INTRODUCCION.

La presente Selección de lecturas tiene como finalidad ampliar los conocimientos que un egresado en la especialidad de psicología debe acopiar para el ejercicio de su profesión, más allá de la especialidad o la institución donde funja. Además de algunos elementos teóricos, este intento centra su mirada en cuestiones metodológicas que dotan al futuro psicólogo de herramientas de trabajo para la gestión participativa. El material comprende tres partes fundamentales:
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Conocimientos básicos de Psicología Social: Recorre los antecedentes y algunos elementos sobre las 4 áreas de problemas de la Psicología Social: Los grupos, el liderazgo, las actitudes y la comunicación. Conocimientos básicos de Psicología Comunitaria: Agrupa lecturas que apuntan a resaltar los antecedentes de la Psicología Comunitaria en América Latina, su objeto de estudio, así como sus principios teóricos y metodológicos. Referentes de la Educación Popular como una alternativa idónea para el trabajo del psicólogo social en grupos y comunidades.

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Lo que compilamos para ustedes sólo constituye un punto de partida para entender la Psicología Social y Comunitaria, es una apretada síntesis de los insumos con los que, por fortuna, hoy cuenta la disciplina. Deseamos que esta selección resulte de utilidad y que, junto a otros soportes y resultados de investigaciones en el ramo, contribuyan al enriquecimiento de la Psicología Social, la cual parece perfilarse, por las condiciones socioeconómicas en las que vivimos hoy, como una demanda de nuestros contextos. Psicóloga Geidy Díaz Crespo.

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CONOCIMIENTOS BÁSICOS DE PSICOLOGÍA SOCIAL

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PRIMERA PARTE: PSICOLOGÍA SOCIAL: ANTECEDENTES, DESARROLLO Y OBJETO DE ESTUDIO.

CONTRIBUCION AL ESTUDIO DE LA HISTORIA DE LA PSICOLOGIA SOCIAL Dr. Julio César Casales.
El surgimiento de la Psicología Social como ciencia independiente data de fines del siglo XIX y comienzos del XX. Para comprender su carácter (como el de toda ciencia), debemos tener en cuenta las circunstancias histórico-sociales de su nacimiento. Fueron las necesidades de la producción material capitalista en última instancia, las que condicionaron la aparición de la Psicología Social Burguesa. Era la época en que el capitalismo completaba su desarrollo y aparecían, de manera más aguda, las contradicciones del sistema, haciéndose más intensa la lucha de clases. Se necesitaba proporcionar una "justificación científica" al régimen social imperante, y para ello se utilizaron con amplitud las llamadas "ciencias sociales"; entre ellas, la Psicología Social, que fue desde sus inicios, un arma ideológica de la burguesía. Sin embargo, en la medida en que la ciencia refleja de manera correcta la realidad, al trabajar con datos objetivos y descubrir principios y leyes generales, deviene una fuerza social activa y transformadora. En este sentido, debemos analizar el importante papel que debe desempeñar la Psicología Social en las nuevas condiciones producidas por el socialismo. En los países socialistas, la primera tarea que enfrenta la Psicología Social es la búsqueda activa de una orientación ideológica adecuada, cuyas bases se asienten de manera firme en el marxismo. Sólo despojando a la Psicología Social de su orientación ideológica burguesa y desarrollándola sobre una base marxista, lograremos una ciencia acorde con las nuevas condiciones sociale del s socialismo.

Principales etapas del desarrollo de la Psicología Social
En la historia del desarrollo de la Psicología Social, se distinguen con claridad tres etapas principales, destacadas por Kuzmin. A continuación presentamos las características de cada una. Etapa descriptiva Se caracteriza por el surgimiento de la problemática socio-psicológica, pero con una gran indeterminación de sus límites, y la utilización de principios muy generales para su análisis. Dicha etapa comienza a mediados del siglo XIX y se mantiene hasta los años 20 del siglo XX, y durante la misma, existieron dos direcciones principales para el análisis de los fenómenos: la individual psicológica y la sociológica. A ambas les es inherente la aspiración de encontrar el factor fundamental de la conducta social en alguno de los siguientes aspectos: imitación, deseo, sugestión, atracción sexual, etc. En general, en esta etapa está presente la tendencia al irracionalismo. La tendencia individual psicológica tenía como centro de interés al individuo y su psicología, trataba de explicar los fenómenos sociales mediante la psiquis individual. El mayor error de esta tendencia consistió en ignorar el papel que desempeñan las condiciones sociales de la vida en sociedad. Sobrestimaron, de manera errónea, el papel de los factores psicológicos en la determinación de los fenómenos sociales.

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la tendencia sociológica. desempeñan un papel secundario (subordinado) para la comprensión del fenómeno en estudio. por sus estudios acerca de la sugestión e hipnosis. El término masa se refiere al proletariado. es decir. el objetivo fundamental de la Psicología Social. Cada una de estas corrientes hacia énfasis. ante todo. Wundt (1832-1921). hacían énfasis en lo social. Mc Dougall (18711938). o bien en los sociales (concebidos de manera mecánica). los mitos y las costumbres. a partir de W. a favor de lo social. En esencia plantea. y que los restantes factores sociales (costumbres. Ambos influidos por la psiquiatría de Charcot. en especial. Argumentaba que a las masas les eran inherentes características como: la irracionalidad y la inclinación hacia las formas inconscientes de la conducta bajo la influencia de la sugestión y el contagio. Esta posición manifiesta un carácter francamente reaccionario. la causa verdadera y definitiva de la conducta social. las cuales no se presentan en el hombre individual. pero. debe encontrarse en las fuerzas instintivas innatas. mitos. Psicología de los pueblos. la tarea de la Psicología Social debía ser el estudio de la psicología de los pueblos mediante el idioma.según ellos. la Psicología de las Masas y las Teorías del Instinto. la cual expresa su profundo rechazo a las masas populares. Le Bon (1841-1931) consideraba la psicología de las masas. su conducta social). e indagar por las razones del origen. resolvían la contradicción fundamental (característica del período) entre lo individual y lo social. su concepción del papel de los factores sociales tenía un carácter mecanicista. canales fijados de manera hereditaria para la descarga de la energía nerviosa. consideraba de manera mecánica e inadecuada el papel de los factores sociales. que no estaba presente una concepción dialéctico-materialista. que las "fuerzas impulsoras" que rigen la conducta del hombre (y. 0 sea. desarrollo y desaparición de lo que se consideraban como rasgos característicos del pueblo. 4 . al explicar las causas de las transformaciones sociales. Psicología de las masas. Es decir. Se desarrolló en Alemania y tuvo su más destacado exponente en W. Para él las masas tienen como características la irracionalidad. Consideraba un error atribuir a la colectividad el honor del progreso humano. es decir. en especial. bien en los factores individuales. apoyado en un individualismo extremo. pues (según él). la psiquis del individuo. Teorías del instinto. Ésta es la posición de la pequeña burguesía de la época. Según Tarde (1843-1904). cualquier iniciativa fecunda parte de un pensamiento individual independiente y fuerte. Esta orientación se desarrolló básicamente en Estados Unidos. en tanto no destacaba que es en las condiciones sociales de carácter económico donde podemos encontrar en última instancia. desorganización e incapacidad. el fundamento de cualquier fenómeno social. Según Wundt.sólo ella puede hacerlo. Poseen también una orientación individualista y señalaron el significado primordial de la investigación de la psicología individual para la comprensión de la conducta social. En sus fundamentos. Para este autor. a quien se le quiere negar la capacidad de dirigir la sociedad. son los instintos. Se desarrolló en Francia e Italia. como vemos. Entre sus principales representantes se encuentran: Gabriel Tarde y Gustavo Le Bon. La "élite" es la burguesía y . disposiciones psico -físicas. etc). la orientación de estos autores alega la incapacidad de las masas de crear su propio orden social. a la hora de explicar los fenómenos en estudio.Por su parte. y reserva esta posibilidad sólo a la "élite" o a las personalidades sobresalientes. para este autor. Durante esta etapa se desarrollaron las tres corrientes consideradas como las raíces de la Psicología Social Burguesa: la Psicología de los Pueblos. se trataba de comprender la naturaleza del "espíritu del pueblo" y de sus ac tos. Con relación a la consideración de qué factor resultaba más importante en la explicación de los fenómenos. para la comprensión de todas las formas de conducta colectiva era necesario estudiar.

las costumbres y el lenguaje. Es cierto que los experimentos individuales en el dominio de la Psicología Social se habían efectuado con anterioridad. pese a sus limitaciones. la sugestión. tuvo como rasgos positivos los intentos de determinar los límites y la esfera de la Psicología Social. Este descubrimiento revela el gran papel creador de las masas trabajadoras en la historia. los "instintos congénitos"). legisladores. los trabajadores producen y reproducen la vida material de la sociedad. y crean así la base para desarrollar la ciencia. la técnica y la cultura. En su lugar ubicaron las particularidades psicológicas atribuidas a las masas. fuerzas esenciales en la producción de bienes materiales. Bejterev. Neuman estudió el rendimiento de sus sujetos en el ergógrafo. encontró que el rendimiento en la tarea de enrollar carretes de pesca era mayor si se hacía en común que de manera individual. concluyendo que la presencia de otras personas favorecía la práctica. Esto equivale a subestimar a las masas. "las multitudes". Etapa del surgimiento de la Psicología Social como disciplina independiente La etapa en que la Psicología Social se establece como ciencia comienza con la introducción del método experimental en las investigaciones del individuo y del grupo. caudillos militares. con desprecio de la importancia de los análisis de aquellos y sobrevalorización del papel de estos últimos. Moede. ya que la primera respuesta de laboratorio proviene de Triplett. todos estos autores soslayaron el análisis económico y socio-clasista de las fuerzas motrices de la sociedad. trabajando con niños entre 10-12 años. por entero. acumulan una experiencia productiva. la recopilación y descripción de un enorme material acerca de la imitación. y comprobó que cuando él entraba en el laboratorio aumentaban los rendimientos. cuyos máximos representantes sostienen que la fuerza motriz de la historia son los "grandes hombres": jefes. Allport y V. quienes en los años 20 del siglo XX fueron los primeros en aplicar el experimento a los fenómenos socio-psicológicos del grupo.Como vemos. 5 . Por esa misma época. De acuerdo con sus puntos de vista. En el proceso de producción material. incapaz de realizar una creación histórica independiente. El papel del pueblo en la historia es insignificante y depende. el pueblo deviene una masa pasiva e inerte. los representantes de las distintas corrientes de la etapa descriptiva diferían en cuanto al objeto de la Psicología Social (el "alma del pueblo". los grupos o los héroes. las clases avanzadas. M. La concepción materialista de la historia demuestra que la producción material es el fundamento de la vida y del devenir de la sociedad. Pero desde la aparición de la concepción materialista de la historia con Marx y Engels. Acerca de esta primera etapa de la Psicología Social conviene aclarar que. quien en 1897. y así quedó demostrado que la historia del desarrollo social es la historia de los productores inmediatos. El inicio de la Psicología Social como disciplina independiente se remonta a los trabajos de W. y otros. y la revelación de algunas particularidades psicológicas de los pueblos primitivos. En 1914. Para interpretar la naturaleza de los fenómenos socio-psicológicos. Se trata de un aspecto todavía presente en diversas tendencias de la Psicología Social de orientación no marxista. y con el perfeccionamiento de la técnica de obtención y elaboración cuantitativa del material. de las masas trabajadoras. las "personalidades sobresalientes". del que desempeñen las grandes personalidades o una "élite" selecta de aristócratas. Schmidt comparó los trabajos de los alumnos en la escuela y en la casa trabajando de manera individual. pero tenían un rasgo en común: la interpretación irracional de la conducta humana. F. M. quedó firmemente demostrado que el pueblo. y también llegó a la conclusión de que el trabajo en colectivo es más provechoso que el individual. las masas populares representan la principal fuerza motriz de la historia. perfeccionan los instrumentos de trabajo.

desmentir fragmentos de filósofos antiguos. estudios de mercado. tratando de este modo de atribuir la causa de las tensiones y los conflictos sociales a aspectos relacionados con las particularidades psicológicas de individuos o grupos. la explotación de la clase obrera e incrementando las ganancias de los empresarios. etc. la memoria y las asociaciones. han tratado de estimular la productividad del trabajo. Con ese fin. Moede estudió los movimientos automáticos. en las cuales a menudo era difícil separar los problemas de Psicología General de los propiamente sociales. Mediante los experimentos corroboró que en la esfera de los procesos cognitivos es menor la influencia del grupo. asociaciones libres.. Al comparar los resultados. las emociones y la motricidad. comprobación del acuerdo y la diferencia entre los originales y las copias. marcar letras. etc. tanto en condiciones aisladas como en condiciones colectivas. sólo a partir de Moede. Éstos se sometieron más tarde a discusión. . 6 . la atención. como en las condiciones colectivas (grupales). se encontró que el grupo aumentaba la extensión de los conocimientos individuales. Allport efectuó experiencias con estudiantes de la Universidad de Harvard. interpretar la vida social de los hombres en función (esencialmente) de condicionamientos psicológicos. pruebas de atención. mediante un vasto sistema de comunicaciones y de sofisticadas técnicas persuasivas. atenuaba la actitud negativa hacia las contravenciones y generaba más iniciativas. muchos de estos trabajos revelan una raíz clasista por su defensa del modo de vida de las sociedades de consumo y la apología abierta o velada del capitalismo. apreciación del tiempo empleado. y reunió después los resultados colectivos. Allport encontró que en las condiciones grupales cambian de manera notable los resultados del trabajo. la intensidad del esfuerzo volitivo. V. Éstas consistían en: pruebas de cancelación de vocales. estudios de liderazgo. diversas tendencias de la Psicología Social de orientación no marxista han sido y son utilizadas con el deliberado propósito de contribuir a la conservación. Las personas escogidas realizaron varias tareas. mientras que en tareas intelectuales produce "inhibición social". y que la presencia de otras personas produce "facilitación social´ en tareas de tipo motor. Allport y Bejterev puede hablarse de investigación experimental sistemática en Psicología Social. consolidación y desarrollo del capitalismo. No obstante. pruebas de multiplicar. han seguido como enfoque fundamental. De hecho.Sin embargo. que en la de la voluntad. muchos psicólogos sociales en las sociedades capitalistas. como: propaganda. Beterev realizó ensayos con estudiantes. y han alcanzado un alto desarrollo en ramas aplicadas de la Psicología Social. gracias a las cuales se han obtenido algunos datos importantes acerca de fenómenos socio -psicológicos concretos. tanto en las condiciones de trabajo individual de los sujetos. Después de su surgimiento como disciplina independiente en los años 20. se trataba de investigaciones experimentales esporádicas. comunicación. además de intentar incu lcar en la conciencia de las masas la ideología burguesa y anticomunista. y apoyándose en el llamado enfoque de las ³relaciones humanas". apreciación de olores. y las personas escogidas tuvieron oportunidad de completar los datos obtenidos en cuanto a reproducciones de cuadros. entre 1918 y 1924. Así tenemos que en Occidente se caracteriza por una cuidadosa elaboración de las metodologías y de la técnica de investigación. la Psicología Social se ha desarrollado en muchos países. y no a las contradicciones inherentes a ese tipo de sociedad. En el nivel teórico. la sensibilidad al dolor. Por ello. agudizando de esa manera. etc.

Sobre la base de estos tres principios Kuzmin delimita el dominio de los fenómenos socio psicológicos: y y y el estudio de los rasgos peculiares de la psiquis humana que surgen en condiciones histórico-concretas. sino que son determinadas por condiciones económicas. etcétera. Es comprensible que las formas de relación psíquica no surgen de manera espontánea del interior de los individuos. por último. la relación mediante el lenguaje. las diversas formas de relación entre los individuos: simpatías. Es decir. pero éstas últimas son determinantes. no existen procesos psíquicos condicionados sólo biológica o socialmente. y el factor explicativo del comportamiento social. el objeto de la Psicología Social consiste en ³el estudio de las regularidades psicosociales del proceso de organización y dinámica grupal. antipatías. a su vez. que la Psicología Social estudia las diferentes formas de comunicación colectiva y de influencia mutua´. de los cuales los más importantes para la psique son las condiciones socio-históricas. desearía plantear que. el estudio de los mecanismos de influencia en el individuo y sobre las diversas comunidades de personas mediante la utilización de diversos medios. Es decir. en las condiciones sociales. la formación y desarrollo de los fenómenos socio-psicológicos tienen lugar a través de la interacción del hombre con el medio social. l) Principio del condicionamiento de la psique humana: Según éste. de clase. El objeto de estudio de la Psicología Social Nos parece apropiado expresar nuestro propio punto de vista en torno a esta importante cuestión sujeta a controversia. los procesos y propiedades psicológicos que cambian en concordancia con el modo en que transcurren en las condiciones de las colectividades y grupos. la psique es el factor preponderante y decisivo en las transformaciones sociales. Para ser suficientemente enfático. La relación psíquica entre l s o hombres comprende las simpatías. políticas. los procesos. 2) Principio del desarrollo: De acuerdo con éste.Principios de la Psicología Social Estamos de acuerdo con que para la definición de la Psicología Social. En esto difiere por principio la Psicología Social Maxista de algunas orientaciones de la Psicología Social de orientación no marxista. así como. en una u otra medida. de las peculiaridades que asume el reflejo de dicho proceso en la estructura de la personalidad. a apreciaciones recíprocas. el psicólogo social estudia en primera instancia. Cualquier propiedad y proceso psicológico está. las estructuras y los dinamismos que surgen 7 . y el medio de manifestación de todas las posibilidades y particularidades individuales de cada hombre. nacionales y otras condiciones sociales. El carácter de la relación psicológica puede influir. antipatí s. desde nuestra perspectiva. (Aunque. la apreciación del hombre por el hombre. debe tenerse presente. y todo esto es dominio de la Psicología Social. es necesario partir de tres principios señalados por Kuzmin y otros autores. los fenómenos sociopsicológicos son el resultado del contacto directo de los hombres en grupos y comunidades. para las cuales. una revisión de la literatura indica que éstos no son los únicos). 3) Principio de la comunicación: Señala que la comunicación entre las personas es el factor primordial en la formación de su psiquismo. De acuerdo con nuestro criterio. condicionado por muchos factores.

se requiere de un gran trabajo investigativo. que un aspecto que patentiza la importancia de esta área del conocimiento en nuestras condiciones socialistas de vida. y es sólo en segundo término que presta atención al individuo. el papel de los diferentes estilos de liderazgo y los factores de los que depende su efectividad. bastante consenso en cuanto a la consideración de sus principales áreas de problemas. 2) Estudio del fenómeno del liderazgo. Los factores asociados con el proceso de su formación y las condiciones que intervienen en la modificación. Vale decir. y las causas de la atracción interpersonal. las leyes de la compatibilidad psicológica. Áreas de problemas de la Psicología Social. existe sin embargo. Aquí se encuentran los problemas relativos a la conceptualización de los grupos humanos desde la perspectiva psicosocial. El fenómeno de la resistencia al cambio de los prejuicios. 1) Análisis de los procesos psicosociales característicos de los grupos humanos (Psicología de los grupos pequeños de contacto directo). está relacionado con el estudio de los modelos explicativos del proceso de organización y desarrollo grupal. También se incluyen los modelos y teorías explicativas del fenómeno del liderazgo. El problema de las relaciones entre las actitudes. acerca de los diferentes tipos de líderes y su eficacia relativa. pero como expresión del grupo. Esto incluye. Acerca de las diferencias entre las actitudes y la conducta. así como los determinantes de su surgimiento. 3) Estudio de las actitudes sociales Un aspecto importante en el estudio socio-psicológico de la personalidad es el análisis del fenómeno de las actitudes como elementos fundamentales para la socialización del individuo. También se incluyen el estudio de los factores que afectan la motivación. los estereotipos y prejuicios. Debe tenerse presente. de una actitud comunista. ante todo. Las actitudes como variables explicativas del comportamiento. Incluye el problema de la importancia de los líderes para el funcionamiento de grupos y organizaciones. está relacionado con el hecho de que para la solución de muchos problemas del trabajo político-ideológico. algunas de las cuales reflejamos a continuación. Aunque la problemática en relación con la definición del objeto de estudio de la Psicología Social no está completamente resuelta. Condiciones en las que actitudes y conducta coincidirán y en las cuales no. y las características de su estructura. y su papel en el desarrollo social. la creatividad y el rendimiento grupal. 8 . así como los programas para el entrenamiento y desarrollo de las habilidades para el ejercicio del rol de líder. El análisis de sus propiedades. Otro aspecto importante (sin que pretendamos ser exhaustivos). quien utilizara el fenómeno autokinético para demostrar el impacto de los factores psicosociales en el individuo. de las regularidades del proceso de formación y modificación de las actitudes. la conceptualización de las actitudes como variables psicosociales. así como los problemas del clima grupal y de los diferentes tipos de grupos. Este último aspecto se capta claramente. 4) Estudio de la eficacia de los procesos de la comunicación social a través de los diferentes medios masivos. en especial. el desarrollo de las relaciones interpersonales. Sherif. cuyo núcleo central es la formación en la amplia masa de trabajadores y estudiantes del país. Las posibilidades de medición.como consecuencia de la interacción entre las personas. en la clásica experiencia del conocido psicólogo social norteamericano M. dinamismos fundamentales y las leyes de su funcionamiento interno.

Cuáles son las peculiaridades del modelo comunicacional básico. Su desarrollo crea grandes posibilidades para la ampliación y profundización del trabajo político-ideológico en todas las capas de la población del país. la radio y la televisión. que permitan dar respuestas a las necesidades y exigencias de nuestra práctica social. el compromiso y la movilización de los individuos en torno a las tareas de significación social para la materialización de nuestro proyecto de transformaciones sociales de carácter socialista. gustos. cuáles son los mecanismos psicológicos de influencia de las trasmisiones sobre la esfera motivacional del individuo. ya sea en la prensa. intereses. mediante la utilización de diferentes medios.Una condición indispensable (como señala Lomov). sobre la formación de sus actitudes. para el logro de un trabajo educativo efectivo de las nuevas generaciones y de los adultos es el estudio de los mecanismos psicológicos de influencia en la conducta y conciencia del hombre. Todos los problemas planteados a la Psicología Social exigen la elaboración de una teoría y métodos de investigación sólidos. la prensa. 9 . etcétera. su papel es fundamental en la solución de la tarea de elevación del nivel cultural del pueblo. todo lo relacionado con la eficacia comunicativa. la radio o la televisión. Vale decir. de qué factores depende su eficacia. Entre los medios más efectivos de difusión y comunicación masiva se encuentran el cine. para que el público pueda percibir y recordar la información necesaria. En este aspecto. La Psicología Social puede realizar aportes de gran significación en cuanto a la investigación de las condiciones que permiten la mejor utilización de estos medios. el problema fundamental consiste en determinar cómo lograr la persuasión. el cine. De gran importancia resulta el fenómeno de cómo presentar una idea.

por un análisis multideterminado de la relación subjetividad-grupalidad y su inserción en un ambiente sociopolítico-económico determinado. La subjetividad. punto de partida y referente permanente en el trabajo de la Psicología en particular y de las Ciencias Sociales en general. donde cada una actúa como un todo que se consume a sí mismo. más que nunca. 1989). entendida como una construcción particular que se erige como producto de una permanente interpenetración de lo individual. devuelve su reflejo particular de la misma. ni llevado a vías de éxito si las personas. 1990). dadas sus singularidades y desde su particular. Este proceso lo entiendo como una permanente relación instituido-instituyente que desborda el marco grupal hasta llegar a las instituciones que los contienen donde simultánea y permanentemente se van reproduciendo mecanismos transformadores en la medida en que las fuerzas instituyentes se abren camino en las grietas de lo instituido (Martín-Barón.SEGUNDA PARTE: LOS PROCESOS EN GRUPOS. La comprensión de este proceso demanda el establecimiento de una serie de concepciones teóricas y derivaciones metodológicas que pasan. a la vez. La fuerza y potencialidad del individuo. como un espacio de construcción y desarrollo de la subjetividad y por lo tanto como un privilegiado espacio socializador en el cual cada ciudadano recibe una particular influencia social y donde. lo grupal y lo social debe ser hoy. imperfecto. podemos derivar el hecho de que los psicólogos estamos frente a la tarea de contribuir a perfeccionar los mecanismos a través de los c uales se favorece la relación de correspondencia entre el proyecto social y el proyecto individual ya que parto de la consideración teórica de que no hay proyecto social que pueda ser alcanzado. a sus proyectos individuales de vida (Fuentes. 10 . Teniendo en cuenta su vida y vivencias inmediatas. La acción de los grupos institucionalizados sobre sus miembros puede ser armónica o asimétrica en la medida en que el conjunto de ellas funcione como un sistema coordinado donde se concretice. que son los encargados de ejecutarlos. un proyecto social común. en diferentes medidas. 1993 b). la vida de cada persona transcurre a lo l rgo de un a recorrido vital por diferentes grupos e instituciones y en contextos sociales específicos (Fuentes. o como un conglomerado. simplificada. siendo por lo tanto. no lo incorporan. rectilínea de su conciencia individual. el grupo y la sociedad será aprehendida en su real dimensión si entendemos que constituyen tres polos de una relación dialéctica que les permite un permanente intercambio en y a través del cual se actualizarán las relaciones de influencia e interinfluencia que potencian. ¿Cómo lograrlo? Es inevitable asociar estas preguntas al grupo entendido como un lugar de mediación y a la vez. ¿POR QUÈ EL GRUPO EN LA PSICOLOGÌA SOCIAL? Mara Fuentes Ávila Introducción La pertenencia del hombre a una determinada sociedad no presupone la existencia de una determinación automática. De lo anteriormente expuesto. inevitablemente.

e inclusive.Pero no se debe olvidar que este sistema de relaciones que sintetizan la confluencia de múltiples depositaciones individuales conlleva también representaciones sociales de la historia cultural de cada integrante. La construcción que hace cada grupo de su cohesión. desde mi punto de vista. económico. se articula desde el vínculo particular que establece cada sujeto con la tarea grupal como consecuencia del sentido personal que adquiera para cada individuo en su relación con el sistema de necesidades personales y su carácter de motivo de pertenencia al grupo y/o permanencia en el mismo. político. a pesar de ello. 11 . Este proceso. Podemos decir que. es ignorar que las particularidades de la dinámica grupal van a estar afectadas no directamente por la significación social de la actividad. ¿Cuáles son los factores facilitadores del desarrollo de los grupos humanos y del ejercicio de sus posibilidades de influencia? ¿Cómo hacer para lograr una alta integración del individuo a su grupo y obtener una grupalidad potenciadora del efecto grupal? Son éstos. pensar que los grupos que realicen actividades de alto valor social automáticamente tendrán que funcionar bien. De aquí derivamos la concepción de que las particularidades de los procesos de organización y dinámica grupal resultan ser portadores de un sistema de regularidades en el funcionamiento grupal las cuales se hacen necesarias conocer para poder incrementar la eficiencia del trabajo en grupos. formativo. no siempre esta posibilidad se torna realidad bajo condiciones espontáneas. recreativo. valorativa y funcional que alcance la membresía al interno del grupo. todo grupo tiene la capacidad potencial de funcionar adecuadamente. algunos de los problemas a los que los psicólogos sociales que trabajamos el ámbito grupal debemos dar respuesta. Los grupos son escenarios de transformaciones individuales. ¿Qué es lo que falla? Pretender que la acción grupal se produce de manera automática sólo por existir la actividad conjunta. etc. ¿desde qué suerte de articulación esto se logra? Esta interrogante nos conduce al problema de la cohesión grupal. ocurre simultáneamente al proceso de desarrollo individual como consecuencia de la inserción particular que hace cada individuo al grupo y de toma de conciencia de una pertenencia específica a su interno. coordinada. Ahora bien. son espacios psicológicos donde los seres humanos vivenciamos la experiencia más rica y fundamental de nuestro yo: la sensación de ser uno mismo. en sentido general. Acerca de los Grupos Humanos: Todo grupo se constituye alrededor de un determinado proyecto social. lo que condiciona la complejidad estructural y funcional de este fenómeno. artístico. la cual entiendo como expresión singular de la integración afectiva. Es decir. el grupo es también. elementos propios de la institución que enmarca al grupo así como determinaciones históricas del momento y condiciones en que se gesta y mantiene el grupo. Sin embargo. un lugar por donde se filtra lo ideológico que es un producto y un espacio permeable a las representaciones de cada individuo y a las determinaciones del contexto social en el que se encuentra insertado. Esto supone que todo grupo tiene como objetivo alcanzar una determinada meta y para lograrlo debe realizar una actividad conjunta específica. sino por el reflejo particular que dicha actividad tiene para el grupo en su conjunto.

sino como portador de un "individual" redimensionado desde su ubicación física y presencia psicológica en un grupal específico. el proceso que al interno del grupo produce una interpenetración de lo individual y lo grupal y resulta ser. (Fuentes. la integración de la membresía puede ser producto. Los grupos no son lo grupal. Lo grupal se estructura desde la presencia y participación de los miembros del grupo quienes. adjudicamos al proceso de cohesión y de influencia el papel rector en la adquisición que haga el grupo de una capacidad sociopsicológica para potenciar su presencia y efecto de conjunto y construir. individualidades que contengan y reproduzcan. como resultado. el interindividual y el grupal lo cual nos aleja del error mecanicista en el que. pusieron en evidencia que el proceso se estructura a partir de las peculiaridades de la actividad conjunta en el sentido del tipo de interacción que promueve y el significado personal que adquiere para el sujeto y desde la articulación que resulte entre las metas grupales. a partir del hecho de que comparten un sistema de valores comunes desde los cuales se actualizan comportamientos y representaciones sociales que los distinguen entre sí. tratando de diferenciar un enfoque de trabajo tradicional "en el grupo" de un enfoque "desde el grupo".Y he aquí que. Esta comprensión nos permitirá desarrollar un dispositivo interventivo que permita una mirada de "lo grupal" y una utilización efectiva del grupo en el proceso de cambio que se pretende. Por eso. El desarrollo de la grupalidad no ocurre. entretejen un sistema de vínculos interpersonales que no puede ser entendido como una simple reproducción de cada individualidad. La cohesión grupal es pues. a despecho de la individualidad. desde mi punto de vista se hace necesario diferenciar la comprensión de los agrupamientos humanos como contextos de una comprensión psicosocial de los mismos en tanto espacios psicológicos de construcción y expresión de la subjetividad. El grupo como contexto. La comprensión del grupo como contexto es probablemente la más extendida entre los científicos sociales y como consecuencia la que más publicaciones ha merecido. no tanto física como psicológica. Nuestras investigaciones acerca de la influencia grupal realizadas con grupos reales en condiciones naturales. las diferentes colectividades definen diferentes grupos que se hacen realidad. Desde esta comprensión se ha 12 . tal como lo entiendo. los aspectos valorativos de su grupal y social más general. teniendo como base la actividad conjunta. las necesidades individuales y los motivos de pertenencia y permanencia de la membresía. el punto de partida en el estudio de los procesos de organización y dinámica del grupo y la base sobre la cual emerge el espacio grupal y se erige la grupalidad como construcción particular de este proceso. este proceso resulte ser cómplice de una concepción en que se establezca una relación de contraposición entre el individuo y el grupo. Así pues. en nuestro enfoque estamos considerando la existencia de una permanente interpenetración del nivel personal. 1993 a) Como puede observarse. En nuestro enfoque. desde su interno. ni debe ser entendido. o bien de un sistema integrado de vínculos interpersonales que se construye desde la actividad conjunta al estar fuertemente condicionado por el carácter de la relación particular que establece cada sujeto con la tarea grupal a partir de la cual deriva el lugar que le concede a los "otros" en el espacio grupal que comparten. bien de un sistema de relaciones interpersonales basadas fundamentalmente en lo interindividual que se construye durante la actividad conjunta al estar pobremente condicionada por el contenido de la misma. desde lo particular de cada subjetividad. a fuerza de subrayar la importancia de lo grupal.

