Lima Barreto Lima Barreto

Lima Barreto Lima Barreto Lima Barreto
Romance Romance
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policarpo policarpo
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policarpo
quarema quarema
quarema quarema
quarema










TRISTE FIM DE
POLICARPO QUARESMA




Lima Barreto


















MINISTÉRIO DA CULTURA
Fundação Biblioteca Nacional
Departamento Nacional do Livro





Versão para eBook
por eBookCult.com.br






































A
João Luiz Ferreira
Engenheiro Civil




















Le grand inconvénient de la vie réelle
et ce qui la rend insupportable à l'homme
supérieur, c'est que, si l'on y transporte les
principes de l'idéal, les qualités deviennent
des défauts, si bien que fort souvent
l'homme accompli y réussit moins bien que
celui qui a pour mobiles l'égoïsme ou la
routine vulgaire.

Renan, Marc-Auréle













PRIMEIRA
PARTE











7
I

A Lição de Violão

Como de hábito, Policarpo Quaresma,
mais conhecido por Major Quaresma,
bateu em casa às quatro e quinze da
tarde. Havia mais de vinte anos que isso
acontecia. Saindo do Arsenal de Guerra,
onde era subsecretário, bongava pelas
confeitarias algumas frutas, comprava um
queijo, às vezes, e sempre o pão da
padaria francesa.
Não gastava nesses passos nem
mesmo uma hora, de forma que, às três e
quarenta, por aí assim, tomava o bonde,
sem erro de um minuto, ia pisar a soleira
da porta de sua casa, numa rua afastada
de São Januário, bem exatamente às
quatro e quinze, como se fosse a aparição
de um astro, um eclipse, enfim um
fenômeno matematicamente determinado,
previsto e predito.
A vizinhança já lhe conhecia os
hábitos e tanto que, na casa do Capitão
Cláudio, onde era costume jantar-se aí
pelas quatro e meia, logo que o viam
passar, a dona gritava à criada: "Alice,
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olha que são horas; o Major Quaresma já
passou."
E era assim todos os dias, há quase
trinta anos. Vivendo em casa própria e
tendo outros rendimentos além do seu
ordenado, o Major Quaresma podia levar
um trem de vida superior aos seus
recursos burocráticos, gozando, por parte
da vizinhança, da consideração e respeito
de homem abastado.
Não recebia ninguém, vivia num
isolamento monacal, embora fosse cortês
com os vizinhos que o julgavam esquisito e
misantropo. Se não tinha amigos na
redondeza, não tinha inimigos, e a única
desafeição que merecera fora a do Doutor
Segadas, um clínico afamado no lugar,
que não podia admitir que Quaresma
tivesse livros: "Se não era formado, para
quê? Pedantismo!"
O subsecretário não mostrava os
livros a ninguém, mas acontecia que,
quando se abriam as janelas da sala de
sua livraria, da rua poder-se-iam ver as
estantes pejadas de cima a baixo.
Eram esses os seus hábitos;
ultimamente, porém, mudara um pouco; e
isso provocava comentários no bairro.
Além do compadre e da filha, as únicas
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pessoas que o visitavam até então, nos
últimos dias, era visto entrar em sua casa,
três vezes por semana e em dias certos,
um senhor baixo, magro, pálido, com um
violão agasalhado numa bolsa de
camurça. Logo pela primeira vez o caso
intrigou a vizinhança. Um violão em casa
tão respeitável! Que seria?
E, na mesma tarde, uma das mais
lindas vizinhas do major convidou uma
amiga, e ambas levaram um tempo
perdido, de cá pra lá, a palmilhar o
passeio, esticando a cabeça, quando
passavam diante da janela aberta do
esquisito subsecretário.
Não foi inútil a espionagem. Sentado
no sofá, tendo ao lado o tal sujeito,
empunhando o "pinho" na posição de
tocar, o major, atentamente, ouvia: "Olhe,
major, assim." E as cordas vibravam
vagarosamente a nota ferida; em seguida,
o mestre aduzia: "É 'ré', aprendeu?"
Mais não foi preciso pôr na carta; a
vizinhança concluiu logo que o major
aprendia a tocar violão. Mas que cousa?
Um homem tão sério metido nessas
malandragens!
Uma tarde de sol – sol de março, forte
e implacável – aí pelas cercanias das
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quatro horas, as janelas de uma erma rua
de São Januário povoaram-se rápida e
repentinamente, de um e de outro lado.
Até da casa do general vieram moças à
janela! Que era? Um batalhão? Um
incêndio? Nada disto: o Major Quaresma,
de cabeça baixa, com pequenos passos de
boi de carro, subia a rua, tendo debaixo do
braço um violão impudico.
É verdade que a guitarra vinha
decentemente embrulhada em papel, mas
o vestuário não lhe escondia inteiramente
as formas. À vista de tão escandaloso fato,
a consideração e o respeito que o Major
Policarpo Quaresma merecia nos
arredores de sua casa diminuíam um
pouco. Estava perdido, maluco, diziam.
Ele, porém, continuou serenamente nos
seus estudos, mesmo porque não
percebeu essa diminuição.
Quaresma era um homem pequeno,
magro, que usava pince-nez, olhava
sempre baixo, mas, quando fixava alguém
ou alguma cousa, os seus olhos tomavam,
por detrás das lentes, um forte brilho de
penetração, e era como se ele quisesse ir
à alma da pessoa ou da cousa que fixava.
Contudo, sempre os trazia baixos,
como se se guiasse pela ponta do
11
cavanhaque que lhe enfeitava o queixo.
Vestia-se sempre de fraque, preto, azul, ou
de cinza, de pano listrado, mas sempre de
fraque, e era raro que não se cobrisse com
uma cartola de abas curtas e muito alta,
feita segundo um figurino antigo de que ele
sabia com precisão a época.
Quando entrou em casa, naquele dia,
foi a irmã quem lhe abriu a porta,
perguntando:
– Janta já?
– Ainda não. Espere um pouco o
Ricardo que vem jantar hoje conosco.
– Policarpo, você precisa tomar juízo.
Um homem de idade, com posição,
respeitável, como você é, andar metido
com esse seresteiro, um quase capadócio
– não é bonito!
O major descansou o chapéu-de-sol –
um antigo chapéu-de-sol com a haste
inteiramente de madeira, e um cabo de
volta, incrustado de pequenos losangos de
madrepérola – e respondeu:
– Mas você está muito enganada,
mana. É preconceito supor-se que todo o
homem que toca violão é um
desclassificado. A modinha é a mais
genuína expressão da poesia nacional e o
violão é o instrumento que ela pede. Nós é
12
que temos abandonado o gênero, mas ele
já esteve em honra, em Lisboa, no século
passado, com o Padre Caldas que teve um
auditório de fidalgas. Beckford, um inglês,
muito o elogia.
– Mas isso foi em outro tempo;
agora...
– Que tem isso, Adelaide? Convém
que nós não deixemos morrer as nossas
tradições, os usos genuinamente
nacionais...
– Bem, Policarpo, eu não quero
contrariar você; continue lá com as suas
manias.
O major entrou para um aposento
próximo, enquanto sua irmã seguia em
direitura ao interior da casa. Quaresma
despiu-se, lavou-se, enfiou a roupa de
casa, veio para a biblioteca, sentou-se a
uma cadeira de balanço, descansando.
Estava num aposento vasto, com
janelas para uma rua lateral, e todo ele era
formado de estantes de ferro.
Havia perto de dez, com quatro
prateleiras, fora as pequenas com os livros
de maior tomo. Quem examinasse
vagarosamente aquela grande coleção de
livros havia de espantar-se ao perceber o
espírito que presidia a sua reunião.
13
Na ficção, havia unicamente autores
nacionais ou tidos como tais: o Bento
Teixeira, da Prosopopéia; o Gregório de
Matos, o Basílio da Gama, o Santa Rita
Durão, o José de Alencar (todo), o
Macedo, o Gonçalves Dias (todo), além de
muitos outros. Podia-se afiançar que nem
um dos autores nacionais ou
nacionalizados de oitenta pra lá faltava nas
estantes do major.
De História do Brasil, era farta a
messe: os cronistas, Gabriel Soares,
Gândavo; e Rocha Pita, Frei Vicente do
Salvador, Armitage, Aires do Casal,
Pereira da Silva, Handelmann (Geschichte
von Brasilien), Melo Moraes, Capistrano de
Abreu, Southey, Varnhagen, além de
outros mais raros ou menos famosos.
Então no tocante a viagens e explorações,
que riqueza! Lá estavam Hans Staden, o
Jean de Léry, o Saint-Hilaire, o Martius, o
Príncipe de Neuwied, o John Mawe, o von
Eschwege, o Agassiz, Couto de
Magalhães e se se encontravam também
Darwin, Freycinet, Cook, Bougainville e até
o famoso Pigafetta, cronista da viagem de
Magalhães, é porque todos esses últimos
viajantes tocavam no Brasil, resumida ou
amplamente.
14
Além destes, havia livros subsidiários:
dicionários, manuais, enciclopédias,
compêndios, em vários idiomas.
Vê-se assim que a sua predileção pela
poética de Porto Alegre e Magalhães não
lhe vinha de uma irremediável ignorância
das línguas literárias da Europa; ao
contrário, o major conhecia bem
sofrivelmente francês, inglês e alemão; e
se não falava tais idiomas, lia-os e
traduzia-os correntemente. A razão tinha
que ser encontrada numa disposição
particular de seu espírito, no forte
sentimento que guiava sua vida. Policarpo
era patriota. Desde moço, aí pelos vinte
anos, o amor da pátria tomou-o todo
inteiro. Não fora o amor comum, palrador e
vazio; fora um sentimento sério, grave e
absorvente. Nada de ambições políticas ou
administrativas; o que Quaresma pensou,
ou melhor: o que o patriotismo o fez
pensar foi num conhecimento inteiro do
Brasil, levando-o a meditações sobre os
seus recursos, para depois então apontar
os remédios, as medidas progressivas,
com pleno conhecimento de causa.
Não se sabia bem onde nascera, mas
não fora decerto em São Paulo, nem no
Rio Grande do Sul, nem no Pará. Errava
15
quem quisesse encontrar nele qualquer
regionalismo: Quaresma era antes de tudo
brasileiro. Não tinha predileção por esta ou
aquela parte de seu país, tanto assim que
aquilo que o fazia vibrar de paixão não
eram só os pampas do Sul com o seu
gado, não era o café de São Paulo, não
eram o ouro e os diamantes de Minas, não
era a beleza da Guanabara, não era a
altura da Paulo Afonso, não era o estro de
Gonçalves Dias ou o ímpeto de Andrade
Neves – era tudo isso junto, fundido,
reunido, sob a bandeira estrelada do
Cruzeiro.
Logo aos dezoito anos quis fazer-se
militar; mas a junta de saúde julgou-o
incapaz. Desgostou-se, sofreu, mas não
maldisse a Pátria. O ministério era liberal,
ele se fez conservador e continuou mais
do que nunca a amar a "terra que o viu
nascer". Impossibilitado de evoluir-se sob
os dourados do Exército, procurou a
administração e dos seus ramos escolheu
o militar.
Era onde estava bem. No meio de
soldados, de canhões, de veteranos, de
papelada inçada de quilos de pólvora, de
nomes de fuzis e termos técnicos de
artilharia, aspirava diariamente aquele
16
hálito de guerra, de bravura, de vitória, de
triunfo, que é bem o hálito da Pátria.
Durante os lazeres burocráticos,
estudou, mas estudou a Pátria, nas suas
riquezas naturais, na sua história, na sua
geografia, na sua literatura e na sua
política. Quaresma sabia as espécies de
minerais, vegetais e animais, que o Brasil
continha; sabia o valor do ouro, dos
diamantes exportados por Minas, as
guerras holandesas, as batalhas do
Paraguai, as nascentes e o curso de todos
os rios. Defendia com azedume e paixão a
proeminência do Amazonas sobre todos os
demais rios do mundo. Para isso ia até ao
crime de amputar alguns quilômetros ao
Nilo e era com este rival do "seu" rio que
ele mais implicava. Ai de quem o citasse
na sua frente! Em geral, calmo e delicado,
o major ficava agitado e malcriado, quando
se discutia a extensão do Amazonas em
face da do Nilo.
Havia um ano a esta parte que se
dedicava ao tupi-guarani. Todas as
manhãs, antes que a "Aurora, com seus
dedos rosados abrisse caminho ao louro
Febo", ele se atracava até ao almoço com
o Montoya, Arte y diccionario de la lengua
guaraní ó más bien tupí, e estudava o
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jargão caboclo com afinco e paixão. Na
repartição, os pequenos empregados,
amanuenses e escreventes, tendo notícia
desse estudo do idioma tupiniquim, deram
não se sabe por que em chamá-lo –
Ubirajara. Certa vez, o escrevente
Azevedo, ao assinar o ponto, distraído,
sem reparar quem lhe estava às costas,
disse em tom chocarreiro: "Você já viu que
hoje o Ubirajara está tardando?"
Quaresma era considerado no
Arsenal: a sua idade, a sua ilustração, a
modéstia e honestidade de seu viver
impunham-no ao respeito de todos.
Sentindo que a alcunha lhe era dirigida,
não perdeu a dignidade, não prorrompeu
em doestos e insultos. Endireitou-se,
concentrou o pince-nez, levantou o dedo
indicador no ar e respondeu:
– Senhor Azevedo, não seja leviano.
Não queira levar ao ridículo aqueles que
trabalham em silêncio, para a grandeza e a
emancipação da Pátria.
Nesse dia, o major pouco conversou.
Era costume seu, assim pela hora do café,
quando os empregados deixavam as
bancas, transmitir aos companheiros o
fruto de seus estudos, as descobertas que
fazia, no seu gabinete de trabalho, de
18
riquezas nacionais. Um dia era o petróleo
que lera em qualquer parte, como sendo
encontrado na Bahia; outra vez, era um
novo exemplar de árvore de borracha que
crescia no rio Pardo, em Mato Grosso;
outra, era um sábio, uma notabilidade, cuja
bisavó era brasileira; e quando não tinha
descoberta a trazer, entrava pela
corografia, contava o curso dos rios, a sua
extensão navegável, os melhoramentos
insignificantes de que careciam para se
prestarem a um franco percurso da foz às
nascentes. Ele amava sobremodo os rios;
as montanhas lhe eram indiferentes.
Pequenas talvez...
Os colegas ouviam-no respeitosos e
ninguém, a não ser esse tal Azevedo, se
animava na sua frente a lhe fazer a menor
objeção, a avançar uma pilhéria, um dito.
Ao voltar as costas, porém, vingavam-se
da cacetada, cobrindo-o de troças: "Este
Quaresma! Que cacete! Pensa que somos
meninos de tico-tico... Arre! Não tem outra
conversa."
E desse modo ele ia levando a vida,
metade na repartição, sem ser
compreendido, e a outra metade em casa,
também sem ser compreendido. No dia em
que o chamaram de Ubirajara, Quaresma
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ficou reservado, taciturno, mudo, e só veio
falar porque, quando lavavam as mãos
num aposento próximo à secretária e se
preparavam para sair, alguém suspirando,
disse: "Ah! Meu Deus! Quando poderei ir à
Europa!" O major não se conteve: levantou
o olhar, concertou o pince-nez e falou
fraternal e persuasivo: "Ingrato! Tens uma
terra tão bela, tão rica, e queres visitar a
dos outros! Eu, se algum dia puder, hei de
percorrer a minha de princípio ao fim!"
O outro objetou-lhe que por aqui só
havia febres e mosquitos; o major
contestou-lhe com estatísticas e até
provou exuberantemente que o Amazonas
tinha um dos melhores climas da terra. Era
um clima caluniado pelos viciosos que de
lá vinham doentes...
Era assim o Major Policarpo
Quaresma que acabava de chegar à sua
residência, às quatro e quinze da tarde,
sem erro de um minuto, como todas as
tardes, exceto aos domingos, exatamente,
ao jeito da aparição de um astro ou de um
eclipse.
No mais, era um homem como todos
os outros, a não ser aqueles que têm
ambições políticas ou de fortuna, porque
Quaresma não as tinha no mínimo grau.
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Sentado na cadeira de balanço, bem
ao centro de sua biblioteca, o major abriu
um livro e pôs-se a lê-lo à espera do
conviva. Era o velho Rocha Pita, o
entusiástico Rocha Pita da História da
América Portuguesa. Quaresma estava
lendo aquele famoso período: "Em
nenhuma outra região se mostra o céu
mais sereno, nem madrugada mais bela a
aurora; o sol em nenhum outro hemisfério
tem os raios mais dourados..." mas não
pôde ir ao fim. Batiam à porta. Foi abri-la
em pessoa.
– Tardei, major? perguntou o visitante.
– Não. Chegaste à hora.
Acabava de entrar em casa do Major
Quaresma o Senhor Ricardo Coração dos
Outros, homem célebre pela sua
habilidade em cantar modinhas e tocar
violão. Em começo, a sua fama estivera
limitada a um pequeno subúrbio da cidade,
em cujos "saraus" ele e seu violão
figuravam como Paganini e a sua rabeca
em festas de duques; mas, aos poucos,
com o tempo, foi tomando toda a extensão
dos subúrbios, crescendo, solidificando-se,
até ser considerada como cousa própria a
eles. Não se julgue, entretanto, que
Ricardo fosse um cantor de modinhas aí
21
qualquer, um capadócio. Não: Ricardo
Coração dos Outros era um artista a
freqüentar e a honrar as melhores famílias
do Méier, Piedade e Riachuelo. Rara era a
noite em que não recebesse um convite.
Fosse na casa do Tenente Marques, do
Doutor Bulhões ou do "Seu" Castro, a sua
presença era sempre requerida, instada e
apreciada. O Doutor Bulhões, até, tinha
pelo Ricardo uma admiração especial, um
delírio, um frenesi e, quando o trovador
cantava, ficava em êxtase. "Gosto muito
de canto", dizia o doutor no trem certa vez,
"mas só duas pessoas me enchem as
medidas: o Tamagno e o Ricardo." Esse
doutor tinha uma grande reputação nos
subúrbios, não como médico, pois que
nem óleo de rícino receitava, mas como
entendido em legislação telegráfica, por
ser chefe de seção da Secretaria dos
Telégrafos.
Dessa maneira, Ricardo Coração dos
Outros gozava da estima geral da alta
sociedade suburbana. É uma alta
sociedade muito especial e que só é alta
nos subúrbios. Compõe-se em geral de
funcionários públicos, de pequenos
negociantes, de médicos com alguma
clínica, de tenentes de diferentes milícias,
22
nata essa que impa pelas ruas
esburacadas daquelas distantes regiões,
assim como nas festas e nos bailes, com
mais força que a burguesia de Petrópolis e
Botafogo. Isto é só lá, nos bailes, nas
festas e nas ruas, onde se algum dos seus
representantes vê um tipo mais ou menos,
olha-o da cabeça aos pés,
demoradamente, assim como quem diz:
aparece lá em casa que te dou um prato
de comida. Porque o orgulho da
aristocracia suburbana está em ter todo o
dia jantar e almoço, muito feijão, muita
carne-seca, muito ensopado – aí, julga ela,
é que está a pedra de toque da nobreza,
da alta linha, da distinção.
Fora dos subúrbios, na Rua do
Ouvidor, nos teatros, nas grandes festas
centrais, essa gente míngua, apaga-se,
desaparece, chegando até as suas
mulheres e filhas a perder a beleza com
que deslumbram, quase diariamente, os
lindos cavalheiros dos intermináveis bailes
diários daquelas redondezas.
Ricardo, depois de ser poeta e o
cantor dessa curiosa aristocracia,
extravasou e passou à cidade,
propriamente. A sua fama já chegava a
São Cristóvão e em breve (ele o esperava)
23
Botafogo convidá-lo-ia, pois os jornais já
falavam no seu nome e discutiam o
alcance de sua obra e da sua poética...
Mas que vinha ele fazer ali, na casa
de pessoas de propósitos tão altos e tão
severos hábitos? Não é difícil atinar.
Decerto, não vinha auxiliar o major nos
seus estudos de geologia, de poética, de
mineralogia e histórias brasileiras.
Como bem supôs a vizinhança, o
Coração dos Outros vinha ali tão-somente
ensinar o major a cantar modinhas e a
tocar violão. Nada mais e é simples.
De acordo com a sua paixão
dominante, Quaresma estivera muito
tempo a meditar qual seria a expressão
poético-musical característica da alma
nacional. Consultou historiadores,
cronistas e filósofos e adquiriu certeza que
era a modinha acompanhada pelo violão.
Seguro dessa verdade, não teve dúvidas:
tratou de aprender o instrumento
genuinamente brasileiro e entrar nos
segredos da modinha. Estava nisso tudo a
quo, mas procurou saber quem era o
primeiro executor e cantor da cidade e
tomou lições com ele. O seu fim era
disciplinar a modinha e tirar dela um forte
motivo original de arte.
24
Ricardo vinha justamente dar-lhe lição,
mas antes disso, por convite especial do
discípulo, ia compartilhar o seu jantar; e
fora por isso que o famoso trovador
chegou mais cedo à casa do
subsecretário.
– Já sabe dar o "ré" sustenido, major?
perguntou Ricardo logo ao sentar-se.
– Já.
– Vamos ver.
Dizendo isto, foi desencapotar o seu
sagrado violão; mas não houve tempo.
Dona Adelaide, a irmã de Quaresma,
entrou e convidou-os a irem jantar. A sopa
já esfriava na mesa, que fossem!
– O Senhor Ricardo há de nos
desculpar, disse a velha senhora, a
pobreza do nosso jantar. Eu lhe quis fazer
um frango com petit-pois, mas Policarpo
não deixou. Disse-me que esse tal petit-
pois é estrangeiro e que eu o substituísse
por guando. Onde é que se viu frango com
guando?
Coração dos Outros aventou que
talvez fosse bom, seria uma novidade e
não fazia mal experimentar.
– É uma mania de seu amigo, Senhor
Ricardo, esta de só querer cousas
25
nacionais, e a gente tem que ingerir cada
droga, chi!
– Qual, Adelaide, você tem certas
ojerizas! A nossa terra, que tem todos os
climas do mundo, é capaz de produzir tudo
que é necessário para o estômago mais
exigente. Você é que deu para implicar.
– Exemplo: a manteiga que fica logo
rançosa.
– É porque é de leite, se fosse como
essas estrangeiras aí, fabricadas com
gorduras de esgotos, talvez não se
estragasse... É isto, Ricardo! Não querem
nada da nossa terra...
– Em geral é assim, disse Ricardo.
– Mas é um erro... Não protegem as
indústrias nacionais... Comigo não há
disso: de tudo que há nacional, eu não uso
estrangeiro. Visto-me com pano nacional,
calço botas nacionais e assim por diante.
Sentaram-se à mesa. Quaresma
agarrou uma pequena garrafa de cristal e
serviu dous cálices de parati.
– É do programa nacional, fez a irmã,
sorrindo.
– Decerto, e é um magnífico aperitivo.
Esses vermutes por aí, drogas! Isto é
álcool puro, bom, de cana, não é de
batatas ou milho...
26
Ricardo agarrou o cálice com
delicadeza e respeito, levou-o aos lábios e
foi como se todo ele bebesse o licor
nacional.
– Está bom, hein? indagou o major.
– Magnífico, fez Ricardo, estalando os
lábios.
– É de Angra. Agora tu vais ver que
magnífico vinho do Rio Grande temos...
Qual Borgonha! Qual Bordeaux! Temos no
Sul muito melhores...
E o jantar correu assim, nesse tom.
Quaresma exaltando os produtos
nacionais: a banha, o toucinho e o arroz; a
irmã fazia pequenas objeções e Ricardo
dizia: "é, é, não há dúvida" – rolando nas
órbitas os olhos pequenos, franzindo a
testa diminuta que se sumia no cabelo
áspero, forçando muito a sua fisionomia
miúda e dura a adquirir uma expressão
sincera de delicadeza e satisfação.
Acabado o jantar foram ver o jardim.
Era uma maravilha; não tinha nem uma
flor... Certamente não se podia tomar por
tal míseros beijos-de-frade, palmas-de-
santa-rita, quaresmas lutulentas, manacás
melancólicos e outros belos exemplares
dos nossos campos e prados. Como em
tudo o mais, o major era em jardinagem
27
essencialmente nacional. Nada de rosas,
de crisântemos, de magnólias – flores
exóticas; as nossas terras tinham outras
mais belas, mais expressivas, mais
olentes, como aquelas que ele tinha ali.
Ricardo ainda uma vez concordou e
os dous entraram na sala, quando o
crepúsculo vinha devagar, muito vagaroso
e lento, como se fosse um longo adeus
saudoso do sol ao deixar a terra, pondo
nas cousas a sua poesia dolente e a sua
deliqüescência.
Mal foi aceso o gás, o mestre de
violão empunhou o instrumento, apertou as
cravelhas, correu a escala, abaixando-se
sobre ele como se o quisesse beijar. Tirou
alguns acordes, para experimentar; e
dirigiu-se ao discípulo, que já tinha o seu
em posição:
– Vamos ver. Tire a escala, major.
Quaresma preparou os dedos, afinou
a viola, mas não havia na sua execução
nem a firmeza, nem o dengue com que o
mestre fazia a mesma operação.
– Olhe, major, é assim.
E mostrava a posição do instrumento,
indo do colo ao braço esquerdo estendido,
seguro levemente pelo direito; e em
seguida acrescentou:
28
– Major, o violão é o instrumento da
paixão. Precisa de peito para falar... É
preciso encostá-lo, mas encostá-lo com
macieza e amor, como se fosse a amada,
a noiva, para que diga o que sentimos...
Diante do violão, Ricardo ficava
loquaz, cheio de sentenças, todo ele
fremindo de paixão pelo instrumento
desprezado.
A lição durou uns cinqüenta minutos.
O major sentiu-se cansado e pediu que o
mestre cantasse. Era a primeira vez que
Quaresma lhe fazia esse pedido; embora
lisonjeado, quis a vaidade profissional que
ele, a princípio, se negasse.
– Oh! Não tenho nada novo, uma
composição minha.
Dona Adelaide obtemperou então:
– Cante uma de outro.
– Oh! Por Deus, minha senhora! Eu só
canto as minhas. O Bilac – conhecem? –
quis fazer-me uma modinha, eu não
aceitei; você não entende de violão, "seu"
Bilac. A questão não está em escrever uns
versos certos que digam cousas bonitas; o
essencial é achar-se as palavras que o
violão pede e deseja. Por exemplo: se eu
dissesse, como em começo quis, n' "O Pé"
uma modinha minha: "o teu pé é uma folha
29
de trevo" – não ia com o violão. Querem
ver?
E ensaiou em voz baixa,
acompanhado pelo instrumento: o - teu -
pé – é - uma - fo - lha - de - tre - vo.
– Vejam, continuou ele, como não dá.
Agora reparem: o - teu - pé - é - uma - uma
- ro - sa - de - mir - ra. É outra cousa, não
acham?
– Não há dúvida, disse a irmã de
Quaresma.
– Cante esta, convidou o major.
– Não, objetou Ricardo. Está velha,
vou cantar a "Promessa", conhecem?
– Não, disseram os dous irmãos.
– Oh! Anda por aí como as "Pombas"
do Raimundo.
– Cante lá, Senhor Ricardo, pediu
Dona Adelaide.
Ricardo Coração dos Outros por fim
afinou ainda uma vez o violão e começou
em voz fraca:

