Spelers van ADO De Haag geven op woensdagmiddag een voetbalclinic bij voetbalvereniging Graaf Willem II-VAC, gevestigd aan

de noordrand van de stad. De Sloveen Aleksandar Radosavljevic, middenvelder van het eerste elftal, doet in spijkerbroek aan een partijtje mee. Foto Martijn Beekman / de Volkskrant

Den Ha a g is zom a a r weer t r ot s op zijn voet b a lclu b
Wie Den Haag binnenrijdt, ziet de skyline van een stad die nog niet zo lang geleden noodlijdend was. Maar Den Haag bloeit en ADO is het symbool.
Van onze verslaggever John Wanders
DEN HAAG In de winkel van Henk van Wanrooij hangen nog vijftien ADO-shirts, het uittenue. ‘De thuisshirts zijn uitverkocht, overal’, zegt Van Wanrooij, eigenaar van sportzaak Free Kick Sport in het Haagse Regentessekwartier. ‘De sjaals zijn ook op’, vult zoon Henk jr. aan. ADO staat niet langer synoniem voor ordinair gescheld en knokken met de wouten. ADO is hot. De club beleeft een ongekend goed seizoen. Voetbalverslaggever Willem Vissers van de Volkskrant riep het team van trainer John van den Brom uit tot ‘het leukste elftal’ van de eredivisie: ‘ADO is de vrolijke, groen-geel wapperende vlag op de competitie die qua niveau vaak een modderschuit is.’ De nederlaag tegen NAC in Breda, ADO’s eerste verlies in 2011, nodigde uit tot realiteitszin. De club heeft nog een aantal lastige wedstrijden voor de boeg. Toch wordt in Den Haag gedroomd. ‘We gaan Europa in!’, zingen de fans. Waarom ook niet? Afgelopen weekeinde won ADO met 5-1 van NEC. De ploeg staat nu vierde, na PSV, FC Twente en Ajax. ADO’s Russische aanvaller Dmitry Bulykin kan topscorer worden van de eredivisie: hij staat slechts één goal achter op de koploper, Björn Vleminckx van NEC. En dat na een verblijf van jaren in de eerste divisie en in de kelder van de eredivisie. PvdA-Kamerlid Pierre Heijnen, als kleine jongen al gepassioneerd fan, weet nog goed hoe hij met 1.500 man in het Zuiderparkstadion naar een wedstrijd in de Jupiler

League tegen Emmen zat te kijken. ‘In de regen’, voegt hij eraan toe, om de droefgeestigheid te onderstrepen. Nu heeft ADO vele vrienden en zit het stadion vol. ‘In de Bollenstreek en het Westland krijgen we steeds meer aanhang’, zegt Heijnen, die ook president-commissaris is bij ADO. ‘We gaan daar nu echt de concurrentie aan met Ajax en Feyenoord.’ In Amsterdam won ADO in november van Ajax. Fans stonden na afloop juichend langs de snelweg bij Leidschendam om hun helden te verwelkomen. In februari volgde in Eindhoven een 0-1-overwinning op koploper PSV. Dat was in veertig jaar niet vertoond. Heijnen: ‘Zoals het ook veertig jaar geleden is dat ADO in de eredivisie bij de eerste vijf stond.’ ‘Het belang van ADO voor Den Haag is enorm’, zegt Rachid Guernaoui, D66-fractieleider in de Haagse gemeenteraad. ‘Als het goed gaat
ADVERTENTIE

met ADO, doet dat iets met de stad.’ Guernaoui is een trouw bezoeker van het ADO-stadion. Bij voor- en tegenspoed twittert hij vanaf de tribune de tussenstanden en de eindstand. Voor Guernaoui’s VVD-collega Boudewijn Revis staat ADO symbool voor

Als het goed gaat met ADO, doet dat iets met de stad
Rachid Guernaoui Fractieleider D66

#

# #

de renaissance van de stad Den Haag. ‘Ik zie het in historisch perspectief’, zegt Revis. ‘Den Haag was nog niet zo lang geleden een noodlijdende artikel-12 gemeente, met een verpauperd centrum en een club die enkel in het nieuws kwam vanwege rellen. Als je nu Den Haag over de A12 nadert, zie je een indrukwekkende skyline. Het centrum heeft de allure van een metropool gekregen. De bevolking groeit. En Den Haag heeft weer een club die het gevoel van stadstrots versterkt.’ Ook de vinexwijken Leidscheveen en Ypenburg profiteren mee, meent Heijnen. Het nieuwe ADO-stadion, in de oksel van de snelwegen A4 en A12, geeft die wijken energie nu het sportief zo goed gaat, denkt hij. ‘De kinderen van Leidscheveen en Ypenburg maken op wedstrijddagen dezelfde tocht naar het ADO-stadion die ik vroeger als kind maakte in het toen ook nieuwe Den Haag-Zuidwest.’ Natuurlijk, erkent Heijnen, het elftal, de trainersstaf en het bestuur van ADO staan voor de pittige opgave om de riante positie in de subtop van de eredivisie vast te houden. ‘Zoals elke BVO (Betaald Voetbal Organisatie, red.) blijft de club kwetsbaar’, zegt hij. ‘Sportief succes brengt kosten met zich mee. Wat voor contracten maak je nu? Het bestuur staat voor een buitengewoon moeilijke opgave. Maar omvallen? Nee.’ Mocht ADO straks echt Europa ingaan, dan is Heijnen erbij. ‘Bij alle wedstrijden, uit en thuis’, verzekert hij. ‘Al moet ik naar Kazachstan. Want bij ADO weet je het nooit. Misschien moeten we daarna dertig jaar wachten op weer zo’n kans.’