Los grupos reflejan. como un espacio imaginario y real en donde se transforman paulatinamente las relaciones y los vínculos de los participantes. la sociedad como un todo se nos hace tangible. uno de los ámbitos en los cuales transcurre la vida de cada ciudadano. Cartwright y A. Zander. El grupo como dispositivo. El espacio grupal no es una realidad cerrada. En esta comprensión. se va delineando como un proceso más amplio que la mera reunión de individuos. las leyes y regularidades que acontecen a su interno. desde mi punto de vista se reduce el espectro de comprensión del efecto de conjunto que el grupo como nivel de análisis permite. un lugar por excelencia de transformaciones. los acentos se ponen en el análisis de los tipos de conductas que se dan cuando el sujeto interactúa con otro (s) en el marco de una actividad grupal. El grupo como espacio psicológico. Cuando pensamos en un "dispositivo" quizás por asociación de palabras lo primero que nos viene a la mente es un aparato. un mecanismo. Los fenómenos grupales son estudiados básicamente a un nivel interindividual focalizándose por lo tanto el análisis en lo que provoca la existencia y conducta del otro (o los otros) en la conducta que se da en el grupo. por ejemplo. o de otros ámbitos sociales (por ejemplo el ámbito comunitario o el organizacional) en los cuales aparezcan insertados. El concepto de ámbito es utilizado para marcar un corte en el todo social. se nos hace visible en y desde los distintos ámbitos en los cuales transcurre la vida cotidiana de cada uno de sus miembros. Es decir. Al no sobrepasar de este nivel el análisis. importantes recursos para la comprensión del funcionamiento de la sociedad. Pareciera entonces que el grupo aquí es visualizado como el mero contexto en el cual la conducta individual e interindividual asume determinadas características. como un lugar de intersección de los primeros. lo grupal y lo individual. desde mi punto de vista. los grupos son entendidos desde la interacción. Este nuevo producto o estructura imaginaria genera sus propias leyes de organización y determina el funcionamiento grupal ajeno a la voluntad de sus miembros vistos como individualidades atomizadas. un "algo que se usa para algo" por lo tanto cuando hablamos 13 . en su funcionamiento. la rica tradición experimentalista norteamericana en psicología social produciendo investigaciones clásicas alrededor de los problemas asociados a la conducta individual en situación de grupo. las particularidades básicas del funcionamiento social más general y resultan ser por ello.desarrollado. resultando un lugar operativo de transformación que se erige desde el vínculo intersubjetivo. al trabajar el ámbito grupal estamos recortando el espacio social en una dimensión psicosocial específica y tomando en consideración. El grupo pues. se nos hace presente. vista como un todo. El grupo como ámbito. Es decir. Así pues. inevitablemente. Los grupos sociales son. es una construcción sociopsicológica que se hace visible desde las particularidades de su dinámica y resulta ser. La creación del espacio grupal se posibilita desde una permanente interpenetración de lo social. Una descripción detallada de estos trabajos aparece en el libro Dinámica Grupal de D.

la devolución al grupo de este producto y de nuevo la lectura de su efecto al interno del grupo resultan ser los tres ejes claves del uso de los grupos como dispositivos de indagación e intervención. interpersonales etc. una noción que supone un proceso de construcción. institucionales. queda visto que el estudio de los grupos humanos puede ser enfocado desde su comprensión como: La comprensión psicosocial de los grupos permite que éstos sean entendidos y tratados como una multiplicidad heterogénea de dimensiones individuales y sociales que configuran un campo complejo y diverso. La utilización del grupo como dispositivo supone la utilización del grupo como espacio psicológico. Ese "algo". Así pues. de crecimiento humano. Es. lo capacitará para actuar en calidad de "revelador" de episodios sociales. Coexisten en los grupos procesos homogenizadores e instituidos con otros que emergen como instituyentes grupales. Desde luego que sí. es el sistema de referentes teóricos y metodológicos con los cuales el operador de grupos instala su encuadre operativo de cara al análisis de los procesos que se dan al interno de un grupo y. Esa lectura es siempre una interpretación que está elaborada desde los referentes teóricos con los que el psicólogo opera. La lectura de la dinámica de los grupos. La noción de subjetividad colectiva está asociada a un proceso de creación de sentidos instituidos y sostenidos en las formaciones colectivas (Baz.). de formación. Ahora bien. el cual devela la emergencia de significados compartidos que se expresa en formas de comportamiento que de alguna manera dan unidad en la acción en relación con objetos específicos. como me dijo una vez un alumno. 1996). de demostrarlo se encargará siempre el propio grupo. 1996). por lo tanto. no se le "pone al grupo". cuya dinámica particular.de dispositivo grupal pudiéramos pensar. desde luego. Este dispositivo tiene la tarea de promover las condiciones para que la colectividad y los grupos a su interno construyan miradas nuevas acerca de su realidad inmediata y los procesos que la subyacen. sino que se utiliza para entender al grupo y simultáneamente actuar en y desde él para lograr alcanzar algún objetivo (terapéutico. que es "algo que se le pone al grupo para lograr alcanzar algún objetivo". cuya visualización nunca debemos perder. de desarrollo social. Esto supone aceptar la necesidad de transformaciones en los posicionamientos subjetivos y la apropiación de mejores recursos de inteligibilidad en los vínculos que tejen las redes vinculares intersubjetivas (Baz. a través de la respuesta grupal que elabore y que será una señal del efecto de nuestra intervención. para el psicólogo. de investigación. Esta comprensión nos introduce en un campo que utiliza como eje de trabajo a los procesos de la subjetividad acotados en su pertinencia a la dimensión de lo colectivo. Trabajar con un dispositivo grupal supone utilizar un encuadre particular desde el cual podrá operar el coordinador en su trabajo de facilitar la producción del grupo alrededor de una tarea específica que debe ser fijada en atención a los problemas captados por la comunidad y significativos para ella. cabría preguntarse si esa interpretación pudiera ser errónea. como decía mi alumno. 14 . etc.

El conocimiento de los procesos de dinámica grupal permite no solamente visualizar el grupo desde estos referentes con sus favorables consecuencias en el plano de la comprensión de los fenómenos emergentes y posterior acción correctiva con relación a los mismos sino. 1990). Si los grupos humanos no son entendidos ni dirigidos tomando en cuenta las leyes básicas de su funcionamiento. donde vivenciamos la experiencia más rica y fundamental de nuestro yo: la sensación de ser uno mismo (Fuentes. Ahora bien. en el seno de una estructura social específica.. Estando de acuerdo con estas ideas. 1981).la categorización social conduce a la formación del grupo psicológico." (Ibíd. No es necesario tener inclusive una pertenencia funcional en esos grupos para recibir su influencia. 1981) el término grupo denota una entidad cognitiva que es significativa para el individuo en un momento determinado.. Los grupos como espacios de construcción de la subjetividad individual y colectiva son a la vez. intenciones y sistema de creencias de un individuo. la presencia de intereses compartidos y la disposición a permanecer juntos (Fuentes. permítame no obstante el lector. subrayar que este proceso de identificación con el endogrupo. El paradigma de la categorización social o del "grupo mínimo" ha puesto en evidencia que el simple conocimiento por parte de los miembros de un supuesto grupo del hecho de que comparten una membresía común. y de construcción de una identidad social como producto de la categorización social se estructura conforme a un sistema de principios que están asociados a los procesos de integración grupal. Este proceso concierne a la conciencia de un endogrupo y hace posible que el escenario grupal se torne en un espacio de transformaciones individuales donde nos introducimos en el camino de hacernos sujetos sociales y. 1996). 1996). la categorización social permite al individuo definirse en tanto miembro de grupos específicos. En este sentido.56)... se visualiza desde la emergencia de "lo grupal" y se sustenta en la unidad de orientaciones de valor de la membresía. a la vez. producto de este propio proceso a su interno. Esta realidad nos conduce al problema de los principios de la integración grupal. ¿cuáles son las condiciones que permitirán a una colectividad a definirse como tal y hacer que sus miembros se integren desde nexos psicológicos tales que les permitan auto percibirse como semejantes y diferentes a la vez y aceptar los procesos de influencia que inevitablemente todo agrupamiento genera? Básicamente. es muy difícil no estar de acuerdo con Turner cuando concluye que ". y esto es probablemente lo más importante. La integración de un grupo. Es evidente que estamos hablando aquí del efecto que produce la mera percepción de pertenencia a un grupo y la discriminación de éste con respecto a un exogrupo.Ahora bien. Pág. según la teoría de la identidad social. que los miembros de un grupo que posean un sistema de conocimientos adecuado 15 . De acuerdo a la teoría de la categorización social (Tajfel. es la condición mínima necesaria para que se genere atracción entre ellos y discriminen a favor del endogrupo (Turner. y como resultado se produce la identificación con los mismos (Tajfel. desde la existencia de conductas colectivas en la realización de una actividad conjunta. entonces el proceso dinámico a su interno fluctuará alrededor de comportamientos asimétricos con las consecuentes emergencias de conductas grupales e individuales que "sorprenden" a sus miembros o que sencillamente no pueden explicar.. que no necesariamente supone rechazo al exogrupo como oportunamente dejó ver Turner (1990). La categorización social es un proceso de unificación de objetos y acontecimientos sociales en grupos que resultan equivalentes con respecto a las acciones.

b) Una apropiación subjetivo-grupal. desde sus especificidades concretas. que ocurre como consecuencia de la construcción de una meta compartida que es visualizada por la membresía como el "para qué" de lo que se está haciendo y se incluye. Lo que estoy tratando de fundamentar es una lógica teórica que apunta a una regulación en la que quiero subrayar. favoreciendo su desarrollo e incrementando la eficiencia de su trabajo. desde esta emergencia. esto que acabo de explicar no puede ser entendido. 16 . Lógicamente. ubicamos la categoría actividad como el núcleo. hablar de actividad conjunta realizada por un número de personas en acciones coordinadas no presupone.acerca del funcionamiento grupal podrán influir sobre el proceso dinámico de estos grupos en una perspectiva profiláctica conduciéndolo por los "mejores caminos" o lo que es lo mismo. fundamentalmente. En nuestro trabajo. que el fenómeno de la influencia se va gestando desde aspectos organizativos y estructurales los que. Las actividades que se realizan. Es menester pues. en modo alguno. comprender que al hablar de actividad nos estamos refiriendo al momento objetivo de la acción conjunta. en cada proyecto individual. en una perspectiva de aspectos compartidos con otros con los cuales. la existencia de una comunidad psicológica. en purid ad científica. que ocurre cuando la actividad se convierte para el sujeto en tareas específicas que adquieren un cierto sentido personal y se incluyen en determinada organización de su proyecto individual de vida. en el que pudiera parecer que todo aparece predeterminado no ya desde la actividad. pero que la emergencia de lo psicológico es una consecuencia de la construcción de dos niveles de apropiación de esa actividad: a) Una apropiación subjetivo-individual. como un proceso con un carácter automático ni simplista. sino. atraviesan sistemas de vínculos interpersonales y estados psicológicos más o menos estables. se vinculan con el sujeto como motivo de pertenencia al grupo en sus primeros momentos y de permanencia en el mismo a lo largo de su existencia. por lo menos hasta lo aquí dicho. Esta conducción grupal desde un conocimiento de los procesos dinámicos a su interno supone: Desde este enfoque trabajamos con los grupos. al satisfacer necesidades individuales de la membresía. el eje sobre el cual se van constituyendo todos los procesos dinámicos en los grupos pequeños. requieren de la acción conjunta. nos identificamos. Todo grupo se constituye con el objetivo de desarrollar determinadas actividades las que. a partir de esta pertenencia. desde su expresión psicológica lo cual supone su transformación de una forma de objetividad real en una forma de subjetividad. Esto no significa que estemos conceptualizando la actividad desde sus requerimientos físicos y sus exigencias sobre el sujeto y el grupo en su conjunto. inevitablemente. sino desde el tipo de interacción que promueve. Sin embargo.

coordinada. a pesar de que todos los grupos (formales e informales) tienen esta capacidad potencial. semejante y diferente a la vez supone que su emergencia no debe ser entendida como un proceso que ocurre a despecho del desarrollo de la individualidad. la membresía comprende que puede satisfacer determinadas necesidades que les resultan de relevancia y significación. a partir del análisis de estas características. e inclusive. la idea fundamental que quiero subrayar es que de la articulación que resulte entre la meta grupal (las cuales movilizan la actividad conjunta de sus miembros y resultan. ¿Qué es lo que falla? Pretender que la acción grupal se produzca de manera automática sólo por existir la actividad conjunta. Es imaginable pues. como consecuencia del grado y particularidades de su comprensión y asimilación. pensar que los grupos que realicen actividades de alto valor social automáticamente tendrán que funcionar bien. intrínsecas al grupo en el sentido de que son alcanzables sólo desde el propio grupo). En este proceso transformador. Como consecuencia. el grupo como tal puede tornarse en motivo para la satisfacción de las necesidades de sus miembros. asimilada y ejecutada y que. actuando aquí el grupo como dispositivo mediador a través del cual el proyecto social se transforma singularmente en dos niveles simultáneos: el grupal y el individual ³desapareciendo´ para el individuo en tanto entelequia supra individual para convertirse en un sistema de actitudes y valores que actualizan y orientan la conducta individual. La grupalidad.De lo dicho hasta aquí. las necesidades individuales y los motivos de pertenencia y permanencia. sino por el reflejo particular que dicha actividad tiene para el grupo en su conjunto. Es necesario tomar en consideración que cada actividad ³pasará´ por un determinado grupo que poseerá una determinada dinámica a través de la cual la actividad será comprendida. el alto valor que como referente conductual y valorativo adquiere el grupo al actuar como motivo para sus miembros. la consecuencia fundamental está asociada al hecho de que no basta concebir ³desde fuera´ del grupo un número de actividades con un alto valor intrínseco para que sean desarrolladas por el grupo y suponer que el propio valor de la actividad garantizará la eficiencia del trabajo grupal. necesariamente. no siempre esta posibilidad se torna realidad bajo condiciones espontáneas. pues sólo en y a través del grupo. ¿Qué consecuencias. en el orden práctico. el grupo es entendido como dispositivo psicosocial con un carácter no meramente conceptual sino como un espacio que no es una realidad cerrada sino una construcción sociopsicológica que actúa y se hace visible desde las particularidades de su dinámica. Un proyecto social debe expresarse en las diferentes instancias y ámbitos en que se nos hace tangible la sociedad y llegar al individuo a través de los sistemas valorativos instituido-instituyente. lo grupal y lo social. el ejercicio de un alto nivel de influencia sobre su membresía. es ignorar que las particularidades de la dinámica grupal van a estar afectadas no directamente por la significación social de la actividad. Sin embargo. posibilitando. la acción de la actividad se constatará solamente en la conducta inmediatamente observable. De aquí derivamos la concepción de que las posibilidades de influencia de la actividad van a estar mediatizadas por las particularidades de los procesos de organización y dinámica grupal. la ejecución tendrá en mayor o menor medida un carácter formal y estereotipado. en este sentido. y no necesariamente de forma directa y personal sino como representante de lo humano. no obteniéndose. Este proceso de apropiación individual de un social más general ocurre desde la interpenetración de lo individual. por este hecho una influencia real en los valores más estables de la personalidad. entendida como una emergencia totalizadora de sujetos en el que el otro existe para todos y cada uno. tiene este principio? Desde mi punto de vista. Tratar de establecer 17 . a la vez.

pienso que la Psicología Social. Ojalvo. así como en los diferentes contextos sociales en los que de manera inmediata transcurre la vida de cada individuo (Casañas. 18 . inútiles. Toda ciencia que no exprese su desarrollo en una práctica profesional concreta ni exhiba resultados propios de su implementación corre el riesgo de. para sus posibilidades de contribución al desarrollo nacional: su desarrollo como profesión. Este ejercicio profesional debe potenciar las posibilidades de l Psicología Social en la explicación de comportamientos individuales y colectivos en el marco de contextos sociales específicos e incrementar la realización de pronósticos a partir de dichos resultados. podrá convertirse en un importante instrumento de trabajo en el desarrollo social al contribuir a perfeccionar el proceso de inserción e interacción del hombre en la sociedad vista como un todo. la relación Actividad-Tarea-Meta como un continuum de desarrollo a través del cual la actividad como momento objetivo se torna en momentos subjetivos sucesivos. se materializa en el desarrollo de un ejercicio profesional concreto que permanentemente sed vaya perfeccionando a través de la utilización del dato científico. detenerme en un aspecto que considero que vital importancia para el futuro de la Psicología Social y. como consecuencia. Algunas reflexiones finales: Quisiera. Fuentes. En este sentido. Es un error analizar cualesquiera de estas relaciones como una dicotomía metafísica que los convierte en contrarios irreconciliables y por lo tanto. De lo que se trata es que la investigación psicosocial debe ser redimensionada de cara a las demandas sociales concretas con las consecuentes reinterpretaciones de los paradigmas tradicionales asociados a una forma única de ³hacer ciencia´. la investigación científica y la práctica.una relación de contraposición entre el individuo y el grupo. en el nive l individual y grupal resulta ser la plataforma teórica y metodológica desde la cual desarrollamos nuestros programas de intervención en el ámbito grupal. con lo cual se alcanza un permanente enriquecimiento de sus postulados. después de una confrontación con la realidad de un contexto social específico tiene un valor insustituible pues va sentando las bases para la elaboración de una psicología nacional y a la vez latinoamericana que será. Así entonces. desde mi punto de vista. En resumen. es la inevitable consecuencia de abordar el tema desde un enfoque mecanicista. a la larga. Este trabajo debe realizarse a partir de un enfoque que posibilite derivar construcciones teóricas y metodológicas que permitan enriquecer los fundamentos teóricos de nuestra disciplina y. por último. teniendo como base la necesaria unidad del proceso del conocimiento. que entiendo como parte de su orientación ideológica. nuestra disciplina posibilitará ayudar a concretizar las vías a través de las cuales lograr lo que. Supone esto que los psicólogos sociales debamos renunciar a la investigación? Nada más ajeno a mis intenciones. al mismo tiempo. entretenida en su auto deleite. Sorín. El regreso a la teoría. Esto permitirá redimensionar el cuerpo teórico y metodológico de partida. penetrar en la esencia que en las condiciones de cada realidad adquiera el fenómeno sociopsicológico. minimizar su enriquecimiento y el efecto de sus potencialidades. 1983). debe ser el gran propósito de las Ciencias Sociales en la actualidad: contribuir a lograr que el hombre sea mejor como individualidad en la medida en que su contribución social sea mayor. el único antídoto para el deslumbramiento contagioso con todo lo ajeno. El ³para qué´ de una ciencia. así como entre el individuo y la sociedad.

Cuando se habla de grupo usualmente se toman algunos indicadores básicos: y y y y y y la presencia de interacciones entre personas. interactuar adecuadamente con él. lógicamente. y con los que se hará algo a diferencia de lo que se realizará o no con otros grupos.. casi todos los libros sobre grupos. si el grupo es objeto de una práctica profesional o si es objeto de una acción de investigación. Revisemos algunas de las definiciones que conocemos de lo que es un grupo1: 1.. 19 . 1951:167). las Ciencias Humanísticas. Pero si fuera así tendríamos que aceptar entonces que las personas que esperan el ómnibus en una parada son un grupo.).. las motivaciones y emociones comunes. 1 El subrayado del presente texto es del autor. 1973:751). en la utilidad que puede tener una visión descriptiva y formal de la noción de grupo si su sentido se reduce a una exigencia administrativa como puede ser la lista de alumnos a la que en la vida cotidiana los profesores le llamamos el grupo. intrínsecas o ambas inclusive. en el sentido humano. se define por el conjunto de sujetos que cumplen con ciertas exigencias del control de variables. o una condición para un estudio.. bajo un mismo techo? Para las Ciencias Sociales. que son presumiblemente iguales.¿QUÈ ES UN GRUPO? (Tomado de: Manuel Ángel Calviño Vadés-Fauly. el grupo control. Pensemos. no es más que un conjunto de personas. pp. «La definición que consideramos más esencial es que un grupo es una colección de organismos en el que la existencia de todos (en el tipo de relación que tienen) es necesaria para la satisfacción de ciertas necesidades individuales de cada uno» (Cattell. ¿Qué es un grupo? La respuesta no parecería ser difícil. por ejemplo. «Un grupo es un número de personas en interacción unos con otros. pero que viven en una misma casa comunal.6 a 10 y 13 a 16). ¿Es suficiente para que exista un grupo que las personas estén en un mismo espacio geográfico? ¿Es suficiente que exista un cierto número de personas para hablar de un grupo? ¿Es un grupo el c onjunto de personas sin parentesco alguno. Editorial Academia 1998. para cerrar con la ejemplificación. y otros. una definición de grupo puede tener requerimientos distintos en dependencia de si el grupo es un objeto de estudio. Manuel Ángel Calviño Vadés-Fauly Esta es una pregunta con la que comienzan. Y digo lógicamente porque si no hay una definición clara de cuál es el objeto de estudio. 1976:4). y este proceso de interacción es el que distingue a un grupo de un agregado» (Hare. Trabajar en y con grupos. La Habana. la influencia mutua. 3. la estructura de las interrelaciones. el de los profesores. Nota del E.] podemos inferir que un grupo es una gestalt» (Koffka. Un grupo. Otra cosa sería si pensamos en la caracterización de una institución y utilizamos la noción de grupo para denominar el conjunto de personas que conviven en un cierto espacio institucional y que comparten características descriptivas comunes ±el grupo de los dirigentes estudiantiles. difícilmente podamos operar. Experiencias y reflexiones básicas. la existencia de una interdependencia entre las personas. «[. un grupo de estudio (el grupo experimental. si las variables que lo definen son extrínsecas. 2. la percepción de membresía-pertenencia. En términos metodológicos.

.] es probable que cuando una serie de personas constituya un grupo. una comunidad. 1964:571). 1950:1). es decir. 1956:144). 12. la caracterizará una o más de las siguientes afirmaciones: a) participan en interacciones frecuentes. 11. 5. siguiendo algunas palabras claves de las definiciones presentadas anteriormente. y que son lo suficientemente pocas para que cada una de ellas pueda comunicarse con todas las demás. más o menos.. 6. que remite a las formas de intercambio que se producen entre los miembros de tales grupos» (Fernández. y la figuración círculo. h) persiguen metas promovedoramente interdependientes. 9.] compartir ciertas metas de grupo» (Bany y Johnson... b) se definen entre sí como miembros. « [. al menos en lo que tiene consecuencias para el grupo» (Sherif y Sherif. ligadas por constantes de tiempo y espacio. 1971:63).. 1985:22). «El grupo va surgiendo cuando sus miembros pueden percibir e internalizar al otro como un espacio-tiempo en el que determinadas situaciones pueden ser contenidas» (Kisnerman y colaboradores. y que poseen un conjunto de valores o normas para la regulación del comportamiento de los miembros individuales. d) comparten normas respecto a temas de interés común. f) se identifican entre sí como resultado de haber buscado en su superego el mismo objeto modelo o los mismos ideales. « [. y entre ellos actúa un transitivismo permanente» (Bleger. Podemos incluso. «En síntesis.. 10. c) otros las definen como pertenecientes al grupo. i) tienen una percepción colectiva de su unidad. 1989:35).] una asociación de personas entre las que existe en cierta medida un toma y daca [.] el grupo pequeño es una formación relativamente estable que supone una forma permanente y directa de comunicación que posee una determinada estructura de interacción determinada por las características de la actividad conjunta» (Fuentes.] un conglomerado de personas en situación de interacción social [. «Un grupo consiste en dos o más personas que comparten normas con respecto a ciertas cosas y cuyos roles sociales están estrechamente vinculados» (Newcomb. «El concebir al grupo como un todo dinámico.] pueden [. el grupo es fundamentalmente una sociabilidad establecida sobre un trasfondo de indiferenciación o de sincretismo en el cual los individuos no tienen existencia como tales. entre otros.. 1985:20). 1985:87). Se destacan dos líneas en el rastreo etimológico: la figuración nudo. que sugiere interrogación sobre qué es lo que hace nudo y lleva implícitos necesarios enlaces y desenlaces entre sus integrantes. 7. 1979:23). «Grupo es un conjunto restringido de personas que. 13. aquellas características que nos permitirían una cierta función de diferenciación: y y El constituirse como un todo sistémico o interconectado. «Nosotros entendemos por grupo un número de personas que se comunican a menudoentre sí. sino cara a cara» (Homans.. Estas definiciones nos llaman la atención sobre algunos elementos comunes. 14. lo que nos permite establecer ciertas diferenciaciones entre lo que puede ser llamado propiamente grupo y lo que pudiera ser un agrupamiento. g) encuentran que el grupo es recompensante. durante cierto tiempo.. e) participan en un sistema de papeles entrelazados..4. además. 1971:54). La existencia de relaciones de interdependencia. debería incluir una definición de grupo que se basara en la interdependencia de los miembros (o mejor en las subpartes del grupo)» (Lewin. se proponen en forma implícita o explícita una tarea que constituye su finalidad. 8.. señalar dónde estarían los rasgos distintivos referenciales. un conglomerado. y articuladas por su mutua representación interna. «Un grupo es un conjunto de personas que entran en interacción entre sí. no de segunda mano. 20 . Su etimología refiere a un número restringido de personas asociadas por un algo en común. el vocablo grupo surge en el momento de constitución de la subjetividad moderna. « [. a través de otra.. «Un grupo es una unidad social que consiste en un número de individuos que guardan. un status definido y una relación de roles entre ellos. j) tienden a actuar de modo unitario respecto al ambiente» (Cartwright y Zander. interactuando a través de complejos mecanismos de asunción y adjudicación de roles» (Pichón-Riviére. 1980:205).

Grupos de clientes. con un fin premeditado.y y y y y y Asunción de patrones normativos propios. para lograr algún objetivo). decía que los agrupamientos taxonómicos fundamentales eran los que referían las diferencias entre grupos convencionales y reales. Existencia de vínculos reconocidos de algún tipo. 1978). el problema de los tipos de grupo se relacionaba. Grupos de estudio. Interesante en este sentido es recordar la clasificación que atiende a las circunstancias por las que se forman los grupos (Cartwright y Zander. Tomando como punto de referencia las prácticas de intervención. entre otros. una o varias personas. Se habla de: 1. psicoanalíticos. 1986). cohesión.). y basado en esto las estrategias de trabajo que se desarrollan por él o los coordinadores. Grupos de formación deliberada (aquellos que son formados por alguien. Otra clasificación de tipos de grupo se centraría en los efectos. y y y y y y y 2. los de relajación. son: la meta. uno de los grandes de la Psicología Social soviética.. los transpersonales y muchos otros (Schützenberger y Sauret. La existencia de algo común a realizar. podemos hacer referencia a los Grupos T. gritos. Grupos mediadores. lo hace espontáneamente). que se prevén como más probables para sus participantes. oficiales y extraoficiales (Kuzmin. los maratónicos. los basados en el Análisis Transaccional. La existencia de ciertos efectos personales en un miembro. 1979).. Si pensamos en una suerte de tipologización sustentada en los presupuestos teóricos particulares o en sus modos de trabajar. Kuzmin. Grupos de acción social. los basados en técnicas corporales (expresión. los mecanismos de interacción. los que se apoyan en filosofías y prácticas orientales. de: 21 . en dependencia de la actuación de todos los miembros. los de Synanon. danza. Grupos para resolver problemas. los psicodramáticos (morenianos. 3. los Grupos Gestálticos. Así se habla. Ubicación de roles distribuidos que conforman su perfil estructural y funcional. entre otros). éstos. entre sus miembros. en la que el tema de los grupos manifestó un desarrollo muy peculiar. a lograr. Grupos de designación externa (se trata de una situación muy especial en la que un conjunto de personas se vuelve un grupo porque la gente lo considera y los trata como tal). 1971). solidaridad (Petrovsky y Spalinsky. lógicamente. Grupos de formación espontánea (aquellos que se forman porque la gente que va a participar en él. Comunicación directa. Grupos de trabajo. Grupos legislativos. con el de los criterios de clasificación de los que se partía. la unidad-intimidad. cara a cara. Dentro de la extinta Escuela Soviética. el carácter y volumen de las interacciones. podemos afirmar que existen grupos de los más diversos tipos. entre muchos otros.

Él cobra importancia para el trabajo de intervención. Todavía podríamos diferenciar los grupos según su significado social. Grupos de desarrollo de habilidades. los miembros guardan entre si. la primera pregunta que se hace el especialista cuando llega a un conjunto de personas con las que va a trabajar: ¿qué es este grupo?. toda vez que es. Grupo estudiantil. desde el punto de vista de los llamados roles sociales.y y y y y y Grupos terapéuticos. Grupo de creatividad. del establecimiento de taxonomías. Grupo de dirección. Algunos ejemplos serían: y y y y y Grupo familiar. para trabajar en-con grupos. cómo se llaman a sí mismos. Grupo laboral. Grupos de autoconocimiento. Grupo político. Grupos de desarrollo personal. o el tipo de relación fenoménica existencial que. El tema de los tipos de grupo no interesa por el simple ejercicio académico de la tipologización. ¿cómo se identifican. Grupos de solución de problemas. cuál es su identidad? 22 . posiblemente.

Y en segundo lugar. resultaron decepcionantes los intentos de descubrir los rasgos que distinguen a los líderes de los seguidores. inteligencia. Además. ASPECTOS PSlCOSOCIALES DEL LIDERAZGO Dr. un investigador norteamericano. elaboró una lista. Julio César Casales F. Bird señalaba que de los 79 rasgos analizados en las investigaciones. ¿de qué factores depende que el liderazgo resulte efectivo?. Comenzaremos este artículo con el análisis del primer problema. no se encontró un patrón consistente y estable de rasgos que caracterizara a los líderes. las primeras orientaciones o enfoques que se plantearon la búsqueda de los factores determinantes del surgimiento del liderazgo en el grupo.Factores determinantes del surgimiento del liderazgo en el grupo A) Enfoque de rasgos. En 1940. en la cual se señalaron 79 rasgos que en los diferentes estudios parecían diferenciar a los líderes de los no líderes.TERCERA PARTE: EL LIDEAZGO VISTO POR LA PSICOLOGÍA SOCIAL. Dos han sido los problemas fundamentales que se ha planteado la teoría psicológica del liderazgo. las distintas investigaciones se plantearon como tarea fundamental. muchos de los rasgos citados eran mutuamente excluyentes. Es decir. Se encontró muy poca superposición entre los rasgos. 1990). De acuerdo con ello. al resumir 20 investigaciones basadas en la "teoría de los rasgos". 23 . y enseguida surgieron as l dificultades insuperables vinculadas con las discrepancias de los datos de estas investigaciones. 2 veces. capacidad para atraer la atención de los demás (carisma). el individuo se convierte en líder en virtud de un conjunto de características que lo diferencian de los restantes miembros de su grupo. Incluso algunos estudios destacaban la importancia de determinadas cualidades físicas como la talla y el peso (se pensaba que los líderes eran más altos y pesaban más que sus subordinados). y posteriormente analizaremos el segundo. Así. el 65 % se mencionaron sólo 1 vez. la búsqueda de los rasgos psicológicos de la personalidad que hacen del individuo un líder. que nos ubique de manera adecuada. existe un patrón consistente y estable de rasgos que caracteriza a todo líder y lo distingue de sus subo rdinados. el 20 %. Las diferentes investigaciones señalaban decenas de cualidades que debía te un líder: sentido del ner humor. 3 veces. Se elaboraron muchos tests psicológicos que permitieran identif car las cualidades individuales i importantes para el liderazgo: desde los tests de papel y lápiz hasta pruebas de ejecución en condiciones tipo vida real. confianza en sí mismo. debemos partir de un análisis socio-histórico del desarrollo de las investigaciones en este campo. y en gran número de casos. La posesión de ciertos rasgos no convierte automáticamente a las personas en líderes. Fundamentos. toda vez que los datos de unas investigaciones negaban con frecuencia los de otras. Por tanto. Sin embargo. sociabilidad. muchos rasgos comunes entre líderes y seguidores. Bird (citado por Bass. y alrededor del 5 %. El primero de ellos ha sido: ¿Qué determina el surgimiento del liderazgo?. etcétera. El primer enfoque para estudiar el liderazgo fue denominado Enfoque de rasgos. Para realizar un estudio del problema del liderazgo en el grupo pequeño. I. dentro de la propia Psicología Social de orientación no marxista se obtuvieron elementos que hicieron dudar de la validez del enfoque de rasgos. Este partía del supuesto de acuerdo con el cual. es decir. (técnicas situacionales).

las actitudes y necesidades de los miembros y las expectativas planteadas al grupo por su ambiente. este enfoque rebaja el papel de las masas populares. debemos plantear lo siguiente: el enfoque de rasgos es idealista en su misma base. de un grupo a otro. Las investigaciones realizadas dentro de esta orientación no intentaban encontrar en los líderes ciertos rasgos invariables. deben ser analizados no de manera estática. a ciertos individuos en líderes. la conducta del líder se hacía depender. y a desarrollar la cohesión grupal. para la clasificación de rasgos personales de manera aislada como un medio de seleccionar líderes potenciales. A ninguno se le daba la responsabilidad de dirigir al grupo. B) El enfoque situacional. pertenecientes a las clases sociales privilegiadas. Pero la investigación y comprensión de los rasgos del líder es imposible. casi exclusivamente. de sus vínculos con ellas y. cientos de investigaciones se han encaminado a identificar estos rasgos especiales. Las insuficiencias del enfoque de rasgos condujeron como consecuencia al de sarrollo de una nueva orientación en el análisis de los determinantes del surgimiento del liderazgo.En resumen. Para realizar un análisis crítico de este enfoque. las acciones para alcanzar sus metas serán diferentes. esto resultó más factible que el uso de tests de papel y lápiz. el liderazgo consiste de acciones por parte de los miembros que ayudan a determinar las metas del grupo. denominada enfoque situacional o grupal. Por tanto. su estructura. concibe el liderazgo como un fenómeno aislado. el líder sería aquel miembro cuyas contribuciones resultaran más significativas para el logro de los objetivos concretos que el grupo tiene trazados. Por ello. Se trata de demostrar que la capacidad de ser líder no sólo es connatural. que la naturaleza del liderazgo y los rasgos de los líderes serán también diferentes. a hacer que éste se mueva hacia dichas metas. pero la búsqueda ha sido en vano. Asimismo. Fundamentos. Como han destacado Cartwright y Zander (1997). Una conclusión importante de este enfoque consistió en que el liderazgo puede ser ejercido por diferentes miembros según cambian las exigencias que el grupo enfrenta. se utilizaron con amplitud las "técnicas situacionales". al suponer que determinados rasgos convierten. cuya explicación puede tener lugar sin sus vínculos con el medio y desligado de las relaciones socio-psicológicas en el grupo. resulta evidente el sentido apologético y clasista de este enfoque. sino dinámica. en observar qué individuos tomaban una iniciativa efectiva e influían en las actividades de los demás en esas situaciones. sino que además es un rasgo de un círculo muy limitado de individuos. Por tanto. intentaban determinar qué acciones necesitan realizar los grupos en distintas condiciones para lograr sus metas. De acuerdo con este enfoque. de ahí. para medir el liderazgo en las diferentes situaciones o para medir las posibilidades de los individuos de liderar el grupo. el procedimiento consistía entonces. si se los separa de las condiciones sociales concretas. más bien. y cómo participan en esas acciones grupales sus distintos miembros. que son precisamente quienes están predestinados para determinar la marcha del proceso histórico-social. además. a mejorar la calidad de las interacciones entre los miembros. ayudan a determinar qué función del grupo será necesaria en un momento determinado y quién de entre los miembros la ejecutará. de manera automática. las personas acostumbran a pensar que rasgos especiales de la personalidad distinguen a los líderes de sus seguidores. 24 . Según esto. El común denominador existente entre los teóricos que sostienen este punto de vista es que. sus raíces se encuentran en la contraposición "individuo-masa" o "masa-élite" efectuada por Tarde y Le Bon. si los grupos se diferencian de manera considerable por sus motivaciones y orientaciones. Según esos supuestos teóricos. de las condiciones concretas en las que el individuo estaba insertado. resolver algún problema o discutir un asunto. Aspectos de la situación tales como la naturaleza de las metas del grupo. una de sus principales limitaciones radica en la desestimación de la naturaleza social del liderazgo. el liderazgo comenzó a verse cada vez más como función de la situación. Con estas técnicas se colocaba un número de individuos juntos en una situación concreta y se les daba la instrucción de realizar alguna tarea. como método de selección.

