las Contribuir a la formación de ciudadanos con nuevos criterios de responsabilidad consigo mismo, con su grupo social y su entorno natural, tendiendo a la
conclusiones nunca fueron publicadas, de las notas personales pude extraer el siguiente texto redactado por los participantes en la reunión: “En la región de América construcción de una nueva ética con base en la sustentabilidad ambiental (natural y social).”

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Édgar González Gaudiano Otra lectura a la historia de la educación ambiental en América Latina y el Caribe

promedio, participación de la población femenina y de a problemáticas económicas y patrones sociocultu- renunciar a un activo político con un costo demasia- posibles rupturas al interior del campo de la educación
los subsistemas de educación bilingüe-multicultural y rales específicos, como se perfila en las nuevas ten- do alto, porque significa desconocer el esfuerzo de ambiental. De ahí que la Declaración de Tesalónica
especial (minusválidos). dencias de política.22 De ahí que reemplazar la EA por los sujetos específicos que han construido formas recogió el término “Educación para el Ambiente y
Así, la política neoliberal actual para la educación el concepto de educación para la sustentabilidad era discursivas características de la región. la Sustentabilidad” intentando conciliar los antago-
difiere cualitativamente de las tesis educacionistas considerado como una salida al problema. Muchos de estos discursos regionales son irreduc- nismos. Smyth (1998) quien fungió como vicepresi-
promovidas por estas mismas instituciones en las Ciertamente, una EA centrada en la conservación ha tibles a las categorías conservacionistas dominantes dente de la Conferencia de Tesalónica, comenta sobre
décadas de los años 60 y 70. Ahora la lógica del dis- dificultado notablemente la inclusión de sus aspectos dentro del campo, porque han sido producto de las ello: reconoce la presencia de ‘lealtades divididas’
curso económico se ha impuesto al considerar poco sociales y económicos, pero a ello no han sido ajenas múltiples articulaciones de lo pedagógico con los y al exhortar a mantener la unidad frente a los
rentable para el Estado invertir en educación. las propias instituciones que hoy cuestionan sus dis- procesos sociales particulares en ese marco regional, hacedores de políticas gubernamentales, recomienda
torsiones, no sólo la propia UNESCO y el PNUMA –a tra- heterogéneo, asincrónico, desigual y combinado, del continuar explorando el asunto, sobre todo ante las
3. La agudización de las controversias en EA vés del PIEA– y la UICN, sino numerosas fundaciones y que nos habla Adriana Puiggrós. Pero tampoco pue- objeciones en cuanto a promover una educación para
La Comisión para el Desarrollo Sustentable (CDS) organizaciones filantrópicas del mundo desarrollado. den reducirse a las categorías economicistas que se algo.23
fue establecida para evaluar el cumplimiento de la No obstante, y como hemos visto, la aparición encuentran implícitas en la mayoría de los discursos del
Agenda XXI suscrita en la Cumbre de Río.20 En 1996 tardía de la EA en los países en desarrollo y, parti- desarrollo sustentable orientados a crear una perspec- Aunque dicho concepto conciliador no fue retoma-
durante el cuarto periodo de sesiones de la CDS, cularmente, en América Latina le imprimió un enfo- tiva ‘gatopardesca’ (Lampedusa) de ‘cambiar para que do en el reporte de la Secretaría General de la CDS
se aprobó el programa de trabajo para el Capítulo que mucho más inclusivo con articulaciones hacia lo nada cambie’ en la relación global desarrollo-subde- durante su Sexta Sesión de abril de 1998, el primer
36, ratificado en 1997 durante la llamada Cumbre social que originaron vínculos con la educación de sarrollo. subprograma del programa de trabajo adoptado se
Río+5. Como puede verse, el programa establece las adultos y la educación popular. Estas articulaciones En 1997 el debate sobre la sustitución de la edu- denomina “Esclareciendo el concepto y los mensajes
prioridades e identifica a los responsables principales pudieron: cación ambiental por el de educación para el desa- clave de la educación para el desarrollo sustentable”.