Prometo pelo Santíssimo Sacramento
Que serei tua paixão...

– Vão vendo, disse ele num intervalo,
quanta imagem, quanta imagem!
30
E continuou. As janelas estavam
abertas. Moças e rapazes começaram a se
amontoar na calçada para ouvir o
menestrel. Sentindo que a rua se
interessava, Coração dos Outros foi
apurando a dicção, tomando um ar feroz
que ele supunha ser de ternura e
entusiasmo; e, quando acabou, as palmas
soaram do lado de fora e uma moça entrou
procurando Dona Adelaide.
– Senta-te Ismênia, disse ela.
– A demora é pouca.
Ricardo aprumou-se na cadeira, olhou
um pouco a moça e continuou a dissertar
sobre a modinha. Aproveitando uma
pausa, a irmã de Quaresma perguntou à
moça:
– Então, quando te casas?
Era a pergunta que se lhe fazia
sempre. Ela então curvava do lado direito
a sua triste cabecinha, coroada de
magníficos cabelos castanhos, com tons
de ouro, e respondia:
– Não sei... Cavalcanti forma-se no fim
do ano e então marcaremos.
Isto era dito arrastado, com uma
preguiça de impressionar.
Não era feia a menina, a filha do
general, vizinho de Quaresma. Era até
31
bem simpática, com a sua fisionomia de
pequenos traços mal desenhados e
cobertos de umas tintas de bondade.
Aquele seu noivado durava há anos; o
noivo, o tal Cavalcanti, estudava para
dentista, um curso de dous anos, mas que
ele arrastava há quatro, e Ismênia tinha
sempre que responder à famosa pergunta:
– "Então quando se casa?" – "Não sei...
Cavalcanti forma-se para o ano e..."
Intimamente ela não se incomodava.
Na vida, para ela, só havia uma cousa
importante: casar-se; mas pressa não
tinha, nada nela a pedia. Já agarrara um
noivo, o resto era questão de tempo.
Após responder a Dona Adelaide,
explicou o motivo da visita.
Viera, em nome do pai, convidar
Ricardo Coração dos Outros a cantar em
casa dela.
– Papai, disse Dona Ismênia, gosta
muito de modinhas... É do Norte; a
senhora sabe, Dona Adelaide, que a gente
do Norte aprecia muito. Venham.
E para lá foram.


* * *
32
II

Reformas Radicais

Havia bem dez dias que o Major
Quaresma não saía de casa. Na sua
meiga e sossegada casa de São
Cristóvão, enchia os dias da forma mais
útil e agradável às necessidades do seu
espírito e do seu temperamento. De
manhã, depois da toilette, e do café,
sentava-se no divã da sala principal e lia
os jornais. Lia diversos, porque sempre
esperava encontrar num ou noutro uma
notícia curiosa, a sugestão de uma idéia
útil à sua cara pátria. Os seus hábitos
burocráticos faziam-no almoçar cedo; e,
embora estivesse de férias, para os não
perder, continuava a tomar a primeira
refeição de garfo às nove e meia da
manhã.
Acabado o almoço, dava umas voltas
pela chácara em que predominavam as
fruteiras nacionais, recebendo a pitanga e
o cambuim os mais cuidadosos
tratamentos aconselhados pela pomologia,
como se fossem bem cerejas ou figos.
O passeio era demorado e filosófico.
Conversando com o preto Anastácio, que
33
lhe servia há trinta anos, sobre cousas
antigas – o casamento das princesas, a
quebra do Souto e outras – o major
continuava com o pensamento preso aos
problemas que o preocupavam
ultimamente. Após uma hora ou menos,
voltava à biblioteca e mergulhava nas
revistas do Instituto Histórico, no Fernão
Cardim, nas cartas de Nóbrega, nos anais
da Biblioteca, no von den Stein e tomava
notas sobre notas, guardando-as numa
pequena pasta ao lado. Estudava os
índios. Não fica bem dizer estudava,
porque já o fizera há tempos, não só no
tocante à língua, que já quase falava,
como também nos simples aspectos
etnográficos e antropológicos. Recordava
(é melhor dizer assim), afirmava certas
noções dos seus estudos anteriores, visto
estar organizando um sistema de
cerimônias e festas que se baseasse nos
costumes dos nossos silvícolas e
abrangesse todas as relações sociais.
Para bem compreender o motivo
disso, é preciso não esquecer que o major,
depois de trinta anos de meditação
patriótica, de estudos e reflexões, chegava
agora ao período da frutificação. A
convicção que sempre tivera de ser o
34
Brasil o primeiro país do mundo e o seu
grande amor à pátria eram agora ativos e
impeliram-no a grandes cometimentos. Ele
sentia dentro de si impulsos imperiosos de
agir, de obrar e de concretizar suas idéias.
Eram pequenos melhoramentos, simples
toques, porque em si mesma (era a sua
opinião), a grande pátria do Cruzeiro só
precisava de tempo para ser superior à
Inglaterra.
Tinha todos os climas, todos os frutos,
todos os minerais e animais úteis, as
melhores terras de cultura, a gente mais
valente, mais hospitaleira, mais inteligente
e mais doce do mundo – o que precisava
mais? Tempo e um pouco de originalidade.
Portanto, dúvidas não flutuavam mais no
seu espírito, mas no que se referia à
originalidade de costumes e usanças, não
se tinham elas dissipado, antes se
transformaram em certeza após tomar
parte na folia do "Tangolomango", numa
festa que o general dera em casa.
Caso foi que a visita do Ricardo e do
seu violão ao bravo militar veio despertar
no general e na família um gosto pelas
festanças, cantigas e hábitos
genuinamente nacionais, como se diz por
aí. Houve em todos um desejo de sentir,
35
de sonhar, de poetar à maneira popular
dos velhos tempos. Albernaz, o general,
lembrava-se de ter visto tais cerimônias na
sua infância; Dona Maricota, sua mulher,
até ainda se lembrava de uns versos de
Reis; e os seus filhos, cinco moças e um
rapaz, viram na cousa um pretexto de
festas e, portanto, aplaudiram o
entusiasmo dos progenitores. A modinha
era pouco; os seus espíritos pediam cousa
mais plebéia, mais característica e
extravagante.
Quaresma ficou encantado, quando
Albernaz falou em organizar uma
chegança, à moda do Norte, por ocasião
do aniversário de sua praça. Em casa do
general era assim: qualquer aniversário
tinha a sua festa, de forma que havia bem
umas trinta por ano, não contando
domingos, dias feriados e santificados em
que se dançava também.
O major pensara até ali pouco nessas
cousas de festas e danças tradicionais,
entretanto viu logo a significação altamente
patriótica do intento. Aprovou e animou o
vizinho. Mas quem havia de ensaiar, de
dar os versos e a música? Alguém lembrou
a tia Maria Rita, uma preta velha, que
morava em Benfica, antiga lavadeira da
36
família Albernaz. Lá foram os dous, o
General Albernaz e o Major Quaresma,
alegres, apressados, por uma linda e
cristalina tarde de abril.
O general nada tinha de marcial, nem
mesmo o uniforme que talvez não
possuísse. Durante toda a sua carreira
militar, não viu uma única batalha, não
tivera um comando, nada fizera que
tivesse relação com a sua profissão e o
seu curso de artilheiro. Fora sempre
ajudante-de-ordens, assistente,
encarregado disso ou daquilo, escriturário,
almoxarife, e era secretário do Conselho
Supremo Militar, quando se reformou em
general. Os seus hábitos eram de um bom
chefe de seção e a sua inteligência não
era muito diferente dos seus hábitos. Nada
entendia de guerras, de estratégia, de
tática ou de história militar; a sua
sabedoria a tal respeito estava reduzida às
batalhas do Paraguai, para ele a maior e a
mais extraordinária guerra de todos os
tempos.
O altissonante título de general, que
lembrava cousas sobre-humanas dos
Césares, dos Turennes e dos Gustavos
Adolfos, ficava mal naquele homem
plácido, medíocre, bonachão, cuja única
37
preocupação era casar as cinco filhas e
arranjar "pistolões" para fazer passar o
filho nos exames do Colégio Militar.
Contudo, não era conveniente que se
duvidasse das suas aptidões guerreiras.
Ele mesmo, percebendo o seu ar muito
civil, de onde em onde, contava um
episódio de guerra, uma anedota militar.
"Foi em Lomas Valentinas", dizia ele... Se
alguém perguntava: "O general assistiu a
batalha?" Ele respondia logo: "Não pude.
Adoeci e vim para o Brasil, nas vésperas.
Mas soube pelo Camisão, pelo Venâncio,
que a cousa esteve preta."
O bonde que os levava até à velha
Maria Rita percorria um dos trechos mais
interessantes da cidade. Ia pelo
Pedregulho, uma velha porta da cidade,
antigo término de um picadão que ia ter a
Minas, se esgalhava para São Paulo e
abria comunicações com o Curato de
Santa Cruz.
Por aí em costas de bestas vieram ter
ao Rio o ouro e o diamante de Minas e
ainda ultimamente os chamados gêneros
do país. Não havia ainda cem anos que as
carruagens d'El Rei Dom João VI, pesadas
como naus, a balouçarem-se sobre as
quatro rodas muito separadas, passavam
38
por ali para irem ter ao longínquo Santa
Cruz. Não se pode crer que a cousa fosse
lá muito imponente; a Corte andava em
apuros de dinheiro e o rei era relaxado.
Não obstante os soldados remendados,
tristemente montados em "pangarés"
desanimados, o prestígio devia ter a sua
grandeza, não por ele mesmo, mas pelas
humilhantes marcas de respeito que todos
tinham que dar à sua lamentável
majestade.
Entre nós tudo é inconsciente,
provisório, não dura. Não havia ali nada
que lembrasse esse passado. As casas
velhas, com grandes janelas, quase
quadradas, e vidraças de pequenos vidros
eram de há bem poucos anos, menos de
cinqüenta.
Quaresma e Albernaz atravessaram
tudo aquilo sem reminiscências e foram
até ao ponto. Antes perlustraram a zona do
turfe, uma pequena porção da cidade onde
se amontoam cocheiras e coudelarias de
animais de corridas, tendo grandes
ferraduras, cabeça de cavalos, panóplias
de chicotes e outros emblemas hípicos,
nos pilares dos portões, nas almofadas
das portas, por toda parte onde tais
distintivos fiquem bem e dêem na vista.
39
A casa da velha preta ficava além do
ponto, para as bandas da estação da
estrada de ferro Leopoldina. Lá foram ter.
Passaram pela estação. Sobre um largo
terreiro, negro de moinha de carvão de
pedra, medas de lenha e imensas tulhas
de sacos de carvão-vegetal se
acumulavam; mais adiante um depósito de
locomotivas e sobre os trilhos algumas
manobravam e outras arfavam sob
pressão.
Apanharam afinal o carreiro onde
ficava a casa da Maria Rita. O tempo
estivera seco e por isso se podia andar por
ele. Para além do caminho, estendia-se a
vasta região de mangues, uma zona
imensa, triste e feia, que vai até ao fundo
da baía e, no horizonte, morre ao sopé das
montanhas azuis de Petrópolis. Chegaram
à casa da velha. Era baixa, caiada e
coberta com as pesadas telhas
portuguesas. Ficava um pouco afastada da
estrada. À direita havia um monturo: restos
de cozinha, trapos, conchas de mariscos,
pedaços de louça caseira – um sambaqui
a fazer-se para gáudio de arqueólogo de
futuro remoto; à esquerda, crescia um
mamoeiro e bem junto à cerca, no mesmo
lado, havia um pé de arruda. Bateram.
40
Uma pretinha moça apareceu na janela
aberta.
– Que desejam?
Disseram o que queriam e
aproximaram-se. A moça gritou para o
interior da casa:
– Vovó estão aí dous "moços" que
querem falar com a senhora. Entrem,
façam o favor – disse ela depois, dirigindo-
se ao general e ao seu companheiro.
A sala era pequena e de telha-vã.
Pelas paredes, velhos cromos de
folhinhas, registros de santos, recortes de
ilustrações de jornais baralhavam-se e
subiam por elas acima até dous terços da
altura. Ao lado de uma Nossa Senhora da
Penha, havia um retrato de Vítor Emanuel
com enormes bigodes em desordem; um
cromo sentimental de folhinha – uma
cabeça de mulher em posição de sonho –
parecia olhar um São João Batista ao lado.
No alto da porta que levava ao interior da
casa, uma lamparina, numa cantoneira,
enchia de fuligem a Conceição de louça.
Não tardou vir a velha. Entrou em
camisa de bicos de rendas, mostrando o
peito descarnado, enfeitado com um colar
de miçangas de duas voltas. Capengava
de um pé e parecia querer ajudar a
41
marcha, com a mão esquerda pousada na
perna correspondente.
– Boas-tardes, tia Maria Rita, disse o
general.
Ela respondeu, mas não deu mostras
de ter reconhecido quem lhe falava. O
general atalhou:
– Não me conhece mais? Sou o
General, o Coronel Albernaz.
– Ah! É sô coroné!... Há quanto tempo!
Como está nhã Maricota?
– Vai bem. Minha velha, nós
queríamos que você nos ensinasse umas
cantigas.
– Quem sou eu, ioiô!
– Ora! Vamos, tia Maria Rita... você
não perde nada... você não sabe o
"Bumba-meu-Boi"?
– Quá, ioiô, já mi esqueceu.
– E o "Boi Espácio"?
– Cousa véia, do tempo do cativeiro –
pra que sô coroné qué sabê disso?
Ela falava arrastando as sílabas, com
um doce sorriso e um olhar vago.
– É para uma festa... Qual é a que
você sabe?
A neta que até ali ouvia calada a
conversa animou-se a dizer alguma cousa,
42
deixando perceber rapidamente a fiada
reluzente de seus dentes imaculados:
– Vovó já não se lembra.
O general, que a velha chamava
coronel, por tê-lo conhecido nesse posto,
não atendeu a observação da moça e
insistiu:
– Qual esquecida, o quê! Deve saber
ainda alguma cousa, não é, titia?
– Só sei o "Bicho Tutu", disse a velha.
– Cante lá!
– Ioiô sabe! Não sabe? Quá, sabe!
– Não sei, cante. Se eu soubesse não
vinha aqui. Pergunte aqui ao meu amigo, o
Major Policarpo, se sei.
Quaresma fez com a cabeça sinal
afirmativo e a preta velha, talvez com
grandes saudades do tempo em que era
escrava e ama de alguma grande casa,
farta e rica, ergueu a cabeça, como para
melhor recordar-se, e entoou:

É vem tutu
Por detrás do murundu
Pra cumê sinhozinho
Cum bucado de angu.