Este enfoque constituye a nuestro juicio una perspectiva adecuada. capaz de guiar en cualquier situación o tiempo. pues la propia personalidad introduce elementos que transforman la situación y enriquecen la propia actividad. un análisis correcto del fenómeno del surgimiento del liderazgo debe tomar en consideración un conjunto de factores (en este caso tres).Al valorar de manera crítica esta orientación. se encontró que diferentes individuos pueden ocupar esta posición y realizar estas funciones en distintos momentos de la historia del grupo. debe señalarse que el enfoque situacional sirvió de correctivo a la estereotipada noción que concebía al líder como un individuo superior. 2º) la situación específica en que actúa el individuo (en especial. porque él mismo influye en estas relaciones y condiciones. 3º) las necesidades y expectativas de los miembros del grupo. la contribución de las personas a la solución de los problemas que el grupo enfrenta. Como ha destacado Ashin (1981). así como. la significación que tiene para el surgimiento del liderazgo la situación concreta. tampoco puede ser comprendido el liderazgo solo como el desempeño de roles pertinentes para el logro de metas grupales. la actividad y las condiciones en que ésta se realiza. estos factores están constituidos. éste se manifiesta como personalidad. condicionadas por pautas y normas sociales. Por tanto. El situacionismo convierte al individuo en un instrumento de la situación. por eso. algo así. por: 1º) las características psicológicas de la personalidad. C) El enfoque integrativo. Sin embargo. y pierde de vista que el propio líder puede influir de manera activa en la situación. sino en una asimilación activa de la experiencia social. pues parten en principio de las mismas premisas erróneas. que actúan de manera recíproca. porque no se queda en producto pasivo de las relaciones sociales. al hacer depender el liderazgo casi exclusivamente de la situación. muchos buenos y 25 . El mismo parte de una posición dialéctico-materialista para el análisis de los factores determinantes del surgimiento del liderazgo. y tampoco ex iste un patrón único y definido de rasgos que lo determinen (como ya se ha dicho). Además. en lo fundamental. las tareas concretas que el grupo tiene planteadas). Sin embargo. no elimina de ninguna manera el papel activo del individuo. pues el individuo interioriza su papel a la vez que forma y fija los rasgos necesarios para el cumplimiento de este rol. Es decir. Por ello. rechaza su relativa independencia. Hemos planteado también. De hecho. En efecto. las cuales plantean al individuo determinadas exigencias a las que debe responder. De manera que no existen características innatas de liderazgo. desdeña e ignora la actividad de la personalidad. estamos de acuerdo con Hiebsch y Vorwerg (1969). Pero la situación no puede verse como un aspecto que determina de manera fatal. el problema de la función del liderazgo de grupos no puede solucionarse desde un punto de vista individualista. El proceso de desarrollo de la personalidad no consiste en el simple refle por el individuo de su jo medio. en especial. A su juicio. pero una conjetura "situacionista" tampoco resulta satisfactoria. la determinación de la conducta y características del individuo por las relaciones sociales en el grupo. es imposible analizar la personalidad de manera estática. como una veleta que actúa según las circunstancias. Al señalar como uno de los aspectos las características psicológicas de la personalidad (pertinentes a la situación específica en que actúa el individuo). El liderazgo no puede ser analizado solo a partir de la consideración del potencial de los individuos para hacer frente a las exigencias del proceso de trabajo o actividad grupal. y a su vez en el desempeño de la actividad se desarrollan las cualidades de la personalidad en la medida en que se interiorizan sus exigencias. debe tenerse presente que éstas se forman en el proceso de su interacción social con los demás. cuando señalan que existen razones suficientes para plantear que ninguno de los dos enfoques ha tenido éxito. No puede perderse de vista la importante circunstancia de que el mismo cumplimiento de las funciones de liderazgo contribuye al desarrollo de las cualidades necesarias para la actividad. el defecto principal de este enfoque radica en que. constituye una condición necesaria pero no suficiente.

Aquí se destaca la relevancia de las necesidades y exigencias planteadas por el grupo al líder. en cualquier caso. de manera diferente. en la cual tiene lugar el perfeccionamiento continuo de los mecanismos participativos y de dirección colectiva. Estas exigencias influyen en la conducta del líder. las personas se convierten en líderes efectivos. De manera que al analizar el liderazgo como un elemento de la estructura del grupo. debe destacarse el factor que constituye el elemento determinante respecto a los restantes. entonces resulta indispensable la consideración de las características de la membresía grupal. como destaca Ashin (1977). con respecto a la mayoría. que deban buscarse las explicaciones del carácter (o naturaleza) del liderazgo en estas necesidades. en la sociedad capitalista. la cual se regula por normas. relacionado con determinado nivel de división del trabajo. E. la personalidad y el enfoque del líder encajan en el grupo. 26 . de manera radical. las cuales pueden estar dirigidas a la optimización de la actividad grupal. y. sin embargo. determinado por diversos factores o relaciones. Dimensiones críticas de la situación del liderazgo. su contenido también es distinto.eficientes trabajadores no son. tales necesidades y expectativas grupales han de ser adecuadamente satisfechas y canalizadas por el líder. En otras palabras. lo cual cambia de manera progresiva en la sociedad socialista. el liderazgo se manifiesta y funciona. de análisis del estilo de liderazgo. no sólo debido a los atributos de su personalidad sino también debido a diversos enfoques situacionales y a la interacción entre los líderes y la situación. En las condiciones del socialismo cambia. la planificación de la actividad grupal es prerrogativa del líder. Además. en diferentes sistemas sociales. al sintetizar esos diversos elementos que interactúan. Así. para lograr mantener su status. y de la vida como tal. la cual sostiene que liderazgo es cua lquier proceso en el que la capacidad de un líder para ejercer influencia depende de la situación del grupo y del grado en el que el estilo. están determinados (en última instancia). en dependencia de esto. Pero. debemos tener presente la dialéctica de los factores objetivos y subjetivos. 1981). o estar relacionadas con necesidades psicológicas de la membresía. Fiedler y sus colaboradores de la Universidad de Illinois han sugerido una teoría de contingencias del liderazgo. EL ENFOQUE DE CONTINGENCIAS DEL LIDERAZGO. y. De ahí. el liderazgo presupone la situación privilegiada de un individuo (o de la minoría: "élite"). verdaderos líderes de grupo. Si el liderazgo debe ser comprendido en términos de una relación de influencia. DE FIEDLER Aunque su enfoque de la teoría de liderazgo es. Por ello. el contenido del liderazgo: de instrumento de defensa de las relaciones de explotación en la sociedad capitalista se convierte en un mecanismo que funciona a favor de los intereses de las masas trabajadoras. que ellos no poseen la misma significación en la determinación del fenómeno. lo cual significa que cuando analizamos cualquier fenómeno social. Como tercer aspecto planteamos las necesidades y expectativas del grupo. Es decir. de acuerdo con Fiedler. de lo contrario no pasaríamos de un simple eclecticismo. en principio. al analizar el liderazgo en el grupo como resultado de una compleja interacción entre los factores señalados. F. Además. estas exigencias determinan las formas y métodos de sus interrelaciones con los miembros. por necesidades objetivas de la organización de la producción social (o de la actividad grupal). debe tenerse presente que su existencia y funcionamiento (como señala Ashin. y en particularidades de la organización política y social de la sociedad. Por ello debe tenerse presente un tercer aspecto como determinante. no podemos perder de vista. que es en definiiva quien lleva al t individuo a la posición de liderazgo.

asignadas por personas de un grupo con respecto a las personas con quienes menos les gustaría trabajar. y 2) calificaciones sobre la similitud que se asume sobre opuestos. y un líder obtiene satisfacción al observar que se llevan a cabo. así como estudios realizados por otros. Para medir los estilos de liderazgo y determinar si un líder está principalmente orientado hacia las tareas. en contraste con las situaciones en las que las tareas son vagas o poco estructuradas. Fiedler encontró tres "dimensiones criticas" de la situación del liderazgo que afectan el estilo más eficaz del líder: 1) Las relaciones líder-miembros. puesto que el poder del puesto y la estructura de la tarea pueden estar en gran medida bajo el control de la empresa. como personalidad o experiencia. se puede controlar con mayor facilidad la calidad del desempeño y se puede considerar con mayor precisión la responsabilidad de los miembros del grupo por el desempeño lo cual no es posible cuando las tareas son poco claras. Excepto quizá por un caso poco usual. Fiedler llegó a algunas conclusiones interesantes. en el caso de administradores. simplemente no tiene significado hablar de un líder 27 . 2) Estructura de la tarea. Como Fiedler señala. Cuando se refería a esta dimensión.Con base en sus estudios. Reconociendo que las percepciones personales quizá sean poco claras e incluso bastante inexactas. a diferencia de otras fuentes de poder. Con base en sus estudios con este método. El otro está orientado principalmente hacia el logro de buenas relaciones interpersonales y a la consecución de un puesto personal importante. Fiedler definió lo favorable de la situación como el grado en el que una situación dada permite a un líder ejercer influencia sobre un grupo. Las personas que clasifican en forma baja a su "compañero de trabajo menos preferido" (es decir. Cuando las tareas son claras. evaluaciones basadas en el grado en que los líderes consideran que los miembros del grupo se parecen a ellos. Fiedler tenía en mente la medida en la que es posible especificar con claridad las tareas y la medida en que se puede considerar a las personas responsables de ellas. Basó sus descubrimientos en dos tipos de calificaciones: 1) calificaciones sobre el trabajador menos preferido. Esta dimensión. que Fiedler considera como la más importante desde el punto de vista del líder. con base en la suposición de que a las personas les agradará más y trabajarán mejor con quienes consideran que se parecen más a ellos mismos. a pesar de ello Fiedler encontró que lo siguiente era cierto: El desempeño del liderazgo depende tanto de la organización como de los atributos propios del líder. en términos favorables) eran aquellos que obtenían satisfacciones importantes de relaciones interpersonales exitosas. Fiedler utilizó una técnica de prueba poco usual. Fiedler encontró que las personas que clasifican alto a sus compañeros de trabajo (es decir. un líder que tenga un poder de puesto claro y considerable puede obtener con mayor facilidad mejo seguidores que res uno que carece de ese poder. en términos desfavorables) se estimó que obtenían su satisfacción más importante del desempeño de la tarea. Éste es el grado en el que el poder de un puesto. A partir de su investigación. 3) Poder del puesto. se refiere a la medida en que los miembros del grupo aceptan y confían en un líder y están dispuestos a seguirlo. éste es el poder que surge a partir de la autoridad de la organización. permiten a un líder hacer que los miembros de un grupo cumplan con las instrucciones. Estilos de liderazgo Para abordar su estudio. Uno de ellos está básicamente orientado hacia las tareas. Fiedler propone dos estilos principales de liderazgo.

cómo son sus necesidades. la seguridad en sí mismos y sus capacidades y 2) el ambiente de trabajo. Varios estudiosos han puesto a prueba en diversas situaciones la teoría de Fiedler. Además de las teorías de las variables de expectativas. La conducta del líder. la estructura de la tarea es clara y las relaciones líder-miembro son buenas (una situación favorable para el líder). depende de la situación. y otros sugieren que el modelo no explica el efecto causal sobre el desempeño de la clasificación CTMP. incluyendo componentes tales como la tarea. En otras palabras. en el cual el poder de posición es fuerte. Como lo afirmó Robert House. si la situación sólo es moderadamente desfavorable o favorable. Fiedler y sus colegas atrajeron la atención hacia este hecho y estimularon una gran cantidad de investigación. es aclarar y fijar las metas con los subordinados. sólo se puede hablar de un líder que tiende a ser efectivo en una situación o inefectivo en otra. quizá no sean completamente independientes del resultado CTMP. los gerentes que aplican sus conocimientos a las realidades del grupo bajo su mando harán bien en reconocer que están practicando un arte. el sistema de recompensas y la relación con los compañeros de trabajo. se deben tomar en cuenta otros factores que contribuyen al liderazgo efectivo. Fiedler encontró que el líder orientado hacia la tarea también será el más efectivo. al hacerlo tomarán en cuenta necesariamente las motivaciones a las que responderán las personas y su capacidad de satisfacerlas en el interés de alcanzar las metas de la empresa. La efectividad del liderazgo depende de los diversos elementos en el ambiente del grupo. se clasifica en cuatro grupos: 28 . ayudarlos a encontrar el mejor trayecto para lograr las metas y eliminar los obstáculos. Algunos han dudado del significado de la clasificación CTMP (Compañero de Trabajo Menos Preferido). Sin embargo. Investidos del rol deseado de líderes. la situación será desfavorable para el líder y el líder más efectivo será uno orientado hacia la tarea. sino también cómo crear un ambiente organizacional en el cual el líder pueda desempeñarse bien. Si se desea aumentar la efectividad organizacional y del grupo se tiene que aprender no sólo cómo capacitar de un modo más efectivo. Algunos de los hallazgos no son importantes estadísticamente y las mediciones situacionales. Estos factores situacionales incluyen 1) las características de los subordinados. la teoría se basa en diversas teorías situacionales y de liderazgo de otros. Al otro extremo. La teoría de la trayectoria-meta sugiere que la principal función del líder. Al revisar la investigación de Fiedler se observa que no hay nada automático o "bueno" tanto en el estilo orientado hacia la tarea como en el orientado hacia la satisfacción de las personas. El enfoque de la trayectoria-meta en la efectividad del liderazgo. Quienes propusieron este enfoque han estudiado el liderazgo en diversas situaciones.efectivo o de uno inefectivo. Aunque quizá esto ya no sea nuevo. A pesar de estas críticas es importante reconocer que el estilo de liderazgo efectivo. la estructura de la tarea no esté clara y las relaciones líder-miembro sean deficientes. Fiedler encontró que en situaciones "desfavorables" o "favorables" el líder orientado hacia la tarea sería el más efectivo. el líder orientado hacia las relaciones humanas será el más efectivo. cuando la posición de poder del líder sea débil. Sin embargo. Esto podría esperarse.

los subordinados quizá consideren esos esfuerzos como un exceso de control lo que a su vez puede ocasionar descontento. reduciendo las tensiones. la dirección. quizá se considere innecesaria una estructura adicional (que por lo general la proporciona un líder orientado hacia la tarea). Al mismo tiempo se tiene que comprender que son necesarias pruebas adicionales del modelo antes de que el enfoque se pueda utilizar como una guía definitiva para la acción gerencial. La clave para la teoría es que el líder influye sobre los trayectos entre la conducta y las metas. organización. y quizá sea necesario un estilo más orientado hacia las tareas. los empleados quieren que el líder no interfiera. buscando mejorías en el desempeño y tener la seguridad que los subordinados alcanzarán metas altas. le permite a los subordinados influir sobre las decisiones de sus superiores y puede dar como resultado una mayor motivación. aumentando las oportunidades de satisfacción personal en el desempeño del trabajo. muestra preocupación por su bienestar y crea un clima organizacional agradable. Las situaciones ambiguas y de incertidumbre pueden resultar frustrantes para los subordinados. La teoría de la trayectoria-meta tiene mucho sentido para el gerente. y los controles externos. Por otra parte. porque el trayecto ya está suficientemente claro. para tareas rutinarias. en tanto que 1) su conducta haga que la satisfacción de las necesidades de los subordinados dependa de un desempeño efectivo y 2) la conducta mejore el ambiente de los s ubordinados mediante la capacitación. es decir. Otra afirmación de la teoría es que la conducta del líder aumenta el esfuerzo de los subordinados. 3) El liderazgo instrumental le proporciona a los subordinados asesoramiento bastante específico y aclara lo que se espera de ellos. como las que se encuentran en la línea de montaje. En otras palabras. es motivante. y mostrarles un trayecto claro hacia las metas. fomentando la cohesión del grupo y el esfuerzo en equipo. solicitando la ayuda de los miembros del grupo para fijar las metas. En lugar de sugerir que existe una mejor forma de dirigir. coordinación y control por parte del líder. El líder puede hacer esto definiendo puestos y roles de tarea. el apoyo y la recompensa. esta teoría sugiere que el estilo apropiado depende de la situación. 2) El liderazgo participativo. esto incluye aspectos de planeación. 29 . Para decirlo en una forma diferente.1) La conducta del liderazgo de apoyo toma en cuenta las necesidades de los subordinados. cuando los subordinados están confundidos. aclarando las expectativas y haciendo otras tareas que cumplan las expectativas de las personas. La teoría afirma que la conducta del líder es aceptable y satisface a los subordinados hasta el grado en que ellos la vean como una fuente para su satisfacción. Tiene la mayor repercusión sobre el desempeño de los subordinados cuando éstos se encuentran frustrados y descontentos. el líder puede decirles qué tienen que hacer. 4) El liderazgo orientado hacia el logro representa fijar metas retadoras. eliminando los obstáculos para el desempeño.

ello generalmente conduce (aunque no necesariamente) al fenómeno del doble liderazgo. que el liderazgo es un fenómeno que surge como consecuencia del proceso de diferenciación de roles en los grupos. hemos establecido nuestro propio concepto (ver Casales. que han sido identificadas en diversas investigaciones (Cartwright y Zander. Una estructura de tareas (funcional) y una estructura afectiva. pero ejercer un liderazgo real en otras estructuras. en su clásico estudio. y Aportar significativamente en relación con las metas compartidas.II. que ejerce mayor influencia sobre los restantes integrantes del mismo de manera espontánea.Concepto de Liderazgo Una vez presentados los enfoques de mayor significación en la explicación de los determina ntes del surgimiento del liderazgo. que recibe un respaldo o aceptación significativa de estos. De acuerdo con nuestro criterio. Partimos del criterio de que el liderazgo debe ser definido en términos de relación de influencia. Como hemos planteado en otro lugar (Casales. Y decimos que generalmente tiene lugar el fenómeno del doble liderazgo. 1996 y 1999): A) Concepto de liderazgo. Un poco más adelante volveremos a referirnos a esta cuestión a propósito de la investigación de Bales y Slater. 1990). las exigencias que plantean dos sistemas de relaciones tan diferentes como las estructuras funcional y afectiva. al realizar contribuciones de significación´. surge un líder funcional (de tareas o instrumental) y un líder socioemocional. Popularidad y Eficiencia También resulta necesario diferenciar el concepto de liderazgo de los conceptos de: y miembro más popular del grupo y 30 . pero se trata de un ejercicio diferencial de la influencia. pero como son dos las estructuras básicas. pues diferentes son también las exigencias planteadas por los diversos sistemas de relaciones (estructuras) que el grupo crea para resolver sus problemas y lograr sus metas. debe realizarse vinculado al estudio de las estructuras básicas que se desarrollan en los mismos. conviene definirlo. En esta definición destacamos cuatro dimensiones básicas del liderazgo en grupos pequeños cara-acara: La capacidad del líder para Influir y Motivar espontáneamente a otros. Sobre esta base. Es decir. C) Liderazgo. De manera que al hablar de liderazgo de grupo. Debe tenerse presente. que en los grupos pueden existir diferentes tipos de líderes. de acuerdo con la conceptualización más generalizada en la literatura sociopsicológica (véase Bass. un miembro puede no ser un líder afectivo de su grupo. Por tanto. 1989). ³Líder es aquel miembro del grupo. Quiere esto decir. debemos plantearnos la siguiente pregunta: ¿liderazgo con respecto a qué estructura?. en los grupos existen dos tipos de estructuras básicas. 1997). que el análisis del liderazgo a nivel de los grupos de contacto directo. y diferenciarlo del concepto de dirección o jefatura. y que desempeña un rol central en el desarrollo de las tareas y el funcionamiento grupal. siendo capaz de motivarlos y guiarlos hacia la obtención de determinadas metas compartidas. recibir Respaldo de estos. B) Liderazgo y Estructuras de grupo. de acuerdo con los hallazgos de Bales y Slater (1956). pues raramente un mismo individuo puede llenar de modo simultáneo. De tal forma.

Por tanto. Pero el tipo de influencia ejercida a través de la jefatura. es abundante la literatura acerca del tema del 31 . sino. es parte de sus obligaciones en tanto miembros de la organización. Para un análisis más a fondo de este asunto. Por tanto. La autoridad del líder es concedida al individuo de manera espontánea por los miembros del grupo. pueden coincidir en la misma persona. las necesidades y motivaciones centrales de la membresía del grupo. quién de entre los miembros se encuentra en mejores condiciones para el desempeño de la dirección del grupo. no podría ejercer un liderazgo real. ni tampoco el líder tiene que ser una persona simpática. nuclearla. La acción de liderar. sino que implica (involucra) otras dimensiones. y su no acatamiento o rechazo podría provocar sanciones (claro. éste no sería en realidad un líder. como la hemos definido aquí. pueden existir niveles de apelación en otras instancias). como ejecución de funciones administrativas dentro de determinado subsistema en la organización. Sin embargo. en consecuencia. Estos términos por sí solos no recogen la esencia del fenómeno del liderazgo. No obstante. dirige las acciones y desempeña un rol central. la autoridad del jefe deriva. conducente a la obtención de las metas no resultaran de significación. 1995. El individuo más popular. En el caso de la diferenciación entre el concepto liderazgo y "miembro más popular del grupo". ni el más popular tiene que ser necesariamente un líder. En cualquier caso se piensa en. que están reglamentadas y son de obligatorio cumplimiento. como la definimos y caracterizamos más arriba. En el caso del concepto "miembro más eficiente del grupo". al definirse en términos de relaciones interpersonales de influencia. podemos plantear lo siguiente: el mejor miembro de un grupo. entonces mediante ella también está presente la posibilidad de influir. De manera que se trata de una relación de subordinación pautada. D) Liderazgo y Jefatura: Una distinción necesaria De lo planteado anteriormente se deriva que resulta necesario establecer una distinción entre los conceptos de liderazgo y dirección o jefatura. sin embargo. 1995). Por tanto. si las contribuciones de un individuo a la interacción. las relaciones intragrupales. y. El concepto de jefatura implica una posición (status) reconocida en el sistema de las relaciones oficiales (o formales) existentes en el grupo. pero un líder. difiere de la influencia ejercida a través del liderazgo. En tal sentido. no son mutuamente excluyentes. el término liderazgo ha sido utilizado en la teoría de la dirección no en su dimensión psicosocial. no tiene que ser por necesidad un líder. puede no ser un buen administrador. el más preferido (desde un punto de vista sociométrico). no sólo se refiere a una relación afectiva. de manera confiable. Aunque tampoco puede perderse de vista que. puesto que habría que considerar además. (Ver Williams y Leavitt. Debe señalarse que diversos estudios han demostrado que los miembros de un grupo pueden identificar. que es en definitiva quien mueve al individuo a la posición de liderazgo. o fueran cada vez menos pertinentes. en el sentido de su contribución a las tareas. puede no ser capaz de movilizar a la membresía. él perdería de manera progresiva su status en la estructura grupal. en determinadas circunstancias puede provocar desagrados en algunos miembros. diferenciadas aquí como liderazgo y jefatura. de hecho. simpático y agradable. y este miembro participa. Como que la jefatura implica jerarquía. inspirarla y guiarla en la dirección de los fines u objetivos que tiene planteados ese grupo. del sistema de normas de carácter formal pautadas por la institución. Por ello. quién influye en mayor medida sobre ellos y cuyas contribuciones son centrales en la obtención de los objetivos. debemos especificar que éstas no tienen que ubicarse en la dimensión de relaciones de agrado-desagrado.y miembro más eficiente del grupo. Un dirigente puede ser un verdadero líder. en cuanto a la fuente de la autoridad ejercida. puede señalarse que se trata de dos términos que a veces se identifican de manera errónea. véase Wherry y Fryer. debe tenerse presente que en una acepción más amplia. posición que puede alcanzar el individuo mediante su designación por la institución u organización a que pertenece el grupo o mediante la elección realizada por los propios miembros. la aceptación de la autoridad del jefe.

El objetivo más importante de dicha investigación fue examinar los efectos que sobre la conducta individual y grupal ejercen tres estilos de liderazgo denominados Autoritario. nos estamos refiriendo precisamente a los modos. fue dirigida por Lewin y desarrollada por Lippitt y White en 1939 (véase White y Lippitt. el adulto determinaba la política. se realizó en grupos de niños de 11 años de edad. más importante para la conducta y el desarrollo de las actividades del grupo que incluso una singular experiencia crucial. fue posible comprobar el comportamiento de los distintos grupos con los mismos estilos. como en el ejercicio del liderazgo. pero entendido tal concepto. de manera que aquí está teniendo lugar una identificación de los conceptos de liderazgo y jefatura.Los estilos de liderazgo o dirección y sus relaciones con la eficiencia grupal. 32 . precisar cual es el concepto al cual se refiere. democrático y ³laissez faire´. el adulto propiciaba la participación de los miembros en las decisiones y se comportaba de manera amistosa y servicial para con los miembros. (En realidad los adultos no eran verdaderos líderes. 1997). La importancia del tema se patentiza por un gran número de investigaciones que demuestran el impacto del estilo de liderazgo o dirección en el funcionamiento de grupos y organizaciones. cuando los autores utilizan esta expresión. Democrático y ³Laissez-Faire´. como se indicó anteriormente. A) La clasificación de los diferentes estilos. Por ello resulta cada vez más necesario. éste estilo se denominó autoritario. mediante las cuales los líderes y directivos intentan ejercer influencia en los demás. El ³líder´ es. la persona que marcha al frente y ocupa un cargo. Esta investigación se basa en la hipótesis de que la atmósfera grupal o clima socio-emocional de la situación es. les daba asistencia técnica y sugería procedimientos alternativos en la medida que se hacían necesarios. Liderar o dirigir implica esencialmente influir en las personas para el logro de metas compartidas. a la larga. En el tercero. tanto en el proceso de dirección. el líder adulto permitía una libertad completa de decisiones y de actividades. Este trabajo evidenció que un mismo grupo se conducía de formas notablemente distintas al funcionar bajo la dirección de líderes que actuaban de manera diferente. aunque la base de la autoridad sea diferente en cada caso. dentro de diversas orientaciones de las ciencias de la administración. éste se llamó democrático. más bien se trataba de personas designadas como dirigentes de los grupos por parte de los organizadores del programa experimental. Rotando a los líderes adultos y utilizando estos diferentes estilos de manera sistemática entre los grupos. Estos estudios demostraron que el tratamiento recibido de parte del líder adulto tuvo un efecto significativo sobre el comportamiento de los miembros. Sus relaciones con el funcionamiento grupal. influir en las personas resulta básico. 1) La clasificación de K. y mantenía sus propias sugerencias e iniciativas al mínimo. Pero hemos respetado la denominac dada ión por Lewin). En uno de los estilos. no como aquí lo definimos (dimensión psicosocial). sino para analizar más bien los determinantes de la efectividad de las personas que ocupan cargos y son directivos de sus organizaciones. éste se denominó ³laissez-faire´ (dejar hacer). Al hablar de los estilos de liderazgo o dirección. Diversos autores han elaborado teorías acerca de la efectividad del ³liderazgo´. Como hemos planteado. los procedimientos y las actividades del grupo. (Véase Bass. formas o maneras (relacionadas con las características de las personas). 1990). La investigación acerca de los efectos de los diferentes estilos de liderazgo. III. en el sentido en que lo definimos más arriba. Estos grupos eran dirigidos por adultos. En otro.³liderazgo´ desde esta perspectiva. Lewin: Los estilos autoritario. y detectar algunos efectos de estilos precedentes para el mismo grupo. utilizando los tres estilos de liderazgo mencionados. Uno de las primeras investigaciones científicas acerca del análisis del impacto del estilo de liderazgo sobre el funcionamiento grupal.

Se encontró además que la autocracia puede generar mucho descontento que no se ex presa en la superficie. desarrollaron una investigación con brigadas de obreros de transporte en la antigua República Democrática Alemana. (Ver Anexo # 1). Estos grupos expresaron una mayor incapacidad para desarrollar por su cuenta acciones grupales. en las cuales la tarea requiere un control fuerte y centralizado. A partir de los trabajos de Lewin y colaboradores. mientras que la democrática trae. pues en ausencia del líder se continuaba el trabajo. d) En las relaciones interpersonales.Conviene señalar que White y Lippitt aclaran que el significado real de los adjetivos usados para calificar estos estilos. es importante destacar que estos autores consideraron que tanto el estilo autoritario como el laissez -faire (sin dirección 33 . los estilos han sido caracterizados de la siguiente manera: El estilo autoritario es aquel en el cual el líder (o el dirigente) centraliza el poder y la toma de decisiones fundamentales. Así. Los resultados del estudio fueron los siguientes: a) Con el estilo autoritario. e) En cuanto a la productividad se encontró que la cantidad de trabajo realizada fue un tanto mayor con la dirección autocrática (aunque la democrática puede ser eficiente). en la determinación de las metas y objetivos. c) El estilo democrático produjo menor descontento hacia el líder. estimulando la participación grupal en la determinación de las metas y en el planeamiento de las actividades. sin embargo. Sin embargo. en un resumen de investigaciones relevantes acerca de esta cuestión encontró que el liderazgo o la dirección autoritaria parece promover mayor productividad cuantitativa. con la finalidad de comparar la influencia de los estilos autoritario. democrático y laissez-faire. realizadas en diferentes contextos. El estilo democrático es aquel en el cual el líder (o el dirigente) comparte las funciones de dirección con los miembros. Para este autor. los grupos manifestaron gran frustración. b) Con el autoritario. han servido para apoyar algunas de las conclusiones de Lewin y sus asociados acerca de la relación existente entre estos patrones de comportamiento del liderazgo (o de las personas que dirigen). lo cual no sucedía en los grupos autoritarios. hemos precisado este aspecto presentando las principales características de esas tres variaciones. g) El laissez-faire no es igual a la democracia. Los miembros poseen completa libertad en el desarrollo de las actividades y toma de decisiones. Finalmente. Por otra parte. autores como Hare (citado por Fiedler. los niños presentaron con la dirección democrática una mayor unidad y estabilidad grupal. mayor interdependencia entre los miembros en el desarrollo de la actividad. unas veces dirigida hacia el líder y otras hacia víctimas propiciatorias (chivos expiatorios). se hizo menos trabajo y de peor calidad. mientras que el que dirige participa de forma mínima. los grupos mostraron mayor dependencia del líder y menos individualidad. 1997). f) Respecto a la dinámica interna. brindando poca participación a los miembros en la definición de las metas y tareas. es necesariamente un tanto distinto de los significados que se le atribuyen en las discusiones políticas y económicas. Investigaciones subsecuentes. estuvo presente una moral y solidaridad mayores con el estilo democrático. y existieron muchos más acercamientos sumisos al líder. el estilo laissez-faire se ha caracterizado como aquel en el cual existe una gran pasividad en el desempeño de la función directriz. de acuerdo con dichos autores. y más autonomía. la motivación de trabajo (y la originalidad) fue mayor en la democracia. los directivos autoritarios parecen ser más efectivos en las situaciones de trabajo industrial o en las fuerzas armadas. como resultado una moral más alta y mayor productividad cualitativa. hostilidad y agresividad. y el funcionamiento grupal. Por ello. Hiebsch y Vorwerg (1969).

se encontró una mayor integración grupal. A continuación presentamos una caracterización de los estilos de cada uno de los tipos de líderes. mayor estabilidad y una moral más alta. fenómeno conocido como "doble liderazgo". a cada miembro se le pidió que clasificara a los demás en cuatro escalas: y quién aportaba mejores ideas y quién hacía más para guiar la discusión y quién le agradaba y quién no le agradaba Bales descubrió que. por no ajustarse a la esencia de la función de dirección del grupo. De todas maneras. (señalan). (Ver Bales and Slater. en la cual la dirección es colectiva y rige el principio de centralismo democrático. preocupándose de la productividad más bien que de las relaciones 34 . La brigada con dirección autoritaria ganó la emulación socialista de seis a nueve veces. 2) La clasificación de Bales y Slater: Los estilos Centrado en las Tareas y Centrado en las Relaciones. al final de la cuarta reunión. que se reunió cuatro veces. Asimismo. mientras que en tres ocasiones obtuvo el segundo lugar. Bales llegó a la conclusión de que el grupo eleva a las posiciones de liderazgo a dos líderes complementarios: un especialista en la tarea (centrado en la tarea) y un especialista en las relaciones (centrado en las relaciones). mientras que la brigada dirigida según el modelo laissez-faire fue ganadora de la emulación socialista sólo una vez. puede llevar a acciones. A cada grupo. Esta clasificación se desarrolló a partir de una investigación de laboratorio. con la dirección democrática. En resumen. más eficaces del grupo de lo que sería posible mediante el estilo democrático. De manera que se encontró que casi siempre aparecía una diferencia entre quien trataba de cumplir la tarea y quien satisfacía las necesidades sociales y emocionales de los miembros. Estos autores distinguen dos tipos de liderazgo. del ambiente y atmósfera grupal. cuando se realizó un análisis de la dinámica de relaciones existentes en cada una de ellas. alcanzó el segundo lugar en tres ocasiones y ocupó el último lugar seis veces. Después de las cuatro sesiones. Esto fue constatado en la investigación realizada en esas condiciones. Se usaron 30 grupos experimentales de cinco sujetos cada uno. La función de dirección. uno centrado en las tareas y otro centrado en las relaciones. Hiebsch y Vorwerg plantearon que entre los estilos autoritario y laissez-faire existe una diferencia importante. el cumplimiento de las tareas. cuando se exigen altos rendimientos en poco tiempo). a) El liderazgo (estilo) centrado en la tarea se caracteriza por jerarquizar. en la cual utilizaron grupos sin líderes que trataban de resolver problemas. Durante las cuatro reuniones del g rupo.orientadora) son inadecuados. Sin embargo. las selecciones de agrado coincidían mucho menos con las selecciones por mejores ideas o guías. se observó que en las condiciones referidas el autoritario alcanzó una mayor productividad cuantitativa. La segunda clasificación importante de los estilos fue desarrollada en 1953 por Bales y Slater. se le pidió llegar a una sola solución acerca de un problema. ante todo. por cuanto el autoritario en determinadas condiciones externas (digamos. es una función del grupo y no del individuo en las condiciones de la sociedad socialista. el democrático resultó más efectivo. la persona mejor clasificada en cuanto a mejores ideas y guía era como promedio la persona más rechazada. de las vías específicas para la obtención de las metas grupales. 1956). Se ocupa primariamente. la brigada con dirección democrática sólo alcanzó dos veces el primer lugar y cuatro el segundo. Las brigadas trabajaron en idénticas condiciones y la productividad se midió por la cantidad de toneladas transportadas en la unidad de tiempo. pero desde el punto de vista de la dinámica de las relaciones.