de cada una y designa a la UNESCO como entidad rrollo sustentable, para un futuro sustentable o para Sin embargo, no parece que haya una voluntad de la
coordinadora de su cumplimiento (task manager), a) Desmontar la universalidad del discurso dominan- la sustentabilidad, fue subiendo de tono. El problema UNESCO por discutir y analizar las objeciones en este
encomendándole iniciar con un esclarecimiento del te promovido por el PIEA desedimentando una EA surgió durante el II Congreso Iberoamericano de Edu- subprograma, sino imponer el concepto de educa-
concepto de educación para un futuro sustentable. centrada en la conservación (González, 1998); cación Ambiental, que tuvo lugar en Tlaquepaque, ción para el desarrollo sustentable como una decisión
Como puede observarse, en ambas tablas no se men- b) construir una EA ligada a los organismos del esta- México en el mes de junio y generó varios enfrenta- consumada. Con esta política se emite el mensaje de
ciona a la EA. do, pero principalmente con sectores laicos y reli- mientos que se disiparon al final ante los llamados que la educación tendría ahora mejores posibilidades
El nuevo problema fue incubándose desde princi- giosos de la sociedad civil, y de no fracturarnos en la región. Durante el segundo de recibir un mayor respaldo y con ello responder a
pios de la década de los noventa, debido a que una c) impulsar una EA que, sin asumir un protagonismo, semestre del año comenzó a circular un impreso la denuncia que la UICN venía haciendo en cuanto a
de las características ahora considerada inconveniente ha contribuido a “deconstruir” el discurso oficial titulado Educación para un futuro sostenible: una que la “educación era la prioridad olvidada de Río”,
que la EA había adquirido en Europa, Estados Unidos, y poner de manifiesto sus fisuras, no sólo sobre visión transdisciplinaria para una acción concertada si bien esto parece también implicar la sustitución del
Canadá y Australia era su fuerte vinculación con la la propia EA, sino de los procesos educativos en elaborado por la UNESCO y el gobierno de Grecia. Este concepto de EA por el de educación para el desarrollo
población infantil, con un enfoque demasiado cen- general. documento, además, de representar la propuesta de la sustentable. No olvidar sin embargo que la misma
trado en la conservación de la naturaleza (green envi- UNESCO para su consideración en la Sexta Sesión de pluralidad de significados de la EA ha implicado el
ronment) y, particularmente en Europa y Estados Empero, el proceso de construcción del campo en la CDS que tendría lugar en abril de 1998, se anunció fracaso de aquellos intentos tendientes a fijarle una
Unidos, con los procesos escolarizados.21 Se afirmaba la región ha sido sumamente complicado y apenas también como un documento base para su discusión esencia última.
que esta vinculación obstruía las posibilidades para ahora comienza a adquirir una legitimidad y posi- en la Conferencia Internacional de Tesalónica, Grecia, Pese a todo, 1997 fue un año muy productivo en
que la EA se despliegue dentro de los procesos cionamiento social. De ahí que reemplazar el concep- realizada del 8 al 12 de diciembre de 1997 para cuanto a la consolidación del campo de la EA en
comunitarios, no formales y con enfoques articulados to de educación ambiental por uno nuevo implica conmemorar –al igual que la de Tlaquepaque y la la región. Además del II Congreso Iberoamericano
Conferencia PlanetERE en Montreal para los países de Educación Ambiental en Tlaquepaque, Jalisco,
francófonos– el vigésimo aniversario de la Confe- México, tuvo lugar el Congreso Internacional de
20 Cabe aclarar que en la Agenda XXI, el capítulo 36 “Educación, capacitación y concientización pública” no menciona en su redacción el concepto de EA.
rencia Intergubernamental de Tbilisi. Educación Ambiental en La Habana y el Congreso
21 El problema, sin embargo, había sido provocado por el enfoque dominante del PIEA (UNESCO-PNUMA) iniciado en 1975 y cancelado en 1995 sin haberse evaluado.
El documento incentivó la discusión y anticipó Nacional de Educación Ambiental en Brasilia.
Una mayor discusión se puede leer en González Gaudiano, Édgar (1998). Véase también: Smyth, John (1998) y González Gaudiano, É. (1998a).
22 Conviene recordar que después de la Cumbre de Río en 1992, se celebraron la Conferencia de El Cairo (1994) sobre población, la de Copenhage (1995)
23 Estas críticas las inició Bob Jickling en un debate sostenido en el Environmental Communicator y han ido cobrando fuerza en el Canadian Journal of
sobre desarrollo social y en 1996 las de Beijing y Estambul sobre la mujer y los asentamientos humanos, respectivamente, que juntas han dado pie a un
Environmental Education y en otros medios.
distinto marco de política internacional.