43
– Ora! Fez o general com enfado, isso
é cousa antiga de embalar crianças. Você
não sabe outra?
– Não, sinhô. Já mi esqueceu.
Os dous saíram tristes. Quaresma
vinha desanimado. Como é que o povo
não guardava as tradições de trinta anos
passados? Com que rapidez morriam
assim na sua lembrança os seus folgares e
as suas canções? Era bem um sinal de
fraqueza, uma demonstração de
inferioridade diante daqueles povos
tenazes que os guardam durante séculos!
Tornava-se preciso reagir, desenvolver o
culto das tradições, mantê-las sempre
vivazes nas memórias e nos costumes...
Albernaz vinha contrariado. Contava
arranjar um número bom para a festa que
ia dar, e escapava-lhe. Era quase a
esperança de casamento de uma das
quatro filhas que se ia, das quatro, porque
uma delas já estava garantida, graças a
Deus!
O crepúsculo chegava e eles entraram
em casa mergulhados na melancolia da
hora.
A decepção, porém, demorou dias.
Cavalcanti, o noivo de Ismênia, informou
que nas imediações morava um literato,
44
teimoso cultivador dos contos e canções
populares do Brasil. Foram a ele. Era um
velho poeta que teve sua fama aí pelos
setenta e tantos, homem doce e ingênuo
que se deixara esquecer em vida, como
poeta, e agora se entretinha em publicar
coleções, que ninguém lia, de contos,
canções, adágios e ditados populares.
Foi grande a sua alegria quando
soube o objeto da visita daqueles
senhores. Quaresma estava animado e
falou com calor; e Albernaz também,
porque via na sua festa, com um número
de folklore, meio de chamar a atenção
sobre sua casa, atrair gente e... casar as
filhas.
A sala em que foram recebidos era
ampla; mas estava tão cheia de mesas,
estantes, pejadas de livros, pastas, latas,
que mal se podia mover nela. Numa lata
lia-se: Santa Ana dos Tocos; numa pasta:
São Bonifácio do Cabresto.
– Os senhores não sabem, disse o
velho poeta, que riqueza é a nossa poesia
popular! Que surpresas ela reserva!...
Ainda há dias recebi uma carta de Urubu-
de-Baixo com uma linda canção. Querem
ver?
45
O colecionador revolveu pastas e
afinal trouxe de lá um papel onde leu:

Se Deus enxergasse pobre
Não me deixaria assim:
Dava no coração dela
Um lugarzinho pra mim.
O amor que tenho por ela
Já não cabe no meu peito;
Sai-me pelos olhos afora
Voa às nuvens direito.

– Não é bonito?... Muito! Se os
senhores conhecessem então o ciclo do
macaco, a coleção de histórias que o povo
tem sobre o símio?... Oh! Uma verdadeira
epopéia cômica!
Quaresma olhava para o velho poeta
com o espanto satisfeito de alguém que
encontrou um semelhante no deserto; e
Albernaz, um momento contagiado pela
paixão do folclorista, tinha mais inteligência
no olhar com que o encarava.
O velho poeta guardou a canção de
Urubu-de-Baixo, numa pasta; e foi logo à
outra, donde tirou várias folhas de papel.
Veio até junto aos dous visitantes e disse-
lhes:
46
– Vou ler aos senhores uma pequena
história do macaco, das muitas que o povo
conta... Só eu já tenho perto de quarenta e
pretendo publicá-las, sob o título Histórias
do Mestre Simão.
E, sem perguntar se os incomodava
ou se estavam dispostos a ouvir, começou:
"O macaco perante o juiz de direito.
Andava um bando de macacos em troça,
pulando de árvore em árvore, nas bordas
de uma grota. Eis senão quando um deles
vê no fundo uma onça que lá caíra. Os
macacos se enternecem e resolvem salvá-
la. Para isso, arrancaram cipós,
emendaram-nos bem, amarraram a corda
assim feita à cintura de cada um deles e
atiraram uma das pontas à onça. Com o
esforço reunido de todos, conseguiram içá-
la e logo se desamarraram, fugindo. Um
deles, porém, não pôde fazer a tempo e a
onça segurou-o imediatamente.
– Compadre Macaco, disse ela, tenha
paciência. Estou com fome e você vai
fazer-me o favor de deixar-se comer.
O macaco rogou, instou, chorou; mas
a onça parecia inflexível. Simão então
lembrou que a demanda fosse resolvida
pelo juiz de direito. Foram a ele; o macaco
sempre agarrado pela onça. É juiz de
47
direito entre os animais o jabuti, cujas
audiências são dadas à borda dos rios,
colocando-se ele em cima de uma pedra.
Os dous chegaram e o macaco expôs as
suas razões.
O jabuti ouviu-o e no fim ordenou:
– Bata palmas.
Apesar de seguro pela onça, o
macaco pôde assim mesmo bater palmas.
Chegou a vez da onça, que também expôs
as suas razões e motivos. O juiz, como da
primeira vez, determinou ao felino:
– Bata palmas.
A onça não teve remédio senão largar
o macaco, que se escapou, e também o
juiz, atirando-se n'água."
Acabando a leitura, o velho dirigiu-se
aos dous:
– Não acham interessante? Muito! Há
no nosso povo muita intenção, muita
criação, verdadeiro material para fabliaux
interessantes... No dia em que aparecer
um literato de gênio que o fixe numa forma
imortal!... Ah! Então!
Dizendo isto, brincava nas suas faces
um demorado sorriso de satisfação e nos
seus olhos abrolhavam duas lágrimas
furtivas.
48
– Agora, continuou ele, depois de
passada a emoção, vamos ao que serve.
"O Boi Espácio" ou o "Bumba-meu-boi"
ainda é muita cousa para vocês... É melhor
irmos devagar, começar pelo mais fácil...
Está aí o "Tangolomango", conhecem?
– Não, disseram os dous.
– É divertido. Arranjem dez crianças,
uma máscara de velho, uma roupa
estrambólica para um dos senhores, que
eu ensaio.
O dia chegou. A casa do general
estava cheia. Cavalcanti viera; e ele e a
noiva, à parte, no vão de uma janela,
pareciam ser os únicos que não tinham
interesse pela folia. Ele, falando muito,
cheio de trejeitos no olhar; ela, meio fria,
deitando de quando em quando, para o
noivo, um olhar de gratidão.
Quaresma fez o "Tangolomango", isto
é, vestiu uma velha sobrecasaca do
general, pôs uma imensa máscara de
velho, agarrou-se a um bordão curvo, em
forma de báculo, e entrou na sala. As dez
crianças cantaram em coro:




49
Uma mãe teve dez filhos
Todos os dez dentro de um pote:
Deu o Tangolomango nele
Não ficaram senão nove.

Por aí, o major avançava, batia com o
báculo no assoalho, fazia hu! hu! hu!; as
crianças fugiam, afinal ele agarrava uma e
levava para dentro. Assim ia executando
com grande alegria da sala, quando, pela
quinta estrofe, lhe faltou o ar, lhe ficou a
vista escura e caiu. Tiraram-lhe a máscara,
deram-lhe algumas sacudidelas e
Quaresma voltou a si.
O acidente, entretanto, não lhe deu
nenhum desgosto pelo folklore. Comprou
livros, leu todas as publicações a respeito,
mas a decepção lhe veio ao fim de
algumas semanas de estudo.
Quase todas as tradições e canções
eram estrangeiras; o próprio
"Tangolomango" o era também. Tornava-
se, portanto, preciso arranjar alguma
cousa própria, original, uma criação da
nossa terra e dos nossos ares.
Essa idéia levou-o a estudar os
costumes tupinambás; e, como uma idéia
traz outra, logo ampliou o seu propósito e
eis a razão por que estava organizando um
50
código de relações, de cumprimentos, de
cerimônias domésticas e festas, calcado
nos preceitos tupis.
Desde dez dias que se entregava a
essa árdua tarefa, quando (era domingo)
lhe bateram à porta, em meio de seu
trabalho. Abriu, mas não apertou a mão.
Desandou a chorar, a berrar, a arrancar os
cabelos, como se tivesse perdido a mulher
ou um filho. A irmã correu lá de dentro, o
Anastácio também, e o compadre e a filha,
pois eram eles, ficaram estupefatos no
limiar da porta.
– Mas que é isso, compadre?
– Que é isso, Policarpo?
– Mas, meu padrinho...
Ele ainda chorou um pouco. Enxugou
as lágrimas e, depois, explicou com a
maior naturalidade:
– Eis aí! Vocês não têm a mínima
noção das cousas da nossa terra. Queriam
que eu apertasse a mão. Isto não é nosso!
Nosso cumprimento é chorar quando
encontramos os amigos, era assim que
faziam os tupinambás.
O seu compadre Vicente, a filha e
Dona Adelaide entreolharam-se, sem
saber o que dizer. O homem estaria doido?
Que extravagância!
51
– Mas, Senhor Policarpo, disse-lhe o
compadre, é possível que isto seja muito
brasileiro, mas é bem triste, compadre.
– Decerto, padrinho, acrescentou a
moça com vivacidade; parece até agouro...
Este seu compadre era italiano de
nascimento. A história das suas relações
vale a pena contar. Quitandeiro ambulante,
fora fornecedor da casa de Quaresma há
vinte e tantos anos. O major já tinha as
suas idéias patrióticas, mas não
desdenhava conversar com o quitandeiro e
até gostava de vê-lo suado, curvado ao
peso dos cestos, com duas rosas
vermelhas nas faces muito brancas de
europeu recém-chegado. Mas um belo dia,
ia Quaresma pelo Largo do Paço, muito
distraído, a pensar nas maravilhas
arquitetônicas do chafariz do Mestre
Valentim, quando veio a encontrar-se com
o mercador ambulante. Falou-lhe com
aquela simplicidade d'alma que era bem
sua, e notou que o rapaz tinha alguma
preocupação séria. Não só, de onde em
onde, soltava exclamações sem ligação
alguma com a conversa atual, como
também cerrava os lábios, rilhava os
dentes e crispava raivosamente os
punhos. Interrogou-o e veio a saber que
52
tivera uma questão de dinheiro com um
seu colega, estando disposto a matá-lo,
pois perdera o crédito e em breve estaria
na miséria. Havia na sua afirmação uma tal
energia e um grande e estranho acento de
ferocidade, que fizeram empregar o major
toda a sua doçura e persuasão para
dissuadi-lo do propósito. E não ficou nisto
só: emprestou-lhe também dinheiro.
Vicente Coleoni pôs uma quitanda, ganhou
uns contos de réis, fez-se logo empreiteiro,
enriqueceu, casou, veio a ter aquela filha,
que foi levada à pia pelo seu benfeitor.
Inútil é dizer que Quaresma não notou a
contradição entre as suas idéias patrióticas
e o seu ato.
É verdade que ele não as tinha ainda
muito firmes, mas já flutuavam na sua
cabeça e reagiam sobre a sua consciência
como tênues desejos, veleidades de rapaz
de pouco mais de vinte anos, veleidades
que não tardariam tomar consistência e só
esperavam os anos para desabrochar em
atos.
Fora, pois, ao seu compadre Vicente e
à sua afilhada Olga que ele recebera com
o mais legítimo cerimonial guaitacás, e, se
não envergara o traje de rigor de tão
interessante povo, motivo não foi o não tê-
53
lo. Estava até à mão, mas faltava-lhe
tempo para despir-se.
– Lê-se muito, padrinho? perguntou-
lhe a afilhada, deitando sobre ele os seus
olhos muito luminosos.
Havia entre os dous uma grande
afeição. Quaresma era um tanto reservado
e o vexame de mostrar os seus
sentimentos faziam-no econômico nas
demonstrações afetuosas. Adivinhava-se,
entretanto, que a moça ocupava-lhe no
coração o lugar dos filhos que não tivera
nem teria jamais. A menina vivaz,
habituada a falar alto e
desembaraçadamente, não escondia a sua
afeição tanto mais que sentia
confusamente nele alguma coisa de
superior, uma ânsia de ideal, uma
tenacidade em seguir um sonho, uma
idéia, um vôo enfim para as altas regiões
do espírito que ela não estava habituada a
ver em ninguém do mundo que
freqüentava. Essa admiração não lhe vinha
da educação. Recebera a comum às
moças de seu nascimento. Vinha de um
pendor próprio, talvez das proximidades
européias do seu nascimento, que a
fizeram um pouco diferente das nossas
moças.
54
Fora com um olhar luminoso e
perscrutador que ela perguntara ao
padrinho:
– Então, padrinho, lê-se muito?
– Muito, minha filha. Imagina que
medito grandes obras, uma reforma, a
emancipação de um povo.
Vicente fora com Dona Adelaide para
o interior da casa e os dous conversavam
a sós na sala dos livros. A afilhada notou
que Quaresma tinha alguma cousa de
mais. Falava agora com tanta segurança,
ele que antigamente era tão modesto,
hesitante mesmo no falar – que diabo!
Não, não era possível... Mas, quem sabe?
E que singular alegria havia nos seus
olhos – uma alegria de matemático que
resolveu um problema, de inventor feliz!
– Não se vá meter em alguma
conspiração, disse a moça gracejando.
– Não te assustes por isso. A cousa
vai naturalmente, não é preciso
violências...
Nisto Ricardo Coração dos Outros
entrou com o seu longo e rabudo fraque de
sarja e o seu violão encapotado em
camurça. O major fez as apresentações.
– Já o conhecia de nome, Senhor
Ricardo, disse Olga.
55
Coração dos Outros encheu-se de um
alvissareiro contentamento. A sua
fisionomia minguada dilatou-se ao brilho
do seu olhar satisfeito; e a sua cútis, que
era ressecada e de tom de velho mármore,
como que ficou macia e jovem. Aquela
moça parecia rica, era fina e bonita,
conhecia-o – que satisfação! Ele que era
sempre um tanto parvo e atrapalhado,
quando se encontrava diante das moças,
fossem de que condição fossem, animava-
se, soltava a língua, amaciava a voz e
ficava numeroso e eloqüente.
– Leu então os meus versos, não é,
minha senhora?
– Não tive esse prazer, mas li, há
meses, uma apreciação sobre um trabalho
seu.
– No Tempo, não foi?
– Foi.
– Muito injusta! acrescentou Ricardo.
Todos os críticos se atêm a essa questão
de metrificação. Dizem que os meus
versos não são versos... São, sim; mas
são versos para violão. Vossa Excelência
sabe que os versos para música têm
alguma cousa de diferente dos comuns,
não é? Não há, portanto, nada a admirar
que os meus versos, feitos para violão,
56
sigam outra métrica e outro sistema, não
acha?
– Decerto, disse a moça. Mas parece-
me que o Senhor faz versos para a música
e não música para os versos.
E ela sorriu devagar,
enigmaticamente, deixando parado o seu
olhar luminoso, enquanto Ricardo,
desconfiado, lhe sondava a intenção com
os olhinhos vivos e miúdos de
camundongo.
Quaresma, que até ali se conservava
calado, interveio:
– O Ricardo, Olga, é um artista...
Tenta e trabalha para levantar o violão.
– Eu sei, padrinho. Eu sei...
– Entre nós, minha senhora, falou
Coração dos Outros, não se levam a sério
essas tentativas nacionais, mas, na
Europa, todos respeitam e auxiliam...
Como é que se chama, major, aquele
poeta que escreveu em francês popular?
– Mistral, acudiu Quaresma, mas não
é francês popular; é o provençal, uma
verdadeira língua.
– Sim, é isso, confirmou Ricardo. Pois
o Mistral não é considerado, respeitado?
Eu, no tocante ao violão, estou fazendo o
mesmo.
57
Olhou triunfante para um e outro
circunstante; e Olga dirigindo-se a ele
disse:
– Continue na tentativa, Senhor
Ricardo, que é digno de louvor.
– Obrigado. Fique certa, minha
senhora, que o violão é um belo
instrumento e tem grandes dificuldades.
Por exemplo...
– Qual! interrompeu Quaresma
abruptamente. Há outros mais difíceis.
– O piano? perguntou Ricardo.
– Que piano! O maracá, a inúbia.
– Não conheço.
– Não conheces? É boa! Os
instrumentos mais nacionais possíveis, os
únicos que o são verdadeiramente;
instrumentos dos nossos antepassados,
daquela gente valente que se bateu e
ainda se bate pela posse desta linda terra.
Os caboclos!
– Instrumento de caboclo, ora! disse
Ricardo.
– De caboclo! Que é que tem? O Léry
diz que são muito sonoros e agradáveis de
ouvir... Se é por ser de caboclo, o violão
também não vale nada – é um instrumento
de capadócio.
58
– De capadócio, major! Não diga
isso...
E os dous ainda discutiram
acaloradamente diante da moça, surpresa,
espantada, sem atinar, sem explicação
para aquela inopinada transformação de
gênio do seu padrinho, até ali tão
sossegado e tão calmo.