Por tnto. las dimensiones de simpatía y eficiencia van divergiendo cada vez más. puede perjudicar las tareas. y en la práctica los tipos puros raramente se encuentran. es laborioso. de mejores ideas e iniciativas. aun cuando en algunas ocasiones los resultados resultan contradictorios. es decir. pero el cumplimiento de la tarea suele ser relegado a segundo plano. Por tanto." Por el contrario. sencillamente no presta atención a las interrelaciones. y en una situación crítica. La experiencia indica que se trata de un relativo predominio de una de las tendencias. estos autores plantearon la existencia de una divergencia ascendente entre las categorías de simpatía y eficiencia. Hawkins reportó que los líderes orientados hacia la tarea tienden a ser más efectivos en la dirección de grupos de vendedores y de estaciones gasolineras. su satisfacción personal básica se deriva. respeta la opinión ajena. Al estudiar la literatura. o sea. se preocupa poco del bien personal. señala Bales. de la realización exitosa de la tarea y no de sus relaciones afectivas. hacia la interacción con ellos. Katz y Kahn (citados por Fiedler. constituyen tipos extremos. mientras que el otro se llamó orientado hacia las personas. Conrey y colaboradores mostraron que el interés personal de los supervisores en los subordinados tenía una relación positiva con la efectividad de la dirección en general. No podemos dejar de referirnos a otro aspecto del resultado de la investigación de Bales y Slater. es inhumano en el sentido de que cada miembro de la colectividad es para él. Predvechni lo define de la siguiente manera: "Se preocupa por sus compañeros. A nuestro juicio. aun cuando se descuiden algunos aspectos vinculados con las tareas grupales. a medida que se desarrollan los procesos de grupo. cuando analiza las tendencias que inciden en la conducta del individuo dentro de la colectividad. tiende a ser rechazado. Uno de los tipos descritos por este autor se denominó orientado hacia la tarea. 0 sea. convirtiéndose en consecuencia. De acuerdo con ello. desempeña a menudo un rol agresivo. de manera directa. el segundo tipo se orienta hacia las otras personas. al tratar de llevar al grupo al cumplimiento de la tarea. La razón se debe (plantean estos autores). encontraron que las actitudes de los supervisores orientados hacia las relaciones tienden a promover un aumento en la moral y en la productividad. su satisfacción pe rsonal básica deriva del éxito en su rol como promotor de solidaridad y alivio de las tensiones del grupo. busca el medio óptimo para conseguir el objetivo que se le ha planteado. los individuos muy eficientes van resultando cada vez menos queridos en el grupo. se esfuerza por ayudar. pero exige lo mismo de los demás. estos estudios también manifiestan que el estilo de liderazgo y dirección constituye una variable muy importante a tomar en consideración en el análisis del funcionamiento del grupo. estas características de los líderes centrados en la tarea y los centrados en las relaciones. No obstante. para no malograr las relaciones con los compañeros. (que es lo que prefieren los miembros). también nos encontramos que una serie de investigaciones han tenido como objetivo determinar las relaciones existentes entre los estilos centrado en la tarea y en las relaciones con la productividad y el funcionamiento grupal. en blanco de la hostilidad y resultando repulsivo a los demás. 1997). se corresponden en gran medida.interpersonales. como este líder tiende a llevar al grupo a la eficiencia y no a la convivencia. sin que se excluya de manera absoluta la otra. sólo un medio para realizar la tarea productiva. es decir. a que. el individuo centrado en la tarea. 35 . con lo planteado por Predvechni y otros (1979). denominada "teorema de la divergencia´. b) El liderazgo (estilo) centrado en las relaciones se caracteriza por la atención primaria al establecimiento y desarrollo de buenas relaciones con los miembros. Como conclusión de sus estudios." Tanto las características señaladas por Bales como las expuestas por Predvechni. a la comunicación. El orientado hacia la tarea es descrito por Predvechni de la siguiente manera: "Profundiza en la esencia de la cuestión. Así. tiene iniciativa y muestra independencia.

que puede aplicarse indistintamente en dependencia de coyunturas situacionales. el estilo constituye una variable que influye en el clima psicosocial del grupo y afecta la productividad de este. Nuestro punto de vista. el estilo presenta diferentes dimensiones.Con el estudio de las tipologías de Lewin y Bales. así como la desarrollada por Blake y Mouton en su Grid Gerencial (Orientación a la Producción y Orientación a las Personas). ya que mientras que la clasificación de Lewin se refiere al problema del grado de participación que el líder (o el directivo) permite al grupo en el proceso de toma de decisiones (el problema de la distribución del poder en los grupos). Nuestra concepción se opone a la de aquellos autores para quienes el estilo constituye una técnica o procedimiento para obtener un resultado. éstas no agotan las modalidades y tipos de liderazgo. presentando en consecuencia una relativa estabilidad. nos hemos limitado a estas. que se expresan en los m étodos y procedimientos de realización de las funciones de dirección. En otros trabajos (Casales. vale decir. es decir. Para intentar resumir. tendríamos que plantearnos nuevamente la pregunta: ¿Cuál de estos estilos de liderazgo: el Centrado en las Tareas o el Centrado en las Relaciones resulta más efectivo?. deriva y es una expres de ión esta. de manera que para el análisis del grado en que uno u otro resulta más o menos eficaz. Estas clasificaciones no son semejantes (no se corresponden ni se superponen). Sin embargo. por lo que se sabe (según lo demuestran las prácticas de laboratorio para el entrenamiento de la sensibilidad. no puede establecerse una relación directa entre el tipo de estilo. hemos realizado un análisis de otras importantes clasificaciones. si bien (como veremos más adelante). que toma en consideración valiosas aportaciones de la literatura. los patrones de comportamiento mediante los cuales se manifiesta el estilo. Por tanto. y. Constituye a nuestro juicio. deben ser tomados en consideración algunos factores de la situación en la que cada estilo se ejerce. constituyen una expresión de la jerarquía motivacional y de necesidades de los seres humanos. que han sido muy investigadas por diversos autores para analizar las relaciones entre el estilo de liderazgo y la eficiencia grupal. una variable estrechamente ligada con factores de personalidad. Resumen de las consideraciones acerca del estilo. autores del Grupo de la Universidad de Ohio (Iniciación de Estructuras y Consideración). y los efectos que este producirá. Según demuestran las investigaciones concretas efectuadas por autores en diferentes campos y contextos. que depende. se trata de dos clasificaciones que 36 . la de Bales se refiere a un problema diferente: ¿Cuál es la función grupal (la relativa a la tarea o la del mantenimiento de las interrelaciones afectivas) a la que el líder (o el dirigente) preferentemente se orienta?. no comprenden todas las posibilidades existentes. podemos plantear que: "El estilo constituye aquel conjunto de características de la personalidad del individuo. hemos querido referirnos a dos clasificaciones clásicas de los estilos de dirección y liderazgo. y que mantienen su vigencia hasta nuestros días. y las identificadas en la clasificación de Bales y Slater: Centrado en las tareas y Centrado en las Relaciones. Ahora bien. concordamos con los autores que consideran como más significativas las dimensiones identificadas en la clasificación de Lewin: Autoritarismo y Democratismo. lleva mucho tiempo y esfuerzo modificar patrones estables de la personalidad de los individuos. Dichas características se han formado a lo largo de la actividad del individuo (especialmente tareas de dirección) y han sido condicionadas por normas sociales y experiencias vitales". Para expresarlo mediante una definición concreta. Pero dado el alcance del presente trabajo. 1999). Las investigaciones presentadas ponen de manifiesto nuevamente que ninguno de los dos estilos fue más efectivo que el otro en todas las situaciones. como la desarrollada por Halpin y Winer. y las experiencias en tratamientos psicoterapéuticos).

para valorar esas importantes dimensiones del comportamiento de los líderes y directivos. de realización (o logro) y las de afiliación intervienen de forma importante en la conformación de los mismos. En fin. 37 . según demuestran las investigaciones. mediante las cuales el individuo ordena sus prioridades. debe ser descrita como una combinación de ambas clasificaciones.pueden (y deben) utilizarse de forma complementaria e interrelacionada. la conducta del líder (y del directivo). Como se ha dicho. estos diferentes estilos corresponden a individuos con patrones o jerarquías de necesidades diferentes de la estructura de su personalidad. el estilo constituye una expresión de la disposición jerárquica de necesidades. En otras palabras. las necesidades de poder. en especial.

para explicar algunos de los fenómenos sociales que estudiaban. Fueron dos sociólogos (Thomas y Znaniecki. Consideraban la actitud. o sea. podemos decir. Las actitudes son usualmente consideradas como ³construcciones hipotéticas´. ESTUDIO DE LAS ACTITUDES Aníbal Rodríguez El concepto de actitud.CUARTA PARTE: LAS ACTITUDES EN LA PSICOLOGÌA SOCIAL. que cuando hablamos de actitudes. explícitos. nos estamos refiriendo a cierto tipo de procesos psicológicos que se supone que intervienen en el desarrollo de la actividad humana. Para formular más claramente esta premisa. más tarde con mucha mayor precisión y especificidad. y todavía hoy en día es citada por diversos autores como el prototipo de la definición de actitud. sino que están mezclados en forma tal con los restantes procesos. Allport trata de destacar los siguientes aspectos de la actitud: a) Su carácter de tendencia o disposición b) Su carácter de aprendida o adquirida mediante la experiencia c) Su influencia en las respuestas del sujeto (por ejemplo. El concepto de actitud comienza a desarrollarse a mediados del siglo XIX. 1918). presentamos un esquema simplificado de las características de las actitudes. de la experiencia. G. pero que no es directamente observable. pero que no son manifiestos. mediante los métodos y procedimientos de la investigación científica sus características fundamentales. Características y Componentes de las Actitudes. En esta definición. que es necesario efectuar un análisis muy cuidadoso para lograr extraer. que ejerce una influencia directiva o dinámica sobre las respuestas del individuo ante los objetos y situaciones con los cuales se relaciona´. primero con caracteres vagos o poco definidos. una entidad o proceso que se supone como existiendo y que da origen a fenómenos mensurables. hasta llegar al grado actual de refinamiento. 38 . quienes establecieron la verdadera importancia del concepto de actitud. el estudio de las actitudes era el campo propio de la Psicología Social. Allport en 1935. como procesos mentales individuales que determinan tanto las ³actuales´ como las ³potenciales´ respuestas de cada persona en el mundo social. sino que se infiere precisamente mediante esos mismos fenómenos. organizado a través de la experiencia. ³una actitud es un estado mental y neural de disposición. en la conducta). Para él. Para estos autores. y que por tanto se forman e integran a lo largo de la vida individual. ni claros. Por encima de pequeñas diferencias entre los diversos autores. presentó una definición que resumió todos los matices de las definiciones elaboradas por investigadores anteriores. En primer lugar debemos destacar que se trata de procesos derivados del aprendizaje.

todo aquello frente a lo cual el individuo puede reaccionar: personas. etc. es precisamente el componente afectivo el que diferencia la evaluación que representa la actitud de una simple captación intelectual. madre. Para muchos autores. las actitudes no son directamente observables o mensurables. no son actitudes. 3) Intensidad: Las actitudes varían. el objeto de una actitud es de valor para el individuo. sino en la dimensión de la fuerza de la intensidad. Es el aspecto central de la actitud. Finalmente. 2) Dirección: La mayoría de los autores concuerdan en que las actitudes pueden localizarse a lo largo de un continuo afectivo. objetos concretos. directo o bien instrumental (comida. 1) Componente afectivo. que va desde las tendencias más pos itivas hasta las más negativas. y se reflejan en la conducta del sujeto. pueden distinguirse tres aspectos en toda actitud: 1) Objeto: Entendemos por objeto de la actitud. ya que está estrechamente ligado a la evaluación del objeto. o ³pro-anti´. Las creencias. este componente incluye reacciones neuro-simpáticas. a menos que las acompañe la atribución de cualidades en la dimensión afectiva. tiene propiedades afectivas debido a su atractivo (o repulsión) intrínseco. etc. o ³aceptación-rechazo´. objeto sexual. De acuerdo con el esquema de Rosenberg y Hovland. 2) Componente cognoscitivo. Aunque siempre existe el elemento cognoscitivo. pero que las actitudes nunca lo eran. Este componente presenta tres características básicas: a) b) El grado de diferenciación: se refiere al número de elementos cognoscitivos (como el número de creencias que se tiene respecto al objeto). ellas condicionan y modifican las experiencias siguientes. 39 . Componentes de las actitudes: También es posible encontrar en las actitudes tres componentes básicos: Afectivo. Se han puesto ejemplos de diferentes grados de intensidad de las actitudes raciales en los tres casos siguientes: a) Intensidad mínima: discriminación b) Intensidad media: segregación c) Intensidad máxima: guerra racial (linchamientos. ideas. aunque derivadas de la experiencia y modificadas por la misma experiencia. como lo hace Newcomb por los signos ³positivo-negativo´. por ejemplo. situaciones.). no solamente en el continuo afectivo puro.En segundo lugar. sino que se infieren por la forma de reaccionar de las personas. que puede caracterizarse. Newcomb estima que tanto el signo (o dirección de la actitud) como la intensidad. En los conceptos de actitud donde se hace énfasis en su carácter de evaluación. Como observan Rosenberg y Hovland. Cognoscitivo y Conductual. campos de concentración nazis). ya que la evaluación consiste precisamente en la atribución de cualidades (aspecto cognoscitivo) que pueden ser colocadas en el continuo o dimensión de lo deseable (aspecto afectivo). El grado de integración: se refiere a la organización de esos elementos en una estructura jerárquica. Recuérdese que Krech y Crutchfield planteaban que las creencias podían ser neutrales. damos por supuesto que existe un aspecto cognoscitivo y otro afectivo. varían conjuntamente a lo largo de un solo continuo.

una persona puede saber muy poco de determinado pueblo o raza. Por ejemplo. puede aceptarse que la personalidad y la conducta individual están organizadas alrededor de valores centrales que comprenden numerosas actitudes interrelacionadas. etc. En general. 3) Componente conductual. por ejemplo. la libre empresa. 40 . que se manifiesta. una persona con considerable hostilidad puede encontrar una salida en actitudes agresivas contra grupos minoritarios. estamos dando a entender que su sistema de valores contiene actitudes a favor o en contra de un número de objetos o series de objetos: las masas. ³revolucionaria´. este componente incluye las expresiones verbales de creencias. sea este concreto o abstracto. El componente cognoscitivo se presenta en grado desigual en las actitudes. etc.. este componente incluye acciones abiertas. la guerra. Cuando afirmamos que existen diferencias en actitudes y valores entre la clase media y los trabajadores. Por ejemplo. y se infiere de lo que él dice que va a hacer o hace. religión. Tomemos la actitud en favor de la Revolución. por ejemplo. El componente conductual consiste en tendencias a la acción. o ³reaccionaria´. área geográfica. las clases sociales. en algunos casos puede existir muy poco. De ahí que pueden analizarse variables tales como sexo. De acuerdo con el esquema de Rosenberg y Hovland. Este componente se refiere a las tendencias de conducta que producen acciones para proteger o ayudar al objeto de la actitud. en un aumento de la presión arterial cuando se escucha algo contra ella. ³conservadora´. por ejemplo. Ejemplo de los tres componentes de las actitudes. y que puede inferirse cuando se discute o actúa en relación con la Revolución. El componente cognitivo consiste en las ideas que el sujeto tiene acerca de la Revolución. castigarlo o destruirlo. Las actitudes están relacionadas generalmente con un tipo de objeto. o sea. y expresiones verbales referentes a conducta. nos estamos refiriendo a estas constelaciones de actitudes. Por ejemplo. con respecto a un solo objeto. que son una consecuencia del medio social en que se han desenvuelto los individuos. También puede servir para que el individuo obtenga satisfacción incluyéndose en grupos cuyas actitudes comparte. Cuando decimos. y sin embargo rechazarlo violentamente. y se infiere de lo que el sujeto dice o expresa. Actitudes y sistemas de valores. como factores que contribuyen a organizar las actitudes de las personas en una forma determinada. o por el contrario para agredirlo. El componente afectivo consiste en un sentimiento favorable a la Revolución. el capitalismo. También las actitudes desempeñan funciones psicológicas en el individuo. que una persona es ³liberal´. o a toda una clase de objetos.c) El grado de generalidad o especificidad: de las creencias o factores cognoscitivos. que las actitudes individuales se organizan en sistemas de valores. en tanto que los sistemas de valores son orientaciones del sujeto hacia clases generales de objetos. De acuerdo con el esquema de Rosenberg y Hovland. El carácter estructural de las actitudes es lo que permite estudiar ciertos factores que condicionan su formación y su orientación o sentido.

a fin de responder a las críticas que se hacen al concepto de actitud. considerándolos solamente a ellos dos. y puede ser expresada por la siguiente proporción: La disonancia es igual al número de elementos cognitivos disonantes. y que sus acciones son también consistentes entre sí. Uno de los temas más apasionantes de la época actual es el problema de la modificación de actitudes. El conocimiento de que me estoy mojando es consonante con el conocimiento de que llueve. Festinger plantea que las actitudes de un individuo son normalmente consistentes entre si.Modificación de las actitudes. El tamaño de la disonancia es función de la proporción de todos los elementos cognitivos significantes que son disonantes. En esta teoría. mayor es la disonancia. La disonancia y la consonancia sólo se dan entre elementos que tienen alguna significación unos para otros. Y toda esa expresión (tanto el numerador como el denominador). están en relación consonante si uno de ellos se desprende del otro. la disonancia es relativamente baja. que tienen gran importancia no solo para evaluar la influencia directa en la comunicación. y por tanto no se da en ellos el fenómeno. mandará a sus hijos al colegio. sino para predecir las consecuencias de la propaganda en un contexto más amplio. La Teoría de la Disonancia Cognoscitiva de Festinger. por tanto. Debido a que las actitudes condicionan la conducta. sobre los problemas de la comunicación y la persuasión. en el sentido de que no hay ninguna seguridad de que una persona se conduzca de acuerdo con las actitudes que ha expresado verbalmente. que ha estimulado una gran cantidad de investigación. Por el contrario. Esta teoría trata de vincular la actitud con la conducta del sujeto. con el cual están estrechamente vinculados. El término ³disonancia´ representa una inconsistencia entre dos o más elementos cognitivos. de uno mismo. En relación con estos temas analizaremos finalmente el problema de la resistencia al cambio. lo que ocurre cuando existen inconsistencias. a medida que se equilibran los elementos consonantes y disonantes. de la propia conducta. si una persona cree que la educación es algo valioso. Muchos elementos carecen de este vínculo. o viceversa. deberá serlo también en tareas del trabajo. Dos elementos cognitivos están en relación disonante cuando. La teoría de la disonancia trata de explicar. principalmente en lo que se refiere a su desarrollo científico más reciente. En esta parte de nuestro artículo vamos solo a presentar algunos aspectos del problema. la preocupación de los cient ficos sociales í se ha ido centrando cada vez más en el estudio de los mejores procedimientos para modificar las actitudes del ser humano. el término ³elemento cognoscitivo´ significa cualquier conocimiento. Por ejemplo. multiplicada por la importancia (de unos y otros elementos). que el sujeto actúa de acuerdo con sus actitudes. y a las características que asume la lucha ideológica en el mundo moderno. opinión o creencia acerca del ambiente. divididos entre el número de elementos cognitivos consonanates. y haremos referencia a los clásicos estudios del Grupo de Yale. y trata de explicar las condiciones bajo las cuales se corresponden las actitudes y la conducta. y por ende su conducta. si un alumno es cuidadoso en el trabajo escolar. De acuerdo con esa proporción. La teoría de la disonancia reconoce esta dificultad. Presentaremos la teoría de Festinger acerca de la Disonancia Cognoscitiva. El número de elementos disonantes nunca 41 . Si existen pocos elementos disonantes y muchos consonantes. el reverso de uno de los elementos se desprende del otro.

y en otro veinte dólares. c) La fuerza de las presiones para reducir la disonancia. 2) A mayor presión utilizada para producir la conducta opuesta a la actitud privada del sujeto (más allá del mínimo necesario para producirla). Festinger y Carlsmith. En este caso es posible añadir nuevos elementos. en uno de los casos un dólar. en un experimento clásico. es función de la magnitud de la disonancia. puede convencerse a sí mismo. que el trabajo era muy interesante. menos cambiará su actitud. Si una persona fuma. para que les dijeran al próximo participante. ya que esto produciría un cambio que elimina la disonancia. El fumador preocupado por el cáncer del pulmón. lo más sencillo generalmente es cambiar la conducta. b) Cuando existe disonancia. y se les pagaba. A continuación se describen los aspectos más generales del experimento: Los sujetos debían realizar un test sumamente aburrido. o puede buscar apoyo en personas que también fuman.puede exceder al de consonantes. de ahí que el valor máximo de la disonancia sería 1. la persona no solamente trata de reducirla. es la que ha sorprendido más a los investigadores y ha provocado mayor controversia. sino también evita situaciones e información que podrían aumentarla. puede cambiar a cigarros con filtro. Adición de nuevos elementos cognoscitivos: A veces es difícil cambiar alguno de los elementos cognoscitivos envueltos en la disonancia. que cuando la gratificación era muy elevada. 2) 3) De esta teoría pueden derivarse entre otras. que el fumar es sedante. de manera de sobrepasar a los disonantes. tratará de modificar esta última para hacerla consonante con el conocimiento de lo que él ha dicho o hecho. Existen tres maneras de reducir la disonancia: 1) Cambiando el elemento cognoscitivo de la conducta: Cuando el conocimiento de la conducta propia es disonante con una actitud. De ahí se sigue lo siguiente: a) La existencia de disonancia que resulta psicológicamente molesta. las siguientes hipótesis: 1) Si una persona es inducida a decir o a hacer algo opuesto a su actitud privada. mostraron cómo se producía un mayor cambio en las actitudes de los sujetos cuando se les gratificaba poco. En el caso del fumador. contraria al sentido común. puede dejar de fumar. 42 . que es cuando son iguales la proporción de ambos tipos de elementos. Cambiando un elemento cognitivo del ambiente: A veces la conducta de la persona es disonante con algún factor ambiental que puede ser modificado. y por tanto beneficioso para la salud. Esta segunda hipótesis. motiva a la persona a tratar de reducirla y alcanzar consonancia. pero cree que fumar es malo para la salud.

En el segundo caso. Uno de ellos consiste en destacar la importancia que tiene la práctica: Si la persona dice o hace algo que no está de acuerdo con su actitud. En el primer caso. activismo social). También puede explicar por qué en los procesos de persuasión en que la disonancia entre la comunicación persuasiva y las actitudes preexistentes es muy grande. menos cambiará su actitud con respecto a dicho hecho. Sin embargo. ya que si la presión o el premio son muy grandes. a medida que recibe más dinero. etc. el objeto de actitud rechazado las tiene positivas. como la autoestimación. debemos considerar la teoría de la disonancia cognitiva. explica que los cambios de actitudes se producen mejor cuando las presiones o las gratificaciones no son muy grandes o desproporcionados. tendremos lo que algunos autores llaman ³sometimiento forzado´ (forced complianced). o bien actúe en forma tal que su conducta implique dicha actitud. Por otra parte. sus motivaciones de otro tipo. las personas que se integran a la práctica social en nuestro país (trabajos voluntarios. se puede concluir que los esfuerzos para modificar las actitudes de un sujeto. que da lugar a una entidad denominada ³Conducta discrepante de actitud´. sino que otros factores. tienden a cambiar sus actitudes. Compromiso y modificación de actitudes. el sujeto tiende a evadir el contacto con la comunicación. acorde con la significación política de dicha práctica. Algunas de las críticas que se hacen a la teoría se refieren a que la modificación de las actitudes no resulta sólo una consecuencia del juego de los elementos cognoscitivos presentes en la situación. pueden entrar en juego. tiene evidentes consecuencias para el proceso de modificación de las actitudes de la persona. aquellos que obtuvieron sólo un dólar. y continúa haciéndolo o diciéndolo. 43 . y que lo mejor tiene más elementos positivos que aquello que rechazó. Esto podría explicar por qué. Es decir. Mediante esta teoría pueden explicarse una serie de procesos relativos a la modificación de actitudes. ha tenido que escoger entre dos o más alternativas. que si se utiliza dinero para obtener la aceptación de una persona con respecto a un hecho. tiende a cambiar la actitud en la dirección de la selección realizada. Se produce disonancia. El psicoanálisis por ejemplo. que los que recibieron veinte. prefería hablar aquí de racionalizaciones. añadiendo nuevos elementos cognoscitivos que aumenten el valor del objeto escogido y disminuyan el valor del objeto rechazado. formaciones reactivas. cuando la persona se compromete a actuar en forma contraria a su actitud. La persona trata de convencerse de que ha escogido lo mejor. deben ejercer una presión mínima necesaria para el comportamiento contractitudinal. para ponerla de acuerdo con la práctica. o se ha visto obligado a actuar en contra de sus actitudes personales.Confirmando las hipótesis. Llamemos la atención acerca de que este proceso también puede explicarse por otros medios. se produce una disonancia que el sujeto tiende a eliminar. investigaciones. mediante la producción de una disonancia entre lo que dice o hace y lo que realmente siente. tuvieron que evaluar nuevamente. de acuerdo con la teoría de la disonancia. De acuerdo con tales resultados. la disonancia se reduce y el cambio actitudinal no se produce. si la persona al comprometerse. como un caso específico dentro de todo el cuadro de la modificación de las actitudes. consideraron el trabajo más agradable e interesante. tenderá a modificar su actitud inicial. o si por el contrario. el grado de atractivo de la tarea. si el objeto de actitud escogido de las alternativas iniciales tiene algunas cualidades negativas. la imagen de sí mismo que tiene el sujeto. Este intento justificativo. El hecho de que una persona se comprometa públicamente con una determinada actitud (expresándola). cuando cierto tiempo después.

aunque no las acepta totalmente. para que se produzca la disonancia. No es necesario realizar la conducta. debido a las presiones familiares. mayor será la disonancia. basta con que el individuo decida comprometerse en dicha acción. esta conducta produce disonancia.Existen múltiples ejemplos: La persona que públicamente expresa algo contrario a sus íntimas convicciones por algún interés particular. De todas formas. Por otra parte. y presiona hacia el cambio de actitud. y el cambio de actitud. los compromisos voluntarios. En el caso de la familia. el miembro del grupo que actúa según las normas. produce disonancia. es frecuente esta conducta discrepante de actitud. no todo tipo de compromiso en conducta discrepante. sino principalmente. A medida que la persona ha tenido más libertad para decidir comprometerse en una conducta discrepante de actitud. 44 .

Estos temas. una característica constantemente destacada por todos los investigadores de las actitudes. Sin embargo. no podemos separar los agentes de modificación de los agentes de formación. En el presente capitulo trataremos de sentar las bases del estudio científico del cambio de actitud. A) El problema del cambio en si mismo El análisis del cambio de actitudes exige de nosotros el planteamiento inicial de qué tipo de cambio queremos lograr. desde luego son muy importantes para los científicos en diversas latitudes. Pero en este caso correríamos el riesgo de hallarnos constantemente frente a una realidad psicológica cambiante. Dos tipos de cambios debemos considerar en este punto: 1. 45 . en qué sentido. una vez formadas estas. sus características peculiares. a lo largo de su vida. y 2.LA MODIFICACIÓN DE LAS ACTITUDES (Reseña de teorías básicas) Aníbal Rodríguez I.Cambio congruente. Ya hemos establecido que el cambio existe siempre. que se han dedicado fundamentalmente a estudiar los procesos de modificación de actitudes sin haberse antes planteado el problema de los tipos de cambios posibles. producto de adaptaciones y reflejos renovados de forma continua. que es necesario estudiar. siendo consecuencia de la actividad que el sujeto realiza en su mundo. por tanto. es necesario conocer cómo se efectúa el cambio. distinciones que se deben primordialmente a una característica fundamental de las actitudes: su tendencia a la perdurabilidad. la modificación o cambio de actitudes. en la modificación del hombre como miembro de la sociedad. sin embargo. y cómo puede inducirse el cambio en forma mas efectiva. estos últimos poseen sus leyes propias. y adquirir sentido distinto según se le maneje. es decir. nuestra tarea se vería reducida al análisis de las leyes que incorporan en el sujeto la influencia social mediante los agentes correspondientes. Desde luego. Porque el cambio de actitudes puede tener diversas direcciones. en la adaptación del propio hombre a cambios sociales bruscos.INTRODUCCION El problema de la modificación de las actitudes está de manera general estrechamente ligado con el de su formación.Cambio incongruente. Este aspecto de gran importancia ha sido a menudo olvidado por los investigadores. permanencia o estabilidad. Por otra parte. tales como ocurren en el caso de las revoluciones sociales. que son el síntoma fundamental del mundo contemporáneo. aunque los procesos de formación están en cierto sentido vinculados a los de cambio. ya que se supone que el hombre. esto no basta. nos resulta imprescindible también establecer distinciones entre ambos procesos. es su tendencia a la permanencia y a la estabilidad. va adquiriendo y modificando actitudes en virtud de ciertos influjos que debemos determinar aquí. presenta una vertiente importante en el estudio de los cambios sociales. Si solamente tuviéramos en cuenta la formación de las actitudes. con todo lo importante que es el desarrollo social del hombre.