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Édgar González Gaudiano Otra lectura a la historia de la educación ambiental en América Latina y el Caribe

educación desarrolle programas y proyectos sobre Popular y Ecología (Repec) del Consejo de Educación igual modo, convendría evaluar los alcances de la
4. A manera de conclusión EA formal y el ministerio del ambiente sobre EA de Adultos de América Latina (CEAAL) que impulsa implantación de la propuesta de transversalidad en el
Como puede verse, frente al pensamiento fundacio- no formal. Las teleconferencias sobre EA de Brasil el Programa Latinoamericano de Formación de Edu- currículum de la educación básica en varios países
nal que representó el PIEA y que pretendió implantar organizadas en 1997 y 1998 por el Ministerio de cadores Populares Ambientales, en el que par-ticipan de la región (Bolivia, Chile, Colombia, El Salvador,
una EA isomórfica para todos los países, nuevas discu- Educación, que llegaron a cerca de ocho millones de Uruguay, Paraguay, Argentina, Puerto Rico, Re-pú- etc.), empleando en lo general los mismos enfoques
siones caracterizan el campo de la EA en la región, maestros y técnicos de la educación básica, son un blica Dominicana, Chile, Brasil, México, Venezuela, aplicados en la reforma española, sobre todo a la
sin que ello signifique que varias de las anteriores se logro incuestionable y su proyecto ¡Cambia el mundo El Salvador y Panamá, entre otros. luz de los cuestionamientos y dificultades que esta
encuentren agotadas: Raymundo! administrado por el Instituto Brasileño de propuesta ha recibido en el país de origen.
Medio Ambiente (Ibama) cuenta con reconocimiento En América Latina los proyectos de EA son apoya- Resulta preocupante, asimismo, que en la gran
a) Todavía persisten en muchos educadores los internacional. En Ecuador, Perú, Uruguay y Paraguay dos por una enorme variedad de organismos inter- mayoría de eventos que se están promoviendo en los
enfoques conservacionistas y ecologistas y, peor el mayor peso en el desarrollo de la EA lo han tenido nacionales y fundaciones, entre los que se cuentan: países no se recuperen muchas de las discusiones
aún, propuestas que se pretenden sostener con las ONG impulsando proyectos de diverso tipo, pero UNESCO, WWF, USAID, UICN, WRI, PNUMA, UNICEF, PNUD, y avances. En el IV Simposium Iberoamericano de
buenas intenciones, pero con una enorme carencia también vinculados con el desarrollo comunitario. JICA, GTZ, Kellog, FKA, FES, MacArthur y Consejo Educación Ambiental, celebrado en noviembre de
de sistematización y orientación apropiada a los Venezuela, que fue de los países de la región que Británico. 1998, en Termas de Puyehue, Chile, se propuso que,
problemas y condiciones regionales y locales; comenzó primero, se ha fortalecido notablemente en Si bien se ha observado un cambio radical de inte- mediante la red electrónica de la UICN, puedan difun-
b) también encontramos una minusvaloración en los los últimos cuatro años y organizará en el año 2000 el rés de los educadores ambientales en la última déca- dirse con más amplitud los resultados e invitar a los
hechos del papel de la EA dentro del conjunto de III Congreso Iberoamericano de Educación Ambien- da. La temática abordada en los distintos congresos organizadores de los próximos eventos a articularse
instrumentos de gestión ambiental para la formu- tal. Bolivia recibió un especial impulso cuando se realizados constituye un buen indicador. Este cambio con lo ya realizado. Esto nos permitirá tener un paso
lación de políticas públicas, pese a que en los dis- creó el Ministerio del Desarrollo Sostenible y Medio responde a la evolución conceptual y metodológica más firme dentro de nuestra región.
cursos institucionales, planes y declaraciones se Ambiente; en Chile, la Comisión Nacional de Medio del propio campo en la región y a su articulación con Reconociendo el valor de lo logrado queda mucho
reconozca como prioridad, y c) se suma ahora el Ambiente (Conama) y las ONG regionales y locales los nuevos procesos en el plano internacional, regio- por hacer. Algunas tareas relacionadas con la orga-
conflicto generado por los inten-tos institucionales han impulsado programas importantes; en Argentina, nal y nacional que muestran un perfil diferente. Se nización y la legislación se encuentran en camino.