* * *

















59
III

A Notícia do Genelício

– Então quando se casa, Dona
Ismênia?
– Em Março. Cavalcanti já está
formado e...
Afinal a filha do general pôde
responder com segurança à pergunta que
se lhe vinha fazendo há quase cinco anos.
O noivo finalmente encontrara o fim do
curso de dentista e marcara o casamento
para daí a três meses. A alegria foi grande
na família; e, como em tal caso, uma
alegria não podia passar sem baile, uma
festa foi anunciada para o sábado que se
seguia ao pedido da pragmática.
As irmãs da noiva, Quinota, Zizi, Lalá
e Vivi, estavam mais contentes que a irmã
nubente. Parecia que ela lhes ia deixar o
caminho desembaraçado, e fora a irmã
quem até ali tinha impedido que se
casassem.
Noiva havia quase cinco anos,
Ismênia já se sentia meio casada. Esse
sentimento junto à sua natureza pobre fê-
la não sentir um pouco mais de alegria.
Ficou no mesmo. Casar, para ela, não era
60
negócio de paixão, nem se inseria no
sentimento ou nos sentidos: era uma idéia,
uma pura idéia. Aquela sua inteligência
rudimentar tinha separado da idéia de
casar o amor, o prazer dos sentidos, uma
tal ou qual liberdade, a maternidade, até o
noivo. Desde menina, ouvia a mamãe
dizer: "Aprenda a fazer isso, porque
quando você se casar"... ou senão "Você
precisa aprender a pregar botões, porque
quando você se casar"...
A todo instante e a toda a hora, lá
vinha aquele – "porque quando você se
casar"... – e a menina foi-se convencendo
de que toda a existência só tendia para o
casamento. A instrução, as satisfações
íntimas, a alegria, tudo isso era inútil; a
vida se resumia numa cousa: casar.
De resto, não era só dentro de sua
família que ela encontrava aquela
preocupação. No colégio, na rua, em casa
das famílias conhecidas, só se falava em
casar. "Sabe, Dona Maricota, a Lili casou-
se; não fez grande negócio, pois parece
que o noivo não é lá grande cousa"; ou
então: "A Zezé está doida para arranjar
casamento, mas é tão feia, meu Deus!"...
A vida, o mundo, a variedade intensa
dos sentimentos, das idéias, o nosso
61
próprio direito à felicidade, foram
parecendo ninharias para aquele
cerebrozinho; e, de tal forma casar-se se
lhe representou cousa importante, uma
espécie de dever, que não se casar, ficar
solteira, "tia", parecia-lhe um crime, uma
vergonha.
De natureza muito pobre, sem
capacidade para sentir qualquer cousa
profunda e intensamente, sem quantidade
emocional para a paixão ou para um
grande afeto, na sua inteligência a idéia de
"casar-se" incrustou-se teimosamente
como uma obsessão.
Ela não era feia; amorenada, com os
seus traços acanhados, o narizinho
malfeito, mas galante, não muito baixa
nem muito magra e a sua aparência de
bondade passiva, de indolência de corpo,
de idéia e de sentidos – era até um bom
tipo das meninas a que os namorados
chamam – "bonitinhas". O seu traço de
beleza dominante, porém, eram os seus
cabelos: uns bastos cabelos castanhos,
com tons de ouro, sedoso até ao olhar.
Aos dezenove anos arranjou namoro
com o Cavalcanti, e à fraqueza de sua
vontade e ao temor de não encontrar
62
marido não foi estranha a facilidade com
que o futuro dentista a conquistou.
O pai fez má cara. Ele andava sempre
a par dos namoros das filhas: "Diga-me
sempre, Maricota – dizia ele – quem são.
Olho vivo!... É melhor prevenir que curar...
Pode ser um valdevinos e..." Sabendo que
o pretendente à Ismênia era um dentista,
não gostou muito. Que é um dentista?
perguntava ele de si para si. Um cidadão
semiformado, uma espécie de barbeiro.
Preferia um oficial, tinha montepio e meio
soldo; mas a mulher convenceu-o de que
os dentistas ganham muito, e ele acedeu.
Começou então Cavalcanti a
freqüentar a casa na qualidade de noivo
"paisano", isto é, que não pediu, não é
ainda "oficial".
No fim do primeiro ano, tendo notícia
das dificuldades com que o futuro genro
lutava para acabar os estudos, o general
foi generosamente em seu socorro. Pagou-
lhe taxas de matrículas, livros e outras
cousas. Não era raro que após uma longa
conversa com a filha, Dona Maricota
viesse ao marido e dissesse: "Chico,
arranja-me vinte mil-réis que o Cavalcanti
precisa comprar uma Anatomia."
63
O general era leal, bom e generoso; a
não ser a sua pretensão marcial, não havia
no seu caráter a mínima falha. Demais,
aquela necessidade de casar as filhas
ainda o fazia melhor quando se tratava dos
interesses delas.
Ele ouvia a mulher, coçava a cabeça e
dava o dinheiro; e até para evitar despesas
ao futuro genro, convidou-o a jantar em
casa todo o dia; e assim o namoro foi
correndo até ali.
Enfim – dizia Albernaz à mulher, na
noite do pedido, quando já recolhidos – a
cousa vai acabar. Felizmente, respondia-
lhe Dona Maricota, vamos descontar esta
letra.
A satisfação resignada do general era
porém falsa; ao contrário: ele estava
radiante. Na rua, se encontrava um
camarada, no primeiro momento azado, lá
dizia ele:
– É um inferno, esta vida! Imagina tu,
Castro, que ainda por cima tenho que
casar uma filha!
Ao que Castro interrogava:
– Qual delas?
– A Ismênia, a segunda, respondia
Albernaz e logo acrescentava: tu é que és
feliz: só tiveste filhos.
64
– Ah! meu amigo! falava o outro cheio
de malícia, aprendi a receita. Por que não
fizeste o mesmo?
Despedindo-se, o velho Albernaz
corria aos armazéns, às lojas de louça,
comprava mais pratos, mais compoteiras,
um centro de mesa, porque a festa devia
ser imponente e ter um ar de abundância e
riqueza que traduzisse o seu grande
contentamento.
Na manhã do dia da festa
comemorativa do pedido, Dona Maricota
amanheceu cantando. Era raro que o
fizesse; mas nos dias de grande alegria,
ela cantarolava uma velha ária, uma cousa
do seu tempo de moça e as filhas que
sentiam nisto sinal certo de alegria corriam
a ela, pedindo-lhe isto ou aquilo.
Muito ativa, muito diligente, não havia
dona-de-casa mais econômica, mais
poupada e que fizesse render mais o
dinheiro do marido e o serviço das criadas.
Logo que despertou, pôs tudo em
atividade, as criadas e as filhas. Vivi e
Quinota foram para os doces; Lalá e Zizi
auxiliaram as raparigas na arrumação das
salas e dos quartos, enquanto ela e
Ismênia iam arrumar a mesa, dispô-la com
muito gosto e esplendor. O móvel ficaria
65
assim galhardo desde as primeiras horas
do dia. A alegria de Dona Maricota era
grande; ela não compreendia que uma
mulher pudesse viver sem estar casada.
Não eram só os perigos a que se achava
exposta, a falta de arrimo; parecia-lhe feio
e desonroso para a família. A sua
satisfação não vinha do simples fato de ter
descontado uma letra, como ela dizia.
Vinha mais profundamente dos seus
sentimentos maternos e de família.
Ela arrumava a mesa, nervosa e
alegre; e a filha fria e indiferente.
– Mas, minha filha, dizia ela, até
parece que não é você quem se vai casar!
Que cara! Você parece aí uma "mosca-
morta".
– Mamãe, que quer que eu faça?
– Não é bonito rir-se muito, andar aí
como uma sirigaita, mas também assim
como você está! Eu nunca vi noiva assim.
Durante uma hora, a moça esforçou-
se por parecer muito alegre, mas logo lhe
tornava toda a pobreza de sua natureza,
incapaz de vibração sentimental, e o
natural do seu temperamento vencia-a e
não tardava em cair naquela doentia
lassidão que lhe era própria.
66
Veio muita gente. Além das moças e
as respeitáveis mães, acudiram ao convite
do general o Contra-Almirante Caldas, o
Doutor Florêncio, engenheiro das Águas, o
Major honorário Inocêncio Bustamante, o
Senhor Bastos, guarda-livros, ainda
parente de Dona Maricota, e outras
pessoas importantes. Ricardo não fora
convidado porque o general temia a
opinião pública sobre a presença dele em
festa séria; Quaresma o fora, mas não
viera; e Cavalcanti jantara com os futuros
sogros.
Às seis horas, a casa já estava cheia.
As moças cercavam Ismênia,
cumprimentando-a, não sem um pouco de
inveja no olhar.
Irene, uma alourada e alta,
aconselhava:
– Eu, se fosse você, comprava tudo no
Parque.
Tratava-se do enxoval. Todas elas,
embora solteiras, davam conselhos,
sabiam as casas barateiras, as peças mais
importantes e as que podiam ser
dispensadas. Estavam a par.
A Armanda indicava com um requebro
feiticeiro nos olhos:
67
– Eu, ontem, vi na Rua da
Constituição um dormitório de casal, muito
bonito, você por que não vai ver, Ismênia?
Parece barato.
A Ismênia era a menos entusiasmada,
quase não respondia às perguntas; e, se
as respondia, era por monossílabos.
Houve um momento em que sorriu quase
com alegria e abandono. Estefânia, a
doutora, normalista, que tinha nos dedos
um anel, com tantas pedras que nem uma
joalheria, num dado momento, chegou a
boca carnuda aos ouvidos da noiva e fez
uma confidência. Quando deixou de
segredar-lhe assim como se quisesse
confirmar o dito, dilatou muito os seus
olhos maliciosos e quentes, e disse alto:
– Eu quero ver isso... Todas dizem
que não... Eu sei...
Ela aludia à resposta que, à sua
confidência, Ismênia tinha dado com
parcimônia: qual o quê!
Todas elas, conversando, tinham os
olhos no piano. Os rapazes e uma parte
dos velhos rodeavam Cavalcanti, muito
solene, dentro de um grande fraque preto.
– Então, Doutor, acabou, hein? dizia
este a jeito de um cumprimento.
68
– É verdade! Trabalhei. Os senhores
não imaginam os tropeços, os embargos –
fui de um heroísmo!...
– Conhece o Chavantes? perguntava
um outro.
– Conheço. Um crônico, um
pândego...
– Foi seu colega?
– Foi, isto é, ele é do curso de
Medicina. Matriculamo-nos no mesmo ano.
Cavalcanti ainda não tinha tido tempo
de atender a este e já era obrigado a ouvir
a observação de outro.
– É muito bonito ser formado. Se eu
tivesse ouvido meu pai, não estava agora
a quebrar a cabeça no Deve e Haver.
Hoje, torço a orelha e não sai sangue.
– Atualmente, não vale nada, meu
caro senhor, dizia modestamente
Cavalcanti. Com essas academias livres...
Imaginem que já se fala numa Academia
Livre de Odontologia! É o cúmulo! Um
curso difícil e caro, que exige cadáveres,
aparelhos, bons professores, como é que
particulares poderão mantê-lo? Se o
governo mantém mal...
– Pois doutor, acudia um outro, dou-
lhe meus parabéns. Digo-lhe o que disse
69
ao meu sobrinho, quando se formou: vá
furando!
– Ah! Seu sobrinho é formado?
inquiria delicadamente Cavalcanti.
– Em engenharia. Está no Maranhão,
na Estrada de Caxias.
– Boa carreira.
Nos intervalos da conversa, todos eles
olhavam o novel dentista como se fosse
um ente sobrenatural.
Para aquela gente toda, Cavalcanti
não era mais um simples homem, era
homem e mais alguma cousa sagrada e de
essência superior; e não juntavam à
imagem que tinham dele atualmente as
cousas que porventura ele pudesse saber
ou tivesse aprendido. Isto não entrava nela
de modo algum; e aquele tipo, para alguns,
continuava a ser vulgar, comum, na
aparência, mas a sua substância tinha
mudado, era outra diferente da deles e fora
ungido de não sei que cousa vagamente
fora da natureza terrestre, quase divina.
Para o lado de Cavalcanti, que se
achava na sala de visitas, vieram os
menos importantes. O general ficara na
sala de jantar, fumando, cercado dos mais
titulados e dos mais velhos. Estavam com
ele o Contra-Almirante Caldas, o Major
70
Inocêncio, o Doutor Florêncio e o Capitão
de Bombeiros Segismundo.
Inocêncio aproveitou a ocasião para
fazer uma consulta a Caldas sobre assunto
de legislação militar. O contra-almirante
era interessantíssimo. Na Marinha, por
pouco que não fazia pendant com
Albernaz no Exército. Nunca embarcara, a
não ser na guerra do Paraguai, mas assim
mesmo por muito pouco tempo. A culpa,
porém, não era dele. Logo que se viu
primeiro-tenente, Caldas foi aos poucos se
metendo consigo, abandonando a roda
dos camaradas, de forma que, sem
empenhos e sem amigos nos altos
lugares, se esqueciam dele e não lhe
davam comissões de embarque. É curiosa
essa cousa das administrações militares:
as comissões são merecimento, mas só se
as dá aos protegidos.
Certa vez, quando era já capitão-
tenente, deram-lhe um embarque em Mato
Grosso. Nomearam-no para comandar o
couraçado "Lima Barros". Ele lá foi, mas,
quando se apresentou ao comandante da
flotilha, teve notícia de que não existia no
rio Paraguai semelhante navio. Indagou
daqui e dali e houve quem aventurasse
que podia ser que o tal "Lima Barros"
71
fizesse parte da esquadrilha do Alto-
Uruguai. Consultou o comandante.
– Eu, no seu caso, disse-lhe o
superior, partia imediatamente para a
flotilha do Rio Grande.
Ei-lo a fazer malas para o Alto-
Uruguai, onde chegou enfim, depois de
uma penosa e fatigante viagem. Mas aí
também não estava o tal "Lima Barros".
Onde estaria então? Quis telegrafar para o
Rio de Janeiro, mas teve medo de ser
censurado, tanto mais que não andava em
cheiro de santidade. Esteve assim um mês
em Itaqui, hesitante, sem receber soldo e
sem saber que destino tomar. Um dia lhe
veio na intenção de ir ao extremo norte e
quando passou pelo Rio, conforme a
praxe, apresentou-se às altas autoridades
da Marinha. Foi preso e submetido a
conselho.
O "Lima Barros" tinha ido a pique,
durante a guerra do Paraguai.
Embora absolvido, nunca mais entrou
em graça dos ministros e dos seus
generais. Todos o tinham na conta de
parvo, de um comandante de opereta que
andava à cata do seu navio pelos quatro
pontos cardeais. Deixaram-no "encostado",
como se diz na gíria militar, e ele levou
72
quase quarenta anos para chegar de
guarda-marinha a capitão-de-fragata.
Reformado no posto imediato, com
graduação do seguinte, todo o seu
azedume contra a Marinha se concentrou
num longo trabalho de estudar leis,
decretos, alvarás, avisos, consultas, que
se referisse a promoções de oficiais.
Comprava repertórios de legislação,
armazenava coleções de leis, relatórios, e
encheu a casa de toda essa enfadonha e
fatigante literatura administrativa. Os
requerimentos, pedindo a modificação de
sua reforma, choviam sobre os ministros
da Marinha. Corriam meses o infinito
rosário de repartições e eram sempre
indeferidos, sobre consultas do Conselho
Naval ou do Supremo Tribunal Militar.
Ultimamente constituíra advogado junto à
justiça federal e lá andava ele de cartório
em cartório, acotovelando-se com
meirinhos, escrivães, juízes e advogados –
esse poviléu rebarbativo do foro que
parece ter contraído todas as misérias que
lhe passam pelas mãos e pelos olhos.
Inocêncio Bustamante também tinha a
mesma mania demandista. Era renitente,
teimoso, mas servil e humilde. Antigo
voluntário da pátria, possuindo honras de
73
major, não havia dia em que não fosse ao
quartel-general ver o andamento do seu
requerimento e de outros. Num pedia
inclusão no Asilo dos Inválidos, noutro
honras de tenente-coronel, noutro tal ou
qual medalha; e, quando não tinha
nenhum, ia ver a dos outros.
Não se pejou mesmo de tratar do
pedido de um maníaco que, por ser
tenente honorário e também da Guarda
Nacional, requereu lhe fosse passada a
patente de major, visto que dous galões
mais outros dous fazem quatro – o que
quer dizer: major.
Conhecedor dos estudos meticulosos
do almirante, Bustamante fez a sua
consulta.
– Assim de pronto, não sei. Não é a
minha especialidade o Exército, mas vou
ver. Isto também anda tão atrapalhado!
Acabando de responder coçava um
dos seus favoritos brancos, que lhe davam
um ar de "comodoro" ou de chacareiro
português, pois era forte nele o tipo
lusitano.
– Ah! meu tempo, observou Albernaz.
Quanta ordem! Quanta disciplina!
– Não há mais gente que preste, disse
Bustamante.
74
Segismundo por aí aventurou também
a sua opinião, dizendo:
– Eu não sou militar, mas...
– Como não é militar? fez Albernaz
com ímpeto. Os senhores é que são os
verdadeiros: estão sempre com o inimigo
na frente, não acha Caldas?
– Decerto, decerto, fez o almirante
cofiando os favoritos.
– Como ia dizendo, continuou
Segismundo, apesar de não ser militar, eu
me animo a dizer que a nossa força está
muito por baixo. Onde está um Porto
Alegre, um Caxias?
– Não há mais, meu caro, confirmou
com voz tênue o Doutor Florêncio.
– Não sei por quê, pois tudo hoje não
vai pela ciência?
Fora Caldas quem falara, tentando a
ironia. Albernaz indignou-se e retrucou-lhe
com certo calor:
– Eu queria ver esses meninos
bonitos, cheios de "xx" e "yy" em Curupaiti,
hein, Caldas? hein, Inocêncio?
O Doutor Florêncio era o único
paisano da roda. Engenheiro e empregado
público, os anos e o sossego da vida lhe
tinham feito perder todo o saber que
porventura pudesse ter tido ao sair da
75
escola. Era mais um guarda de
encanamentos do que mesmo um
engenheiro. Morando perto de Albernaz,
era raro que não viesse toda a tarde jogar
o solo com o general. O Doutor Florêncio
perguntou:
– O senhor assistiu, não foi, general?
O general não se deteve, não se
atrapalhou, não gaguejou e disse com a
máxima naturalidade:
– Não assisti. Adoeci e vim para o
Brasil nas vésperas. Mas tive muitos
amigos lá: o Camisão, o Venâncio...
Todos se calaram e olharam a noite
que chegava. Da janela da sala onde
estavam, não se via nem um monte. O
horizonte estava circunscrito aos fundos
dos quintais das casas vizinhas com as
suas cordas de roupa a lavar, suas
chaminés e o piar de pintos. Um
tamarineiro sem folhas lembrava
tristemente o ar livre, as grandes vistas
sem fim. O sol já tinha desaparecido do
horizonte e as tênues luzes dos bicos de
gás e dos lampiões familiares começavam
a acender-se por detrás das vidraças.
Bustamante quebrou o silêncio:
– Este país não vale mais nada.
Imaginem que o meu requerimento,
76
pedindo honras de tenente-coronel, está
no ministério há seis meses!
– Uma desordem, exclamaram todos.
Era noite. Dona Maricota chegou até
onde eles estavam, muito ativa, muito
diligente e com o rosto aberto de alegria.
– Estão rezando? E logo ajuntou: dão
licença que diga uma cousa ao Chico,
sim?
Albernaz saiu fora da roda dos amigos
e foi até a um canto da sala, onde a mulher
lhe disse alguma cousa em voz baixa.
Ouviu a mulher, depois voltou aos amigos
e, no meio do caminho, falou alto, nestes
termos:
– Se não dançam é porque não
querem. Estou pegando alguém?
Dona Maricota aproximou-se dos
amigos do marido e explicou:
– Os senhores sabem: se a gente não
animar, ninguém tira par, ninguém toca.
Estão lá tantas moças, tantos rapazes, é
uma pena!
– Bem; eu vou lá, disse Albernaz.
Deixou os amigos e foi à sala de
visitas dar começo ao baile.
– Vamos, meninas! Então o que é
isso? Zizi, uma valsa!
77
E ele mesmo em pessoa ia juntando
os pares: "Não, general, já tenho par",
dizia uma moça. "Não faz mal", retrucava
ele, "dance com o Raimundinho; o outro
espera."
Depois de ter dado início ao baile, veio
para a roda dos amigos, suando, mas
contente.
– Isto de família! Qual! A gente até
parece bobo, dizia. Você é que fez bem,
Caldas; não se quis casar!
– Mas tenho mais filhos que você. Só
sobrinhos, oito; e os primos?
– Vamos jogar o solo, convidou
Albernaz.
– Somos cinco, como há de ser?
observou Florêncio.
– Não, eu não jogo, disse Bustamante.
– Então jogamos os quatro de
garrancho? lembrou Albernaz.
As cartas vieram e também uma
pequena mesa de tripeça. Os parceiros
sentaram-se e tiraram a sorte para ver
quem dava. Coube a Florêncio dar.
Começaram. Albernaz tinha um ar atento
quando jogava: a cabeça lhe caía sobre as
costas e os seus olhos tomavam uma
grande expressão de reflexão. Caldas
aprumava o busto na cadeira e jogava com
78
a serenidade de um lorde-almirante numa
partida de whist. Segismundo jogava com
todo o cuidado, com o cigarro no canto da
boca e a cabeça do lado para fugir à
fumaça. Bustamante fora à sala ver as
danças.
Tinham começado a partida, quando
Dona Quinota, uma das filhas do general,
atravessou a sala e foi beber água.
Caldas, coçando um dos favoritos,
perguntou à moça:
– Então, Dona Quinota, quedê o
Genelício?
A moça virou o rosto com faceirice,
deu um pequeno muxoxo e respondeu
com falso mau humor:
– Ué! Sei lá! Ando atrás dele?
– Não precisa zangar-se, Dona
Quinota; é uma simples pergunta, advertiu
Caldas.
O general, que examinava
atentamente as cartas recebidas,
interrompeu a conversa com voz grave:
– Eu passo.
Dona Quinota retirou-se. Este
Genelício era o seu namorado. Parente
ainda de Caldas, tinha-se como certo o
seu casamento na família. A sua
candidatura era favorecida por todos. Dona
79
Maricota e o marido enchiam-no de festas.
Empregado do Tesouro, já no meio da
carreira, moço de menos de trinta anos,
ameaçava ter um grande futuro. Não havia
ninguém mais bajulador e submisso do
que ele. Nenhum pudor, nenhuma
vergonha! Enchia os chefes e os
superiores de todo o incenso que podia.
Quando saía, remancheava, lavava três ou
quatro vezes as mãos, até poder apanhar
o diretor na porta. Acompanhava-o,
conversava com ele sobre o serviço, dava
pareceres e opiniões, criticava este ou
aquele colega, e deixava-o no bonde, se o
homem ia para casa. Quando entrava um
ministro, fazia-se escolher como intérprete
dos companheiros e deitava um discurso;
nos aniversários de nascimento, era um
soneto que começava sempre por –
"Salve" – e acabava também por – "Salve!
Três vezes Salve!"
O modelo era sempre o mesmo; ele só
mudava o nome do ministro e punha a
data.
No dia seguinte, os jornais falavam do
seu nome, e publicavam o soneto.
Em quatro anos, tinha tido duas
promoções e agora trabalhava para ser
80
aproveitado no Tribunal de Contas, a se
fundar, num posto acima.
Na bajulação e nas manobras para
subir, tinha verdadeiramente gênio. Não se
limitava ao soneto, ao discurso; buscava
outros meios, outros processos. No intuito
de anunciar aos ministros e diretores que
tinha uma erudição superior, de quando
em quando desovava nos jornais longos
artigos sobre contabilidade pública. Eram
meras compilações de bolorentos
decretos, salpicadas aqui e ali com
citações de autores franceses ou
portugueses.
Interessante é que os companheiros o
respeitavam, tinham em grande conta o
seu saber e ele vivia na seção cercado do
respeito de um gênio, um gênio do
papelório e das informações. Acresce que
Genelício juntava à sua segura posição
administrativa um curso de direito a
acabar; e tantos títulos juntos não podiam
deixar de impressionar favoravelmente às
preocupações casamenteiras do casal
Albernaz.
Fora da repartição, tinha um
empertigamento que o seu pobre físico
fazia cômico, mas que a convicção do alto
81
auxílio que prestava ao Estado mantinha e
sustentava. Um empregado modelo!
O jogo continuava silenciosamente e a
noite avançava. No fim das "mãos" fazia-
se um breve comentário ou outro, e no
começo ouviam-se unicamente as "falas"
sacramentais do jogo: "solo, bolo, melhoro,
passo". Feitas elas, jogava-se em silêncio;
da sala, porém, vinha o ruído festivo das
danças e das conversas.
– Olhem quem está aí!
– O Genelício, fez Caldas. Onde
estiveste, rapaz?
Deixou o chapéu e a bengala numa
cadeira e fez os cumprimentos. Pequeno,
já um tanto curvado, chupado de rosto,
com um pince-nez azulado, todo ele traía a
profissão, os seus gostos e hábitos. Era
um escriturário.
– Nada, meus amigos! Estou tratando
dos meus negócios.
– Vão bem? perguntou Florêncio.
– Quase garantido. O ministro
prometeu... Não há nada, estou bem
"cunhado"!
– Estimo muito, disse o general.
– Obrigado. Sabe de uma cousa,
general?
– O que é?
82
– O Quaresma está doido.
– Mas... o quê? Quem foi que te
disse?
– Aquele homem do violão. Já está na
casa de saúde...
– Eu logo vi, disse Albernaz, aquele
requerimento era de doido.
– Mas não é só, general, acrescentou
Genelício. Fez um ofício em tupi e mandou
ao ministro.
– É o que eu dizia, fez Albernaz.
– Quem é? perguntou Florêncio.
– Aquele vizinho, empregado do
Arsenal; não conhece?
– Um baixo, de pince-nez?
– Este mesmo, confirmou Caldas.
– Nem se podia esperar outra cousa,
disse o Doutor Florêncio. Aqueles livros,
aquela mania de leitura...
– Pra que ele lia tanto? indagou
Caldas.
– Telha de menos, disse Florêncio.
Genelício atalhou com autoridade:
– Ele não era formado, para que
meter-se em livros?
– É verdade, fez Florêncio.
– Isto de livros é bom para os sábios,
para os doutores, observou Segismundo.
83
– Devia até ser proibido, disse
Genelício, a quem não possuísse um título
"acadêmico" ter livros. Evitavam-se assim
essas desgraças. Não acham?
– Decerto, disse Albernaz.
– Decerto, fez Caldas.
– Decerto, disse Segismundo.
Calaram-se um instante, e as
atenções convergiram para o jogo.
– Já saíram todos os trunfos?
– Contasse, meu amigo.
Albernaz perdeu e lá na sala fez-se
silêncio. Cavalcanti ia recitar. Atravessou a
sala triunfantemente, com um largo sorriso
na face e foi postar-se ao lado do piano.
Zizi acompanhava. Tossiu e, com a sua
voz metálica, apurando muito os finais em
"s", começou:

A vida é uma comédia sem sentido,
Uma história de sangue e de poeira
Um deserto sem luz...