Podremos denominarlos de otra forma, pero lo fundamental es que por cambio congruente entendemos los intentos de modificar actitudes en el mismo sentido que tienen originalmente, solo que mediante cierto reforzamiento la hacemos mas firme, mas estable, o mas extrema. En el cambio incongruente, por el contrario se trata de modificar mas radicalmente la actitud, de manera tal que cambie de signo, o sea, que si era positiva o favorable se convierta en negativa o desfavorable, y a la inversa. De manera que, en el cambio congruente la dirección de la actitud original del sujeto y la presión hacia el cambio son iguales, solo que difieren en intensidad, sin embargo, en el cambio incongruente se trata de lograr una modificación tal que el signo de la actitud se cambia por su contrario. Evidentemente, el primer tipo de cambio resulta más sencillo de lograr que el segundo, ya que las actitudes de los individuos están constantemente reforzadas, generalmente por los agentes de cambio que intervinieron también en su formación: la familia, la escuela, la clase social, el grupo, el sistema social, etc. Por otra parte es más fácil al individuo someterse o aceptar un cambio congruente que uno incongruente, ya que este último implica con frecuencia choques con el ambiente o una reorganización total del sistema de actitudes del sujeto; sin embargo, el cambio incongruente se produce, no brusca y rápidamente, sino con cierta lentitud, que se acelera en el caso de las actitudes sociales, cuando existe un proceso de transformaciones sociales. Este último exige un cambio relativamente rápido y brusco de las actitudes fundamentales del sujeto, y para ello se utilizan todos loa medios de influjo social existentes; pero el proceso de reorganizar el sistema de actitudes individual lleva algún tiempo, que aunque resulta relativamente pequeño en términos de unidades históricas, es sin embargo mucho mayor cuando se mide en unidades de vida individual. Con esto queremos decir que los procesos de transformación social de carácter revolucionario, se inician en un período temporal corto, pero sus efectos en el individuo son a largo plazo, ya que la reorganización en el sistema de actitudes implica serios esfuerzos tanto por parte del individuo como por la sociedad. B) El problema de la consistencia, congruencia y equilibrio. Teóricamente, este es el primer problema que se nos presenta cuando estudiamos los cambios de actitudes. Este problema tiene dos aspectos: la consistencia intra-actitud y la inter-actitudes. En el primer caso se trata de conocer si los elementos o componentes de las actitudes guardan una relación consistente entre sí: es decir, si el componente afectivo, cognitivo y conductual tienen una relación tan estrecha que el cambio en uno de ellos implica la modificación de los demás componentes. Esta problemática la enfrentan principalmente los partidarios de la teoría de los tres componentes, aunque en numerosos autores no existe tal tipo de preocupación científica; en el segundo caso, se trata de lo que ya hemos descrito anteriormente: si el sistema total de actitudes del sujeto es coherente de manera tal que a una determinada actitud corresponda otra vinculada a ella y así sucesivamente. Precisamente la utilización de modelos multidimensionales ha puesto de manifiesto que este no es el caso (por lo menos en numerosas investigaciones realizadas en los países capitalistas) y que tales sistemas individuales adolecen de inconsistencias o incoherencias que frecuentemente son originadas por el carácter de la realidad misma: ya hemos visto cómo determinados sistemas de valores de la sociedad capitalista, no corresponden a la práctica social, y por lo tanto, los caracteriza la hipocresía, siendo esta una de tantas fuentes de incoherencia en los sistemas actitudinales de la persona. De todas formas, si aceptamos el principio de consistencia o coherencia como un objetivo básico de los esfuerzos hacia el cambio de actitudes, nos vemos obligados a revisar con más cuidado este principio. Desde el punto de vista biológico fue enunciado hace muchos años por

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Cannon, con el nombre de homeostasis. La homeostasis representaba el proceso de interacción entre el ser vivo y su ambiente, mediante el cual (nos referimos al proceso, claro está) habría un intercambio de energía entre ambos. Desde el punto de vista del ser vivo, el solo hecho de vivir implicaba el gasto de energía que producía el desequilibrio del organismo, de forma tal que le obligaba a buscar y obtener del ambiente aquellos elementos que le permitieran restablecer el equilibrio perdido. Esta concepción biológica implica, por tanto, para el organismo vivo, un proceso constante de pérdida y recuperación de equilibrio, de manera que bien pudiera explicarse la conducta de dicho organismo como conducta dirigida a fines capaces de restablecer esta homeostasis. En algunos casos, dentro de la Psicología, se ha intentado explicar por el principio biológico de la homeostasis numerosos aspectos de la conducta humana, especialmente en lo que se refiere a la motivación. Es evidente que en cuanto a las necesidades o motivos biológicos, existen procesos de desgaste energético que requieren ser restablecidos como condición sine qua non para la existencia del organismo mismo. El hambre, la sed y otras expresiones de la activación biogénica constituyen ejemplos de estos procesos constantes de perdida y recuperación de energías que condiciona los aspectos más elementales de la vida animal. Pero la extensión de este principio a otras esferas de la vida psíquica puede cuestionarse, ya que no resulta muy fácil demostrar la necesidad de equilibrio entre las funciones psicológicas del organismo y la realidad, y muchas veces no puede tampoco mostrarse la necesidad del equilibrio intra psíquico, es decir, entre dichas funciones psicológicas. De todas formas, esta es, histórica y teóricamente, una de las fuentes del principio del equilibrio que discutiremos más adelante. La segunda fuente u origen es ya un enfoque o teoría psicológica, basada en la percepción fundamentalmente: nos referimos a la Psicología de la Gestalt; llamada también de la configuración, o de la forma. Esta corriente psicológica plantea que existe en el hombre la necesidad de alcanzar u obtener una realidad estructurada de manera tal que represente un conjunto de elementos interrelacionados y guiados por el principio de la buena forma. Para la Gestalt, lo incompleto se completa por el ser vivo siguiendo el principio mencionado, y se enumeran leyes que rigen tales procesos, que se basan principalmente en la estructuración de l campo psicológico del sujeto. La tercera fuerza hemos de encontrarla en la moderna teoría de los sistemas, que se aplica por igual a los diversos aspectos de la realidad externa y a los procesos psicológicos de los individuos. Esta teoría de los sistemas plantea la existencia de elementos que se relacionan entre si de manera tal que constituyen un sistema, que puede ser cerrado o abierto, pero en el que lo principal es la existencia de un cierto equilibrio de toda la estructura ´sistémica´ que se basa precisamente en el carácter de las relaciones entre sus elementos. El sistema solar, por ejemplo, está estructurado mediante ciertas leyes que permiten la existencia de una estrella (el sol) y diversos planetas que le rodean, guardando un equilibrio que impide que el sistema se desorganice y desaparezca. Una empresa productiva puede ser considerada como un sistema, en el cual los distintos elementos (dirección, departamentos, personal, etc.), guardan ciertas relaciones entre si, que impiden que el sistema desaparezca, se desmorone o destruya. Y, una sociedad completa, igualmente, constituye un sistema formado, según el caso, por diferentes elementos y sus relaciones recíprocas. Es precisamente este último aspecto el que mas nos interesa a nosotros, porque la teoría de los sistemas, al ser aplicada a la sociedad en general, tiende a destacar el principio del equilibrio que está a la base de todo sistema, y por tanto, a justificar el ³status quo´. El sociólogo norteamericano Talcott Parsons, que ha sido el científico mas influyente en la ciencia social norteamericana de los últimos años, plantea un modelo de sociedad basada en un sistema, integrado principalmente por roles y sus relaciones. Este modelo social constituyendo un sistema, está en equilibrio o tiende a buscarlo constantemente; esta búsqueda del equilibrio, mediante la reorganización del sistema, es lo que explica y justifica el cambio. Hay que destacar, sin embargo, que el modelo de Parsons no explica ni puede explicar cambios bruscos, profundos y radicales como los que entraña una revolución. Precisamente su teoría se basa en el cambio gradual, es decir, en la evolución pacifica y lenta de la sociedad mediante desequilibrios pasajeros que son rápidamente eliminados por una

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reorganización del sistema. Esta crítica le fue formulada en su oportunidad por el sociólogo norteamericano Wright Mills. El principio del equilibrio puede convertirse en un arma ideológica de carácter científico intentando negar precisamente lo que es mas evidente, desde el punto de vista social general, en los tiempos actuales: los grandes, enormes desequilibrios existentes dentro de muchas sociedades (como las capitalistas industrializadas) y entre estas y las sociedades en desarrollo. De todas formas era necesario que planteáramos aquí lo que para nosotros constituye una tercera fuente de las teorías del equilibrio (consistencia, congruencia, disonancia) en el campo de las actitudes. II- FACTORES GENERALES DEL CAMBIO DE ACTITUDES

A) Características del sistema de actitudes: En este sentido debe considerarse: 1- Intensidad de la actitud a estudiar. 2- Su grado de complejidad o simplicidad. 3- Su interrelación con otras actitudes, al integrarse a un sistema determinado. 4- La consistencia de la actitud en relación con sus componentes o su estructura interna. 5- La consonancia o congruencia de la actitud con otras actitudes dentro del sistema, o con la conducta abierta del sujeto. 6- El valor instrumental de la actitud; su capacidad para satisfacer necesidades y motivos del sujeto. 7- La ³centralidad´ de la actitud, es decir, su posición dentro del sistema que la puede hacer más o menos vinculada al sistema de valores sociales, a la ideología, y al ³ego´ del sujeto. B) Personalidad del sujeto: Esta incluye principalmente: 1- Su inteligencia, escolaridad o vocabulario como capacidades para captar el sentido de los mensajes o comunicaciones. 2- Sus sistemas defensivos frente a los intentos de modificar sus actitudes. Esto no necesariamente tiene que ser interpretado en el sentido freudiano: existen numerosos ejemplos de la búsqueda o evasión por parte del sujeto de fuentes de información que refuercen sus actitudes. 3- Sus necesidades, que lo llevan a la auto-exposición a los mensajes, y sus estilos cognitivos, que producen la curiosidad, el deseo de saber, el sentido crítico, etc. 4- Su ³persuasibilidad´. Este aspecto de la personalidad del individuo ha sido ampliamente estudiado, tanto por algunos psicólogos rusos como norteamericanos. En los rusos encontramos las teorías de la sugestión, en tanto que el norteamericano Janis, de la Escuela de Yale, plantea la existencia de dicha persuasibilidad como rasgo de la personalidad, y la define como: a) tendencia a aceptar puntos de vista de otras personas; y b) tendencia a aceptar ciertos tipos de argumentos. En todos los casos se plantea la existencia de diferencias individuales en dicho rasgo, lo que hace al individuo más susceptible (o menos) al mensaje o la comunicación, o a cualquier tipo de influencia que se quiera ejercer sobre él. C) Características del grupo: Esto incluye: 1- El grado de exigencia del grupo respecto a la aceptación de sus normas, y por tanto, a la incorporación de las actitudes predominantes en el grupo (que puede ser un grupo de trabajo, de estudio, una organización política, un organismo de masas, etc.). 2- La necesidad de afiliación del individuo a un grupo determinado, y por tanto, el ³costo´ psicológico que significa dejar el grupo o ser expulsado del mismo.
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mediante el cual el sujeto se compromete públicamente ante su grupo con una actitud dada.3. como le llaman los norteamericanos (Role Playing). En ese aspecto es importante el ³jugar el rol´.³Visibilidad´ de la actitud: hasta qué punto se expresa la actitud o se establece un compromiso entre el individuo y el grupo respecto a determinada actitud. 49 .

vulnerable.QUINTA PARTE. caracterizada por el desmedido interés por uno de los elementos del proceso de comunicación: el emisor y sus estrategias de comunicación. Los seguidores de esta teoría consideraban a cada miembro del público como un ser indefenso. víctima del discurso del emisor.en los años 40. Sin despojarse aún de la estructura mecanicista. Las posiciones metodológicas iniciales forman parte de la Teoría Hipodérmica. Por comunicación de masas se entiende aquellos procedimientos mediante los cuales grupos de especialistas utilizan inventos técnicos para difundir un contenido simbólico a un publico vasto. Desde el principio el interés de los investigadores se orientó hacia la influencia que surtían los medios sobre los receptores. comenzaron a considerar las características psicológicas de los sujetos y la influencia de las mismas en la calidad de la recepción . Con el desarrollo de la humanidad. (Sherkovin. Los medios podían lograr los efectos que querían sobre las audiencias las cuales eran. Con el auge de la cibernética y la informática. perdiéndose entre las grandes muchedumbres homogéneas. y gracias a los medios técnicos de transmisión. por lo que devienen en medios de comunicación masiva. percepción. los mensajes que emanan de una fuente pueden llegar simultáneamente a millones de personas. LA COMUNICACIÒN: SU DIMENSIÓN PSICOSOCIAL. atacado por los mensajes. dominado por el medio. una masa amorfa en la que se diluían los individuos. que demostró que los procesos de recepción eran más complejos. o sea. la transmisión de información adquiere peculiaridades diferentes a la comunicación que tiene lugar cara a cara. se asumía que los individuos percibían y memorizaban unos mensajes más que otros. en definitiva. la que tuvo sus figuras paradigmáticas en los trabajos de los ingenieros norteamericanos Clauder E. 50 . Shannon y Warren Weaver. en los Estados Unidos. ³ Cuando los procesos comunicativos ocurren a escalas multitudinarias. quienes crearon . comenzó a predominar la Corriente Empírico. 1982). ya que de la descodificación de los mensajes se producen infinidad de procesos que pueden repercutir asombrosamente en los resultados obtenidos´. lo que podría encuadrarse en el llamado Modelo de los Efectos. de acuerdo a sus intereses y características individuales. Así se orientó cierta atención a los destinatarios y se reconoció el carácter selectivo de la exposición. surge la Teoría de la Comunicación o Informacional. el receptor era visto como ente pasivo. memorización de la audiencia en relación al mensaje. Los primeros estudios sobre el tema se ubican en los años 20. la radio. los procesos de comunicación fueron tornándose cada vez más complejos y por ende también el abordaje que. Hacia los años 40.Experimental (o µde la persuasión¶). a propósito de ello. un modelo que se basó en lograr la transmisión eficaz de los mensajes y donde se hallaba presente la identificación del receptor como un momento clave del proceso comunicac ional y el reconocimiento de su centralidad en los resultados del mismo. realizaba el hombre. Con la llegada del siglo xx se volvió protagónico un fenómeno que ya se venia gestando desde la imprenta de Gutenberg: la comunicación de masas. heterogéneo y geográficamente disperso. el cine. la prensa y la televisión son las vías de los cuales se valen esos especialistas. COMUNICACIÓN MASIVA: ¿AGENTE DE CAMBIO O TIRANO CULTURAL ? Geidy Díaz Crespo.

El mensaje es puesto en un canal que forma un sistema capaz de transmitir información. no obstante no se sintieron interesados en estas crítica ( que generalmente provenían de psicosociólogos que seguían las ideas de Kurt Lewin). a Shannon y Weaber se le ha reprochado el no haber tomado en cuenta la interacción con el receptor o el papel de las redes de comunicación. 1972. es necesario codificarlo. Las convenciones del código deben ser conocidas por el receptor. un mensaje procedente de una fuente sigue determinados pasos para llegar hasta el destino asignado. de forma prioritaria entre especialistas de tecnología de la información y de la comunicación. porque la fuente y el destinatario empleaban un mismo código. desde luego. pues el objetivo que perseguían era extremadamente banal: buscaban µtratar¶ los fenómenos perturbadores como son los ruidos y proponer una teoría que permitiera mejorar el rendimiento de la cadena informativa. ocupando un lugar importante en las reflexiones sobre la comunicación. Shannon y Weaber. Lógicamente. A partir de estos supuestos se dice que para que el mensaje pueda ser transmitido. 1949. o sea. cuando el destinatario recibía exactamente lo que la fuente había organizado como mensaje a transmitir.1997). Se postula también. Al respecto. entendido como sistema de reglas que atribuyen a determinadas senales un determinado valor y no un cierto significado´.Esquema de la teoría de la comunicación. la transmisión de información es considerada eficaz. pues sólo así podrá descodificar el mensaje. Fuente de Informacion Destinatario Mensaje Senal Senal recibida Canal Mensaje Trasmisor Receptor Fuente de ruido En el modelo. traducirlo a un código que lo cifre de determinada manera. y ello era posible al eliminarse o controlarse los posibles ruidos. como parte de esta contribución. que la información que se transmite puede deteriorarse a consecuencia del ruido. El Modelo Cibernético continúa con el desarrollo de la informatización. Umberto Eco apunta: ´En este modelo. entendido como interferencia que puede distorsionar o destruir totalmente el mensaje. tomado de Mulet y Vega. desde un punto considerado emisor hasta otro punto denominado receptor. 51 . (Eco. pero no de una manera exclusiva.

elaboran el Modelo Semiótico Informacional que concibe a la comunicación como transformación de un sistema en otro. se difunden y se construyen como modelos y géneros. pero las connotaciones cambian simplemente porque el destinatario sigue recorridos de lecturas diferentes a los previstos por el emisor´. su capacidad de construir sentidos y de realizar interpretaciones que van ³más allá´ de las intenciones del emisor: ³ .( Miege. partiendo del supuesto de que ellos son siempre conscientes de sus motivos.la propia multiplicidad de los códigos y la indefinida variedad de los contextos y circunstancias hace que un mismo mensaje pueda codificarse desde puntos de vistas diferentes y por referencia a sistemas de convenciones diferentes. Las corrientes funcionalistas desarrollan el Enfoque de Usos y Gratificaciones. estas posiciones se acompañan de la búsqueda de las µfunciones¶ sociales de los medios de comunicación. en el intento por facilitar la comprensión del fenómeno de la recepción. Los destinatarios no reciben un mensaje único sino conjuntos textuales. No se investigan aquí los efectos sino los usos. intereses y necesidades. de alguna manera el individuo dialoga con los medios. Desde 1959. circunstancias y características personales. continúa predominando aún una concepción lineal y unidireccional de los procesos comunicativos. Este modelo inserta al receptor en una situación sociohistórica concreta y su aporte mas valioso recae en concebir a los receptores como sujetos constructores de sentido y en reconocer la asimetría entre estos y los receptores. según el cual los receptores viven en una cultura textualizada donde las prácticas textuales se imponen. Este modelo enfatiza en las diferencias existentes entre la significación otorgada por el emisor al mensaje y la(s) lectura(s) que del mismo hace el receptor. al respecto se plantea que: ³. Reconoce que el receptor tiene su propio sistema que lo hace corresponder con el del emisor a través de la descodificación.224). el cual constituye el primer modelo centrado en el proceso de recepción.   52 . Eco introduce la noción de subcódigo. Elihu Katz y después Wilbar S. 1984. En 1965 Umberto Eco y Parlo Fabri.llega a cambiar completamente el esquema emisorreceptor. al orientar los cuestionamientos respecto a lo que las personas hacen de la televisión y no respecto a lo que ésta hace de la gente. Shramm. en 1971 intentaron romper con la visión lineal de la comunicación que empleaba el estudio empírico de los efectos.. Los representantes del funcionalismo sostienen que los medios de comunicación contribuyen a democratizar la cultura.Paulatinamente van aconteciendo desplazamientos teóricos que evidencian un tránsito del interés por el emisor.32). al interés por la audiencia. La denotación básica puede entenderse como el emisor quería que se entendiera.p. La semiótica aportó también el modelo semántico textual. que sólo ha logrado conciliar los efectos de los medios con las necesidades de los sujetos. y comparan los mensajes no con códigos aislados sino con conjunto de prácticas textuales ya acumuladas. introdujo los conceptos de µsignificación¶ y de µconstrucción de sentido¶. Se reconoce. 1996.. La teoría Uses and Gratifications se apoya metodológicamente en las declaraciones de los sujetos. de modo que cada receptor poseerá una infinidad de subcódigos culturales determinados por su contexto. por primera vez en la audiencia. en función de sus necesidades consideradas como pre-existentes´. Esta teoría. ( Eco. p. Aunque en este momento los investigadores despojan al receptor de su papel pasivo.

En un enfoque más moderno. Retornar al sujeto implica un reconocimiento de la heterogeneidad. en la no linealidad del proceso comunicativo. es también un modelo más complejo y real. Este enfoque se acerca a los sujetos llegando a donde ellos se reconocen como tales . de la diferencia. dinámicas y prácticas sociales.entre el individuo y la sociedad. de la subjetividad y de la relatividad de los procesos sociales. contribuyendo activamente a su conformación y a la lógica y dirección de su desarrollo a través de la forma particular en que los medios articulan socialmente nuestras percepciones. forma parte de la realidad. p. A diferencia del Modelo Comunicacional que impide vislumbrar las articulaciones. 1991. 1991. la televisión está teniendo un papel real y diferenciado. muy consciente de lo que pasa en los medios de comunicación.. y El poder de la televisión como medio de comunicación masiva. se desprende de la intersubjetividad´.en la vida cotidiana. se propone fomentar una relación más profunda y crítica entre el receptor y el mensaje. que nunca más será única.11). ³ En las sociedades contemporáneas. en el trabajo. en la resemantización de los mensajes. e insiste en la capacidad del receptor para la construcción de sentidos. De modo general. donde la visión del problema se aborda desde otro ángulo: El Retorno al Sujeto. lo aparentemente trivial e insignificante. prestando más atención a las categorías de lo común. en la casa. . habilidad para resistir y modificar los discursos a los cuales está expuesto. Por primera vez se concibe al receptor como un co-productor del mensaje.(Matterlart y Matterlart. que constituye ³el símbolo más representativo del actual siglo´ (Ehlers. Las investigaciones actuales han llevado a cabo el desplazamiento de un enfoque estrictamente comunicativo a enfoques culturales. tampoco es un medio 53 . Alrededor de la década del 30 surge la televisión.. Ningún medio de comunicación ni de cultura ha influido más directamente en la población mundial en la era de la tecnología y la comunicación. se tiene en consideración las circunstancias del receptor individual. sin que limite las potencialidades de resignificación y construcción del sentido personal por parte de los sujetos. los efectos que produce en el individuo y las relaciones de interacción que se establecen. El paradigma se bautiza con el nombre de µRecepción Activa¶ o µEducación para la Recepción¶. La televisión no está aparte de la actividad social que la circunda. este modelo aborda la comunicación masiva desde la cultura y en el devenir de lo cotidiano. p. el de reconocimiento del sujeto y la pertinencia de una teoría que parte de las percepciones de aquel. pues aunque no es el medio poderoso que se creyó que era por mucho tiempo. en la complejidad de las estrategias de consumo. que capta la comunicación como un proceso dialogante donde la verdad. a las rutinas cotidianas de los individuos en el barrio. saliendo a la luz como su posibilidad esencial el impacto que ejerce en la actividad social. A decir de Matterlart y Matterlart : ³En el horizonte se perfila otro paradigma. de su subjetividad que acoge las oscilaciones de sentido. se reconoce su capacidad de resemantizar los códigos en la activación de procedimientos personales de consumo diferentes a los que pone en juego el emisor en la estructuración del mensaje.a partir de su uso.15). se traduce como la µvuelta al receptor¶ considerando a éste en una posición activa que le otorga libertad de lectura.

(Orozco. Los movimientos de cámaras. una institución y como tal está necesariamente determinada en forma específica en las distintas sociedades.³es medio técnico para fines humanos. No es neutral porque la televisión es. p. Cabe aquí referirse a John Fiske cuando apunta: ³ Lo real en televisión no existe per sé sino como forma cultural de percepción de la realidad´. la música. al estimular su percepción y sus hábitos cognoscitivos y lingüísticos de cierta manera y no de otra´.1996. instrumento para el uso cultural del hombre en la producción de una experiencia cultural. La televisión como institución cultural en la sociedad. cumple la misión de transmitir el acontecer natural y artístico. Así el mensaje no reproduce lo que µestá ahí afuera¶. Los resultados de investigaciones han hecho evidente -aunque es prudente insistir. en este sentido. artística´. son todos recursos técnicos que funcionan en el discurso televisivo como contribuyentes de su significación. por lo que la representacionalidad televisiva y su discurso no pueden tener una significación neutral. Ante ello se desata la diferenciación individual de la receptividad.a decir de Erich Fieldman. la brillantez del color. percepción. 1987).. comprensión y asimilación y finalmente apropiación y significación. articulando la subjetividad de las audiencias dentro de las formas culturales y las maneras de actuación social consideradas apropiadas.. elaboración cognoscitiva y asociativa y reacción emocional en la masa de receptores que atomizan la sustancia del mensaje. Dentro de sus características tecnológicas se destacan dos fundamentales: la de poder otorgar verosimilitud a su discurso y la de poder apelar a la emotividad de la audiencia. 1977. más que reproducir los significados dominantes de la realidad.. 54 . que brinda al hombre la vivencia de la presencia local de lo que sucede en el mundo de las imágenes y que suele asociarse a sensaciones de realidad auténtica. como medio. sino una manera particular de captarlo y percibirlo. La televisión tiene un alto grado de representacionalismo derivado de sus posibilidades técnicas intrínsecas. los ángulos de videofilmación. Las instituciones sociales existen muy asociadas al todo sociocultural. No es inocua porque. una mediación en la audiencia. el televidente realiza varios esfuerzos cognitivos: atención y percepción. por lo menos. crea los suyos que no son independientes de la propia cultura ni de los valores dominantes en ella. personal y social en el escenario del mundo circundante. p. comprensión. Cada recurso técnico de la televisión está culturalmente determinado. los efectos sonoros.49). (Fieldman. como formas culturales. Esta combinación le confiere una fuerza especial para ganar legitimidad como institución y popularidad como medio de comunicación. Las audiencias no se enfrentan a la televisión con la mente en blanco. (Fiske.31).el presupuesto de que la influencia televisiva no se realiza de una vez sino a lo largo de encuentros sucesivos y negociadores en el proceso de recepción. contribuye activamente a la reproducción de ese todo. Como medio.inocuo ni neutral. tiene un potencial intrínseco que ejerce. Este medio reproduce patrones culturales a través de la creación de nuevos significados que participan en las determinaciones dominantes. en la interacción con la televisión. la televisión en particular. a la vez que medio.

en lo social conflictivo y cambiante. combina. propone. Plantea que lo que los consumidores interpretan no es exactamente lo que los emisores quieren decir. lo cual nos vuelve mucho más humildes. en sus prácticas sociales. informar. Desde 1984. en especial la televisión. de la comunicación a la cultura. cotidianos. desde la opacidad. busca una racionalidad en el mensaje acorde a sus experiencias previas de recepción. en su cultura cotidiana. de hombre. Por lo general. desde la ambigüedad de los procesos. requiere estudiar lo masivo desde lo popular. Hoy en día los medios de comunicación.uso. donde asume que el tiempo del que está 55 . de los paradigmas lineales a los análisis complejos. la temporalidad social y la competitividad cultural. Esta visión es un nuevo punto de partida que abre los enfoques a la realidad. sino que son sus propias prácticas sociales las que se les ofrecen. La propuesta de Jesús Martín Barbero. considerando que ellos no son invadidos por la cultura culta hecha digerible. Se percató también de que para hablar del sentido de la comunicación hay que considerar el sentido que la comunicación tiene para la gente. empleando una teoría que no se restringiera al problema de la comunicación.Al enfrentarse a la imagen televisiva. el espectador organiza el estímulo ejerciendo cierta reestructuración para hacerlo convenir a su capacidad de comprensión. esquematiza. que comprende los procesos en su dinamismo. La mayoría de las reflexiones giran en torno a la concepción que el autor tiene sobre lo popular.muestran modelos de sociedad. para la televisión. ³Hay que llegar a la teoría pero desde los procesos. Barbero ve en la familia la unidad básica de audiencia. Concibe a la recepción como un proceso activo con el que los sujetos buscan en los mensajes su propia identificación y reconocimiento. un espacio clave en la lectura y descodificación de los mensajes televisivos. Para él pasar de los medios a las mediaciones. manipula las imágenes a razón de sus patrones de descodificación. incluso hasta los más distantes. El otro lugar de la mediación es la temporalidad social. (Martín Barbero. 1991a). en su dimensión cambiante. permitiéndoles reconocerse en ellas. el hombre selecciona. entretener. Barbero se percata de la necesidad de rediseñar la investigación comunicativa latinoamericana. estudiar los fenómenos de comunicación significa estudiar cómo las mediaciones culturales intervienen en el proceso de recepción y apropiación que los públicos hacen de lo masivo y significa ubicarse en el estudio de la cultura popular. De los medios a las mediaciones. mucho más modestos y mucho más cercanos a la complejidad de la vida y de la comunicación´. En relación con la cotidianidad familiar.consumo . Los diversos mensajes que emiten independientemente de su intencionalidad educar. para estudiar los procesos de recepción . propone que los personajes y acontecimientos que ofrece el mensaje deben ser próximos. conforman una parte importante del saber cotidiano. pues observa que para la mayoría de las personas la comunicación no se agotaba en los medios. de vida cotidiana y de relaciones sociales que contienen una determinada valoración ética y social. Para Barbero. y reconoció que hablar de comunicación era referirse a las prácticas sociales por lo que sintió la necesidad de repensar la comunicación desde esas prácticas. tres lugares de mediación: la cotidianidad familiar. familiares. en su desarrollo.

la repetición y el fragmento. entendida como estrategia de comunicabilidad. incidiendo a la larga sobre el polo del emisor. se da aquí un proceso de identificación emocional con los personajes y conflictos ficcionales que supone una memoria individual y colectiva. la apropiación del mensaje por parte de la audiencia. La categoría de género. Para Fuenzalida. facilitándose con ello la proyección hacia el futuro y la obtención de modelos de conductas. de las organizaciones comunales o barriales. El reconocimiento y la identificación es lo que permite. que lo busquen y lo disfruten. la cual es muy compleja por los diversos entramados que teje la cultura alrededor de los medios.. lo que tiene que ver con la relación entre comunicación y cultura que tanto Barbero he desarrollado en sus trabajos. el autor concibe a los géneros en televisión como una categoría básica para investigar lo popular. En este sentido la temporalidad de la televisión asume también esta cotidianidad. Sobre el efecto que la televisión ejerce sobre el hombre apunta: ³Lo real es que las personas que viven la experiencia aprenden y cambian de actitud frente a la televisión. de las instituciones grandes o pequeñas . desde la recepción.. reconocido por semejanza con uno mismo. donde el individuo juega un papel activo. Aproximación al enfoque de Valerio Fuenzalida. identificación y proyección. descubren. Lo barrial. se recrean y se comunican. según el autor. se expresan. el receptor se reconoce a sí mismo o no. . La recepción activa se concibe por Fuenzalida como aquella que convierte al individuo en actor social que le hace demandas al medio. a su entender. Lo regional lo aborda muy asociado al contexto latinoamericano actual. la identificación no aparece como una pérdida de la identidad para convertirse en µotro ajeno¶. el de la diversidad social de la heterodiscursividad de la sociedad y el de la mediación entre la lógica de la producción y la lógica de los usos. desde lo que la gente produce la cultura cotidia na´. lo regional y lo nacional. destruyen mitos y mo deran aprehensiones. de la multiplicidad. reconociendo en el mismo tres procesos que se dan simultáneos: reconocimiento. destacando la fuerza que ha cobrado debido a lo polémico que se ha vuelto la nación de lo nacional. 1990). organizando el tiempo. aprovechando lo que les es útil para sus vidas. Asume la recepción como un proceso de apropiación. descubre su identidad por semejanza y diferencia con lo que ocurre en la pantalla. es el espacio donde se producen los movimientos de dislocación social de la ciudad y la fermentación cultural y política de una buena identidad de lo popular. constructivista y dialéctico. laicas o religiosas. en otras palabras. sino como un µapropiarse¶ de lo ajeno y nuevo. al respecto apunta: ³ Una concepción de lo público que dé entrada a todo aquello que no cabe en el patrimonio. y lo que de popular aún queda en lo masivo. Ocurre un proceso de reconocimiento de diferencias y semejanzas del sujeto con lo que le proponen los mensajes. conquistan autonomías de criterios. (Martín Barbero. hecho de fragmentos y no de unidades contables. Desde esa misma óptica. a todo aquel conjunto de demandas y propuestas que vienen de la sociedad civil. La tercera mediación sería la competencia cultural.hecha la cotidianidad es un tiempo repetitivo. rescatado por la memoria oficial. En la lógica de los usos intervienen tres instancias sobre las que Barbero ha teorizado suficientemente: lo barrial. que es lo definitivamente 56 . Lo nacional lo aborda desde la idea de lo público. tiene dos sentidos muy importantes.

se pueden ubicar dentro del marco referencial de los Estudios Culturales. la valoración de lo percibido. es un proceso que se extiende en el tiempo mezclándose con la vida cotidiana donde la apropiación. supone entenderla como un ente en situación y. 1989. Orozco asume que la interacción de la audiencia con la televisión (televidencia) no es individual sino colectiva. pasa por la comprensión. Concibe la recepción como interacción. agrupados según ciertas características socioeconómicas.. de edad.31). Para Orozco asumir a la audiencia como sujeto y no como objeto frente a la televisión. y finalmente se realiza una apropiación y una producción de sentido. ( Jensen.como consecuencia de las diferentes mediaciones que entran en juego en su proceso de recepción. p. Lo que está en juego en la apropiación del significado televisivo por el receptor.. culturales. Guillermo Orozco. como sujeto que se va constituyendo como tal de muchas maneras y diferenciando como resultado de su particular interacción con la televisión y . sino también por aquello que socioculturalmente se considera relevante para ser conocido.. Para Orozco las diferentes actividades mentales no implican un mero procesamiento mecánico de la información sino un proceso esencialmente sociocultural. Estos apuntes parten de entender que en el proceso de televidencia. la audiencia no asume necesariamente un papel de receptor pasivo. sexo. Al respecto apuntó: ³Se precisa reconocer a la audiencia no sólo como sujeto activo frente a la pantalla. ( Orozco. mentalmente sus miembros frente al televisor se enrolan en una secuencia interactiva que implica diferentes grados de involucramiento y procesamiento del contenido televisivo. El receptor se sienta ante la pantalla con un cúmulo de conocimientos. 1996 ). su almacenamiento e integración con informaciones anteriores. Apoya postulados de científicos sociales como Vigotski y lingüistas como Chomsky que consideran que el proceso de conocimiento está estimulado no sólo por aquello que genéricamente el individuo es capaz de conocer. lugar.audiencia son asumidas por Orozco para el abordaje de esta problemática. Las reflexiones de Jensen en torno a la interacción televisión . experiencias. (Fuenzalida y Hermosilla.. por lo que los individuos no son considerados receptores aislados (aunque respondan individualmente) sino como miembros de segmentos de audiencia.. Las primeras reflexiones del autor en torno a la recepción televisiva.la audiencia de la televisión no nace sino que se hace´. acción de las dos partes (emisor y receptor). que los delimitan como tales.. resistencia o rechazo de los mensajes recibidos son producto de una negociación de la audiencia y de la influencia de diferentes mediaciones. etnia.sobre todo . que le permiten interpretar el mensaje y construir al respecto sus propios sentidos. predisposiciones. sino principalmente como agente y miembro de una cultura en su múltiple interacción con la televisión´. que parten del paradigma cultural implantado por la Sociología Crítica Inglesa. no son sus características individuales sino socioculturales. por tanto. historia . no como uso y efecto. Conceptualiza la recepción como un proceso que no se circunscribe sólo al momento d estar e µfrente a la pantalla¶ sino que antecede y prosigue al acto de ver televisión. La actividad de la audiencia se lleva a cabo de diferentes maneras. ( Charles y Orozco. la selección. 1994 ). pues a decir de aquel: ³La interacción entre un miembro de la audiencia y la programación puede ser básicamente una acción individualizada.valioso de todo proceso educativo´. Esta secuencia comienza con la atención. pero su significado es altamente social en la medida en que cada miembro de la audiencia es partícipe de una cultura determinada y está sujeto a una serie de mediaciones´. condicionado individual y colectivamente.. Es en este sentido que ³. 1990 ). La perspectiva de la integralidad de la audiencia. 57 .

