CORDILLERA DE LOS ANDES Es una cadena montañosa de Sudamérica que se extiende casi paralela a la costa del Pacífico, desde

el cabo de Hornos hasta las proximidades de Panamá. Es uno de los sistemas montañosos más grandes del mundo. Andes es un nombre aymara castellanizado que quiere decir "montaña que se ilumina". Este nombre deriva de los términos aymaras Qhantir Qullu Qullu utilizados por el pueblo Qulläna para expresar lo que sucede en las altas montañas que, a la salida del sol, son las primeras en iluminarse, y a la puesta del astro rey, las últimas en recibir sus rayos. La cadena tiene 7.240 km de longitud, 241 km de ancho y un promedio de 3.660 m de altura. Desde su estrechamiento final al sur de Chile, los Andes se extienden en cadenas paralelas por Argentina, Bolivia, Perú, Ecuador y Colombia. En Venezuela se divide en tres cadenas distintas. A lo largo de su extensión, la cordillera se levanta abruptamente desde la costa del Pacífico. DEPRESION INTERMEDIA El término Depresión se refiere a un extenso territorio que se halla hundido con respecto a relieves más altos. La Depresión Intermedia de Chile es conocida también como Llano Central y corresponde a una franja del relieve chileno ubicada entre la Cordillera de los Andes y la Cordillera de la Costa. Origen: la Depresión se originó por el hundimiento producido al formarse el plegamiento andino. Dicho hundimiento es progresivo de norte a sur y se relaciona directamente con los dos cordones montañosos que la circundan, debido a que se formaron en el mismo período geológico. En el norte hay una tendencia al solevantamiento, mientras que en el sur hay una tendencia al hundimiento. Esta franja no sólo ha sido el depósito del relleno sedimentario, sino que ha almacenado recursos hídricos (agua), ya sea en su interior, como ocurre en el Norte, o como escurrimientos superficiales. Dada la topografía del territorio chileno, la Depresión Intermedia es el área más apta para la ocupación humana, ya que posee además, en algunos de sus sectores, factores favorables en cuanto al suelo, clima y recursos hídricos. Este valle posee ventajas geográficas que lo convierten una zona apta para la agricultura y la ganadería. Estas condiciones favorecieron la concentración de la población urbana, así como la concentración de la actividad industrial, lo que ha provocado una zona donde el principal núcleo es el desarrollo. En el Norte Grande se presenta como un plano desierto que solo es interrumpida por quebradas tales como las de Lluta, Camarones, Vítor, etcétera, dejando pampas entre una quebrada y otra. La más importante es la Pampa del Tamarugal (I región). Al sur de Taltal, la Depresión Intermedia aparece cortada por cordones montañosos que nacen de la Cordillera de los Andes, destacando la Precordillera de Domeyko. En el Norte Chico (III y IV región) aparecen los cordones transversales que cortan la Depresión y la dividen formando los llamados Valles Transversales: Valle de Copiapó, Valle del Huasco, Valle del Elqui, Valle del Limarí, Valle del Choapa. Una parte importante de la Depresión Intermedia es la Cuenca de Santiago, el cual es un sector deprimido rodeado de relieves elevados (Cordillera de los Andes por el Este y Cordillera de la Costa por el Oeste). Se extiende desde el cordón montañoso de Chacabuco hasta la Angostura de Paine. Al sur de esta se desarrolla la Cuenca de Rancagua,cuyo límite es la Angostura de Pelequén. Desde este punto y hasta el río Itata la Depresión se denomina Valle Longitudinal una amplia planicie solo cortada por ríos tales como el Bío – Bío, Cautín y Toltén. En el Sur del país (IX y X región) se presentan un gran número de lagos que han ocupado sectores importantes de la Depresión transformando la zona en una interesante fuente turística. Se destacan los siguientes lagos: Calafquén, Panguipulli, Ranco, Riñihue. Sin embargo, el más importante de ellos es el Lago Llanquihue ya que es el de mayor tamaño en Chile. Al sur de Puerto Montt la Depresión Intermedia desaparece para reaparecer en el sector oriental de Chiloé y hundirse finalmente en las aguas del Golfo de Penas, al sur de la Península de Taitao (XI región). Importancia de la Depresión Intermedia Posee las más altas concentraciones de población (V – VI – VII – VIII – IX y R.M.). Se sitúan en ella gran parte de la carretera Panamericana y otras vías de comunicación, tales como ferrocarriles. Presenta fértiles suelos, adecuados para el desarrollo de la actividad agropecuaria. CORDILLERA DE LA COSTA Es considerada una Cordillera de carácter nacional porque no compromete a otros países del continente, sino que se extiende totalmente a lo largo de Chile, bordeando el Pacífico, desde el sur de Arica hasta la península de Taitao. Predomina en su formación la roca volcánica en el norte; en el centro y sur se integra al sustrato del batolito andino formado por las efusiones del magma que, durante el proceso de orogénesis andina, rompe la cubierta de las rocas más antiguas constituyéndose en el subsuelo de la mayor parte del territorio nacional. La Cordillera de la Costa se extiende a lo largo de Chile como una barrera orográfica que impide el acceso al litoral. Lo mismo que las otras franjas de relieve, desciende hacia el mar y, en algunos lugares, pierde continuidad, sin embargo, en las secciones más altas constituye un biombo climático y una zona de protección natural para la vegetación y fauna nativas. Sus suelos están muy erosionados, por lo tanto, son muy pobres para el desarrollo agrícola.