E o piano gemia.


* * *

84
IV

Desastrosas Conseqüências
de um Requerimento

Os acontecimentos a que aludiam os
graves personagens reunidos em torno da
mesa de solo, na tarde memorável da festa
comemorativa do pedido de casamento de
Ismênia, se tinham desenrolado com
rapidez fulminante. A força de idéias e
sentimentos contidos em Quaresma se
havia revelado em atos imprevistos com
uma seqüência brusca e uma velocidade
de turbilhão. O primeiro fato surpreendeu,
mas vieram outros e outros, de forma que
o que pareceu no começo uma
extravagância, uma pequena mania, se
apresentou logo em insânia declarada.
Justamente algumas semanas antes
do pedido de casamento, ao abrir-se a
sessão da Câmara, o secretário teve que
proceder à leitura de um requerimento
singular e que veio a ter uma fortuna de
publicidade e comentário pouco usual em
documentos de tal natureza.
O burburinho e a desordem que
caracterizam o recolhimento indispensável
ao elevado trabalho de legislar não
85
permitiram que os deputados o ouvissem;
os jornalistas, porém, que estavam
próximo à Mesa, ao ouvi-lo, prorromperam
em gargalhadas, certamente
inconvenientes à majestade do lugar. O
riso é contagioso. O secretário, no meio da
leitura, ria-se, discretamente; pelo fim, já
ria-se o presidente, ria-se o oficial da ata,
ria-se o contínuo – toda a Mesa e aquela
população que a cerca riram-se da petição,
largamente, querendo sempre conter o
riso, havendo em alguns tão fraca alegria
que as lágrimas vieram.
Quem soubesse o que uma tal folha
de papel representava de esforço, de
trabalho, de sonho generoso e
desinteressado, havia de sentir uma
penosa tristeza, ouvindo aquele rir
inofensivo diante dela. Merecia raiva, ódio,
um deboche de inimigo talvez, o
documento que chegava à Mesa da
Câmara, mas não aquele recebimento
hilárico, de uma hilaridade inocente, sem
fundo algum, assim como se se estivesse
a rir de uma palhaçada, de uma sorte de
circo de cavalinhos ou de uma careta de
clown.
Os que riam, porém, não lhe sabiam a
causa e só viam nele um motivo para riso
86
franco e sem maldade. A sessão daquele
dia fora fria; e, por ser assim, as seções
dos jornais referentes à Câmara, no dia
seguinte, publicaram o seguinte
requerimento e glosaram-no em todos os
tons.
Era assim concebida a petição:

"Policarpo Quaresma, cidadão
brasileiro, funcionário público, certo de que
a língua portuguesa é emprestada ao
Brasil; certo também de que, por esse fato,
o falar e o escrever em geral, sobretudo no
campo das letras, se vêem na humilhante
contingência de sofrer continuamente
censuras ásperas dos proprietários da
língua; sabendo, além, que, dentro do
nosso país, os autores e os escritores,
com especialidade os gramáticos, não se
entendem no tocante à correção
gramatical, vendo-se, diariamente, surgir
azedas polêmicas entre os mais profundos
estudiosos do nosso idioma – usando do
direito que lhe confere a Constituição, vem
pedir que o Congresso Nacional decrete o
tupi-guarani como língua oficial e nacional
do povo brasileiro.


87
O suplicante, deixando de parte os
argumentos históricos que militam em
favor de sua idéia, pede vênia para
lembrar que a língua é a mais alta
manifestação da inteligência de um povo, é
a sua criação mais viva e original; e,
portanto, a emancipação política do país
requer como complemento e conseqüência
a sua emancipação idiomática.
Demais, Senhores Congressistas, o
tupi-guarani, língua originalíssima,
aglutinante, é a única capaz de traduzir as
nossas belezas, de pôr-nos em relação
com a nossa natureza e adaptar-se
perfeitamente aos nossos órgãos vocais e
cerebrais, por ser criação de povos que
aqui viveram e ainda vivem, portanto
possuidores da organização fisiológica e
psicológica para que tendemos, evitando-
se dessa forma as estéreis controvérsias
gramaticais, oriundas de uma difícil
adaptação de uma língua de outra região à
nossa organização cerebral e ao nosso
aparelho vocal – controvérsias que tanto
empecem o progresso da nossa cultura
científica e filosófica.
Seguro de que a sabedoria dos
legisladores saberá encontrar meios para
realizar semelhante medida e cônscio de
88
que a Câmara e o Senado pesarão o seu
alcance e utilidade
P. e E. deferimento."

Assinado e devidamente
estampilhado, este requerimento do major
foi durante dias assunto de todas as
palestras. Publicado em todos os jornais,
com comentários facetos, não havia quem
não fizesse uma pilhéria sobre ele, quem
não ensaiasse um espírito à custa da
lembrança de Quaresma. Não ficaram
nisso; a curiosidade malsã quis mais.
Indagou-se quem era, de que vivia, se era
casado, se era solteiro. Uma ilustração
semanal publicou-lhe a caricatura e o
major foi apontado na rua.
Os pequenos jornais alegres, esses
semanários de espírito e troça, então!
eram de um encarniçamento atroz com o
pobre major. Com uma abundância que
marcava a felicidade dos redatores em
terem encontrado um assunto fácil, o texto
vinha cheio dele: o Major Quaresma disse
isso; o Major Quaresma fez aquilo.
Um deles, além de outras referências,
ocupou uma página inteira com o assunto
da semana. Intitulava-se a ilustração: "O
matadouro de Santa Cruz, segundo o
89
Major Quaresma", e o desenho
representava uma fila de homens e
mulheres a marchar para o choupo que se
via à esquerda. Um outro referia-se ao
caso pintando um açougue, "O açougue
Quaresma"; legenda: a cozinheira
perguntava ao açougueiro:
– O senhor tem língua de vaca?
O açougueiro respondia: – Não, só
temos língua de moça, quer?
Com mais ou menos espírito, os
comentários não cessavam e a ausência
de relações de Quaresma no meio de que
saíam fazia com que fossem de uma
constância pouco habitual. Levaram duas
semanas com o nome do subsecretário.
Tudo isso irritava profundamente
Quaresma. Vivendo há trinta anos quase
só, sem se chocar com o mundo, adquirira
uma sensibilidade muito viva e capaz de
sofrer profundamente com a menor cousa.
Nunca sofrera críticas, nunca se atirou à
publicidade, vivia imerso no seu sonho,
incubado e mantido vivo pelo calor dos
seus livros. Fora deles, ele não conhecia
ninguém; e, com as pessoas com quem
falava, trocava pequenas banalidades,
ditos de todo o dia, cousas com que a sua
alma e o seu coração nada tinham de ver.
90
Nem mesmo a afilhada o tirava dessa
reserva, embora a estimasse mais que a
todos.
Esse encerramento em si mesmo deu-
lhe não sei que ar de estranho a tudo, às
competições, às ambições, pois nada
dessas cousas que fazem os ódios e as
lutas tinha entrado no seu temperamento.
Desinteressado de dinheiro, de glória
e posição, vivendo numa reserva de
sonho, adquirira a candura e a pureza
d'alma que vão habitar esses homens de
uma idéia fixa, os grandes estudiosos, os
sábios, e os inventores, gente que fica
mais terna, mais ingênua, mais inocente
que as donzelas das poesias de outras
épocas.
É raro encontrar homens assim, mas
os há e, quando se os encontra, mesmo
tocados de um grão de loucura, a gente
sente mais simpatia pela nossa espécie,
mais orgulho de ser homem e mais
esperança na felicidade da raça.
A continuidade das troças feitas nos
jornais, a maneira com que o olhavam na
rua, exasperavam-no e mais forte se
enraizava nele a sua idéia. À medida que
engolia uma troça, uma pilhéria, vinha-lhe
meditar sobre a sua lembrança, pesar-lhe
91
todos os aspectos, examiná-la
detidamente, compará-la a cousas
semelhantes, recordar os autores e
autoridades; e, à proporção que fazia isso,
a sua própria convicção mostrava a
inanidade da crítica, a ligeireza da pilhéria,
e a idéia o tomava, o avassalava, o
absorvia cada vez mais.
Se os jornais tinham recebido o
requerimento com facécias de fundo
inofensivo e sem ódio, a repartição ficou
furiosa. Nos meios burocráticos, uma
superioridade que nasce fora deles, que é
feita e organizada com outros materiais
que não os ofícios, a sabença de textos de
regulamentos e a boa caligrafia, é recebida
com a hostilidade de uma pequena inveja.
É como se se visse no portador da
superioridade um traidor à mediocridade,
ao anonimato papeleiro. Não há só uma
questão de promoção, de interesse
pecuniário; há uma questão de amor-
próprio, de sentimentos feridos, vendo
aquele colega, aquele galé como eles,
sujeito aos regulamentos, aos caprichos
dos chefes, às olhadelas superiores dos
ministros, com mais títulos à consideração,
com algum direito a infringir as regras e os
preceitos.
92
Olha-se para ele com o ódio
dissimulado com que o assassino plebeu
olha para o assassino marquês que matou
a mulher e o amante. Ambos são
assassinos, mas, mesmo na prisão, ainda
o nobre e o burguês trazem o ar do seu
mundo, um resto da sua delicadeza e uma
inadaptação que ferem o seu humilde
colega de desgraça.
Assim, quando surge numa secretaria
alguém cujo nome não lembra sempre o
título de sua nomeação, aparecem as
pequeninas perfídias, as maledicências
ditas ao ouvido, as indiretas, todo o
arsenal do ciúme invejoso de uma mulher
que se convenceu de que a vizinha se
veste melhor do que ela.
Amam-se ou antes suportam-se
melhor aqueles que se fazem célebres nas
informações, na redação, na assiduidade
ao trabalho, mesmo os doutores, os
bacharéis, do que os que têm nomeada e
fama. Em geral, a incompreensão da obra
ou do mérito do colega é total e nenhum
deles se pode capacitar que aquele tipo,
aquele amanuense, como eles, faça
qualquer cousa que interesse os estranhos
e dê que falar a uma cidade inteira.
93
A brusca popularidade de Quaresma,
o seu sucesso e nomeada efêmera
irritaram os seus colegas e superiores. Já
se viu! dizia o secretário. Este tolo dirigir-
se ao Congresso e propor alguma cousa!
Pretensioso! O diretor, ao passar pela
secretaria, olhava-o de soslaio e sentia
que o regulamento não cogitasse do caso
para lhe infligir uma censura. O colega
arquivista era o menos terrível, mas
chamou-o logo de doido.
O major sentia bem aquele ambiente
falso, aquelas alusões e isso mais
aumentava o seu desespero e a teimosia
na sua idéia. Não compreendia que o seu
requerimento suscitasse tantas
tempestades, essa má vontade geral; era
uma cousa inocente, uma lembrança
patriótica que merecia e devia ter o
assentimento de todo o mundo; e
meditava, voltava à idéia, e a examinava
com mais atenção.
A extensa publicidade, que o fato
tomou, atingiu o palacete de Real
Grandeza, onde morava o seu compadre
Coleoni. Rico com os lucros das
empreitadas de construções de prédios,
viúvo, o antigo quitandeiro retirara-se dos
negócios e vivia sossegado na ampla casa
94
que ele mesmo edificara e tinha todos os
remates arquitetônicos do seu gosto
predileto: compoteiras na cimalha, um
imenso monograma sobre a porta da
entrada, dous cães de louça, nos pilares
do portão da entrada e outros detalhes
equivalentes.
A casa ficava ao centro do terreno,
elevava-se sobre um porão alto, tinha um
razoável jardim na frente, que avançava
pelos lados, pontilhado de bolas
multicores; varanda, um viveiro, onde pelo
calor os pássaros morriam tristemente. Era
uma instalação burguesa, no gosto
nacional, vistosa, cara, pouco de acordo
com o clima e sem conforto.
No interior o capricho dominava, tudo
obedecendo a uma fantasia barroca, a um
ecletismo desesperador. Os móveis se
amontoavam, os tapetes, as sanefas, os
bibelots e a fantasia da filha, irregular e
indisciplinada, ainda trazia mais desordem
àquela coleção de cousas caras.
Viúvo, havia já alguns anos, era uma
velha cunhada quem dirigia a casa e a
filha, quem o encaminhava nas distrações
e nas festas. Coleoni aceitava de bom
coração esta doce tirania. Queria casar a
filha, bem e ao gosto dela, não punha,
95
portanto, nenhum obstáculo ao programa
de Olga.
Em começo, pensou em dá-la a seu
ajudante ou contramestre, uma espécie de
arquiteto que não desenhava, mas
projetava casas e grandes edifícios.
Primeiro sondou a filha. Não encontrou
resistência, mas não encontrou também
assentimento. Convenceu-se de que
aquela vaporosidade da menina, aquele
seu ar distante de heroína, a sua
inteligência, o seu fantástico não se dariam
bem com as rudezas e a simplicidade
campônias de seu auxiliar.
Ela quer um doutor – pensava ele –
que arranje! Com certeza, não terá ceitil,
mas eu tenho e as cousas se acomodam.
Ele se havia habituado a ver no doutor
nacional, o marquês ou o barão de sua
terra natal. Cada terra tem a sua nobreza;
lá, é visconde; aqui, é doutor, bacharel ou
dentista; e julgou muito aceitável comprar
a satisfação de enobrecer a filha com
umas meias dúzias de contos de réis.
Havia momentos que se aborrecia um
tanto com os propósitos da menina.
Gostando de dormir cedo, tinha que perder
noites e noites no Lírico, nos bailes;
amando estar sentado em chinelas a fumar
96
cachimbo, era obrigado a andar horas e
horas pelas ruas, saltitando de casa em
casa de modas atrás da filha, para no fim
do dia ter comprado meio metro de fita,
uns grampos e um frasco de perfume.
Era engraçado vê-lo nas lojas de
fazendas cheio de complacência de pai
que quer enobrecer o filho, a dar opinião
sobre o tecido, achar este mais bonito,
comparar um com outro, com uma falta de
sentimento daquelas cousas que se
adivinhava até no pagá-las. Mas ele ia,
demorava-se e esforçava-se por entrar no
segredo, no mistério, cheio de tenacidade
e candura perfeitamente paternais.
Até aí ele ia bem e calcava a
contrariedade. Só o contrariavam bastante
as visitas, as colegas da filha, suas irmãs,
com seus modos de falsa nobreza, os seus
desdéns dissimulados, deixando perceber
ao velho empreiteiro o quanto estava ele
distante da sociedade das amigas e das
colegas de Olga.
Não se aborrecia, porém, muito
profundamente; ele assim o quisera e a
fizera, tinha que se conformar. Quase
sempre, quando chegavam tais visitas,
Coleoni afastava-se, ia para o interior da
casa. Entretanto, não lhe era sempre
97
possível fazer isso; nas grandes festas e
recepções tinha que estar presente e era
quando mais sentia o velado pouco-caso
da alta nobreza da terra que o
freqüentava. Ele ficara sempre empreiteiro,
com poucas idéias além do seu ofício, não
sabendo fingir, de modo que não se
interessava por aquelas tagarelices de
casamentos, de bailes de festas e
passeios caros.
Uma vez ou outra um mais delicado
propunha-lhe jogar o poker, aceitava e
sempre perdia. Chegou mesmo a formar
uma roda em casa, de que fazia parte o
conhecido advogado Pacheco. Perdeu e
muito, mas não foi isso que o fez
suspender o jogo. Que perdia? Uns contos
– uma ninharia! A questão, porém, é que
Pacheco jogava com seis cartas. A
primeira vez que Coleoni deu com isso,
pareceu-lhe simples distração do distinto
jornalista e famoso advogado. Um homem
honesto não ia fazer aquilo! E na segunda,
seria também? E na terceira?
Não era possível tanta distração.
Adquiriu a certeza da trampolinagem,
calou-se, conteve-se com uma dignidade
não esperada em um antigo quitandeiro, e
esperou. Quando vieram a jogar outra vez
98
e o passe foi posto em prática, Vicente
acendeu o charuto e observou com a
maior naturalidade deste mundo:
– Os senhores sabem que há agora,
na Europa, um novo sistema de jogar o
poker?
– Qual é? perguntou alguém.
– A diferença é pequena: joga-se com
seis cartas, isto é, um dos parceiros,
somente.
Pacheco deu-se por desentendido,
continuou a jogar, e a ganhar, despediu-se
à meia-noite cheio de delicadeza, fez
alguns comentários sobre a partida e não
voltou mais.
Conforme o seu velho hábito, Coleoni
lia de manhã os jornais, com o vagar e a
lentidão de homem pouco habituado à
leitura, quando se lhe deparou o
requerimento do seu compadre do Arsenal.
Ele não compreendeu bem o
requerimento, mas os jornais faziam tanta
troça, caíam tão a fundo sobre a cousa,
que imaginou o seu antigo benfeitor
enleado numa meada criminosa, tendo
praticado, por inadvertência, alguma falta
grave.
Sempre o tivera na conta do homem
mais honesto deste mundo e ainda tinha,
99
mas daí quem sabe? Na última vez que o
visitou ele não veio com aqueles modos
estranhos? Podia ser uma pilhéria...
Apesar de ter enriquecido, Coleoni
tinha em grande conta o seu obscuro
compadre. Havia nele não só a gratidão de
camponês que recebeu um grande
benefício, como um duplo respeito pelo
major, oriundo da sua qualidade de
funcionário e de sábio.
Europeu, de origem humilde e aldeã,
guardava no fundo de si aquele sagrado
respeito dos camponeses pelos homens
que recebem a investidura do Estado; e,
como, apesar dos bastos anos de Brasil,
ainda não sabia juntar o saber aos títulos,
tinha em grande consideração a erudição
do compadre.
Não é, pois, de estranhar que ele
visse com mágoa o nome de Quaresma
envolvido em fatos que os jornais
reprovavam. Leu de novo o requerimento,
mas não entendeu o que ele queria dizer.
Chamou a filha.
– Olga!
Ele pronunciava o nome da filha quase
sem sotaque; mas, quando falava
português, punha nas palavras uma
rouquidão singular, e salpicava as frases
100
de exclamações e pequenas expressões
italianas.
– Olga, que quer dizer isto? Non
capisco...
A moça sentou-se a uma cadeira
próxima e leu no jornal o requerimento e
os comentários.
– Che! Então?
– O padrinho quer substituir o
português pela língua tupi, entende o
senhor?
– Como?
– Hoje, nós não falamos português?
Pois bem: ele quer que daqui em diante
falemos tupi.
– Tutti?
– Todos os brasileiros, todos.
– Ma che cousa! Não é possível?
– Pode ser. Os tchecos têm uma
língua própria, e foram obrigados a falar
alemão, depois de conquistados pelos
austríacos; os lorenos, franceses...
– Per la madonna! Alemão é língua,
agora esse acujelê, ecco!
– Acujelê é da África, papai; tupi é
daqui.
– Per Bacco! É o mesmo... Está doido!
– Mas não há loucura alguma, papai.
101
– Como? Então é cousa de um
homem bene?
– De juízo, talvez não seja; mas de
doido, também não.
– Non capisco.
– É uma idéia, meu pai, é um plano,
talvez à primeira vista absurdo, fora dos
moldes, mas não de todo doido. É ousado,
talvez, mas...
Por mais que quisesse, ela não podia
julgar o ato do padrinho sob o critério de
seu pai. Neste falava o bom senso e nela o
amor às grandes cousas, aos arrojos e
cometidos ousados. Lembrou-se de que
Quaresma lhe falara em emancipação; e
se houve no fundo de si um sentimento
que não fosse de admiração pelo
atrevimento do major, não foi decerto o de
reprovação ou lástima; foi de piedade
simpática por ver mal compreendido o ato
daquele homem que ela conhecia há
tantos anos, seguindo o seu sonho,
isolado, obscuro e tenaz.
– Isto vai causar-lhe transtorno,
observou Coleoni.
E ele tinha razão. A sentença do
arquivista foi vencedora nas discussões
dos corredores e a suspeita de que
Quaresma estivesse doido foi tomando
102
foros de certeza. Em princípio, o
subsecretário suportou bem a tempestade;
mas tendo adivinhado que o supunham
insciente no tupi, irritou-se, encheu-se de
uma raiva surda, que se continha
dificilmente. Como eram cegos! Ele que há
trinta anos estudava o Brasil
minuciosamente; ele que, em virtude
desses estudos, fora obrigado a aprender
o rebarbativo alemão, não saber tupi, a
língua brasileira, a única que o era – que
suspeita miserável!
Que o julgassem doido – vá! Mas que
desconfiassem da sinceridade de suas
afirmações, não! E ele pensava, procurava
meios de se reabilitar, caía em distrações,
mesmo escrevendo e fazendo a tarefa
quotidiana. Vivia dividido em dous: uma
parte nas obrigações de todo o dia, e a
outra, na preocupação de provar que sabia
o tupi.
O secretário veio a faltar um dia e o
major lhe ficou fazendo as vezes. O
expediente fora grande e ele mesmo
redigira e copiara uma parte. Tinha
começado a passar a limpo um ofício
sobre cousas de Mato Grosso, onde se
falava em Aquidauana e Ponta-Porã,
103
quando o Carmo disse lá do fundo da sala,
com acento escarninho:
– Homero, isto de saber é uma cousa,
dizer é outra.
Quaresma nem levantou os olhos do
papel. Fosse pelas palavras em tupi que
se encontravam na minuta, fosse pela
alusão do funcionário Carmo, o certo é que
ele insensivelmente foi traduzindo a peça
oficial para o idioma indígena.
Ao acabar, deu com a distração, mas
logo vieram outros empregados com o
trabalho que fizeram, para que ele
examinasse. Novas preocupações
afastaram a primeira, esqueceu-se e o
ofício em tupi seguiu com os
companheiros. O diretor não reparou,
assinou e o tupinambá foi dar ao
ministério.
Não se imagina o reboliço que tal
cousa foi causar lá. Que língua era?
Consultou-se o Doutor Rocha, o homem
mais hábil da secretaria, a respeito do
assunto. O funcionário limpou o pince-nez,
agarrou o papel, voltou-o de trás para
diante, pô-lo de pernas para o ar e
concluiu que era grego, por causa do "yy".
104
O Doutor Rocha tinha na secretaria a
fama de sábio, porque era bacharel em
direito e não dizia cousa alguma.
– Mas, indagou o chefe, oficialmente
as autoridades se podem comunicar em
línguas estrangeiras? Creio que há um
aviso de 84... Veja, senhor Doutor Rocha...
Consultaram-se todos os
regulamentos e repertórios de legislação,
andou-se de mesa em mesa pedindo
auxílio à memória de cada um e nada se
encontrara a respeito. Enfim, o Doutor
Rocha, após três dias de meditação, foi ao
chefe e disse com ênfase e segurança:
– O aviso de 84 trata de ortografia.
O diretor olhou o subalterno com
admiração e mais ficou considerando as
suas qualidades de empregado zeloso,
inteligente e... assíduo. Foi informado de
que a legislação era omissa no tocante à
língua em que deviam ser escritos os
documentos oficiais; entretanto não
parecia regular usar uma que não fosse a
do país.
O ministro, tendo em vista esta
informação e várias outras consultas,
devolveu o ofício e censurou o Arsenal.
Que manhã foi essa no Arsenal! Os
tímpanos soavam furiosamente, os
105
contínuos andavam numa dobadoura
terrível e a toda hora perguntavam pelo
secretário que tardava em chegar.
Censurado! monologava o diretor. Ia-
se por água abaixo o seu generalato. Viver
tantos anos a sonhar com aquelas estrelas
e elas se escapavam assim, talvez por
causa da molecagem de um escriturário!
Ainda se a situação mudasse... Mas
qual!
O secretário chegou, foi ao gabinete
do diretor. Inteirado do motivo, examinou o
ofício e pela letra conheceu que fora
Quaresma quem o escrevera. Mande-o cá,
disse o coronel. O major encaminhou-se
pensando nuns versos tupis que lera de
manhã.
– Então o senhor leva a divertir-se
comigo, não é?
– Como? fez Quaresma espantado.
– Quem escreveu isso?
O major nem quis examinar o papel.
Viu a letra, lembrou-se da distração e
confessou com firmeza:
– Fui eu.
– Então confessa?
– Pois não. Mas Vossa Excelência não
sabe...
– Não sabe! que diz?
106
O diretor levantou-se da cadeira, com
os lábios brancos e a mão levantada à
altura da cabeça. Tinha sido ofendido três
vezes: na sua honra individual, na honra
de sua casta e na do estabelecimento de
ensino que freqüentara, a escola da Praia
Vermelha, o primeiro estabelecimento
científico do mundo. Além disso escrevera
no Pritaneu, a revista da escola, um conto
– "A Saudade" – produção muito elogiada
pelos colegas. Dessa forma, tendo em
todos os exames plenamente e distinção,
uma dupla coroa de sábio e artista cingia-
lhe a fronte. Tantos títulos valiosos e raros
de se encontrarem reunidos, mesmo em
Descartes ou Shakespeare,
transformavam aquele – não sabe – de um
amanuense em ofensa profunda, em
injúria.
– Não sabe! Como é que o senhor
ousa dizer-me isto! Tem o senhor
porventura o curso de Benjamim
Constant? Sabe o senhor Matemática,
Astronomia, Física, Química, Sociologia e
Moral? Como ousa então? Pois o senhor
pensa que por ter lido uns romances e
saber um francesinho aí, pode ombrear-se
com quem tirou grau 9 em Cálculo, 10 em
107
Mecânica, 8 em Astronomia, 10 em
Hidráulica, 9 em Descritiva? Então?!
E o homem sacudia furiosamente a
mão e olhava ferozmente para Quaresma
que já se julgava fuzilado.
– Mas, senhor coronel...
– Não tem mas, não tem nada!
Considere-se suspenso, até segunda
ordem.
Quaresma era doce, bom e modesto.
Nunca fora seu propósito duvidar da
sabedoria do seu diretor. Ele não tinha
nenhuma pretensão a sábio e pronunciara
a frase para começar a desculpa; mas,
quando viu aquela enxurrada de saber, de
títulos, a sobrenadar em águas tão
furiosas, perdeu o fio do pensamento, a
fala, as idéias e nada mais soube nem
pôde dizer.
Saiu abatido, como um criminoso, do
gabinete do coronel, que não deixava de
olhá-lo furiosamente, indignadamente,
ferozmente, como quem foi ferido em
todas as fibras do seu ser. Saiu afinal.
Chegando à sala do trabalho nada disse;
pegou no chapéu, na bengala e atirou-se
pela porta afora, cambaleando como um
bêbado. Deu umas voltas, foi ao livreiro
buscar uns livros. Quando ia tomar o
108
bonde encontrou o Ricardo Coração dos
Outros.
– Cedo, hein major?
– É verdade.
E calaram-se ficando um diante do
outro num mutismo contrafeito. Ricardo
avançou algumas palavras:
– O major, hoje, parece que tem uma
idéia, um pensamento muito forte.
– Tenho, filho, não de hoje, mas de há
muito tempo.
– É bom pensar, sonhar consola.
– Consola, talvez; mas faz-nos
também diferentes dos outros, cava
abismos entre os homens...
E os dous separaram-se. O major
tomou o bonde e Ricardo desceu
descuidado a Rua do Ouvidor, com o seu
passo acanhado e as calças dobradas nas
canelas, sobraçando o violão na sua
armadura de camurça.