por lo menos. e influyen en los resultados del proceso al otorgarle sentido a los mensajes que reciben. las fuentes de esta mediación son operacionalizadas como ³esquemas mentales´ . reconoce cuatro elementos: y La construcción de estrategias de recepción por parte de la audiencia: Las estrategias televisivas construidas no siempre son concientizadas. maneras de interactuar con los mensajes y modos concretos de usarlos. involucran rutinas y prácticas reconocibles. donde se conoce a la audiencia como sujetos históricos determinados social y económicamente ) y el criterio comunicacional. A continuación referimos la esencia de cada una. Se dice que la mediación cognoscitiva es quizás la mediación individual más importante. En ellas. más duradera. institucional y videotecnológica. el autor sugiere cuatro grupos de mediaciones. que se le sea entendido como un proceso estructurante que configura y reconfigura tanto la interacción de los miembros de la audiencia con la televisión como la creación por ellos del sentido de esa interacción. y Los supertemas: Se generan en las comunidades de apropiación.audiencia. Para integrar la mediación múltiple que conforma la interacción televisión. capaces de modificar televidencias particulares pero también capaces de repetir rutinas específicas. dependiendo de la relevancia que cada una pueda adquirir según las prácticas de recepción de los sujetos en estudio. En estas estrategias se involucran diferentes decisiones de tipo estético. y Las comunidades de apropiación: Cada individuo pertenece a una o varias comunidades de apropiación. y El juego de la mediación: Orozco propone. que esta apropiación no es ni exhaustiva ni excluyente. con un género especial. Los tipos de mediaciones propuestos son: individual. son las que conforman la negociación con los mensajes. y son utilizados en los estudios de recepción para rebelar la manera en que las audiencias se enganchan con el contenido del discurso que ofrece el medio. el sujeto intercambia las apropiaciones que ha hecho del mensaje y se reapropia hasta producir una significación más definitiva o. como por ejemplo grupos informales. que es lo cultural lo que activa con mayor profundidad los procesos de producción e intercambio de significados. entendiendo. que la cultura impregna a todas ellas y segundo. funcional y decisiones asociadas a la satisfacción de necesidades cognoscitivas y afectivas. que posibilita un acercamiento a las interacciones comunicativas de los miembros de la audiencia. en un esfuerzo por rescatar la mediación para el terreno de la televisión. entendiéndose estos últimos como 58 . Mediación individual: Este tipo de mediación surge del sujeto. primero. situacional. o como ³guiones´ como se ha conceptualizado actualmente. Asociado al criterio comunicacional. emotivo. 1. es el resultado derivado de esa estructura mental por medio de la cual el sujeto conoce. Las mediaciones se combinan de forma diferenciada en cada situación empírica. tanto como individuo con un desarrollo cognoscitivo y emotivo como en su calidad de sujeto social. Orozco asume que las mediaciones son instancias estructurantes de la interacción de los miembros de la audiencia. Suponen además que los miembros de la audiencia se asumen activos. sino básicamente analítica. familias y escuelas. donde juegan los intereses de los receptores. informativo. como ³repertorios´ o ³textos´. se enlazan en lo cotidiano y en las prácticas sociales (modelo de las multimediaciones). Permite vincular lo que le preocupa e interesa al receptor de la vida cotidiana con el mensaje. implican horarios de interacción con la televisión.El autor asume definitivamente. son concebidos por Orozco como temáticas que son cotidianamente importantes para la audiencia. sus preferencias. Para ello se auxilia de dos criterios que le son esenciales: criterio general ( ya esbozado. instituciones. y que la interacción con la televisión si bien no está determinada sí está condicionada de diferentes maneras.

es. En tal sentido asumimos que el proceso de recepción es un fenómeno continuo. el tamaño de la habitación donde se interactúa con la televisión. y así sucesivamente. Desde los referentes latinoamericanos.aquellas instancias mentales que revelan la forma en que la construcción simbólica realizada en el nivel macrosocial es vivenciada y/o percibida en la cotidianidad. proceso multimediado por innumerables agentes y situaciones. edad. Existe tantas fuentes de mediación y tantas mediaciones en el largo proceso de televidencia. ésta debe considerarse altamente sociocultural. Mediación videotecnológica: La televisión como institución social produce su propia mediación y utiliza recursos para imponerlos sobre su audiencia. p-88). hemos intentado ofrecer. es factor interactivo y de negociación con el emisor. (Orozco. un factor de producción de sentido por parte de los receptores a partir de sus propios referentes condicionados por el impacto histórico. cultural y social. una panorámica acerca de los modelos asociados a la recepción del mensaje. 2. 3. etnicidad. sus reglas y sus modos de coerción o castigo para sus miembros. 59 . A decir de Orozco: ³Cada institución tiene una esfera diferenciable de significado. En resumen. 1990). las reuniones con amigos. todas ellas entendidas dentro de medios culturales concretos. complejo y contradictorio que sobrepasa el mero acto de ver televisión. la interacción televisión-audiencia comprende combinaciones específicas de mediaciones. 1996. se distinguen entre sí en su acumulación de poder. una de ellas es dando significado a los guiones para la interacción social.³un rompecabezas para los investigadores´. Las instituciones crean su propio ambiente. que esto representa -a decir de Orozco. El hecho de ser medio electrónico. la mediación situacional se multiplica de acuerdo a los diferentes escenarios en los que se desarrolla la interacción. (OROZCO. asistencia a la iglesia.. Otras fuentes de mediación individual son: el género (sexo) del sujeto. autoridad.. También el patrón de comunicación de la familia desempeña papel influyente en la interacción directa de los receptores con la pantalla de televisión y al asumirse que el proceso trasciende el contacto directo con este medio. la convierte en un tipo de mediación particular. y aunque la interacción concreta con el medio la efectúan los individuos. Mediación situacional: En la medida en que la interacción televisión-audiencia trasciende el simple momento de contacto directo con la televisión. 4. entre otras. Mediación institucional: Las instituciones sociales median la reacción del sujeto frente a la televisión de diferentes maneras. en definitiva. aunque todos compartan varios aspectos y tengan elementos básicos y en común´. facilita o inhibe la movilidad de los miembros de la audiencia y su libertad para escapar de la presencia de la pantalla televisiva´. recursos y mecanismos de mediación. Según Orozco: ´. las mediaciones situacionales pueden proceder de los escenarios sociales en los que los miembros interactúan usualmente: la calle. en este humilde empeño.

Gabriel Kaplún y Rubén Moreira. por ejemplo. En definitiva. Si analizamos algunos porqués de estas dificultades tenemos más posibilidades de enfrentarlas. Y a todos nos resulta más difícil aprender. en un puerta a puerta.LAS DIFICULTADES DE LA COMUNICACIÓN DIALÓGICA . veamos algunos ejemplos de cómo hay posibilidades de acercarse a esa meta: Un periódico barrial se organizaba del siguiente modo: en ¡ ¡ 60 . Siempre falta tiempo para buscar algo nuevo. No podemos pretender una comunicación plenamente participativa en una sociedad que no es participativa. No es fácil abrirse al diálogo y estimularlo. porque solo los dirigentes puede determinar qué se dice y cómo se dice. no se ganará la confianza básica que haga posible el diálogo. en todo caso. que el boletín tiene que tener ³la línea de la organización´ y que ³no puede ser que cada uno diga lo que se le antoje´. etc. Volvemos a insistir: no hay modelos puros. que nos lleva a ser puros emisores. la propaganda. aunque no se da en forma pura. casi las únicas posibles. Limitado. También encontramos trabas en nuestras propias organizaciones. Claro que la propaganda es fundamental. Romper con nuestro trabajo rutinario. el intercambio y el proceso con la gente son fundamentales. nos exige una gran creatividad. distinto del de los sectores dominantes. Y donde las organizaciones populares se enfrentan a las clases dominantes con toda su influencia en nuestras cabezas. puede parecer algo muy lindo pero imposible. al ³efecto´. Lo que en parte es cierto. Las formas verticalistas de comunicación convienen a los poderosos y han logrado que todos las encontremos naturales. alguien que vive también muchas cosas parecidas a las suyas. puede generarles inseguridad. Algunos ejemplos de comunicación participativa. Tantas. el poder sobre las cabezas de la gente. de interesarse por sus cosas. Desde chicos nos han acostumbrado a las formas paternalistas de educación y comunicación. que haga pensar y no se limite solo al impacto. Muchas veces reducimos nuestro trabajo a la información. Esos pocos tienen también el poder ideológico. muchas veces nos ponemos en mentalidad de vendedor y no de vecino o compañero de trabajo. como una meta a plantearse. Pero no es fácil encontrar un estilo propio de propaganda. Nos cuesta combinar adecuadamente la propaganda y la información con otras dimensiones de la comunicación. El modelo conductista1 tiene una gran fuerza en nuestra sociedad. Pero tampoco se trata de esperar a que la sociedad cambie pa empezar a caminar ra desde ahora en un sentido diferente. Cuando queremos orientar nuestro trabajo hacia una comunicación que sea diálogo con la gente. La comunicación dialógica. para planificar cómo usaremos el material que imprimimos. Alicia García. nos encontramos con muchas dificultades. nos enseñen. Sin embargo. participar y construir entre todos. Aun en el mano a mano. Y si el otro no ve en nosotros a alguien capaz de escuchar. que podemos desanimarnos y decir: ³no se puede. sin tener que participar realmente. a la reunión de un grupo. al mano a mano. Preferimos que nos digan. Es el de los medios masivos. para prealimentar nuestro trabajo. el de la publicidad comercial. Es más fácil repartir el volante con la consigna de siempre y después se verá. Una propaganda que sea también comunicativa. donde el diálogo. Para los dirigentes puede parecer peligroso. la agitación. está muy lindo en el papel pero ´. con suerte a una asamblea. Se dirá. no podemos olvidarnos de que vivimos en una sociedad en que unos pocos tienen el poder político y económico. Pero llevado a extremos puede impedir toda comunicación entre la gente.

dejando abajo lo que antes estaba arriba? La discusión sobre estos temas será. si nos decidimos por este modelo. in cluso con algunos pasajes de las grabaciones con las voces de los distintos grupos. o solamente la estamos invirtiendo. a nuestro entender. sus inquietudes. Así. El equipo se reunía semanalmente en un local con un cartel en la calle. Pero más allá de si está ³bien´ o ³mal´ aplicarlo: ¿servirá realmente a nuestros objetivos? Sus métodos. Nuestra propuesta es la de caminar hacia una comunicación dialógica. Al que le costaba escribir se le grababa y luego se sintetizaba para el periódico. evidentemente. una comunicación que sea un diálogo y no un monólogo.cada zona del barrio y en cada organización había alguien que se preocupaba por recoger informaciones e inquietudes de los vecinos para llevarlas al periódico. 61 . y en la otra cara del casete expresaban sus respuestas. Una propuesta para discutir. ¿servirán también para ³vender solidaridad´? Por otro lado. Se encargaba también de distribuirlo y conversar con los vecinos sobre sus impresiones sobre el último número. lo escuchaban. Los actores dejaban el escenario y cada uno discutía con un grupo de espectadores. la participación y discusión del público. y entonces se discutían las propuestasde final. tan eficientes para vender Coca Cola. Un grupo hacía sus audiovisuales con un final que dejaba planteadas preguntas para discutir entre todos los participantes y no solo para que estos al terminar aplaudieran y se fueran. y de recoger nuevos aportes para el próximo. una posición ideológica y. Servía de medio de intercomunicación entre las distintas organizaciones del barrio y entre sus vecinos. otros temas que les interesaban. etc. a la mitad de la obra. sus comentarios. Sobre todo. teniendo en cuenta lo atractivo que parece el modelo conductista por su aparente eficacia. muy rica. Una federación de cooperativas agrícolas enviaba un casete a cada cooperativa. Una vez hicieron un audiovisual sin final y lagente discutía sobre cuál era el final posible. una opción política. por supuesto. todos los vecinos podían acercarse y traer todos sus aportes. El equipo central lo oía y enviaba un nuevo casete donde incorporaba los aportes recibidos. discutían. ya que la adopción de un modelo de educación-comunicación-organización implica necesariamente. Un grupo de teatro hacía una obra donde se daba. que eran distintas propuestas para encarar un mismo problema. Una propuesta para discutir. Después volvían y contaban lo sucedido en cada grupo. Porque entendemos que puede haber otras posiciones. En la obra. Hemos volcado elementos y propuestas que nos parecen útiles para el trabajo de comunicación de las organizaciones populares. había un momento donde un grupo de obreros debía decir si iba o no a la huelga. ¿estamos contribuyendo realmente a formar una sociedad distinta? ¿Estamos cambiando la realidad. Después se fueron haciendo distintos finales con estos aportes. El periódico era así más sentido por la gente como suyo.

62 .CONOCIMIENTOS BASICOS DE PSICOLOGÍA COMUNITARIA.

sus funciones. Seguidamente. El término Psicología Comunitaria aparece por primera vez en 1965 en la Conferencia de Boston. Surgimiento y desarrollo de la Psicología Comunitaria. aclarando que constituye un sistema en construcción que continúa fortaleciéndose. I. Abordamos primeramente el origen de esta disciplina en 1965 y cómo se ha caracterizado su desarrollo en América Latina. Profundizaremos en el Movimiento de Salud Mental Comunitaria y en la Acción para el Cambio Social. Dentro de este acápite definiremos el objeto de estudio de la disciplina. En 1966 aparece publicado por primera vez el término en la relatoría de la Conferencia y a partir de ese momento numerosos 63 . Se profundizará en el proceso de intervención social comunitaria y en el proceso de evaluación de necesidades comunitarias por su interés en la labor del psicólogo comunitario. Cuando nos proponemos conocer a profundidad una ciencia o disciplina. así como en las cinco etapas del desarrollo de la Psicología Comunitaria en Cuba y los desafíos actuales del psicólogo comunitario en el contexto cubano. nos referiremos a las principales ideas que conforman el sistema teórico de la Psicología Comunitaria. trataremos los presupuestos metodológicos de nuestra disciplina. El material que a continuación ponemos en sus manos. para lo cual partimos de establecer comparaciones entre la metodología tradicional positivista y los nuevos marcos cualitativos. los elementos que le permiten su mediación entre el individuo. Caracterizamos la metodología de investigación-acción como el paradigma metodológico de la Psicología Comunitaria y presentamos la investigación-acción participativa como la alternativa metodológica más apropiada y consecuente con sus principios teóricometodológicos. los grupos y la sociedad y finalmente la presentación de la célula estructural y funcional de la comunidad. Esperamos que los conocimientos que aquí se exponen. el concepto psicosocial de comunidad. Estados Unidos y en nuestro país. los entornos que estructuran la comunidad. se propone introducir los contenidos relacionados con la Psicología Comunitaria como una de las disciplinas dentro de la Psicología Social. En la Conferencia de Boston se establece el término Psicología Comunitaria y se hace un llamado a la interdisciplinariedad y a la necesidad de un profesional comprometido y participante. sus principios teórico-metodológicos. les sirvan como bases orientadoras e introductorias para la comprensión de la Psicología Comunitaria y su aplicación en nuestro contexto. Para concluir. Aquella reunión perseguía diseñar los programas de formación del personal que trabajaba en los Centros de Salud Mental Comunitaria que en 1963 habían sido creados por orientaciones del propio presidente Kennedy. Comenzaremos planteando que la Psicología Comunitaria surge en Estados Unidos en la década de los sesenta y una década después surge en América Latina. los diferentes enfoques para el estudio e investigación de una comunidad.INTRODUCCIÓN A COMUNITARIA LA TEORÍA Y METODOLOGÍA DE LA PSICOLOGÍA Liset Alvarez Ledesma Introducción. se hace siempre indispensable hablar de su historia.

la enajenación. explicación y solución de los problemas sociales. Psicología Social Comunitaria en Latinoamérica. la alienación y la ausencia de sentimientos de pertenencia social. la pertenencia. Cuando nos referimos a la Psicología Comunitaria. con un cuestionamiento además de la neutralidad y la objetividad absoluta de las ciencias sociales. La desintegración social: Referida a la creciente pérdida del sentido de las funciones de los grupos intermedios y primarios como la familia. podremos identificar seis líneas originadoras de la Psicología Comunitaria: 1. identidad y destino comunes. las clínicas. la venezolana Maritza Montero y la puertorriqueña Irma Serrano. Si realizamos un análisis histórico de la década de los sesenta. 3. la diversidad. sino también tuvo una manifestación en la música. las artes y la cultura integralmente. la limitada participación social. El sentido psicológico de comunidad se desarrolla a partir de la historia común. con un claro adelanto metodológico basado en la investigación orientada al cambio social y la concientización de la comunidad. Una comprensión del papel de los factores sociales en el origen. la vecindad. la comunidad. ya a fines de los cincuenta se realizaban silenciosamente acciones interdisciplinarias de desarrollo comunitario. Podemos mencionar la obra del colombiano Orlando Fals Borda en torno a la participación popular y Paolo Freire en torno a la educación popular. 5. pensamos en una disciplina en pleno desarrollo y su origen acentuó más el saber hacer que la propia elaboración teórica que caracteriza a las ciencias. En nuestra región el movimiento comunitario surge no de la Psicología sino de la Sociología. las industrias. 6. La historia de la Psicología Comunitaria responde a la historia de los principales hechos de esta época y a las ideologías subyacentes. Esto se materializó no sólo en las luchas de las mujeres. Es considerada una de las ramas más recientes de la Psicología. Trastorno mental y prevención: Necesidad de prevenir el trastorno mental desde la propia comunidad y no sólo su tratamiento reactivo. Sentido psicológico de comunidad: Aparición en la Psicología del co ncepto sentido psicológico de comunidad (Sarason) en respuesta a la creciente desintegración social. 2. Aplicación de la Psicología y las ciencias sociales: Relacionado con el desarrollo vertiginoso de la psicología aplicada a las escuelas. 64 .autores norteamericanos se plantearon la necesidad de definirlo y fundamentarlo. de los negros y de los pobres en general. Este concepto se refiere a la satisfacción de necesidades humanas como la intimidad. Interés por el cambio social y efectos psicológicos de las estructuras sociales: Creciente interés por el cambio social y la intervención y por la relación rec íproca entre el individuo y las estructuras sociales. la marginación. aunque no existía denominación. 4. Las sociedades globales justamente promueven la pérdida del sentido psicológico de comunidad por el creciente individualismo. el desarraigo y el desamparo. compartir experiencias. la poesía. La aparición de la Psicología Comunitaria coincide con una década de fuertes luchas sociales. Este constituye un concepto de especial valor para la construcción teórica de la Psicología Comunitaria. Constituye el punto de encuentro entre el individuo y la sociedad. puede decirse que los años sesenta se caracterizaron por los movimientos sociales de protesta. el individualismo extremo. ¿Qué ocurrió en América Latina? En América Latina. relaciones emocionales. Responsabilidad de los científicos sociales: Vinculado a la responsabilidad de los científicos sociales con los problemas de su contexto histórico.

interpretarla y reaccionar ante ella. muchas han sido las aproximaciones conceptuales a la definición de Psicología Comunitaria. diversas fuentes teóricas han enriquecido a la Psicología Comunitaria. dependencia económica y marginación de la región latinoamericana. Escovar (1977): Es una Psicología para el desarrollo entendido como el proceso mediante el cual el hombre adquiere mayor control sobre su medio ambiente. valores. comenzaron a darse explicaciones sobre la particular inserción social de los individuos en situaciones históricas de subdesarrollo. o quien define a la Psicología Comunitaria como la rama de la Psicología cuyo objeto es el estudio de los factores psicosociales que permiten desarrollar. Retomamos como aproximación más integradora la concepción de Maritza Monter (1984). La obra de Leo Mann (1978) quien define tres áreas en el objeto de estudio de la Psicología Comunitaria: análisis de procesos sociales. En el quehacer latinoamericano emergieron nuevas categorías de especial valor filosófico y psicosocial. A partir de lo planteado. poder. el grupo y la sociedad. En su devenir. como ocurre en las investigaciones tradicionales. De forma concluyente apuntamos que tanto para la Psicología Comunitaria en Estados Unidos como en América Latina. desarrollo de estas potencialidades. diseño de intervenciones sociales. La obra de Luis A. se dio espacio a la subjetividad y a los procesos sociales. Implica además asumir que el centro de control y poder está en la comunidad y no en el interventor. cambio en los modos de enfrentar la realidad. entre ellas las relativas a la Salud Mental Comunitaria y el concepto de estrés social. se acentuó la urgencia de identificar y solucionar las necesidades sociales con la participación comunitaria y la potenciación de la comunidad. De ahí que en América Latina. Se entiende el desarrollo como relación dialéctica de transformaciones mutuas entre el individuo y el grupo. los modelos ecológicos vinculados con el interaccionismo simbólico y la Psicología Ecológica Transaccional 65 . el desarrollo del movimiento comunitario reclamó la investigación para la acción transformadora. abandonándose e método clásico de las ciencias sociales que l separaba al investigador de su objeto de estudio. 2. comunicación .En la década de los 50-60 más que de Psicología Comunitaria en América Latina. cuya metodología a fines de los sesenta aún no atrapaba la subjetividad y continuaba en busca de la objetividad y la neutralidad sobre la base de conceptos teóricos y metodológicos tradicionales. como tendencia. para solucionar problemas que los aquejan y lograr cambios en esos ambientes y en la estructura social. De forma general. 3. Podríamos mencionar entre las más valiosas: 1. autogestión. fomentar y mantener el control y poder que los individuos pueden ejercer sobre su ambiente individual y social. estudio de las interacciones en un sistema social específico. Esto implicó una crisis para la Psicología Social como disciplina. Partir de esta definición implica que el rol del psicólogo es ser agente de cambio comunitario en la detección de potencialidades. de participación. ideología. el movimiento de Acción para el Cambio Social fue el que cobró la fuerza mayor. como alienación. debe hablarse de desarrollo comunitario. se ve al hombre activo al igual que la comunidad y el propio investigador. Como parte del desarrollo de la Psicología Comunitaria en Latinoamérica. La obra de Julian Rappaport (1977): Búsqueda de alternativas a normas sociales establecidas. Es en la década del 60-70 que surgen los intentos de sistematización teórica de los logros alcanzados en periodos anteriores. podemos inferir que dadas las condiciones históricas de subdesarrollo. Aproximación a la teoría de la Psicología Comunitaria.

De cualquier manera. 1990). 66 . servicios y recursos materiales: Constituyen la infraestructura de la comunidad donde se concretizan las redes de comunicación y relación entre los miembros de la comunidad (escuelas. ni paternalismo. Warren. Conjunto de instalaciones.y los modelos participantes. Como planteamos anteriormente. se ha encontrado que la mayoría de los autores coinciden en señalar tres elementos componentes del concepto comunidad: 1. Localización geográfica (vecindad): La localidad espacial viene a constituir un requisito indispensable para que sobre la base de su existencia se desarrolle la propia vida comunitaria desde el punto de vista económico y psicosocial. Señalemos que ya en 1959 existían más de 94 conceptualizaciones. incluso antes del establecimiento de la Psicología Comunitaria como ciencia aplicada en 1965. se convierte justamente en ese sujeto de cambio. podríamos hablar de las definiciones que han priorizado el elemento territorial o la localidad por encima de los factores relacionales y psicosociales (Sander. 1973. mercados. El centro de poder cae en la comunidad: La acción del psicólogo es lograr que la comunidad adquiera conciencia de su situación y necesidades asumiendo su transformación y el control de su actividad (no autoritarismo. A lo largo de cuatro décadas hasta la actualidad. La comunidad. a nuestra disciplina le interesa conocer la definición de comunidad. Como toda disciplina que se constituye desde una teoría y una metodología práctica. Relaciones y lazos comunes. su sistema de relaciones internas. Por tanto. ni intervensionismo). 3. Interacción social. 3. Por su parte. plantea que son cinco los elementos que caracterizan a la comunidad y que nosotros reconocemos: 1. esta vecindad adquiere un nombre. la Psicología Comunitaria se construye en torno a tres principios esenciales que son los siguientes: 1. en el destinatario y protagonista de la praxis de la Psicología Comunitaria. su sistema ecológico y relaciones con otras comunidades y con su entorno social. Muchas han sido las definiciones de comunidad. 2. Autogestión de los sujetos que constituyen su área de estudio: El objeto es sujeto y toda la información repercute sobre todos los individuos involucrados incluido el investigador. hospitales. Generalmente. centros culturales y deportivos). así como otras definiciones que han tratado de conjugar ambos aspectos (Hillery. 1968). su estructura. Bernard. 1972. Localidad compartida. 2. la Psicología Comunitaria se define como una psicología aplicada al control y dominio del sujeto sobre su ambiente social e individual y que está orientada al cambio de esos ambientes para satisfacer sus necesidades. Estabilidad temporal: Este criterio se refiere a que se requiere un mínimo de convivencia temporal entre los grupos y las personas para que se establezcan los lazos comunes. Unión teoría y praxis: Forma de lograr una explicación integradora y verdadera de la situación para que podamos transformarla y enriquecer la teoría. Chavis Wondersman. 1959. así como su sistema de reproducción y funcionamiento. reconocido psicólogo social español. 3. donde se incluyen la obra de Escovar en Panamá y de la Montero en Venezuela. Alipio Sánchez Vidal (1991). 2. 1976) y viceversa (Klein. desde esa concepción.

Es vital comprender el nivel mediador de la comunidad en el proceso de inserción social del hombre.4. natural y social y la interacción entre las comunidades. entre otros. asumiremos el de Alipio Sánchez. 5. Cuando estudiamos la comunidad. Histórico: Integra datos y hechos de la comunidad a través de la historia global o a través de la biografía de un individuo relevante. objetivos. tenemos que tener en cuenta que existen diferentes tipos. Social o sociológica: Capta la comunidad como sistema social con estructuras o subsistemas que funcionan y se relacionan entre sí. 3. sentido de comunidad) y sistemas relacionales entre los hombres dígase los sistemas políticos. naturaleza). 2. todos coinciden en que existe un entorno natural geográfico (clima. Generalmente. Muchos han sido los autores que se han dedicado a este asunto. Ya hicimos referencia a cómo en la década de los setenta la Psicología Social asumió profundamente la relación dialéctica entre el individuo y la sociedad y que esta relación dialéctica está mediatizada por los grupos a los que el individuo pertenece. Estructuras y sistemas sociales: Relacionado con los subsistemas comunitarios que garantizan el ordenamiento y la cohesión social (estructuras políticas. características sociodemográficas. sexo. 4. 3. Ecológico: Prima el estudio del ajuste de la comunidad a su medio físico. Demográfico: Prima el examen de las características poblacionales. culturales. condiciones económicas. Instituciones sociales: Referido a grupos que funcionan a veces como comunidades. Psicosocial: Relaciona los aspectos sociales o culturales con los psicológicos. Estudia el proceso de socialización y participación de los individuos. Así hablamos de las comunidades llamadas: 1. educacionales) 5. barrios. De sangre: Tienen base biológica. educacionales. interdependencia e interacción psicosocial estable y sentido de pertenencia a la comunidad e identificación con sus símbolos e instituciones. Como psicólogos no podemos comprender a la comunidad ajena a los individuos que la integran y a la sociedad de la cual ella es parte. basura). de salud. Como concepto de comunidad. Este es un componente determinante en la constitución y desarrollo de la comunidad. servicios sociales. familiar. Cultural o etnográfico: Capta la comunidad como cultura o forma de vida a través de la observación participante o la residencia prolongada en la comunidad. poblacionales y psicosociales (población. un entorno construido por el hombre (ruidos. 5. olores. salario. jugando así un 67 . De lugar: Basada en la vecindad. el nivel de desarrollo y la localización. Una tipología de comunidad las define a partir del elemento básico que se comparte. al sentimiento de que se comparten intereses. culturales. Un componente psicológico resultante de carácter identificativo y relacional: Referido al sentido de pertenencia con la comunidad. quien la define como un sistema o grupo social de raíz local. salud. 4. Grupos urbanos: Referido a las bandas o pandillas que comparten la marginación social. El acercamiento investigativo a una comunidad se ha realizado desde diferentes enfoques: 1. diferenciable en el seno de la sociedad de que es parte en base a características e intereses compartidos por sus miembros y subsistemas que incluyen: localidad geográfica (vecindad). De espíritu: Basada en sentimiento. 6. Fue en la década de los ochenta cuando la Psicología Social comprendió o concibió a la comunidad como espacio transformador y socializador de los individuos. 2. en la amistad. Es importante conocer que la comunidad tiene una estructura. aldeas. Existen otras clasificaciones que están basadas en el tamaño de la comunidad. edificaciones. en religiones. metas lo cual emerge a partir de las propias interacciones y lazos comunes entre las personas en la comunidad. transporte.

concluiremos que por sus características. la comunidad es asumida por los sujetos como algo espontáneo. cultura en general. 3. Todo ello adquiere especial trascendencia sobre la actividad y la comunicación de los individuos que la integran y de la sociedad a que pertenece. a través de los grupos institucionales y no institucionales. distribución y consumo de bienes y servicios: La comunidad lleva a cabo una actividad económica de producción de bienes y servicios que forman parte de la vida diaria y que son deseados por la comunidad porque garantizan la subs istencia y la satisfacción de diversas necesidades. Concreción institucional: En la comunidad se concretan las instituciones sociales. 2. tradiciones. La comunidad es parte de la sociedad. tradiciones. con sus normas. la comunidad le es más tangible. ¿Cómo se reproduce la comunidad? Para ello la comunidad genera su propio sistema dinámico psicosocial. metas. 68 . valores que se establecen por la sociedad y la propia comunidad. Justamente. más inmediata y cercana por varias razones: 1. de manera que se organiza de cara a conseguir fines comunes entre los miembros lo cual en muchas ocasiones no se logra en otras entidades e instituciones sociales. Control social: En la comunidad los grupos e instituciones ejercen una influencia sobre los individuos para que se conduzcan de acuerdo o conforme a las pautas normas y . es la expresión visible de las instituciones sociales. Localidad: La localidad es más central y básica en la comunidad.importante rol en el proceso de inserción social del hombre a partir de la diversidad de grupos sociales que la conforman y a los que el individuo pertenece. no formalizado. ya que le proporcionan una dinámica psicosocial propia y una estructura propia. Esto quiere decir que para el hombre. Apoyo social: Este apoyo es proporcionado tanto por mecanismos institucionales a través de organizaciones comunitarias formales creadas por la socied y también a ad través de mecanismos no institucionales como la familia. 2. 4. los vecinos. 5. Estas características le permiten a la comunidad tener un alto valor diagnóstico e interventivo. La cualidad mediadora del espacio comunitario nos obliga a abordar la comunidad simultáneamente en los niveles social (macromedio). grupal (micromedio) e individual. la comunidad designa un nivel intermedio en tanto que la sociedad funciona como contexto global. de un todo mayor estructurado de la cual recibe influencia en cuanto a normas. 3. conocimientos y pautas de conducta de la sociedad a los individuos que forman parte de ella. proyectos y recursos particulares. objetivos. los amigos. donde se satisfacen necesidades individuales y sociales. Participación social: Los individuos forman parte de la toma de decisiones y de los procesos de transformación social en la comunidad. donde se desarrolla la vida cotidiana y se hace posible la subsistencia. valores. a través del espacio comunitario. natural. se convierte en reproductor activo del proceso de socialización. El individuo. Cada uno de estos niveles tiene su propio sistema de categorías y conceptos que no nos permiten dar saltos reduccionistas en la interpretación de los fenómenos sociales y nos posibilitan estudiar el comportamiento de los grupos e individuos en las condiciones concretas en que se produce. Socialización: Transmisión de valores. más papable. a diferencia de la sociedad. Simultáneamente. Si efectuamos un ejercicio de autobservación de nuestra experiencia personal. Mediación: La comunidad es el mecanismo mediador entre el individuo y la sociedad. lo cual es posible porque en ella se desarrollan funciones relevantes que dan cuenta de su eficiencia y vitalidad: 1. Producción. toda vez que recibe la influencia cultural que le llega de la sociedad mediatizada por su comunidad. la comunidad se convierte en un espacio donde el sujeto proyecta su individualidad ejerciendo también influencia sobre la comunidad misma y sobre la sociedad.

en la intervención pueden identificarse dos enfoques. estará en mejores condiciones para participar.La calidad con que la comunidad sea capaz de desempeñar las funciones anteriores y en especial la participación comunitaria. Cuando hablamos de intervención individual centrada en las potencialidades podemos referirnos a la orientación vocacional. Consideraciones necesarias sobre la intervención social. Al referirnos a la intervención social centrada en las debilidades justamente podemos ubicar al movimiento de salud mental comunitaria. desarrollarse. Entre estas acciones profesionales que identifican el rol del psicólogo en diferentes campos está justamente la intervención. con un sólido sentido psicológico de comunidad. funcionar. Psicología de los Instintos). el conductismo. el deporte. una comunidad cohesionada. ahora bien. la industria. Retomando un poco de historia podemos comentar que es en los años veinte del siglo XX que la Psicología Social como disciplina comienza a desarrollar un método de experimentación y de intervención sobre el individuo en el contexto de los grupos. La Psicología es una ciencia porque pueden identificarse con precisión su objeto de estudio y sus métodos de estudio. A su vez. la voluntad consciente de mantener la interdependencia y la pertenencia e identidad con la estructura social que trasciende a cada individuo. 69 . lo que se traduce en la maduración de: la percepción de similitud e interdependencia entre los miembros. sino desde lo que pueden llegar a hacer y concretar. a la acción para el cambio social como corriente de la Psicología para el desarrollo. Estos son los argumentos que nos permiten teóricamente definir la unid entre el sentido ad psicológico de comunidad y la participación comunitaria como la célula estructural y funcional de la comunidad. el compromiso social y la práctica. cuando hablamos de intervención social centrada en las potencialidades nos referimos a la Psicología Comunitaria. con tendencia a sobrevalorar bien los factores individuales o bien los factores sociales sin contemplarlos en su interacción. tiene una significación especial para el fortalecimiento del sentido psicológico de comunidad. hacer hincapié no en lo carente sino en lo que puede alcanzar el sujeto en virtud de su propio desarrollo. Ahora bien. quiere decir. la educac ión. pero es también una profesión toda vez que ha logrado aplicar sus conocimientos y realiza un quehacer en diversas áreas (la salud. Tenemos que decir que este método estaba aún muy determinado por las posiciones ideológicas burguesas que imperaban en la sociedad contemporánea. subsistir. hizo emerger un enfoque más actual dentro de la clínica que hace énfasis en las potencialidades del individuo. Psicología de los Pueblos. por lo que desde el punto de vista teórico las corrientes también eran burguesas (Psicología de las Masas. La intervención en la Psicología Aplicada tiene sus antecedentes en la Psicología Clínica. unida. Por excelencia. El propio desarrollo teórico. cuando hablamos de intervención individual con enfoque de debilidades podemos mencionar a la Psicología Clínica tradicional. los grupos. De forma general. Acercamiento a la metodología de la Psicología Comunitaria. la cultura. las comunidades y las sociedades se desarrollan no desde sus carencias. los ámbitos sociales) desde donde ha desarrollado un grupo de acciones profesionales. No fue hasta los años 50 que se asume la filosofía marxista en la Psicología Social y con ello sus principios en la determinación materialista dialéctica de los procesos psicosociales. durante muchos años el enfoque más utilizado o tradicional en la clínica fue el que hace énfasis en las debilidades y déficit del sujeto. Los individuos. el centrado en las debilidades y el centrado en las potencialidades.