Mejillones 5kms). Su desgastada superficie está ocupada por depresiones sin desagüe. vuelve a tomar altura. Entre los cordones de los cerros formados por la cordillera de la Costa hay valles aptos para el poblamiento y los cultivos: Quillota. Al sur del río Aconcagua.000 metros. vuelve a deprimirse. de gran importancia para la agricultura. Aquí se ubican la mayor parte de los yacimientos de hierro en explotación.000 m en la Sierra Vicuña Mackenna. las planicies adquieren mayor importancia. PLANICIES LITORALES Se extienden entre el mar y la Cordillera de la Costa presentándose en forma discontinua en el Norte Grande y en forma continua en el resto del país hasta el canal de Chacao. llamadas las “pampitas” y cuencas salinas. dejando apenas un borde exterior ocupado por terrazas marinas muy angostas e interrumpidas por quebradas. y puede alcanzar alturas de 1. ya que se localizan importantes ciudades y puertos (Arica. Este fenómeno da origen al llamado Farellón Costero. presentándose en algunos lugares con anchos variables (Iquique 3kms. Los cerros más importantes son el Coyumanque y el Quilme.400 m en la llamada Cordillera de Nahuelbuta. Al sur del río Rapel. Su existencia es clara hasta Taltal. las planicies se presentan en forma de terrazas escalonadas.Norte grande En el extremo norte del país. La cadena oriental posee muchas cumbres que sobrepasan los 2. Las porciones aisladas de la cordillera. Norte Chico Al sur de Chañaral la cordillera aparece fraccionada y discontinua por efecto de la erosión y acción del mar. esporádica. Sector Central Frente a Valparaíso y Santiago. Valdivia). apareciendo como un relieve erosionado. se encuentran casi todos los salares y los principales yacimientos salitreros. En la sección del Norte Chico. Esta zona. En el Norte Grande el desarrollo de las planicies es escaso pues la cordillera de la Costa cae en forma abrupta al mar. donde empalman con la Depresión Intermedia. Iquique. La aparición de las planicies litorales en el Norte Grande es. Villa Alemana. donde no es posible diferenciar las franjas longitudinales del relieve. la planicie tiene un ancho de 15 a 20 km. Coquimbo. desde el cerro Camaraca (ubicado a 20 km del sur de Arica) hasta el valle de Copiapó. Zona Sur Al sur del Biobío la cordillera se eleva a una altura de 1. Viña del Mar. que se constituye en una cadena alta y continua. La importancia de las planicies radica en que: • Constituye una zona ecúmene. En cuanto a su aspecto. hasta las cercanías del río Imperial. Vizcacha y Campeana. Talcahuano. Frente a Iquique sobrepasa los 1.700 m para elevarse a más de 3. Por ejemplo. principalmente de hierro y cobre. dividiéndose en cordones paralelos que dejan entre ellos cuencas. Al sur del río Itata. Pasado el río Maule. formando un paisaje confuso. . En la Zona Central se presentan planicies amplias. San Antonio. El desarrollo de las planicies litorales se mantiene con algunas variaciones hasta Maullín (Décima Región). Valparaíso. Concepción. Su aspecto es el de un gran farallón que cae abruptamente al océano desde unos 900 m de altitud. formando acantilados. Hacia el este en el borde de contacto entre la cordillera de la costa y la Depresión Intermedia. la cordillera se transforma en una meseta erosionada de una altura no superior a los quinientos metros. ya que en ella se localizan importantes yacimientos de carbón (Golfo de Arauco). la cordillera se levanta alta y continua con una anchura promedio de 50 km. • Posee importancia económica. La Serena. cortada por los valles de los ríos entran en contacto con los cordones transversales que avanzan hacia el oeste desde los Andes. la Cordillera vuelve a erguirse alta y maciza. por lo tanto. Quilpué y otros. a pesar de su falta de continuidad. es rica en recursos mineros. dividiéndose en dos cadenas principales: la oriental más elevada y la occidental de menores alturas.000 m como en el caso de los cerros Roble. también hay yacimientos de cobre y algunas reservas de hierro.. en La Serena su ancho es de 30 Km. los salares entre los cuales sobresale el Salar Grande.