* * *




109
V

O Bibelot

Não era a primeira vez que ela vinha
ali. Mais de uma dezena já subira aquela
larga escada de pedra, com grupos de
mármores de Lisboa de um lado e do
outro, a Caridade e Nossa Senhora da
Piedade; penetrara por aquele pórtico de
colunas dóricas, atravessara o átrio
ladrilhado, deixando à esquerda e à direita,
Pinel e Esquirol, meditando sobre o
angustioso mistério da loucura; subira
outra escada encerada cuidadosamente e
fora ter com o padrinho lá em cima, triste e
absorvido no seu sonho e na sua mania.
Seu pai a trazia às vezes, aos domingos,
quando vinha cumprir o piedoso dever de
amizade, visitando Quaresma. Há quanto
tempo estava ele ali? Ela não se lembrava
ao certo; uns três ou quatro meses, se
tanto.
Só o nome da casa metia medo. O
hospício! É assim como uma sepultura em
vida, um semi-enterramento, enterramento
do espírito, da razão condutora, de cuja
ausência os corpos raramente se
ressentem. A saúde não depende dela e
110
há muitos que parecem até adquirir mais
força de vida, prolongar a existência,
quando ela se evola não se sabe por que
orifício do corpo e para onde.
Com que terror, uma espécie de pavor
de cousa sobrenatural, espanto de inimigo
invisível e onipresente, não ouvia a gente
pobre referir-se ao estabelecimento da
praia das Saudades! Antes uma boa
morte, diziam.
No primeiro aspecto, não se
compreendia bem esse pasmo, esse
espanto, esse terror do povo por aquela
casa imensa, severa e grave, meio
hospital, meio prisão, com seu alto gradil,
suas janelas gradeadas, a se estender por
uns centos de metros, em face do mar
imenso e verde, lá na entrada da baía, na
Praia das Saudades. Entrava-se, viam-se
uns homens calmos, pensativos,
meditabundos, como monges em
recolhimento e prece.
De resto, com aquela entrada
silenciosa, clara e respeitável, perdia-se
logo a idéia popular da loucura; o
escarcéu, os trejeitos, as fúrias, o
entrechoque de tolices ditas aqui e ali.
Não havia nada disso; era uma calma,
um silêncio, uma ordem perfeitamente
111
naturais. No fim, porém, quando se
examinavam bem, na sala de visitas,
aquelas faces transtornadas, aqueles ares
aparvalhados, alguns idiotas e sem
expressão, outros como alheados e
mergulhados em um sonho íntimo sem fim,
e via-se também a excitação de uns, mais
viva em face à atonia de outros, é que se
sentia bem o horror da loucura, o
angustioso mistério que ela encerra, feito
não sei de que inexplicável fuga do espírito
daquilo que supõe o real, para se apossar
e viver das aparências das cousas ou de
outras aparências das mesmas.
Quem uma vez esteve diante deste
enigma indecifrável da nossa própria
natureza fica amedrontado, sentindo que o
germe daquilo está depositado em nós e
que por qualquer cousa ele nos invade,
nos toma, nos esmaga e nos sepulta numa
desesperadora compreensão inversa e
absurda de nós mesmos, dos outros e do
mundo. Cada louco traz em si o seu
mundo e para ele não há mais
semelhantes: o que foi antes da loucura é
outro muito outro do que ele vem a ser
após.
E essa mudança não começa, não se
sente quando começa e quase nunca
112
acaba. Com o seu padrinho, como fora? A
princípio, aquele requerimento... Mas que
era aquilo? Um capricho, uma fantasia,
cousa sem importância, uma idéia de velho
sem conseqüência. Depois, aquele ofício?
Não tinha importância, uma simples
distração, cousa que acontece a cada
passo... E enfim? A loucura declarada, a
torva e irônica loucura que nos tira a nossa
alma e põe uma outra, que nos rebaixa...
Enfim, a loucura declarada, a exaltação do
eu, a mania de não sair, de se dizer
perseguido, de imaginar como inimigos, os
amigos, os melhores. Como fora doloroso
aquilo! A primeira fase do seu delírio,
aquela agitação desordenada, aquele falar
sem nexo, sem acordo com que se
realizava fora dele e com os atos
passados, um falar que não se sabia
donde vinha, donde saía, de que ponto do
seu ser tomava conhecimento! E o pavor
do doce Quaresma? Um pavor de quem
viu um cataclismo, que o fazia tremer todo,
desde os pés à cabeça, e enchia-o de
indiferença para tudo mais que não fosse o
seu próprio delírio.
A casa, os livros e os seus interesses
de dinheiro andavam à matroca. Para ele,
nada disso valia, nada disso tinha
113
existência e importância. Eram sombras,
aparências; o real eram os inimigos, os
inimigos terríveis cujos nomes o seu delírio
não chegava a criar. A velha irmã,
atarantada, atordoada, sem direção, sem
saber que alvitre tomar. Educada em casa
sempre com um homem ao lado, o pai,
depois o irmão, ela não sabia lidar com o
mundo, com negócios, com as autoridades
e pessoas influentes. Ao mesmo tempo, na
sua inexperiência e ternura de irmã,
oscilava entre a crença de que aquilo fosse
verdade e a suspeita de que fosse loucura
pura e simples.
Se não fosse seu pai (e Olga amava
mais por isso o seu rude pai) que se
interessava, chamando a si os interesses
da família e evitando a demissão de que
estava ameaçado, transformando-a em
aposentadoria, que seria dele? Como é
fácil na vida tudo ruir! Aquele homem
pautado, regrado, honesto, com emprego
seguro, tinha uma aparência inabalável;
entretanto bastou um grãozinho de
sandice...
Estava há uns meses no hospício, o
seu padrinho, e a irmã não o podia visitar.
Era tal o seu abalo de nervos, era tal a
emoção ao vê-lo ali naquela meia-prisão,
114
decaído dele mesmo que um ataque se
seguia e não podia ser evitado.
Vinham ela e o pai, às vezes o pai só,
algumas vezes Ricardo, e eram só os três
a visitá-lo.
Aquele domingo estava
particularmente lindo, principalmente em
Botafogo, nas proximidades do mar e das
montanhas altas que se recortavam num
céu de seda. O ar era macio e docemente
o sol faiscava nas calçadas.
O pai vinha lendo os jornais e ela,
pensando, de quando em quando
folheando as revistas ilustradas que trazia
para alegrar e distrair o padrinho.
Ele estava como pensionista; mas,
embora assim, no começo, ela teve um
certo pudor em se misturar com os
visitantes.
Parecia-lhe que a sua fortuna a punha
acima de presenciar misérias; recalcou
porém, dentro de si, esse pensamento
egoísta, o seu orgulho de classe, e agora
entrava naturalmente, pondo em destaque
a sua elegância natural. Amava esses
sacrifícios, essas abnegações, tinha o
sentimento da grandeza deles, e ficou
contente consigo mesma.
115
No bonde vinham outros visitantes e
todos não tardaram em saltar no portão do
manicômio. Como em todas as portas dos
nossos infernos sociais, havia de toda a
gente, de várias condições, nascimentos e
fortunas. Não é só a morte que nivela; a
loucura, o crime e a moléstia passam
também a sua rasoura pelas distinções
que inventamos.
Os bem-vestidos e os mal-vestidos, os
elegantes e os pobres, os feios e os
bonitos, os inteligentes e os néscios,
entravam com respeito, com concentração,
com uma ponta de pavor nos olhos como
se penetrassem noutro mundo.
Chegavam aos parentes e os
embrulhos se desfaziam: eram
guloseimas, fumo, meias, chinelas, às
vezes livros e jornais. Dos doentes uns
conversavam com os parentes; outros
mantinham-se calados, num mutismo feroz
e inexplicável; outros indiferentes; e era tal
a variedade de aspectos dessas recepções
que se chegava a esquecer o império da
doença sobre todos aqueles infelizes, tanto
ela variava neste ou naquele, para se
pensar em caprichos pessoais, em ditames
das vontades livres de cada um.
116
E ela pensava como esta nossa vida é
variada e diversa, como ela é mais rica de
aspectos tristes que de alegres, e como na
variedade da vida a tristeza pode mais
variar que a alegria e como que dá o
próprio movimento da vida.
Verificando isso, quase teve
satisfação, pois a sua natureza inteligente
e curiosa se comprazia nas mais simples
descobertas que seu espírito fazia.
Quaresma estava melhor. A exaltação
passara e o delírio parecia querer
desaparecer completamente. Chocando-se
com aquele meio, houve logo nele uma
reação salutar e necessária. Estava doido,
pois se o punham ali...
Quando veio a ter com o compadre e
a afilhada até trazia um sorriso de
satisfação por baixo do bigode já grisalho.
Tinha emagrecido um pouco, os cabelos
pretos estavam um pouco brancos, mas o
aspecto geral era o mesmo. Não perdera
totalmente a mansuetude e a ternura no
falar, mas quando a mania lhe tomava
ficava um tanto seco e desconfiado. Ao vê-
los disse amavelmente:
– Então vieram sempre... Estava à
espera...
117
Cumprimentaram-se e ele deu mesmo
um largo abraço na afilhada.
– Como está Adelaide?
– Bem. Mandou lembranças e não
veio porque... adiantou Coleoni.
– Coitada! disse ele, e pendeu a
cabeça como se quisesse afastar uma
recordação triste; em seguida, perguntou:
– E o Ricardo?
A afilhada apressou-se em responder
ao padrinho, com alvoroço e alegria. Via-o
já escapo à semi-sepultura da insânia.
– Está bom, padrinho. Procurou papai
há dias e disse que a sua aposentadoria já
está quase acabada.
Coleoni tinha-se sentado. Quaresma
também e a moça estava de pé, para
melhor olhar o padrinho com os seus olhos
muito luminosos e firmes no encarar.
Guardas, internos e médicos passavam
pelas portas com a indiferença profissional.
Os visitantes não se olhavam, pareciam
que não queriam conhecer-se na rua. Lá
fora, era o dia lindo, os ares macios, o mar
infinito e melancólico, as montanhas a se
recortar num céu de seda – a beleza da
natureza imponente e indecifrável. Coleoni,
embora mais assíduo nas visitas, notava
as melhoras do compadre com satisfação
118
que errava na sua fisionomia, num ligeiro
sorriso. Num dado momento aventurou:
– O major já está muito melhor; quer
sair?
Quaresma não respondeu logo;
pensou um pouco e respondeu firme e
vagarosamente:
– É melhor esperar um pouco. Vou
melhor... Sinto incomodar-te tanto, mas
vocês que têm sido tão bons, hão de levar
tudo isso para conta da própria bondade.
Quem tem inimigos deve ter também bons
amigos...
O pai e a filha entreolharam-se; o
major levantou a cabeça e parecia que as
lágrimas queriam rebentar. A moça
interveio de pronto:
– Sabe, padrinho, vou casar-me.
– É verdade, confirmou o pai. A Olga
vai casar-se e nós vínhamos preveni-lo.
– Quem é teu noivo? perguntou
Quaresma.
– É um rapaz...
– Decerto, interrompeu o padrinho
sorrindo.
E os dous acompanharam-no com
familiaridade e contentamento. Era um
bom sinal.
119
– É o Senhor Armando Borges,
doutorando. Está satisfeito, padrinho? fez
Olga gentilmente.
– Então é para depois do fim do ano.
– Esperamos que seja por aí, disse o
italiano.
– Gostas muito dele? indagou o
padrinho.
Ela não sabia responder aquela
pergunta. Queria sentir que gostava, mas
estava que não. E por que casava? Não
sabia... Um impulso do seu meio, uma
cousa que não vinha dela – não sabia...
Gostava de outro? Também não. Todos os
rapazes que ela conhecia não possuíam
relevo que a ferisse, não tinham o "quê",
ainda indeterminado na sua emoção e na
sua inteligência, que a fascinasse ou
subjugasse. Ela não sabia bem o que era,
não chegava e extremar na percepção das
suas inclinações a qualidade que ela
queria ver dominante no homem. Era o
heróico, era o fora do comum, era a força
de projeção para as grandes cousas; mas
nessa confusão mental dos nossos
primeiros anos, quando as idéias e os
desejos se entrelaçam e se embaralham,
Olga não podia colher e registrar esse
120
anelo, esse modo de se lhe representar e
de amar o indivíduo masculino.
E tinha razão em se casar sem
obedecer à sua concepção. É tão difícil ver
nitidamente num homem, de vinte a trinta
anos, o que ela sonhara que era bem
possível tomasse a nuvem por Juno...
Casava por hábito de sociedade, um
pouco por curiosidade e para alargar o
campo de sua vida e aguçar a
sensibilidade. Lembrou-se disso tudo
rapidamente e respondeu sem convicção
ao padrinho:
– Gosto.
A visita não se demorou muito mais.
Era conveniente que fosse rápida, não
convinha fatigar a atenção do
convalescente. Os dous saíram sem
esconder que iam esperançados e
satisfeitos.
Na porta já havia alguns visitantes à
espera do bonde. Como não estivesse o
veículo no ponto, foram indo ao longo da
fachada do manicômio até lá. Em meio do
caminho, encontraram, encostada ao
gradil, uma velha preta a chorar. Coleoni,
sempre bom, chegou-se a ela:
– Que tem, minha velha?
121
A pobre mulher deitou sobre ele um
demorado olhar, úmido e doce, cheio de
uma irremediável tristeza e respondeu:
– Ah, meu sinhô!... É triste... Um filho,
tão bom, coitado!
E continuou a chorar. Coleoni
começou a comover-se; a filha olhou-a
com interesse e perguntou no fim de um
instante:
– Morreu?
– Antes fosse, sinhazinha.
E por entre lágrimas e soluços contou
que o filho não a conhecia mais, não lhe
respondia às perguntas; era como um
estranho. Enxugou as lágrimas e concluiu:
– Foi "cousa-feita".
Os dous afastaram-se tristes, levando
n'alma um pouco daquela humilde dor.
O dia estava fresco e a viração, que
começava a soprar, enrugava a face do
mar em pequenas ondas brancas. O Pão
de Açúcar erguia-se negro, hirto, solene,
das ondas espumejantes, e como que
punha uma sombra no dia muito claro.
No Instituto dos Cegos, tocavam
violino: e a voz plangente e demorada do
instrumento parecia sair daquelas cousas
todas, da sua tristeza e da sua solenidade.
122
O bonde tardou um pouco. Chegou.
Tomaram. Desceram no Largo da Carioca.
É bom ver-se a cidade nos dias de
descanso, com as suas lojas fechadas, as
suas estreitas ruas desertas, onde os
passos ressoam como em claustros
silenciosos. A cidade é como um
esqueleto, faltam-lhe as carnes, que são a
agitação, o movimento de carros, de
carroças e gente. Na porta de uma loja ou
outra, os filhos do negociante brincam em
velocípedes, atiram bolas e ainda mais se
sente a diferença da cidade no dia anterior.
Não havia o hábito de procurar os
arrabaldes pitorescos e só encontravam,
por vezes, casais que iam
apressadamente a visitas, como eles
agora. O Largo de São Francisco estava
silencioso e a estátua, no centro daquele
pequeno jardim que desapareceu, parecia
um simples enfeite. Os bondes chegavam
preguiçosamente ao largo com poucos
passageiros. Coleoni e sua filha tomaram
um que os levasse à casa de Quaresma.
Lá foram. A tarde se aproximava e as
toilettes domingueiras já apareciam nas
janelas. Pretos com roupas claras e
grandes charutos ou cigarros, grupos de
caixeiros com flores estardalhantes;
123
meninas em cassas bem engomadas;
cartolas antediluvianas ao lado de vestidos
pesados de cetim negro, envergados em
corpos fartos de matronas sedentárias; e o
domingo aparecia assim decorado com a
simplicidade dos humildes, com a riqueza
dos pobres e a ostentação dos tolos.
Dona Adelaide não estava só. Ricardo
viera visitá-la e conversavam. Quando o
compadre de seu irmão bateu no portão,
ele contava à velha senhora o seu último
triunfo:
– Não sei como há de ser, Dona
Adelaide. Eu não guardo as minhas
músicas, não escrevo – é um inferno!
O caso era de pôr um autor em maus
lençóis. O Senhor Paysandón, de Córdova
(República Argentina), autor muito
conhecido na mesma cidade, lhe tinha
escrito, pedindo exemplares de suas
músicas e canções. Ricardo estava
atrapalhado. Tinha os versos escritos, mas
a música não. É verdade que as sabia de
cor, porém, escrevê-las de uma hora para
outra era trabalho acima de sua força.
– É o diabo! continuou ele. Não é por
mim; a questão é que se perde uma
ocasião de fazer o Brasil conhecido no
estrangeiro.
124
A velha irmã de Quaresma não tinha
grande interesse pelo violão. A sua
educação que se fizera, vendo semelhante
instrumento entregue a escravos ou gente
parecida, não podia admitir que ele
preocupasse a atenção de pessoas de
certa ordem. Delicada, entretanto,
suportava a mania de Ricardo, mesmo
porque já começava a ter uma ponta de
estima pelo famoso trovador dos
suburbanos. Nasceu-lhe essa estima pela
dedicação com que ele se houve no seu
drama familiar. Os pequenos serviçais e
trabalhos, os passos para ali e para aqui,
ficaram a cargo de Ricardo, que os
desempenhara com boa vontade e
diligência.
Atualmente era ele o encarregado de
tratar da aposentadoria do seu antigo
discípulo. É um trabalho árduo, esse de
liquidar uma aposentadoria, como se diz
na gíria burocrática. Aposentado o sujeito,
solenemente por um decreto, a cousa
corre uma dezena de repartições e
funcionários para ser ultimada. Nada há
mais grave do que a gravidade com que o
empregado nos diz: ainda estou fazendo o
cálculo; e a cousa demora um mês, mais
125
até, como se se tratasse de mecânica
celeste.
Coleoni era o procurador do major,
mas não sendo entendido em cousas
oficiais, entregou ao Coração dos Outros
aquela parte do seu mandato.
Graças à popularidade de Ricardo, e
da sua lhaneza, vencera a resistência da
máquina burocrática e a liquidação estava
anunciada para breve.
Foi isso que ele anunciou a Coleoni,
quando este entrou seguido da filha.
Pediram, tanto ele como Dona Adelaide,
notícias do amigo e do irmão.
A irmã nunca entendera direito o
irmão, com a crise não o ficou
compreendendo melhor; mas o sentira
profundamente com o sentimento simples
de irmã e desejava ardentemente a sua
cura.
Ricardo Coração dos Outros gostava
do major, encontrara nele certo apoio
moral e intelectual de que precisava. Os
outros gostavam de ouvir o seu canto,
apreciavam como simples diletantes; mas
o major era o único que ia ao fundo da sua
tentativa e compreendia o alcance
patriótico de sua obra.
126
De resto, ele agora sofria
particularmente – sofria na sua glória,
produto de um lento e seguido trabalho de
anos. É que aparecera um crioulo a cantar
modinhas e cujo nome começava a tomar
força e já era citado ao lado do seu.
Aborrecia-se com o rival, por dous
fatos: primeiro: pelo sujeito ser preto; e
segundo: por causa das suas teorias.
Não é que ele tivesse ojeriza particular
aos pretos. O que ele via no fato de haver
um preto famoso tocar violão, era que tal
coisa ia diminuir ainda mais o prestígio do
instrumento. Se o seu rival tocasse piano e
por isso ficasse célebre, não havia mal
algum; ao contrário: o talento do rapaz
levantava a sua pessoa, por intermédio do
instrumento considerado; mas, tocando
violão, era o inverso: o preconceito que lhe
cercava a pessoa, desmoralizava o
misterioso violão que ele tanto estimava. E
além disso com aquelas teorias! Ora! Quer
que a modinha diga alguma cousa e tenha
versos certos! Que tolice!
E Ricardo levava a pensar nesse rival
inesperado que se punha assim diante
dele como um obstáculo imprevisto na
subida maravilhosa para a sua glória.
127
Precisava afastá-lo, esmagá-lo, mostrar a
sua superioridade indiscutível; mas como?
A réclame já não bastava; o rival a
empregava também. Se ele tivesse um
homem notável, um grande literato, que
escrevesse um artigo sobre ele e a sua
obra, a vitória estava certa. Era difícil
encontrar. Esses nossos literatos eram tão
tolos e viviam tão absorvidos em cousas
francesas... Pensou num jornal, O Violão,
em que ele desafiasse o rival e o
esmagasse numa polêmica.
Era isso que precisava obter e a
esperança estava em Quaresma,
atualmente recolhido ao hospício, mas
felizmente em via de cura. A sua alegria foi
justamente grande quando soube que o
amigo estava melhor.
– Não pude ir hoje, disse ele, mas irei
domingo. Está mais gordo?
– Pouca cousa, disse a moça.
– Conversou bem, acrescentou
Coleoni. Até ficou contente quando soube
que Olga ia casar-se.
– Vai casar-se, Dona Olga? Parabéns.
– Obrigada, fez ela.
– Quando é, Olga? perguntou Dona
Adelaide.
– Lá para o fim do ano... Tem tempo...
128
E logo choveram perguntas sobre o
noivo e afloraram as considerações sobre
o casamento.
E ela se sentia vexada; julgava, tanto
as perguntas como as considerações,
impudentes e irritantes; queria fugir à
conversa, mas voltavam ao mesmo
assunto, não só Ricardo, mas a velha
Adelaide, mais loquaz e curiosa que
comumente. Esse suplício que se repetia
em todas as visitas, quase a fazia
arrepender-se de ter aceitado o pedido.
Por fim, achou um subterfúgio,
perguntando:
– Como vai o general?
– Não o tenho visto, mas a filha
sempre vem aqui. Ele deve andar bem, a
Ismênia é que anda triste, desolada –
coitadinha!
Dona Adelaide contou então o drama
que agitava a pequenina alma da filha do
general. Cavalcanti, aquele Jacó de cinco
anos, embarcara para o interior, há três ou
quatro meses, e não mandara nem uma
carta nem um cartão. A menina tinha
aquilo como um rompimento; e ela, tão
incapaz de um sentimento mais profundo,
de uma aplicação mais séria de energia
mental e física, sentia-o muito, como cousa
129
irremediável que absorvia toda a sua
atenção.
Para Ismênia, era como se todos os
rapazes casadoiros tivessem deixado de
existir. Arranjar outro era problema
insolúvel, era trabalho acima de suas
forças. Cousa difícil! Namorar, escrever
cartinhas, fazer acenos, dançar, ir a
passeios – ela não podia mais com isso.
Decididamente, estava condenada a não
se casar, a ser tia, a suportar durante toda
a existência esse estado de solteira que a
apavorava. Quase não se lembrava das
feições do noivo, dos seus olhos
esgazeados, do seu nariz duro e
fortemente ósseo; independente da
memória dele, vinha-lhe sempre à
consciência, quando, de manhã, o estafeta
não lhe entregava carta, essa outra idéia:
não casar. Era um castigo... A Quinota ia
casar-se, o Genelício já estava tratando
dos papéis; e ela que esperara tanto, e
fora a primeira a noivar-se ia ficar maldita,
rebaixada diante de todas. Parecia até que
ambos estavam contentes com aquela
fuga inexplicável de Cavalcanti. Como eles
se riam durante o carnaval! Como eles
atiraram aos seus olhos aquela sua viuvez
prematura, durante os folguedos
130
carnavalescos! Punham tanta fúria no jogo
de confetes e bisnagas, de modo a deixar
bem claro a felicidade de ambos, aquela
marcha gloriosa e invejada para o
casamento, em face do seu abandono.
Ela disfarçava bem a impressão da
alegria deles que lhe parecia indecente e
hostil; mas o escárnio da irmã que lhe dizia
constantemente: "Brinca, Ismênia! Ele está
longe, vai aproveitando" – metia-lhe raiva,
a raiva terrível de gente fraca, que corrói
interiormente, por não poder arrebentar de
qualquer forma.
Então, para espantar os maus
pensamentos, ela se punha a olhar o
aspecto pueril da rua, marchetada de
papeluchos multicores, e as serpentinas
irisadas pendentes nas sacadas; mas o
que fazia bem à sua natureza pobre,
comprimida, eram os cordões, aquele
ruído de atabaques e adufes, de tambores
e pratos. Mergulhando nessa barulheira, o
seu pensamento repousava e como que a
idéia que a perseguia desde tanto tempo
ficava impedida de lhe entrar na cabeça.
De resto, aqueles vestuários
extravagantes de índios, aqueles adornos
de uma mitologia francamente selvagem,
jacarés, cobras, jabutis, vivos, bem vivos,
131
traziam à pobreza de sua imaginação
imagens risonhas de rios claros, florestas
imensas, lugares de sossego e pureza que
a reconfortavam.
Também aquelas cantigas gritadas,
berradas, num ritmo duro e de uma grande
indigência melódica, vinham como reprimir
a mágoa que ia nela, abafada, comprimida,
contida, que pedia uma explosão de gritos,
mas para o que não lhe sobrava força
bastante e suficiente.
O noivo partira um mês antes do
carnaval e depois do grande festejo
carioca a sua tortura foi maior. Sem
hábitos de leitura e de conversa, sem
atividade doméstica qualquer, ela passava
os dias deitada, sentada, a girar em torno
de um mesmo pensamento: não casar.
Era-lhe doce chorar.
Nas horas da entrega da
correspondência, tinha ainda uma alegre
esperança. Talvez? Mas a carta não vinha,
e voltava ao seu pensamento: não casar.
Dona Adelaide, acabando de contar o
desastre da triste Ismênia, comentou:
– Merecia um castigo isso, não
acham?
Coleoni interveio com brandura e boa
vontade:
132
– Não há razão para desesperar. Há
muita gente que tem preguiça de
escrever...
– Qual! fez Dona Adelaide. Há três
meses, Senhor Vicente!
– Não volta, disse Ricardo
sentenciosamente.
– E ela ainda o espera, Dona
Adelaide? perguntou Olga.
– Não sei, minha filha. Ninguém
entende essa moça. Fala pouco, se fala
diz meias palavras... É mesmo uma
natureza que parece sem sangue nem
nervos. Sente-se a sua tristeza, mas não
fala.
– É orgulho? perguntou ainda Olga.
– Não, não... Se fosse orgulho, ela
não se referia de vez em quando ao noivo.
É antes moleza, preguiça... parece que ela
tem medo de falar para que as cousas não
venham a acontecer.
– E os pais que dizem a isso? indagou
Coleoni.
– Não sei bem. Mas pelo que pude
perceber, o incômodo do general não é
grande e Dona Maricota julga que ela deve
arranjar "outro".
– Era o melhor, disse Ricardo.
133
– Eu creio que ela não tem mais
prática, disse sorrindo Dona Adelaide.
Levou tanto tempo noiva...
E a conversa já tinha virado para
outros assuntos, quando a Ismênia veio
fazer a sua visita diária à irmã de
Quaresma.
Cumprimentou todos e todos sentiram
que ela penava. O sofrimento dava-lhe
mais atividade à fisionomia.
As pálpebras estavam roxas e até os
seus pequenos olhos pardos tinham mais
brilho e expansão. Indagou da saúde de
Quaresma e depois calaram-se um
instante. Por fim Dona Adelaide lhe
perguntou:
– Recebeste carta, Ismênia?
– Ainda não, respondeu ela, com
grande economia de voz.
Ricardo moveu-se na cadeira.
Batendo com o braço num dunkerque, veio
atirar ao chão uma figurinha de biscuit, que
se esfacelou em inúmeros fragmentos,
quase sem ruído.


* * *














SEGUNDA
PARTE











135
I

No "Sossego"