En la acción psicológica los cambios que se persiguen son a nivel individual. en interacción con el medio y en evolución dinámica. tienen ya un marcado contenido comunitario. interposición o intermediación desde una postura de autoridad. más unidimensional y previsibles. comunidad y sociedad no son idénticos.Sobre la intervención en Psicología Social muchos han sido los autores que intentaron definirla. La diversidad de definiciones se explica por la diversidad de campos teóricos y aplicados de los que proceden. Reconocer la relación dialéctica individuo-sociedad: Asumir las relaciones de mutua influencia entre ellos. En la acción psicológica se actúa sobre el individuo y los sistemas sociales son considerados como contexto y no como blanco de acción. son diferenciables en cuanto a cualidades estructurales y funcionamiento. organizaciones. Objetivos o metas: En la acción psicológica el objetivo está predeterminado. cultura). patológico. negativo. Muchas de las definiciones más serias -surgidas después de los 70-. Ámbito de aplicación: La acción psicológica está más centrada en la salud mental y la intervención social abarca otros ámbitos o problemas a partir de la propia complejidad de la vida social. 3. de un elemento externo con la intención de modificar o interferir con el funcionamiento de un proceso o sistema en una dirección dada (cambio direccional. por lo cual resulta interesante que precisemos algunas de sus diferenciaciones: 1. Se intervienen necesidades y problemas detectados en el sistema social. lo que significa: 1. 4. La intervención social implica autoridad e intencionalidad. Todos estos factores están claramente planteados en la definición de Alipio Sánchez (1991) sobre intervención: ¨Introducción. individuo. 4. Estado inicial: En la intervención social se parte de un estado inicial el cual se evalúa. cesación. historia. curar. En este sentido podemos citar las definiciones de Kelly en 1977 y de Bloom en 1980. Considerar íntegramente las categorías y conceptos particulares de interpretación tanto del macromedio. 5. De cualquier forma. instituciones). grupo. La intervención social denota un proceso claramente distinguible de la acción psicológica o intervención psicológica. que no es necesariamente negativo o carencial (estructura. revertir síntomas.¨ (Sánchez A. complejos estructuralmente. desarrollo). Es un proceso intencional de influencia y persigue un cambio. En la intervención social los objetivos deben ser definidos tras la evaluación.. 2. la intervención social en la Psicología Social requiere tomar en cuenta los factores de orden psicosocial. 2. del micromedio como individuales: Comprender que aunque interactúan. 1991). Tipo de cambio: En la intervención social se persigue un cambio social a través de la transformación de las estructuras y procesos sociales los cuales son más complejos y multidimensionados. 70 . Comprender el fenómeno psicosocial en su contexto histórico concreto: Comprender la particularidad y determinación histórica concreta de los fenómenos subjetivos. Objeto. En la acción psicológica se parte generalmente de un estado carencial. 3. destinatario o unidad de intervención: En la intervención social son los procesos y sistemas sociales (comunidades. lo cual denota la cercanía de estos dos procesos en la práctica. dinámica.

6. Técnicas y estrategias: En la acción psicológica las técnicas son de carácter psicológico. En la intervención social las técnicas son más variadas, no sólo de corte individual, sino psicosocial, de trabajo social, ecológicas, etc. 7. Duración: La acción psicológica es relativamente corta, entre dos a seis meses. La intervención social suele ser mucho más larga, sobre todo cuando se persiguen cambios estructurales, movilizaciones, reorganizaciones, solución de conflictos. También dado por la compleja extensión poblacional y la dimensión de los efectos desde los personales a los institucionales y sociales. Para los psicólogos sociales constituye una necesidad conocer las especificidades y limitaciones de la intervención social orientada al cambio social. A continuación relacionamos algunas ideas para reflexionar: 1. La intervención social persigue la modificación de la estructura de un sistema social dado, alterando los sistemas normativos, relacionales, vinculares que afectan o influyen las relaciones de sus miembros. Digamos que el cambio social como objetivo básico de la intervención social requiere modificar las reglas, las normas, los valores, los roles, la distribución de poder, la cultura, la comunicación de un sistema social en su conjunto, lo que afectará los vínculos entre sus subsistemas y lógicamente los individuos que lo integran. 2. Se propone producir un cambio cualitativo, profundo, desarrollista, a partir de la problematización o el cuestionamiento del sistema social. 3. El cambio puede ser producido a partir de factores, necesidades o problemas internos del sistema social o a partir de factores externos a él. El cambio puede ser natural desde dentro del sistema o planificado desde fuera. También puede ser un cambio intencional y voluntario para comunidad o involuntario y provocado desde fuera; puede ser de arriba a abajo o de abajo a arriba. 4. Las partes del sistema social son interdependientes, por lo que afectar una parte del sistema implica afectar su relación con el resto del sistema. 5. La intervención social puede tener efectos no previsibles, por lo que es necesario conocer del sistema su estructura y la relación entre sus partes o subsistemas para poder prever resultados secundarios. 6. Los sistemas y subsistemas tienen una inercia funcional dada por su estabilidad interna, por lo que no pueden preverse cambios bruscos o radicales que levanten fuertes resistencias y por tanto un efecto perjudicial y regresivo. 7. En todo sistema social hay recursos y potencialidades por desarrollar, por lo que la intervención puede ir a la creación y desarrollo de recursos o a la redistribución de los recursos, en el sentido amplio. 8. Es necesario conocer el equilibrio de las fuerzas negativas y positivas del sistema social en función de tomar esta dinámica como punto de partida para modificar el sistema hacia la dirección deseada y posible. 9. El proceso de cambio y la relación establecida entre el interventor y el sistema son tanto o más importantes que el contenido de la intervención misma. El protagonismo no ha de ser para el interventor, sino para la comunidad en relación de colaboración con el interventor, lo cual fortalece la integración mutua. Una limitación importante tiene que ver con la cuestionada intencionalidad de la intervención social y del cambio producido. Quizás un cambio puede ser natural y no provocado para el interventor, pero sí para las organizaciones sociales del sistema encargadas de llevarlo a cabo. En cualquier caso los resultados deben ser previsibles y explicables desde el punto de vista científico para el interventor o psicólogo. De todas formas, cualquier intervención requiere considerar la dinámica social del sistema, por lo que el resultado será siempre producido por una integración de la intencionalidad externa del interventor y los procesos internos del sistema social. Sobre la intervención social comunitaria.

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En el acápite anterior hicimos referencia al proceso de intervención en la Psicología Social y lo diferenciamos de la acción psicológica o intervención psicológica. Según Alipio Sánchez (1991), la intervención social comunitaria se inserta en una política social global que pauta, necesariamente, prioridades en la sociedad y define a su vez acciones dirigidas a una comunidad dada con sus características y estructura específicas. Es decir, es necesario ajustar las prioridades de la sociedad a las peculiaridades comunitarias y viceversa. Por su importancia para la comprensión de la intervención social comunitaria, consideramos útil abordar los cuatro elementos que la caracterizan: 1. Contradicción: La propia terminología de intervención comunitaria encierra en sí misma una contradicción, ya que intervención implica una interposición desde arriba y comunitaria implica un cambio más natural y espontáneo, desde abajo. Desde el punto de vista de la intervención existen dos tendencias; una organizada y planificada desde una posición de autoridad respecto a la comunidad y otro enfoque caracterizado por el apoyo y la potenciación de lo que espontáneamente surge o acontece en la comunidad desarrollando recursos comunitarios. En realidad esta contradicción queda resuelta en la práctica porque ambos enfoques se complementan. Por una parte, en muchos casos (ancianos, niños pequeños, discapacitados) los individuos no cuentan con los recursos suficientes para act ar u organizadamente por lo que requieren una organización y planificación global desde arriba; por su parte, el desarrollo de los recursos humanos comunitarios es siempre necesario en tanto no fomenta el intervencionismo y la dependencia exterior. Se trata de tener una medida del cómo, dónde y cuándo. Estas dos perspectivas se compatibilizan potenciando los recursos existentes en la comunidad y estimulando la participación comunitaria. 2. Legitimidad: Esto quiere decir que la intervención debe estar motivada o justificada en tanto aporte algo nuevo a la comunidad, algo útil y necesario para alcanzar un efecto perseguido por la comunidad de forma tal que de no darse la intervención esos efectos no se producirían. La intervención es catalizadora, aditiva ya que estimula procesos existentes pero inoperantes. Por otra parte, que la intervención sea legítima quiere decir que sea compatible con las necesidades de la comunidad y su participación activa en los cambios. 3. Intencionalidad y racionalidad: Quiere decir que es racional, planeada, que sus resultados no son independientes del conocimiento o la acción del interventor. La intencionalidad depende de factores tales como que casi siempre ocurren efectos secundarios o inesperados aunque la mayoría de los efectos deben ser previstos o explicables; hay resultados que ocurren sin la intervención del profesional y para él son naturales pero para la propia comunidad que impulsó dicho cambio sí son intencionales. 4. Autoridad: Toda acción interventiva debe estar respaldada por alguna autoridad que avale el acto de intervenir. La autoridad puede ser político-social y científico-técnica. La primera parte de un mandato conferido por elecciones y la segunda se deriva de los conocimientos, la experiencia teórica y práctica del profesional y de sus habilidades. La intervención comunitaria es una forma de intervenir socialmente, sin embargo, no constituyen procesos idénticos. Veamos cuáles son las comunalidades y las diferencias entre la intervención social y la social comunitaria:

y y

Comunalidades: En principio la intervención social y la intervención social comunitaria son dos ramas del tronco interventivo cuyo objeto general es común: los grupos humanos con una estructura social, así como la identificación de causas sociales.

Diferencias:  Papel del sujeto: En la social comunitaria el papel del sujeto es activo, participante, protagonista.  Interactividad: La social comunitaria implica una real interacción entre interventor y comunidad (informativa, valorativa, interventiva), de forma que cada uno puede cambiar su
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punto de partida inicial. Implica un marco relacional personalizado, cara a cara. En la social el marco es poco relacional, es masivo, impersonal, transpersonal, desde una postura distante, externa. Nivel de intervención: En la social comunitaria la intervención es mesosocial, más reducida. En la social es macrosocial, global. Autodirección del grupo social: En la social comunitaria la comunidad se autodirige, es sujeto y origen de la intervención. En la social la intervención se motiva por formulaciones sociales, globales, económicas, externas. Cercanía de la intervención: La social comunitaria está más cercana a lo humano, involucrando elementos interactivos, relaciones primarias, identidad, significación personal. Énfasis positivo y desarrollo: La social está más centrada en aspectos problemáticos, disfuncionales del sistema social y en el cambio más que en el desarrollo. La social comunitaria persigue el desarrollo humano integral, equilibrado, integrado.

Cuando nos encontramos realizando un proceso de intervención social comunitaria, es necesario respetar las siguientes premisas que se corresponden con los principios de la Psicología Comunitaria como disciplina: 1. La intervención social comunitaria combina la necesidad existente de intervención y planificación con la propia dinámica individual y social desde abajo existente en la comunidad. 2. La intervención social comunitaria se sitúa en un lugar intermedio entre lo individual, lo grupal y lo social. 3. La intervención social comunitaria es legítima y requiere la participación de la comunidad 4. Compatibilidad de valores, objetivos, cultura entre el interventor y la comunidad. Debe lograrse un acuerdo mutuo por medio de debates racionales. 5. Puede originarse la por encargo externo, demanda comunitaria o iniciación autónoma del interventor. Las dos primeras son las más habituales y marcan un rol y una forma de interacción diferenciados. La originada por la demanda asegura la motivación y participación comunitaria y la generada por encargo externo asegura la iniciativa política y los medios necesarios. Siempre habrá que legitimar la acción. 6. La intervención social comunitaria tiene sus raíces en la comunidad, si no está destinada al fracaso; cuenta con los medios financieros, establece un sistema de comunicación apropiado que permite la retroalimentación continua de los efectos. ¿Para qué debemos intervenir? ¿Qué queremos lograr? La intervención social comunitaria se desarrolla en función de darle cumplimiento a tres objetivos generales y centrales. Estos objetivos son influir sobre la calidad de vida en la comunidad, influir sobre la salud comunitaria y prevenir. Veamos brevemente estos objetivos. Calidad de vida: El concepto calidad de vida subraya los elementos más cualitativos, vitales y cotidianos, así como los aspectos ecológico- ambientales y su percepción psicológica. Afirma la primacía de la calidad de la vida humana (cómo vivimos) frente a la cantidad de sus constituyentes (con cuánto vivimos), todo ello basado en la significación personal que se le atribuye a la vida misma. La idea de calidad de vida señala que todo el desarrollo económico, urbanístico será insuficiente si se ha alcanzado a costa de la depredación del entorno físico, natural y socio-cultural del que se nutren los individuos para su bienestar consigo, con los otros y con el entorno. La calidad de vida funciona como regulador de los procesos individuales y sociales que refleja la esencial vocación humanística del movimiento comunitario y justifica la Psicología Comunitaria. No se refiere la calidad de vida a un fin o meta, sino a un estado que enfatiza las dimensiones cotidianas de la vida de los individuos y sus relaciones cuyo basamento está en la comunidad y cuya mejoría constituye un claro objetivo de la intervención comunitaria. Cuando trabajamos con el concepto calidad de vida es importante tener en cuenta los indicadores de desarrollo social, los indicadores personales y subjetivos y la relación entre estos (satisfactoria, congruente, discrepante). Según Campbell (1981) -uno de los más

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debe diseñar una estrategia y metodología preventiva que entronque con los intereses de la comunidad combatiendo los factores que contribuyen al problema y fortaleciendo aquellos que reducen la incidencia. resocializadora). la autodirección personal y social y el trabajo desde la comunidad. El papel del psicólogo es de influencia sobre las organizaciones encargadas de las leyes y de las normas sociales en la educación. la salud. Como parte de la prevención es importante la educación y promoción de salud en el sentido amplio del concepto (no sólo salud mental). valorar que los cambios positivos son fuente de estrés por el aumento de responsabilidad y posibilidades personales que comporta y que los cambios de hábitos. la propia persona. sólo serán exitosos si: Están dirigidos hacia un blanco claro específico en función de los riesgos y los problemas a los que se enfrenta y considerando las potencialidades. los grupos y la comunidad. 74 . afectos y emociones positivos y negativos. Prevención: La prevención constituye la función clásica de la intervención comunitaria. Puede ser primaria (prevención en sí). la satisfacción vital. un programa de intervención social comunitaria preventivo debe tener objetivos claros y precisos. Es importante considerar la importancia de las relaciones personales duraderas y su alteración como estresores. Salud: La salud constituye un objetivo por excelencia del movimiento de salud mental comunitaria. pero es también una importante perspectiva dentro de la Psicología Comunitaria. separaciones). la relevancia de las pérdidas y las pérdidas personales como los estresores más potentes (muertes. estrés vital en dimensiones como el matrimonio. al cambio social y comunitario y la modificación de los sistemas sociales existentes. sociales y personales. también priorizará el desarrollo de recursos humanos en la comunidad para la solución de problemas sociales. Primaria: y Nivel social: Garantizar los aportes físicos. psicosociales o socioculturales que posibilitan el desarrollo humano de la sociedad. debe garantizar la prestación de servicios humanos y personales comunitarios alternativos a los servicios clínicos tradicionales de formato individual y pequeño grupal. entornos y condiciones cotidianas (sobre todo de trabajo) son estresores moderados. la educación. así como definir acciones que realmente se orienten a los objetivos del programa. La intervención comunitaria orientada a la salud. la vida familiar. debe identificar con precisión la población diana. En este sentido es importante la cercanía al entorno. pueden tomarse como indicadores la felicidad. las oportunidades de trabajo y otros. La prevención como objetivo de la intervención social comunitaria. Como todo programa de intervención social comunitaria. puede orientarse a la reconstrucción social comunitaria. Diseñados para alterar la trayectoria vital de las personas. entre los que se encuentran el estrés social y sus determinaciones situacionales. Los programas preventivos que seamos capaces de diseñar. La prevención puede ser: 1. los grupos y las comunidades a largo plazo ofreciendo nuevas oportunidades. secundaria (tratamiento y organización de servicios con orientación preventiva) y terciaria (rehabilitadora. Una intervención comunitaria orientada a la salud. Fortalece el apoyo social natural de la familia y la escuela. las amistades. cambiando circunstancias vitales o proporcionándoles mecanismos de apoyo. la salud el trabajo. Recoge evidencias rigurosas para demostrar su éxito y resultados. Proporciona nuevas destrezas y apoyo social. La intervención comunitaria que persigue influir sobre la calidad de vida de los individuos.reconocidos estudiosos del tema-. la prevención de problemas sociales y no sólo mentales aunque este es un tema menos desarrollado que el de salud mental.

1. 2. ancianos solos). 75 . un tema o una población. Secundaria: Reducir la prevalencia de un problema a través de la detección temprana y el tratamiento rápido y eficaz para minimizar la duración y efectos disfuncionales. Si partimos de una población la definimos por factores demográficos o sociales (edad. tiempo libre. Nivel familiar y pequeño grupal: Dada la importante influencia de la familia y los grupos pequeños en la socialización del individuo. Rehabilitación o reinserción social. deben ser blancos directos o indirectos de todo programa preventivo primario a través de escuelas de padres. En epígrafes anteriores nos adentramos en el estudio del proceso de intervención c omunitaria. sus características y sus objetivos más generales. información a los mediadores comunitarios que contactan con grandes cantidades de población potencialmente en riesgo y utiliza una amplia gama de recursos de asistencia y tratamiento. lo que se hace es definir grupos poblacionales que comparten un problema definido (mujeres maltratadas. El punto de partida de la intervención comunitaria puede ser una comunidad. y Nivel individual: Fortalecimiento del individuo de forma anticipatoria o terapéutica. Es tratamiento y asistencia a todo el que precise de ello para lo cual es importante la información pública a los afectados. Cambio de actitudes y conducta de la comunidad. Es necesario dejar claro la relevancia del problema de intervención y su justificación. Si partimos de un tema (droga. 3. planificación urbanística. grupo o población de intervención así como un análisis de las carencias. Garantizar las actividades de asistencia y tratamiento. Generalmente. sus premisas metodológicas y teóricas. participación) tenemos un problema que centra el proceso aunque carecemos de los factores relacionales a nivel psicosocial que faciliten el acceso. sexo. Evitar el institucionalismo. escolares con problemas de aprendizaje. comunidad o problema: Esta fase requiere definir claramente el tema. Estructura del proceso de intervención social comunitaria. Es la variante más desarrollada de prevención y debe: y y y y y y y Comenzar con la detección del problema.y y Nivel comunitario: Educación a líderes comunitarios sobre las necesidades de los más desfavorecidos. lo que incluye siempre un problema y una operación o acció referida a qué se n quiere hacer. sus diferencias y semejanzas con la intervención social. educación comunitaria. atención a grupos de adolescentes y otros. modificación del sistema escolar y otros. situación escolar) lo que facilita el acceso al grupo de intervención aunque puede realmente diferenciarse en otros factores. Terciaria: Minimiza los efectos y secuelas del problema y las posibles recaídas posteriores. Continuaremos en este tema con el estudio de las fases o etapas que son necesarios durante el proceso de intervención comunitaria. recursos y relaciones con el sistema social global. Combatir la alienación o la segregación social debido a prejuicios con el problema y desconocimiento sobre él. Definición y análisis del tema. Si se parte de una comunidad tendremos una delimitación social y geográfica cuyos lazos e interacciones comunes facilitan el acceso aunque es muy complejo. alcohólicos. terapia familiar. marginación. Mantener el contacto con la comunidad y las personas tratadas acercando los centros de tratamiento.

Debe realizarse la evaluación del programa para verificar hasta qué punto quedó resuelto el problema y hasta qué punto el esfuerzo interventivo debe continuar. y y 5. 3. Organizar el programa y obtener recursos necesarios calendarizando el programa. 4. provocación a través de discursos públicos. a través de un acercamiento espacial y cultural al grupo de interés buscando empatía social sin perder identidad y objetivos profesionales. promover contacto y participación con las organizaciones comunitarias.2. a través del contacto y persuasión de líderes formales o informales. No beben hacerse listas interminables de objetivos porque no es realista. 6. Finalización y evaluación del programa: Una vez cubiertos los objetivos se da por terminada la intervención externa. Las tareas del programa debemos integrarlas a las de alguna institución u organización comunitaria en caso que la cuestión planteada no haya sido resuelta totalmente con la intervención planificada. Diseminación de la intervención: 76 . Corrección y ajuste del programa con la retroalimentación e indicadores de evaluación. Establecimiento del proyecto de acciones marcando su destinatario conformando un verdadero programa integrado que toma en cuenta los recursos y grupos activos de la comunidad. Ejecución o implementación: En esta etapa corresponde hacer realidad lo diseñado. Más adelante profundizaremos en esta fase. Mantenimiento del programa asegurando su continuidad cuado cese nuestra intervención. buscando fuentes de financiación. a través de algún conocido. La entrada puede hacerse redefiniendo la demanda. Diseño. desarrollo del liderazgo local. personal y otros elementos necesarios. Para ello es necesaria: y y y y La determinación de objetivos específicos y jerarquizados operativamente. Para ello es necesario: y y Definir la estrategia interventiva que hará realidad el programa sobre la base de la disposición motivacional. Evaluación inicial: Será la evaluación de necesidades comunitarias sobre la base de una valoración del sistema comunitario desde el punto de vista del problema y su resolución. formación del personal local. a través de otros profesionales que residen o laboran en la comunidad. Entrada y contacto con la comunidad muy necesaria sobre todo cuando no se parte de una demanda comunitaria o parte de un sector minoritario. etc. a través de un caso o muestra con el que demostramos la efectividad del programa. Consiste en la creación de acciones coherentes destinadas a alcanzar los objetivos y resolver el problema. Se establece un plan de acción racional y se organizan los medios para hacer realidad el plan en un sistema concreto. a través de la propia evaluación de necesidades. Analizar la conexión entre los objetivos y las acciones programadas de manera que las acciones se orienten a los objetivos. dejando claro por qué decimos que el programa va a funcionar aportando datos teóricos o experienciales. modificándolo en el terreno a partir de la retroalimentación que proviene de la comunidad. dejar alguna forma de contacto entre interventor y comunidad. planificación y organización de la intervención: En esta fase el equipo de interventores juega un importante papel en el ordenamiento del cambio que se persigue en la comunidad.

De esta forma. La aportación de datos empíricos sobre la eficiencia del programa puede resultar provechoso para difundirlo. Las características de la metodología tradicional pueden resumirse como sigue: 1. A lo largo de este artículo hemos abordado cómo el objeto de estudio de la Psicología Comunitaria rescata tres elementos teóricos imprescindibles a tomar en cuenta para el abordaje metodológico de la comunidad: . 2. su sentido común. sin mucho espacio para la significación conferida por el sujeto y su intencionalidad. El objetivo explicativo se dirige a buscar relaciones causa-efecto. Antes de referirnos a la perspectiva metodológica que asumiremos en la Psicología Comunitaria. es reemplazado por rígidos parámetros predeterminados desde la lógica del investigador. por su parte. Lo social debe responder a una operacionalización de variables. Su interés por la naturaleza del propio proceso de obtención de conocimientos. sería interesante que analicemos brevemente el modelo experimental en la investigación psicosocial. nos obligan a pensar en una metodología alternativa a la tradicional que hemos descrito. La investigación-acción como metodología de la Psicología Comunitaria.Concibe esa subjetividad en su diversidad y singularidad. Su carácter eminentemente cualitativo. La relevancia y validez ecológica de los métodos empleados. donde su significación psicosocial queda fragmentada no conduciendo a una integración del conocimien concebido. agotando las posibilidades de control y de predicción. to 3.research creado por Kurt Lewin en 1946 y 77 . Su principal objetivo es la búsqueda y construcción de técnicas cuantitativas adecuadas. . Se recurre a toda técnica de manipulación y medición de datos. 3. los presupuestos teóricos que asumimos en torno a nuestro objeto de estudio. operacionalizadas como relaciones entre variables independientes y dependientes.Perspectiva histórica-concreta específica que hace comprender al objeto como sistema abierto. la cual caracterizó fundamentalmente la Psicología Social norteamericana. debía distanciarse del objeto. La consideración de métodos en una perspectiva histórico-concreta que permite profundizar en la singularidad. Puede hacerse a través del contacto personal y la demostración in situ del programa con personas en posición de liderazgo. Sus antecedentes están en el método de action. 4. no interactuar o controlar esta variable al máximo para no influir sobre el objeto. 2. Sólo lo empíricamente procedente del experimento es científicamente verdadero. Sin embargo.Constituye también responsabilidad del equipo de interventores difundir el programa ya ejecutado a otros entornos similares. La investigación psicosociaI debía buscar leyes generales explicativas de la regularidad de estos nexos. El científico. Como parte de los nuevos modelos metodológicos cualitativos. la relación investigador-investigado es una relación sujeto-objeto. . con p rocedimientos cuantitativos dando prueba científica de la realidad empírica observable.Rescata la subjetividad en sus diferentes formas de expresión como unidad básica de estudio. El investigado se concibe en calidad de objeto despersonalizado. en desarrollo en la cotidianidad de la comunidad. cuyo discurso y forma de entender la realidad. el de investigación-acción es uno de los que más ha contribuido al desarrollo metodológico de la Psicología Comunitaria. podemos decir que en la investigación experimental (tradicional o positivista). de procedimientos experimentales adecuados. dinámico. Los nuevos marcos metodológicos enfatizan: 1.

78 . lo cual la moviliza a involucrarse en un cambio en su beneficio. De las características anteriores se refiere que la investigación-acción es una perspectiva crítica. (Goyette y Lessard Hebert. debemos entender su finalidad como transformadora y dirigida a investigar para promover cambios en diferentes niveles de la realidad dotada de significaciones para sus actores. 1987): 1. La metodología nuestra de investigación-acción parte de bases diferentes al modelo lewiniano. formativa. Aunque el abordaje lewiniano considera a los grupos y organizaciones abstraídos de las estructuras y procesos sociales. 1978). Está concebida como un proceso de conocimiento y actuación donde la población está francamente implicada profundizando e el conocimiento de n su propia realidad particular. 3. concebir activamente a los sujetos y los grupos.Hebert. Una acción para obtener diferentes niveles de cambio. por lo que la justificación de ese conocimiento está dada en la intención clara de darle solución a tales problemas. 2. Por ello la función formativa de la investigación-acción es muy importante. analizar holísticamente las situaciones problemas. Este método nació como instrumentos de la Psicología de las Organizaciones y se entendió como una investigación sobre la acción y una investigación para la acción a iniciativa del agente interventor y con fases cíclicas. toda vez que el aprendizaje constituye un producto significativo para los actores de la experiencia orientados a su propia transformación. ser cualitativa. llevándose a cabo cada proceso en función del otro. prevalencia de enfoques construccionistas. o debido al otro. Este modelo constituyó un tipo de investigación práctica cuya producción de conocimientos se deriva de un problema práctico para darle solución. La investigación participativa constituye una modalidad de investigación-acción muy defendida y difundida en la Psicología Comunitaria. Es un proceso colectivo de aprendizaje donde la comunidad tiene el control del mismo. introducir una nueva definición de los roles profesionales. (Oquist. Definiremos la investigación-acción como el proceso de producción de conocimientos para guiar la práctica y conlleva a la modificación de una realidad dada como parte del mismo proceso investigativo. al otorgarle un lugar esencial a la interpretación de las dinámicas de los grupos como potenciales elementos de cambio. La metodología de investigación acción se caracteriza por poseer un enfoque sistémico. Un propósito explicativo de la realidad construyendo categorías dirigidas a la comprensión de un sistema particular. tomadas del materialismo dialéctico e histórico. de construcción de conocimientos y de cambio social. Desde el punto de vista investigativo. La investigación participativa como alternativa de la investigación-acción. La investigación-acción se plantea necesidades y problemas de grupos en niveles psicosociales específicos e histórico-concretos. Dentro de la investigación-acción el conocimiento se produce simultáneamente a la modificación de la realidad. asociándose al momento investigativo uno transformador. interés en la investigación y producción de procesos de cambio y desarrollo. Una finalidad de descripción de la realidad en términos de una situación problema concreta definida desde el punto de vista de sus participantes. 1987).desarrollado más tarde por sus discípulos. sus aportes permiten contar con un soporte teórico al modelo y acercar la Psicología Social a la realidad. Por ello. asumir la investigación-acción nos plantea (Gollete y Lessard.

) Etapa del proceso de participación en la cual se encuentra la comunidad (identificación y diagnóstico del problema. Entre estas variables están: y y y Relevancia del problema a atacar (significación para la comunidad). Eso quiere decir que nos permite asumir posiciones valorativas respecto a los problemas comunitarios y por ello nos acercamos más a la realidad psicosocial de los fenómenos sociales. 79 . podemos mencionar la percepción de control en los eventos sociales. se enriquece la investigación porque incorpora la representación de sujetos y grupos en el análisis. 1986). Características socioeconómicas y psicosociales de la comunidad (nivel de ingresos. y Sujeto y objeto de la investigación se equiparan y se identifican. La presencia de condiciones psicosociales negativas puede entorpecer la participación. Esta idea quiere decir que no se establecen subordinaciones verticales. En el quehacer comunitario no debemos improvisar. aunque subsiste la debilidad en lo referente al peso y momentos en que se introducen los elementos teóricos al trabajo práctico. Todos los actores sociales del proceso saben. y Da un lugar a la comunicación en el proceso de obtención del conocimiento. y La retroalimentación es sistemática. técnicas y económicas. Hay factores específicos y propios del contexto comunitario. aún cuando el resto de las condiciones estén presentes. En cuanto a las condiciones sociopsicológicas que son las que nos interesan. tamaño.. y En fase de diagnóstico se retroalimenta a la comunidad y se le organiza para la acción. y Los criterios de validación de la objetividad del conocimiento divergen. valores. Unos consideran que la objetividad está en la intersubjetividad y aumenta por el carácter dialógico en el análisis y la interpretación (De Shutter.) Proceso de evaluación de necesidades comunitarias.. experiencia anterior de participación. (Vio Grossi.Como características de esta alternativa metodológica podemos mencionar las siguientes: y La relación de comunicación es horizontal entre los participantes.. y Asume la unidad entre teoría y práctica. Objetivos y métodos. que van a actuar sobre las condiciones psicosociales de la participación en esa comunidad. organizativas. tipo de liderazgo. Se reconoce en la bibliografía que existen un grupo de condiciones requeridas para lograr la participación comunitaria. Otros consideran que la objetividad necesita articular y combinar el conocimiento de los puntos de vista de los grupos de la comunidad con un análisis objetivo de las situaciones vividas recogido en forma de indicadores socioeconómicos (Le Buterf. y No es neutral.. 1981). creencias y actitudes proparticipación. 1981). comunicando resultados de forma audiovisual o gráfica. composición familiar. investigadores y comunidad. de manera que la comunidad participe y actúe a su vez sobre aquellos factores externos e internos relacionados con la solución de sus problemas. El papel del psicólogo en la comunidad en este sentido es potenciar las condiciones psicosociales de la participación comunitaria. y Mientras aumenta el grado de participación de los involucrados. pero objetiva. Estas condiciones son institucionales. nivel de información. encuadrándose en el trabajo de grupo métodos de educación no formal. comunicación eficiente. implementación de la solución. políticas y sociopsicológicas. se debe aplicar un conocimiento a la práctica y enriquecer el conocimiento con la práctica. cooperación. integrando a los sujetos participantes en función de sus necesidades y recursos. derivándose de aquí su cientificidad. liderazgo democrático y otros.