de reemplazar a la EA por la edu-cación para el actualmente el Programa de Desarrollo Institucional pasó de un interés que se orientaba hacia los procesos Otras, como la evaluación y la investigación, muestran
desarrollo sustentable. Ambiental (Prodia) desarrolla una estrategia nacional escolarizados a uno mucho más diversificado dirigido grandes rezagoso.
que pretende articular esfuerzos dispersos y se ha a atender los problemas del campo en vez de los Como en todo campo en construcción, se requiere
Sin embargo, se han empezado a abordar temas propuesto una ley de EA; Costa Rica ha avanzado espacios de actuación.24 estar atento a los cambios y procesos, máxime dado el
ausentes en Guadalajara en 1992 que se encuentran dentro del Ministerio de Educación, en el Instituto Existe una creciente tendencia a la capacitación, marco de globalización en que nos movemos. Los dos
estrechamente articulados con el tipo de proyectos Nacional de Biodiversidad (Inbio) y dentro de su pro- preparación y profesionalización que se expresa en congresos iberoamericanos de educación am-biental
de EA que se desean promover, tales como la falta grama nacional de áreas para la conservación. Por su una demanda de espacios apropiados para ello. Sin (1992 y 1997) nos permitieron avanzar en este propó-
de equidad, la pobreza, la organización de los edu- parte, Guatemala cuenta con una red de universidades embargo, el asunto debiera ser más debatido, no sólo sito, principalmente, con América Latina y Es-paña.
cadores, la comunicación y acceso a los medios, la en materia de formación ambiental; El Salvador ha en términos de cómo operacionalizar los procesos, Actualmente, las redes formales e informales para
legislación en EA, el enfoque de género, la dimensión emprendido una reforma de su sistema de educación sino de cómo darles la orientación adecuada vista comunicación e intercambio permanente me-diante
cultural de las poblaciones indígenas, la necesidad de formal que incluye la capacitación de maestros, y la amplitud ocupacional del campo y los debates el uso de internet han facilitado notablemente este
lo teórico, las diferencias paradigmáticas puesto que Cuba, pese a sus restricciones económicas, ha forta- existentes. proceso.25 No obstante, los foros de discusión pro-
la EA se consideraba como un campo sin conflictos lecido sus políticas y legislación. México muestra un Se presenta también la inquietud de áreas que no movidos por la red sur de la UICN y el Colloquium
a su interior y la identificación de actores clave desarrollo bastante uniforme en sus diferentes áreas, han obtenido la suficiente respuesta. Por ejemplo, el On-Line del Canadian Journal of Environmental Edu-
(legisladores, formadores de opinión, organizaciones destacan sobre todo sus cinco maestrías y más de una enfoque de género. Algo equivalente ha ocurrido res- cation deberían ser más aprovechados por todos no-
de consumidores, etc.), por citar algunos. Todo ello docena de diplomados y especializaciones en EA y la pecto de otros temas críticos como procesos indus- sotros.
confirma la validez de la noción de construcción creciente legitimación institucional. Aunque en todos triales, residuos peligrosos, etc. Temas que por otro En suma, la historia de la educación ambiental en
social en este campo de la educación. ellos es mucho más lo que se tiene por avanzar. lado exigen una mejor definición de nuestra parte América latina es singular respecto de lo ocurrido
Los países en la región muestran diferentes pero Mención aparte merecen los proyectos multina- para formular estrategias educativas apropiadas. De en otras regiones del mundo. Esto es así por un
importantes avances si bien asincrónicos y desigua- cionales, tal como EDAMAZ promovido por Canadá
24 En el primer Congreso Iberoamericano (1992) las mesas de educación ambiental y escuela y la de educación ambiental y universidad absorbieron 47% de las
les. Por citar algunos ejemplos, Brasil y Colombia (Universidad de Montreal) en el que participan Bolivia,
ponencias presentadas en las seis mesas.
han establecido acuerdos para que el ministerio de Brasil y Colombia. Asimismo, la Red de Educación 25 Véase Sureda y Calvo (1998) para un estudio de la educación ambiental en Internet.