Hablemos de la evaluación de necesidades comunitarias como la segunda fase del proceso de intervención social comunitaria. no explícitas). problemática o conflictos manifiestos o latentes en una comunidad. Lo primero es saber qué características tiene la información que necesitamos. líderes comunitarios. La aplicación de un instrumento o conjunto de ellos. Evaluar los recursos personales actuales y potenciales. actividad o profesión aportan información relevante y pertinente en beneficio de la evaluación. Aplicación de un juicio para valorar la información obtenida. nos da información respecto a la motivación que tiene cada parte en solucionar el problema en cuestión. Las necesidades deben ser clasificadas en necesidades percibidas (cuando han sido detectadas en la población. 3. la evaluación de necesidades tiene carácter multifacético. nos referimos tanto a la evaluación de necesidades como a la evaluación de programas. como hemos señalado en reiterados momentos. análisis. descripción y evaluación realizadas sobre las carencias o necesidades. Informantes claves: Método de interacción personal en que personas claves por su posición. bajo costo. Cuando realizamos un proceso de evaluación de necesidades. en este sentido. Evaluar los factores estructurales y procesos sociales implicados en la generación y mantenimiento de la necesidad o problema. Habitualmente son profesionales de los servicios. En otras palabras. Para efectuar el proceso de evaluación de necesidades comunitarias se hace necesario emplear métodos. es importante darle cumplimiento a tres objetivos centrales: 1. sino un medio al servicio de los objetivos interventivos. 2. se trata de evaluar la cotidianidad comunitaria. En cuanto a la evaluación de necesidades. 80 . En segundo lugar. importante caudal de información que se obtiene. porque tiene implicaciones valorativas. Desventajas: sesgos que introduce el informante sobre la base de sus intereses respecto al tema a valorar lo cual puede corregirse o controlarse buscando informantes diversos por sus intereses y por su posición en la comunidad. tiene un carácter instrumental.Cuando hablamos de evaluación comunitaria. Ventajas: accesibilidad. expectativas). porque no constituye un fin en sí misma. La evaluación de necesidades. para qué la queremos y de quiénes la obtendremos. Para el encuentro se confecciona un entrevista semiestructurada. Podemos plantear que se reconocen cinco métodos o enfoques entre los más empleados. Ambos casos constituyen procesos con un doble carácter: instrumental y multifacético. es importante aclarar que estos métodos deben ser aplicados dentro de un marco conceptual y metodológico que lo avalen y le den sentido a la información que ellos revelan. relacionales y de poder que la diferencian de una investigación sólo para obtener conocimiento. son manifiestas por los individuos) y en necesidades normativas (cuando se evalúan entre profesionales o instituciones vinculadas a la comunidad y que suelen ser latentes. tensiones. Efectuar un proceso de evaluación de necesidades involucra dos pasos esenciales: 1. Se trata de un proceso de conocimiento para actuar. Evaluar las estructuras y procesos sociales de cambio y dinamización del sistema (conflictos. Estos métodos son: 1. se orienta a valorar problemas y necesidades en la comunidad y la evaluación de programas se centra en la valoración de los efectos de las acciones interventivas. De cualquier manera. La evaluación de necesidades comunitarias consiste en una serie de operaciones de detección. 2.

opinan y valoran en torno a sus necesidades y problemas. 2. Esta tasa de personas tratadas no tiene que coincidir cuantitativa ni cualitativamente con las afectadas por el problema. Propician que la comunidad se motive y se involucre en un proceso verdaderamente reflexivo y participativo de investigación y acción de cambio. Encuesta poblacional: Corrige o controla los sesgos del método anterior al estudiar a la población total a través de una representación de ella. no posibilita la comunicación ni el acercamiento efectivos con la población. Grupos estructurados y foros comunitarios: Método semiestructurado de interacción grupal con grupos comunitarios donde se informan. Desventajas: tiende a crear expectativas irreales de solución en los grupos comunitarios. 4. concreto y singular de la información que se obtiene de ellos. Ventajas: sondea el nivel de motivación de los grupos comunitarios. Ventajas: Son muy objetivos y globales. su carácter predictivo es dudoso respecto a las cuestiones sociales. nivel de educación. inicia usualmente el proceso de búsqueda de soluciones. Facilitan que la comunidad perciba. vivencias y reflexiones de la población. Las fases son las siguientes: 81 . constituye un método de evaluación y de intervención. menos propensos a sesgos individuales. Desventajas: son muy costosos por el nivel de planificación y de análisis que requieren. dudosa utilidad en la toma de decisiones respecto a programas de acción y políticas de cambio. Varían según el contexto y la región. 6. Suelen ser guiados por un cuestionario semiestructurado de preguntas. Estos son la entrevista con informantes claves y los grupos estructurados o foros comunitarios. Tasa de personas tratadas o asistidas: Método directo de estimación cuantitativa de las necesidades basado en la utilización de los servicios asistenciales como los hospitales.2. 4. Seguramente coincidirán en reconocer dos de estos métodos como los más valiosos para la Psicología Comunitaria en la evaluación de necesidades. Desventajas: el indicador social es cuantitativo y no nos brinda la dimensión subjetiva. Se acercan a las necesidades como expresión de la subjetividad buscando síntesis explicativas y no como momentos puntuales y descriptivos. se explique y cobre conciencia de su realidad cotidiana y se motive a romper representaciones familiares que ha asumido cotidianamente y que no le favorecen visualizar soluciones comunitarias y adoptar conductas resolutivas. el cual responde a los fundamentos teóricos y metodológicos que hasta aquí hemos analizado. propenso a sesgos grupales. 5. 3. centros de servicio social. Permiten por sí mismos incorporar en el análisis el carácter histórico. 3. Veamos por qué: 1. permite la entrada a la comunidad. Para concluir este material. Desventajas: puede ocurrir una sobrestimación o subestimación del problema ya que hay procesos sociales que me dian o distorsionan el uso de dichos servicios como que en ocasiones los miembros de la comunidad desconocen la existencia del servicio o por la propia reputación del servicio. presentaremos el modelo de evaluación de necesidades comunitarias que les será de gran utilidad. salud) evaluando fortalezas y deficiencias. Ventajas: pueden ser interpretados con claridad. representan el nivel de calidad de vida de la comunidad. Involucran la comunicación como recurso relacional y comunicativo entre el investigador y el sujeto investigado. 5. más dinámico que el método de los informantes claves. Tienen carácter cualitativo y abierto permitiendo profundizar en las realidades cotidianas de la comunidad a través de las experiencias. cuyos usuarios se consideran representativos de aquellos afectados por el problema o necesidad en cuestión. Indicadores sociales: Son estadísticos y describen o representan los aspectos y procesos sociales básicos de la comunidad permitiendo conocer el funcionamiento y evolución de la misma (vivienda.

Identificación de un problema o necesidad relevante que precisa intervención y análisis en la comunidad. Aplicación de instrumentos de recogida de información a partir de la identificación en la fase anterior. 82 . experienciales. 3. 4. Valoración y asignación de significados a la información obtenida e integrada a partir de criterios lógicos. desde sus complejas y múltiples pertenencia grupales. Este material les ha propiciado identificar el aporte de la Psicología Comunitaria en el rescate del ser humano.1. teóricos. 2. Comunicación por escrito de resultados y recomendaciones de acción a la comunidad A lo largo de estas páginas han quedado planteadas una serie de ideas relevantes que complementan sus conocimientos sobre los procesos psicológicos y sociales. lógica y teórica de la información obtenida. 5. los que constituyen un importante tema en la labor profesional que ustedes desarrollan. Resumen e integración estadística.

LA EDUCACIÓN POPULAR COMO CONCEPCIÓN IDONEA PARA ESTIMULAR PROCESOS DE CAMBIO. 83 .

es necesario adoptar un planteamiento metodológico que le dé coherencia interna y una concepción dialéctica que le dé coherencia política. esquemas como el anterior pretenden de pronto «renovarse» mediante la aplicación de algunos instrumentos o técnicas propias de la educación popular (dinámicas. Esta coherencia no está. Así pues. tan presente en muchos programas de educación popular. pues solo basándose en la teoría dialéctica del conocimiento se puede lograr que el proceso «acción reflexión-acción». Por ello. que. sin embargo. De hecho. Por ello. para entonces proyectar las nuevas acciones transformadoras de una manera más consciente y. Por lo cual vale aquí subrayar que la ligazón entre planteamiento metodológico coherente y definición política del programa (explícita o no) es algo verdaderamente sustancial en la educación popular. el discurso. la práctica real de la organización en la transformación de su realidad. En otras ocasiones. pues no hay incongruencias entre objetivos. contenidos y formas. en su complejidad histórica y estructural. por cuanto objetivos de «aprendizaje normalizador» son plasmados en contenidos fuertemente ideologizados que son «trasmitidos» verticalmente ² bancariamente ² a través de métodos de recepción pasiva por parte de los educandos y mediante técnicas o herramientas de la misma intención. transformándola permanentemente con vistas al logro de una nueva sociedad. como punto de partida del proceso. acorde con una teoría que nos ayuda a conocer las leyes históricas.) sin modificar en realidad nada sustancial. solo a través de una metodología dialéctica se puede lograr dicha relación. es decir. Para que los programas de educación popular que se definen como tales produzcan cambios y generen acciones conducentes a los objetivos políticos planteados por la organización responsable del programa. permitiéndonos avanzar más adecuadamente dentro de una visión estratégica que ubica y supera un mero activ ismo. se confunden como si fueran estratégicas. sobre todo.SOBRE LA METODOLOGÍA DE LA EDUCACIÓN POPULAR. a procesos de abstracción de la misma realidad que nos permitan comprenderla de manera diferente. sus métodos son igualmente bancarios (aun que los contenidos sean revolucionarios) y las técnicas utilizadas son la tradicional «clase». puesto que la técnica no es la educación. audio-visuales. «práctica-teoría-práctica» de los grupos populares ² del movimiento popular ² conduzca a la apropiación consciente de su práctica. . técnicas de trasmisión de contenidos. la «domesticación» funciona coherentemente. una posición meramente «reivindicalista» que muchas veces. la charla. siendo acciones tácticas. es decir. etc. los métodos o procedimientos utilizados para ello y las técnicas o instrumentos aplicados en relación con el marco teórico que da origen a los objetivos buscados. etc. los sistemas educativos (formales o no) utilizados por los sectores dominantes funcionan eficientemente.. Carlos Núñez Una metodología es la coherencia con que se deben articular los objetivos a lograr. bien orientados. 84 . es necesario ir más a fondo y establecer la relación coherente entre una concepción de educación popular como la que hemos señalado y la metodología conducente. este partir de la práctica será llevado sistemáticamente a nuevos niveles de comprensión. Para nosotros. (y mejor intencionados) plasman contenidos ajenos a la práctica de los grupos. una metodología dialéctica es el camino adecuado que nos permite tener. una coherencia metodológica la encontramos muchas veces en programas educativos que obedecen a los intereses del sistema dominante.

a su vez conformada de acuerdo a leyes históricas y a interpretaciones ideológicas sobre las mismas. etc. más informaciones) y la extensividad del análisis (problemática de la zona. es el accionar individual. pero que no son quizá percibidos en una primera fase. el punto de partida. A esto llamaremos «práctica social». independientemente del accionar del grupo. consciente e intencionado y a todos los niveles. el reconocimiento sistemático de la realidad objetiva. que partir de la práctica? ¿Cuál es el peso de los aspectos subjetivos que inciden en toda práctica social? El punto de partida En realidad. espontáneas u organizadas. en su dimensión más simple. Analizar las acciones. grupal. económicos o políticos. ¿Qué significa «partir de la práctica»? ¿Es lo mismo partir de la realidad. que el grupo realiza para transformar su medio y el sistema general. se relacionan dialécticamente. actúa y/o realiza su acción. lo constituye la combinación de un triple diagnóstico. un reconocimiento objetivo y sistemático. en la que el grupo y organización que vive.Pero detengámonos un poco más en estos puntos. obedece de hecho a una interpretación de la realidad social y a una intención frente a ella. para dirigir sus accione en s determinado rumbo o. 85 . son aspectos de la realidad que. contextual. a nuestro juicio. El hábitat de una organización barrial es su propio entorno y su propio contexto. vigilancia. Esta realidad abarca desde el ámbito más inmediato.). Pero esa realidad no existe como tal ajena al hombre y a la sociedad. produce un primer distanciamiento de la misma realidad tantas veces vivida y sufrida. 2 Por hábitat entendemos la presencia y relación que se establece entre el hombre y todos los elementos que condicionan su forma de residencia o de vida en un lugar determinado. sociales. El caso de una organización barrial que autodiagnostica las condiciones objetivas de su hábitat 2 es un ejemplo claro de este primer diagnóstico. alumbrado. de la ciudad) para volver a profundizar (problemática urbana como tal) son ejemplos de este accionar en el primero de los pilares del punto de partida: la realidad. es decir. para no actuar. transporte. incluso. colectivo. Ambos elementos: condiciones materiales y sociales y el accionar del hombre en ellas. Obtener un diagnóstico. hasta aspectos que la afectan. cada persona y cada grupo u organización tendrán una razón para actuar de tal o cual manera. modifica y transforma constantemente a la misma realidad. Estos elementos pueden ser materiales como vivienda. educación. o inconsciente o menos intencionado y espontáneo. Producto de la historia y circunstancia personal y social. consciente e intencionado. agua. servicios públicos (aseo. este accionar. según nuestra concepción metodológica dialéctica. más cercano y más «vívido». lo que crea. por ellas y para ellas. recreación. es un segundo diagnóstico que forma parte del «punto de partida». pretendiendo algunos asumir una «neutralidad» obviamente inexistente. La profundización de ese entorno (nuevos datos. pero quizá nunca vista objetivamente.). Por último. drenaje. etc. culturales. influyen sobre el mismo. infraestructura (calles.

el educador deberá decidir tácticamente cuál debe ser el «punto de entrada». más simplemente. que conforma el punto de partida metodológico.Esta conciencia (ingenua. En una palabra. etc. desarrollada y formada. sistemática y de acuerdo siempre a las condiciones y características del grupo con que se está trabajando.. por el contrario. «práctica-teoría-práctica». educándonos. En síntesis. toda la carga subjetiva (connotativa) que de hecho se tiene. la forma específica. y de los objetivos que se quieran lograr. a nuestro juicio.) es el tercer nivel del autodiagnóstico inicial. sentimientos y actitudes) que sobre esos aspectos objetivos se tienen. encontraremos explicación y motivo para seguir conociendo y actuando. Es claro que esta propuesta aparece como muy comple pues cabe la pregunta de ¿cómo ja. en alguna otra. Y en esta interpretación. con aspectos subjetivos (interpretaciones. emociones. no solo influirán aspectos objetivos sino. ordenada. etc. y cuya explicitación es de vital importancia. crítica. el aspecto inicial con el que arrancará el proceso de educación. Por ello. Esta conciencia de la realidad y del accionar sobre ella es siempre una combinación de aspectos objetivos (hechos. el acercamiento adecuado al presupuesto dialéctico que se formula como «partir de la práctica» o «partir de la realidad» o. por cuanto solamente en el reconocimiento crítico y consciente del porqué de nuestro accionar. y del nivel de conciencia-interpretación que sobre la realidad y sus acciones tienen. es decir. también. el punto de partida de esta propuesta metodológica es buscar el autodiagnóstico de la organización o grupo en la realidad objetiva en la que se encuentra. Este triple diagnóstico es. En alguna circunstancia convendrá iniciar con el diagnóstico de la realidad. etc. quizá convenga autodiagnosticar inicialmente la interpretación sobre hechos de gran importancia sucedidos. es probable que deban manejarse aspectos combinados. de las acciones que en esa realidad realiza con vistas a transformarla. lo fundamental será el qué (punto de partida triple) y lo circunstancial (aunque 86 . lograrlo? Hay que tener en cuenta que debe ser en forma sencilla. situaciones y circunstancias que se conocen). es decir.

Quizá por estas razones se decida iniciar por autodiagnosticar justamente este accionar. es un avance en el nivel de conciencia e interpretación. donde el método se convierte en el articulador dialéctico entre la teoría que lo fundamenta y la realidad que se pretende conocer. El educador.muy importante pedagógicamente hablando) será el cómo (punto de entrada y forma de obtenerlo). a partir de la práctica. oportunamente. que la está conduciendo a acciones múltiples. etc. sin estrategia alguna o conciencia y conocimiento de su realidad. el punto de entrada. sería obviame nte indispensable para completar el primer autodiagnóstico en su triple dimensión. retomemos. Pero. la práctica del propio grupo. Sería la forma de iniciar. su visión del mundo y. Esta decisión no sería al azar. a través de sus dirigentes. Por ello. el por qué actúan de determinada manera. qué les falta. cultural. El obtener su propia comprensión de su realidad. Es un primer distanciamiento crítico sobre su realidad y su accionar. en combinación y de acuerdo con la organización. sino de acuerdo a las condiciones de la organización. representaría el autodiagnóstico de la realidad. social. se iniciaría un reconocimiento crítico de su realidad. de su hábitat. económica.. política. el caso de la organización barrial y su hábitat. No solo problemas o deficiencias ² como a veces se interpreta ² sino la realidad compleja: material. por tanto. constituye de hecho un nuevo nivel de conocimiento e interpretación sobre su punto de partida. que se integraría al análisis de su práctica ya iniciado. cuáles son sus valores y costumbres. qué fuerzas ² positivas o negativas ² actúan. etc. el proceso de conocimiento y análisis de su práctica los llevará a preguntarse por qué actúan así y en relación a qué realidad es que actúan así. supongamos que la organización mantiene una tendencia muy cargada al activismo. 87 . cómo interactúan. sólo como ilustración. constituye un paso hacia la globalización y conciencia de 3 A manera de ejemplo. El resultado inicial del autodiagnóstico (triple punto de partida). por ejemplo.3 Teorización Este proceso. en forma coordinada. se convierte desde el punto mismo de partida. Con qué cuentan. No importa cuál sea el punto de entrada. al calificarlo así. decide iniciar el autodiagnóstico tomando como «punto de entr ada» o primer paso. en un proceso de teorización.. este podría haber sido otro. etc.

es. Y este es uno de los roles del coordinador. a nuevas formulaciones conceptuales. sino generamos una verdadera «espiral» que. que responden a niveles de síntesis más complejos. este nivel de comprensión de la realidad nos permite. Los conceptos operativos que el grupo u organización van construyendo. sino que pretende descifrar desde dentro del movimiento histórico el sentido mismo de la historia. por tanto. Los conceptos operativos representan categorías de análisis que ya el grupo maneja y domina. Esto implicará (y hay que propiciarlo. que llevan. justamente. mediante acciones sistemáticas de reconocimiento. y no «sobre» ella. interpretar y aplicar a la circunstancia histórica y coyuntural los aportes que otras experiencias y otros pensadores han logrado sistematizar. abstracción. avanza y se enriquece permanente y progresivamente con el conocimiento y comprensión cada vez más complejas del punto de partida. Este proceso dialéctico implica también el conocer. responden a su nivel de conciencia. el primer (y elemental quizá) paso de la espiral dialéctica. Así. insistimos. Así. un proceso de acumulación y avance cuantitativo y cualitativo en el conocimiento de la realidad y a partir de la misma realidad. El aporte de la teoría es. No es necesario. es decir. elementos todos constitutivos (junto con otros que profundizaremos) de lo que entendemos por teorizar. a nuestro juicio. En otras palabras. avanzar y ascender a nuevos niveles de comprensión. de conocimiento e interpretación. aunque es normal que se dé) la construcción de conceptos operativos. al conocimiento y apropiación de un modelo científico de interpretación de la realidad y de sus leyes históricas. sin alejarse de su referente. aunque el punto de partida no puede lograr un conocimiento de la realidad y de sus leyes a un nivel de información e interpretación verdaderamente teórico. para ubicarse. el inicio del proceso de teorización y esto es justamente lo que nos permite teorizar a partir de la práctica. que de entrada (como sombrero que queda grande) el grupo «aprenda» los conceptos clásicos. la dimensión política de la educación popular (señalada en la formulación de párrafos anteriores) encuentra su validación. que nos daría una visión funcionalista de la sociedad. podemos afirmar que teorizar es un proceso de profundización ascendente. es decir. son el puente seguro y la llave apropiada para acceder dialécticamente a nuevos niveles de interpretación y. sólo a partir de la propia experiencia. no basta solamente un proceso de análisis progresivo de la realidad inmediata. uno y sus luchas. consideramos importante insistir en que. De esta manera. mediante la construcción y apropiación de conceptos. es necesar o comprenderla i histórica y estructuralmente. estudiar. que vengan a constituir instrumentos de interpretación y síntesis de los niveles de análisis obtenidos.pertenencia a la clase y a la historia. pues. Por eso. abstraer y formular teóricamente. sin alejarnos nunca de la propia realidad. No se puede pensar que el proceso de conocimiento puede llegar a niveles profundos. es decir. dentro de ese complejo dinamismo. interviniendo activa y conscientemente en su transformación. sí constituye. tienen que ver con su grado de desarrollo y con su universo cultural y. parte esencial del proceso de educación-acción. una actividad 88 . pues no todo el conocimiento y la experiencia están en o le pertenecen al grupo u organización. haciendo de la actividad de las masas una actividad revolucionaria. como algunos ortodoxos interpretan. Por ello. ya que la educación popular no busca conocer o contemplar la realidad social desde fuera. pues. análisis y síntesis. no volvemos al mismo punto de partida ² lo que nos conduciría a quedar atrapados en un círculo cerrado ². sobre todo.

que teorizar no es un hecho intelectual aislado de la práctica. permite orientar y definir. de percibir y entender cada fenómeno particular dentro del movimiento que lo rela ciona con la totalidad social en un momento histórico concreto. una exigencia de permanente impulso a la capacidad creadora y a la reelaboración de los elementos de interpretación teórica. dentro de esta dinámica. adquirir una actitud de cuestionamiento sobre el proceso causal de los hechos y su dinámica interna. 89 . conforme con sus intereses. significa. Esta propia convicción. De esta manera podrán asumir convicciones propias y no estarán simplemente esperando de otros la «correcta» interpretación de los acontecimientos. en primer lugar. para qué conocer. y orientar por tanto. Pablo Freire. deja de ser una mera «comprensión» de lo que sucede. En cuarto lugar. (Interrelación dialéctica entre los factores económicos. por lo que lo transcribiremos a continuación: [. responder políticamente. la cual no podrá hacerse efectiva sino como producto de una «creación heroica» de las clases populares. para adecuarlos a las nuevas circunstancias. para hacerlo coherente. cómo conocer.. para aceptarlos pasiva y dogmáticame nte. su sentido. ampliar y actualizar constantemente el conocimiento que se tiene sobre ellos. para convertirse en un instrumento activo de crítica. políticos e ideológicos. sino que debe hacerse a través de aproximaciones sucesivas. lo que implica seguir necesariamente un recorrido ordenado de análisis y síntesis. realizar un proceso ordenado de abstracción. en favor de qué y de quién conocer² y por consiguiente. en resumen. Creemos que completa esta visión sobre lo que es teorizar el aporte que Oscar Jara presenta en su ponencia «Conciencia de clase y método dialéctico» presentada en México en 1982. en la tercera carta a Guinea-Bissau del 5 de enero del 76. racional y firme será la base real sobre la que podrá asentarse una voluntad política que impulse orgánicamente las acciones de clase más allá de una pura emotividad irreflexiva. contra qué y contra quién conocer ² son cuestiones teóricoprácticas y no intelectualistas que nos son planteadas por la educación en cuanto acto de conocimiento. a la vez. inmediato ni espontáneo. al constituirse en un momento de abstracción sobre la necesidad y la práctica organizada de las masas.] teorizar no significa hacer cualquier tipo de reflexión. Es decir. que permitirá dirigir la historia hacia lo que debe suceder. por tanto. que lleve a profundizar. Así. la nueva acción sobre ellas. Porque «ninguna gran obra humana es posi le sin la mancomunidad llevada hasta b el sacrificio.. Es decir. la teorización define su carácter de clase y su dimensión política: la práctica y la teoría. significa llegar a adquirir una visión totalizadora de la realidad. señala (refiriéndose a las implicaciones que la teoría del conocimiento que él sustenta y el planteamiento metodológico dialéctico tienen): Qué conocer. este proceso de transformación teórico-práctica. de manera efectiva y realista. históricamente determinados) Se trata pues. El conocimiento teórico. debe permitir obtener una visión crítica y creadora de la práctica social. que permita pasar de la apariencia exterior de los hechos particulares. Este proceso de abstracción no puede ser. como elementos interrelacionados en el proceso histórico de liberación. en la que cada elemento de ella sea captado en su articulación dinámica y coherente con el conjunto: esa unidad compleja y contradictoria que constituye la realidad concreta. En segundo lugar. debe llevar a amplios sectores de las masas populares a adquirir la capacidad de pensar por sí mismas. de los hombres que la intentan. justamente.teórico-práctica. En tercer lugar. capaz de comprometer todas las energías vitales ² e incluso la vida misma ² en la construcción de una nueva sociedad. a sus causas internas ² estructurales e históricas ² para podernos explicar su razón de ser. en manos de las clases populares. Esto significa. una auténtica mística de clase. a las preguntas formuladas por Freire. Es claro pues. y que.

sino especulando con conceptos vacíos y ajenos a la práctica. Cuando estamos hablando de una organización o grupo popular. al contenido esencial de los mismos. es el verdadero objetivo del proceso educativo. sino que mejoren colectivamente su práctica socio-política. ampliará el panorama. y si para lograrlo hay que realizar o conviene realizar eventos educativos (cursos. pues. seminarios. a todo ese otro mundo de términos «extraños».Este proceso puede y debe irse profundizando al ritmo del propio grupo y sus acciones. etc. No se trata. no puede. manejar un modelo científico de interpretación que. Esa práctica. Porque teorizar no es hacer repetir términos «teóricos». pues no se estaría siendo coherente con la afirmación que sostiene que la práctica es la fuente de conocimientos y el criterio de su verdad. su comprensión y su mejoramiento en términos racionales y políticos. como histórico. no debe entenderse el regreso a la práctica como un hecho «final» del proceso de educación. no se está «capacitado» para volver a la práctica. sino de avanzar dinámica y creativ amente. constituye un regreso al punto de partida. En este proceso de teorización. En último término. Pero más que a los términos. su sensibilidad y su ingenio. Debemos distinguir y clarificar algo que ya fue señalado: el proceso educativo no es siempre ni necesariamente sinónimo de un «evento educativo». es circunstancial. La profundización. tanto de carácter estructural. Por otro lado. también). a nuestro juicio. se trata de incorporar en la fase de teorización el elemento cultural en el cual debe estar afincado todo el proceso educativo. Por ello. estamos partiendo del hecho de que dicho grupo realiza una práctica social. de hecho. talleres. son capaces de ir dando traducción ² con una sana conducción pedagógica ² desde su propio universo vocabular. que permita la «acumulación» profunda. no debe quedar fuera un elemento fundamental: la forma natural con la que el grupo va expresando lo que entiende (y lo que no. pero no entendido en el sentido original del cual se partió. aunque al principio pueda ser imp erfecto y quizá elemental. provocando «ramificaciones» de relaciones en los fenómenos estudiados. llevado al máximo de profundidad posible. aunque sin alejarnos de nuestra propia realidad. si para ello hay que reproducir el evento. es indispensable. contenga la visión de conjunto. pues esto significaría la anulación del movimiento dialéctico. para poder desarrollar este proceso. La sabiduría popular. El proceso de reflexión teórica sobre el punto de partida nos debe provoc r el avance en a términos no solo intelectivos. eso no debe significar que el objetivo a lograr sea que los participantes del evento reproduzcan el mismo. de hecho. Y allí está el grupo haciendo su propia teoría y su propia construcción de conceptos. comunicacional y organizativo. organizativa y política de las acciones transformadoras de la misma realidad de la cual se partió. Regreso a la práctica «Volver a la práctica». sino en la calidad racional. no hay que pensar que hasta que no se haya hecho todo un proceso teórico. de sistema.). conforme lo hemos entendido. no se estaría verdaderamente teorizando. por más consagrados por la ortodoxia y por más exactos que nos parezcan. de un volver mecánicamente. cuantitativa y cualitativamente. Esta formulación rompería de nuevo con la esencia del planteamiento dialéctico y con la teoría del conocimiento que lo sustenta. 90 .

sí adquieren una enorme importancia. pero siempre y cuando sea un accionar consciente. su posición política y su compromiso. conferencias. educan a los que no saben. «se les interpreta» la coyuntura. de una manera consciente. El problema no es pues. etc. porque serán los instrumentos a través de los cuales se podrá generar o no un proceso dialéctico. es cerrada y se deposita en la mente acrítica de los educandos. pero se impone la línea. Sólo se sabe hacer cursos. Por lo tanto. en la intención y en los modelos de interpretación. en su contenido y compromiso de clase. improvisada. o sea. está. para la aplicación de una concepción metodológica dialéctica.Lo importante es apropiarse de la realidad y de la práctica transformadora. Se habla de participación. y con la que imponen y troquelan las mentes y las conciencias de la población. se dictan cursos. Y esta contradicción. Los aspectos pedagógicos y didácticos. de «concientización». los educadores. de responsabilidad. la vuelta a la práctica no solo debe entenderse como tener la capacidad de dar talleres o cursos. No hay ninguna diferencia entre esta forma «bancaria». La diferencia clara entre estas dos prácticas está en la concepción. Pero entendiendo por educación el hecho de que estas bases organizadas deberán iniciar un proceso de análisis de sus tareas teniendo como punto de partida su propia realidad y práctica. jornadas. etc. es evidente que el regreso a la práctica durante su proceso de capacitación. los que saben. La premisa fundamental. sino de metodología. es la participación. esta incoherencia en términos metodológicos. Es la aplicación de la metodología dialéctica al trabajo directo de base y no sólo a tareas de capacitación como tales. se «da teoría». no dejan realmente que desear. de concepción teórica e ideológica. a nivel pedagógico. muchas veces. La verdad existe. Solo con una pedagogía 91 . metodológicamente hablando. pues. no es grave solamente porque no funciona (nivel de eficiencia) sino porque contradice de hecho el planteamiento y los valores que se buscan en y para el hombre nuevo y la nueva sociedad. de dialéctica. de democracia. cuadros educadores populares. de métodos y de técnicas adecuadas. es indispensable que los métodos y técnicas sean y guarden coherencia con los planteamientos. verticalista y autoritaria (como Freire la definía y cuestionaba) de educar y la que los dominadores y explotadores trasmiten. donde los dirigentes. que es ² como ya señalamos ² un hecho educativo en sí misma. el proceso de práctica-teoría-práctica de la organización. En el proyecto político que se defiende. debería traducirse en el diseño de programas sistemáticos de educación con las bases. su concepción «teórica». y considerando que el hecho educativo es el momento (intensivo o periódico) privilegiado de reflexión sistemática sobre su práctica.Así pues. En el caso de los procesos de capacitación de «capacitadores». crítica y creativa. pero no sustancialmente en la forma. y aunque no son la esencia del proceso educativo. ineficaz y contradictoria con los fundamentos teóricos. con mucha frecuencia. pero su práctica socio-política y educativa es. Ya hemos señalado (y es ampliamente reconocido) el problema de coherencia metodológica al que se enfrentan cuadros y educadores populares. «se les da» el análisis de su realidad. sino de apoyar y coordinar.

Se trata de que el grupo.basada en el proceso activo de participación personal (que se enriquece al convertirse en grupal y colectiva) puede lograrse el «partir de la práctica». y si es así (como hemos fundamentado anteriormente) solo se podrá obtener a partir de la participación de los educandos. No se trata de que. esto es sólo un simulacro de participación. pues no se agota en la capacidad de respuesta o reacción frente a un planteamiento que se le da al grupo para que lo analice (método muy utilizado para tratar de conciliar lo verticalista con lo participativo). ante una charla o un análisis de coyuntura de los expertos. el grupo discuta y reaccione. generen sus análisis. teoricen sobre ella. Pero esa participación debemos calificarla como plena o total. 92 . produzcan sus conocimientos. cuestionen su propia concepción y práctica. etc. etc. todos y cada uno de los participantes en el proceso educativo. El triple diagnóstico es en realidad un triple «autodiagnóstico». Esto es posible solamente: con una pedagogía de la plena participación.

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