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Édgar González Gaudiano Otra lectura a la historia de la educación ambiental en América Latina y el Caribe

conjunto de factores de tipo cultural, político, social, son alternativas porque no pretenden reemplazar la y teorías de instrucción. Buenos Aires, Paidós. — (1998) Centro y periferia de la educación ambiental. Un
eco-nómico y pedagógico. Pero no sólo. Un elemento centralidad dominante actual, aunque son elementos Boff, Leonardo (1996) Ecologia, mundialização, espirituali- enfoque antiesencialista. México, Mundi-Prensa.
importante a considerar también es el gremio que de ruptura. Son simplemente propuestas diferentes, dade. A emergencia de um novo paradigma. Sao Paulo, — (1998a) "The Latin-American perspective on the debate
le dio el impulso inicial y el proceso subsecuente construidas en los márgenes, no sólo de una educa- Ática. on education for sustainability", en Environmental Co-
de constitución del campo. En Estados Unidos, por ción ambiental dominante, sino de una pedagogía Boff, Leonardo y Frei Betto (1996) Mística y espiritualidad. mmunicator. NAAEE, 28(5).
ejemplo, el impulso inicial lo dieron los maestros de institucional cerrada en sí misma que no dejó lugar Madrid, Trotta. Gudynas, Eduardo y Graciela Evia (1995) Ecología social.
educación primaria y en España académicos de las a la valoración de la relación sociedad-ambiente, por Cardoso, Fernando y Enzo Faletto (1969) Dependencia y Manual de metodologías para educadores populares.
ciencias naturales, principalmente ecólogos (Gonzá- lo que excluyó el carácter constitutivo de la contin- desarrollo en América Latina. México, Siglo XXI. Bogotá, Cooperativa Editorial Magisterio.
lez Bernáldez y Terradas). En América Latina y guar- gencia, es decir, de aquellos elementos externos no Centro de Estudios Sociales y Ecológicos (CESE) (Ed.) Martínez, Juan y Ana Puyol (Coord.) (1996) Sistematización
dando nuevamente las diferencias entre los distintos considerados cuya irrupción inexorablemente trans- (1997) Contribuciones educativas para sociedades sus- de experiencias de educación ambiental en el Ecuador.
países, el impulso inicial lo dieron los biólogos tra- forma los significados, las prácticas y a los propios tentables. Pátzcuaro, CESE. Quito, PROBONA, UICN-CEC,FTPP-FAO.
bajando en proyectos comunitarios de conservación. sujetos implicados en los procesos educativos. Chadwick, Clifton (1976) “¿Por qué está fracasando la tec- Mires, Fernando y otros (1996) Ecología solidaria. Madrid,
Este origen le ha dado una impronta particular a la Este agiornamiento sobre el complejo y particular nología educativa?”, en Revista de Tecnología Educati- Trotta.
expresión que el campo ha cobrado en cada región, perfil del campo de la educación ambiental en Amé- va. Santiago, Chile, volumen 2, número 4. Puiggrós, Adriana (1990) Imaginación y crisis en la pedago-
al equilibrio de fuerzas existente y a las direcciones, rica Latina y el Caribe es necesario, no sólo para — (1979) Tecnología educacional para el docente. Buenos gía latinoamericana. México, Patria.
enfoques, alcances, destinatarios principales y fisuras entender mejor los procesos que tienen lugar en los Aires, Paidós. — y Marcela Gómez (Coord.) (1992) Alternativas pedagó-
específicas que se observan en los proyectos de edu- distintos países de la región, sino para posicionarnos Chapela, Francisco y Yolanda Lara (1996) La planeación gicas, sujetos y prospectiva de la educación latinoameri-
cación ambiental. frente a las políticas de las organizaciones y agencias comunitaria del manejo del territorio. Oaxaca, Consejo. cana. México, UNAM.
Un buen indicador de dichas diferencias regionales internacionales que se encuentran en un momento de Civil Mexicano para la Silvicultura Sostenible/Estudios — (1998) La otra reforma. Desde la educación menemista al
es el uso de determinados conceptos asociados con la evaluación y reformulación de los fondos destinados Rurales y Asesoría, Serie: Métodos para la participa- fin de siglo. Buenos Aires, Galerna.
educación ambiental, no empleados con un significa- a apoyar proyectos de educación ambiental y sobre ción, 2. Sauvé, Lucie (1997) “La educación ambiental: hacia un
do equivalente en otras partes del mundo. Así, hay todo ante la embestida de la UNESCO por desplazar el Clayton, John (1978) “El rol de una organización internacio- enfoque global y crítico”, en Actas del seminario inter-
referencias a la ya citada educación popular ambien- concepto de educación ambiental por el de educación nal en la transferencia de tecnología de la educación: un nacional de investigación-formación EDAMAZ. Del 30
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