Não era feio o lugar, mas não era
belo. Tinha, entretanto, o aspecto tranqüilo
e satisfeito de quem se julga bem com a
sua sorte.
A casa erguia-se sobre um socalco,
uma espécie de degrau, formando a
subida para a maior altura de uma
pequena colina que lhe corria nos fundos.
Em frente, por entre os bambus da cerca,
olhava uma planície a morrer nas
montanhas que se viam ao longe; um
regato de águas paradas e sujas cortava-a
paralelamente à testada da casa; mais
adiante, o trem passava vincando a
planície com a fita clara de sua linha
capinada; um carreiro, com casas, de um e
de outro lado, saía da esquerda e ia ter à
estação, atravessando o regato e
serpeando pelo plaino. A habitação de
Quaresma tinha assim um amplo
horizonte, olhando para o levante, a
"noruega", e era também risonha e
graciosa nos seus caiados. Edificada com
a desoladora indigência arquitetônica das
nossas casas de campo, possuía, porém,
136
vastas salas, amplos quartos, todos com
janelas, e uma varanda com uma colunata
heterodoxa. Além desta principal, o sítio do
"Sossego", como se chamava, tinha outras
construções: a velha casa da farinha, que
ainda tinha o forno intacto e a roda
desmontada, e uma estrebaria coberta de
sapê.
Não havia três meses que viera
habitar aquela casa, naquele ermo lugar, a
duas horas do Rio, por estrada de ferro,
após ter passado seis meses no hospício
da praia das Saudades. Saíra curado?
Quem sabe lá? Parecia; não delirava e os
seus gestos e propósitos eram de homem
comum embora, sob tal aparência, se
pudesse sempre crer que não se lhe
despedira de todo, já não se irá a loucura,
mas o sonho que cevara durante tantos
anos. Foram mais seis meses de repouso
e útil seqüestração que mesmo de uso de
uma terapêutica psiquiátrica.
Quaresma viveu lá, no manicômio,
resignadamente, conversando com os
seus companheiros, onde via ricos que se
diziam pobres, pobres que se queriam
ricos, sábios a maldizer da sabedoria,
ignorantes a se proclamarem sábios; mas,
deles todos, daquele que mais se admirou,
137
foi de um velho e plácido negociante da
Rua dos Pescadores que se supunha Átila.
Eu, dizia o pacato velho, sou Átila, sabe?
Sou Átila. Tinha fracas notícias da
personagem, sabia o nome e nada mais.
Sou Átila, matei muita gente – e era só.
Saiu o major mais triste ainda do que
vivera toda a vida. De todas as cousas
tristes de ver, no mundo, a mais triste é a
loucura; é a mais depressora e pungente.
Aquela continuação da nossa vida tal
e qual, com um desarranjo imperceptível,
mas profundo e quase sempre insondável,
que a inutiliza inteiramente, faz pensar em
alguma cousa mais forte que nós, que nos
guia, que nos impele e em cujas mãos
somos simples joguetes. Em vários tempos
e lugares, a loucura foi considerada
sagrada, e deve haver razão nisso no
sentimento que se apodera de nós
quando, ao vermos um louco desarrazoar,
pensamos logo que já não é ele quem fala,
é alguém que vê por ele, interpreta as
cousas por ele, está atrás dele, invisível!...
Quaresma saiu envolvido, penetrado
da tristeza do manicômio. Voltou a sua
casa, mas a vista das suas cousas
familiares não lhe tirou a forte impressão
de que vinha impregnado. Embora nunca
138
tivesse sido alegre, a sua fisionomia
apresentava mais desgosto que antes,
muito abatimento moral, e foi para levantar
o ânimo que se recolheu àquela risonha
casa de roça, onde se dedicava a
modestas culturas.
Não fora ele, porém, quem se
lembrara; fora a afilhada que lhe trouxe à
idéia aquele doce acabar para a sua vida.
Vendo-o naquele estado de abatimento,
triste e taciturno, sem coragem de sair,
enclausurado em sua casa de São
Cristóvão, Olga dirigiu-se um dia ao
padrinho meiga e filialmente:
– O padrinho por que não compra um
sítio? Seria tão bom fazer as suas culturas,
ter o seu pomar, a sua horta... não acha?
Tão taciturno que ele estivesse, não
pôde deixar de modificar imediatamente a
sua fisionomia à lembrança da moça. Era
um velho desejo seu, esse de tirar da terra
o alimento, a alegria e a fortuna; e foi
lembrando dos seus antigos projetos que
respondeu à afilhada:
– É verdade, minha filha. Que
magnífica idéia tens tu! Há por aí tantas
terras férteis sem emprego... A nossa terra
tem os terrenos mais férteis do mundo... O
139
milho pode dar até duas colheitas e
quatrocentos por um...
A moça esteve quase arrependida da
sua lembrança. Pareceu-lhe que ia atear
no espírito do padrinho manias já extintas.
– Em toda a parte – não acha, meu
padrinho? – há terras férteis.
– Mas como no Brasil, apressou-se ele
em dizer, há poucos países que as
tenham. Vou fazer o que tu dizes: plantar,
criar, cultivar o milho, o feijão, a batata-
inglesa... Tu irás ver as minhas culturas, a
minha horta, e meu pomar – então é que te
convencerás como são fecundas as
nossas terras!
A idéia caiu-lhe na cabeça e germinou
logo. O terreno estava amanhado e só
esperava uma boa semente. Não lhe
voltou a alegria que jamais teve, mas a
taciturnidade foi-se com o abatimento
moral, e veio-lhe a atividade mental
cerebrina, por assim dizer, de outros
tempos. Indagou dos preços correntes das
frutas, dos legumes, das batatas, dos
aipins; calculou que cinqüenta laranjeiras,
trinta abacateiros, oitenta pessegueiros,
outras árvores frutíferas, além dos
abacaxis (que mina!), das abóboras e
outros produtos menos importantes,
140
podiam dar o rendimento anual e mais de
quatro contos, tirando as despesas. Seria
ocioso trazer para aqui os detalhes dos
seus cálculos, baseados em tudo que vem
estabelecido nos boletins da Associação
de Agricultura Nacional. Levou em linha de
conta a produção média de cada pé de
fruteira, de hectare cultivado, e também os
salários, as perdas inevitáveis; e, quanto
aos preços, ele foi em pessoa ao mercado
buscá-los.
Planejou a sua vida agrícola com a
exatidão e meticulosidade que punha em
todos os seus projetos. Encarou-a por
todas as faces, pesou as vantagens e
ônus; e muito contente ficou em vê-la
monetariamente atraente, não por ambição
de fazer fortuna, mas por haver nisso mais
uma demonstração das excelências do
Brasil.
E foi obedecendo a essa ordem de
idéia que comprou aquele sítio, cujo nome
– "Sossego" – cabia tão bem à nova vida
que adotara, após a tempestade que o
sacudira durante quase um ano. Não
ficava longe do Rio e ele o escolhera
assim mesmo maltratado, abandonado,
para melhor demonstrar a força e o poder
da tenacidade, do carinho, no trabalho
141
agrícola. Esperava grandes colheitas de
frutas, de grãos, de legumes; e do seu
exemplo, nasceriam mil outros
cultivadores, estando em breve a grande
capital cercada de um verdadeiro celeiro,
virente e abundante a dispensar os
argentinos e europeus.
Com que alegria ele foi para lá! Quase
não teve saudades de sua velha casa de
São Januário, agora propriedade de outras
mãos, talvez destinada ao mercenário
mister de lar de aluguel... Não sentiu que
aquela vasta sala, abrigo calmo dos seus
livros durante tantos anos, fosse servir
para salão de baile fútil, fosse testemunhar
talvez rixas de casais desentendidos, ódios
de família – ela tão boa, tão doce, tão
simpática, com o seu teto alto e as suas
paredes lisas, em que se tinham
incrustado os desejos de sua alma e toda
ela penetrava da exalação dos seus
sonhos!...
Ele foi contente. Como era tão simples
viver na nossa terra! Quatro contos de réis
por ano, tirado da terra, facilmente,
docemente, alegremente! Oh! terra
abençoada! Como é que toda a gente
queria ser empregado público, apodrecer
numa banca, sofrer na sua independência
142
e no seu orgulho? Como é que se preferia
viver em casas apertadas, sem ar, sem
luz, respirar um ambiente epidêmico,
sustentar-se de maus alimentos, quando
se podia tão facilmente obter uma vida
feliz, farta, livre, alegre e saudável?
E era agora que ele chegava a essa
conclusão, depois de ter sofrido a miséria
da cidade e o emasculamento da
repartição pública, durante tanto tempo!
Chegara tarde, mas não a ponto de que
não pudesse, antes da morte, travar
conhecimento com a doce vida campestre
e a feracidade das terras brasileiras. Então
pensou que foram vãos aqueles seus
desejos de reformas capitais nas
instituições e costumes: o que era principal
à grandeza da pátria estremecida, era uma
forte base agrícola, um culto pelo seu solo
ubérrimo, para alicerçar fortemente todos
os outros destinos que ela tinha de
preencher.
Demais, com terras tão férteis, climas
variados, a permitir uma agricultura fácil e
rendosa, este caminho estava
naturalmente indicado.
E ele viu então diante dos seus olhos
as laranjeiras em flor, olentes, muito
brancas, a se enfileirar pelas encostas das
143
colinas, como teorias de noivas; os
abacateiros, de troncos rugosos, a sopesar
com esforço os grandes pomos verdes; as
jabuticabas negras a estalar dos caules
rijos; os abacaxis coroados que nem reis,
recebendo a unção quente do sol; as
abobreiras a se arrastarem com flores
carnudas cheias de pólen; as melancias de
um verde tão fixo que parecia pintado; os
pêssegos veludosos, as jacas
monstruosas, os jambos, as mangas
capitosas; e dentre tudo aquilo surgia uma
linda mulher, com o regaço cheio de frutos
e um dos ombros nu, a lhe sorrir
agradecida, com um imaterial sorriso
demorado de deusa – era Pomona, a
deusa dos vergéis e dos jardins!...
As primeiras semanas que passou no
"Sossego", Quaresma as empregou numa
exploração em regra da sua nova
propriedade. Havia nela terra bastante,
velhas árvores frutíferas, um capoeirão
grosso com camarás, bacurubus,
tinguacibas, tabebuias, munjolos, e outros
espécimes. Anastácio, que o
acompanhara, apelava para as suas
recordações de antigo escravo de fazenda,
e era quem ensinava os nomes dos
144
indivíduos da mata a Quaresma muito lido
e sabido em cousas brasileiras.
O major logo organizou um museu dos
produtos naturais do "Sossego". As
espécies florestais e campesinas foram
etiquetadas com os seus nomes vulgares,
e quando era possível com os científicos.
Os arbustos, em herbário, e as madeiras,
em pequenos tocos, seccionados
longitudinal e transversalmente.
Os azares de leituras tinham-no
levado a estudar as ciências naturais e o
furor autodidata dera a Quaresma sólidas
noções de Botânica, Zoologia, Mineralogia
e Geologia.
Não foram só os vegetais que
mereceram as honras de um inventário; os
animais também, mas como ele não tinha
espaço suficiente e a conservação dos
exemplares exigia mais cuidado,
Quaresma limitou-se a fazer o seu museu
no papel, por onde sabia que as terras
eram povoadas de tatus, cutias, preás,
cobras variadas, saracuras, sanãs,
avinhados, coleiros, tiês, etc. A parte
mineral era pobre, argilas, areia e, aqui e
ali, uns blocos de granito esfoliando-se.
Acabado esse inventário, passou duas
semanas a organizar a sua biblioteca
145
agrícola e uma relação de instrumentos
meteorológicos para auxiliar os trabalhos
da lavoura.
Encomendou livros nacionais,
franceses, portugueses; comprou
termômetros, barômetros, pluviômetros,
higrômetros, anemômetros. Vieram estes e
foram arrumados e colocados
convenientemente.
Anastácio assistia a todos esses
preparativos com assombro. Para que
tanta cousa, tanto livro, tanto vidro? Estaria
o seu antigo patrão dando para
farmacêutico? A dúvida do preto velho não
durou muito. Estando certa vez Quaresma
a ler o pluviômetro, Anastácio, ao lado,
olhava-o espantado, como quem assiste a
um passe de feitiçaria. O patrão notou o
espanto do criado e disse:
– Sabes o que estou fazendo,
Anastácio?
– Não "sinhô".
– Estou vendo se choveu muito.
– Para que isso, patrão? A gente sabe
logo "de olho" quando chove muito ou
pouco... Isso de plantar é capinar, pôr a
semente na terra, deixar crescer e
apanhar.
146
Ele falava com a sua voz mole de
africano, sem "rr" fortes, com lentidão e
convicção.
Quaresma, sem abandonar o
instrumento, tomou em consideração o
conselho de seu empregado. O capim e o
mato cobriam as suas terras. As
laranjeiras, os abacateiros, as mangueiras
estavam sujos, cheios de galhos mortos, e
cobertos de uma medusina cabeleira de
erva-de-passarinho; mas como não fosse
época própria à poda e ao corte dos
galhos, Quaresma limitou-se a capinar por
entre os pés das fruteiras. De manhã, logo
ao amanhecer, ele mais o Anastácio, lá
iam, de enxada ao ombro, para o trabalho
do campo. O sol era forte e rijo; o verão
estava no auge, mas Quaresma era
inflexível e corajoso. Lá ia.
Era de vê-lo, coberto com um chapéu
de palha de coco, atracado a um grande
enxadão de cabo nodoso, ele, muito
pequeno, míope, a dar golpes sobre
golpes para arrancar um teimoso pé de
guaximba. A sua enxada mais parecia uma
draga, um escavador, que um pequeno
instrumento agrícola. Anastácio, junto ao
patrão, olhava-o com piedade e espanto.
147
Por gosto andar naquele sol a capinar sem
saber?... Há cada cousa neste mundo!
E os dous iam continuando. O velho
preto, ligeiro, rápido, raspando o mato
rasteiro, com a mão habituada, a cujo
impulso a enxada resvalava sem obstáculo
pelo solo, destruindo a erva má;
Quaresma, furioso, a arrancar torrões de
terra daqui, dali, demorando-se muito em
cada arbusto e, às vezes, quando o golpe
falhava e a lâmina do instrumento roçava a
terra, a força era tanta que se erguia uma
poeira infernal, fazendo supor que por
aquelas paragens passara um pelotão de
cavalaria. Anastácio, então, intervinha
humildemente, mas em tom professoral:
– Não é assim, "seu majó". Não se
mete a enxada pela terra adentro. É de
leve, assim.
E ensinava ao Cincinato inexperiente
o jeito de servir-se do velho instrumento de
trabalho.
Quaresma agarrava-o, punha-se em
posição e procurava com toda a boa
vontade usá-lo da maneira ensinada. Era
em vão. O flange batia na erva, a enxada
saltava e ouvia-se um pássaro ao alto
soltar uma piada irônica: bem-te-vi! O
major enfurecia-se, tentava outra vez,
148
fatigava-se, suava, enchia-se de raiva e
batia com toda a força; e houve várias
vezes que a enxada, batendo em falso,
escapando ao chão, fê-lo perder o
equilíbrio, cair, a beijar a terra, mãe dos
frutos e dos homens. O pince-nez saltava,
partia-se de encontro a um seixo.
O major ficava todo enfurecido e
voltava com mais rigor e energia à tarefa
que se impusera; mas, tanto é em nossos
músculos firme a memória ancestral desse
sagrado trabalho de tirar o sustento de
nossa vida, que não foi impossível a
Quaresma acordar nos seus o jeito, a
maneira de empregar a enxada vetusta.
Ao fim de um mês, ele capinava
razoavelmente, não seguido, de sol a sol,
mas com grandes repousos de hora em
hora que a sua idade e falta de hábito
requeriam.
Às vezes, o fiel Anastácio seguia-o no
descanso e ambos, lado a lado, à sombra
de uma fruteira mais copada, ficavam a ver
o ar pesado daqueles dias de verão que
enrodilhava as folhas das árvores e punha
nas cousas um forte acento de resignação
mórbida. Então, aí por depois do meio-dia,
quando o calor parecia narcotizar tudo e
mergulhar em silêncio a vida inteira, é que
149
o velho major percebia bem a alma dos
trópicos, feita de desencontros como
aquele que se via agora, de um sol alto,
claro, olímpico, a brilhar sobre um torpor
de morte, que ele mesmo provocava.
Almoçavam mesmo no eito, comidas
do dia anterior, aquecidas rapidamente
sobre um improvisado fogão de calhaus, e
o trabalho ia assim até à hora do jantar.
Havia em Quaresma um entusiasmo
sincero, entusiasmo de ideólogo que quer
pôr em prática a sua idéia. Não se agastou
com as primeiras ingratidões da terra,
aquele seu mórbido amor pelas ervas
daninhas e o incompreensível ódio pela
enxada fecundante. Capinava e capinava
sempre até vir jantar.
Esta refeição ele fazia mais demorada.
Conversava um pouco com a irmã,
contava-lhe a tarefa do dia, consistindo
sempre em avaliar a área já limpa.
– Sabes, Adelaide, amanhã estarão as
laranjeiras limpas, não ficará nem mais
uma touceira de mato.
A irmã, mais velha que ele, não
partilhava aquele seu entusiasmo pelas
cousas da roça. Considerava-o silenciosa,
e, se viera viver com ele, não foi senão
pelo hábito de acompanhá-lo. Decerto, ela
150
o estimava, mas não o compreendia. Não
chegava a entender nem os seus gestos
nem a sua agitação interna. Por que não
seguira ele o caminho dos outros? Não se
formara e se fizera deputado? Era tão
bonito... Andar com livros, anos e anos,
para não ser nada, que doideira! Seguira-o
ao "Sossego" e, para entreter-se, criava
galinhas, com grande alegria do irmão
cultivador.
– Está direito, dizia ela, quando o
irmão lhe contava as cousas do seu
trabalho. Não vá ficares doente... Neste sol
todo o dia...
– Qual, doente, Adelaide! Não estás
vendo como essa gente tem tanta saúde
por aí... Se adoecem, é porque não
trabalham.
Acabado o jantar, Quaresma chegava
à janela que dava para o galinheiro e
atirava migalhas de pão às aves.
Ele gostava desse espetáculo,
daquela luta encarniçada entre patos,
gansos, galinhas, pequenos e grandes.
Dava-lhe uma imagem reduzida da vida e
dos prêmios que ela comporta. Depois,
fazia indagações sobre a vida do
galinheiro:
– Já nasceram os patos, Adelaide?
151
– Ainda não. Faltam oito dias ainda.
E logo a irmã acrescentava:
– Tua afilhada deve casar-se sábado,
tu não vais?
– Não. Não posso... Vou incomodar-
me, luxo... mando um leitão e um peru.
– Ora, tu! Que presente!
– Que é que tem? É da tradição.
Justamente estavam nesse dia assim
a conversar os dous irmãos na sala de
jantar da velha casa roceira, quando
Anastácio veio avisar-lhe que se achava
um cavalheiro na porteira.
Desde que ali se instalara, nenhuma
visita batera à porta de Quaresma, a não
ser a gente pobre do lugar, a pedir isso ou
aquilo, esmolando disfarçadamente. Ele
mesmo não travara conhecimento com
ninguém, de modo que foi com surpresa
que recebeu o aviso do velho preto.
Apressou-se em ir receber o visitante
na sala principal. Ele já subia a pequena
escada da frente e penetrava pela varanda
adentro.
– Boas-tardes, major.
– Boas-tardes. Faça o favor de entrar.
O desconhecido entrou e sentou-se.
Era um tipo comum, mas o que havia nele
de estranho era a gordura. Não era
152
desmedida ou grotesca, mas tinha um
aspecto desonesto. Parecia que a fizera de
repente e comia, a mais não poder, com
medo de a perder de um dia para outro.
Era assim como a de um lagarto que
entesoura enxúndia para o inverno ingrato.
Através da gordura de suas bochechas,
via-se perfeitamente a sua magreza
natural, normal, e se devia ser gordo não
era naquela idade, com pouco mais de
trinta anos, sem dar tempo que todo ele
engordasse; porque, se as duas faces
eram gordas, as suas mãos continuavam
magras com longos dedos fusiformes e
ágeis. O visitante falou:
– Eu sou o Tenente Antonino Dutra,
escrivão da coletoria...
– Alguma formalidade? indagou
medroso Quaresma.
– Nenhuma, major. Já sabemos quem
o senhor é; não há novidade nem
nenhuma exigência legal.
O escrivão tossiu, tirou um cigarro,
ofereceu outro a Quaresma e continuou:
– Sabendo que o major vem
estabelecer-se aqui, tomei a iniciativa de
vir incomodá-lo... Não é cousa de
importância... Creio que o major...
– Oh! Por Deus, tenente!
153
– Venho pedir-lhe um pequeno auxílio,
um óbulo, para a festa da Conceição, a
nossa padroeira, de cuja irmandade sou
tesoureiro.
– Perfeitamente. É muito justo. Apesar
de não ser religioso, estou...
– Uma cousa nada tem com a outra. É
uma tradição do lugar que devemos
manter.
– É justo.
– O senhor sabe, continuou o
escrivão, a gente daqui é muito pobre e a
irmandade também, de forma que somos
obrigados a apelar para a boa vontade dos
moradores mais remediados. Desde já,
portanto, major...
– Não. Espere um pouco...
– Oh! major, não se incomode. Não é
para já.
Enxugou o suor, guardou o lenço,
olhou um pouco lá fora e acrescentou:
– Que calor! Um verão como este
nunca vi aqui. Tem-se dado bem, major?
– Muito bem.
– Pretende dedicar-se à agricultura?
– Pretendo, e foi mesmo por isso que
vim para a roça.
– Isto hoje não presta, mas noutro
tempo!... Este sítio já foi uma lindeza,
154
major! Quanta fruta! Quanta farinha! As
terras estão cansadas e...
– Qual cansadas, Seu Antonino! Não
há terras cansadas... A Europa é cultivada
há milhares de anos, entretanto...
– Mas lá se trabalha.
– Por que não se há de trabalhar aqui
também?
– Lá isso é verdade; mas há tantas
contrariedades na nossa terra que...
– Qual, meu caro tenente! Não há
nada que não se vença.
– O senhor verá com o tempo, major.
Na nossa terra não se vive senão de
política, fora disso, babau! Agora mesmo
anda tudo brigado por causa da questão
da eleição de deputados...
Ao dizer isto, o escrivão lançou por
baixo das suas pálpebras gordas um olhar
pesquisador sobre a ingênua fisionomia de
Quaresma.
– Que questão é? indagou Quaresma.
O tenente parecia que esperava a
pergunta e logo fez com alegria:
– Então não sabe?
– Não.
– Eu lhe explico: o candidato do
governo é o doutor Castrioto, moço
honesto, bom orador; mas entenderam
155
aqui certos presidentes de Câmaras
Municipais do Distrito que se hão de
sobrepor ao governo, só porque o Senador
Guariba rompeu com o governador; e –
zás – apresentaram um tal Neves que não
tem serviço algum ao partido e nenhuma
influência... Que pensa o senhor?
– Eu... Nada!
O serventuário do fisco ficou
espantado. Havia no mundo um homem
que, sabendo e morando no município de
Curuzu, não se incomodasse com a briga
do Senador Guariba com o governador do
Estado! Não era possível! Pensou e sorriu
levemente. Com certeza, disse ele
consigo, este malandro quer ficar bem com
os dous, para depois arranjar-se sem
dificuldade. Estava tirando sardinha com
mão de gato... Aquilo devia ser um
ambicioso matreiro; era preciso cortar as
asas daquele "estrangeiro", que vinha não
se sabe donde!

– O major é um filósofo, disse ele com
malícia.
– Quem me dera? fez com
ingenuidade Quaresma.
Antonino ainda fez rodar um pouco a
conversa sobre a grave questão, mas,
156
desanimado de penetrar nas tenções
ocultas do major, apagou a fisionomia e
disse em ar de despedida:
– Então o major não se recusa a
concorrer para a nossa festa, não é?
– Decerto.
Os dous se despediram. Debruçado
na varanda, Quaresma ficou a vê-lo
montar no seu pequeno castanho, luzidio
de suor, gordo e vivo. O escrivão afastou-
se, desapareceu na estrada, e o major
ficou a pensar no interesse estranho que
essa gente punha nas lutas políticas,
nessas tricas eleitorais, como se nelas
houvesse qualquer cousa de vital e
importante. Não atinava por que uma
rezinga entre dous figurões importantes
vinha pôr desarmonia entre tanta gente,
cuja vida estava tão fora da esfera
daqueles. Não estava ali a terra boa para
cultivar e criar? Não exigia ela uma árdua
luta diária? Por que não se empregava o
esforço que se punha naqueles barulhos
de votos, de atas, no trabalho de fecundá-
la, de tirar dela seres, vidas – trabalho
igual ao de Deus e dos artistas? Era tolo
estar a pensar em governadores e
guaribas, quando a nossa vida pede tudo à
157
terra e ela quer carinho, luta, trabalho e
amor...
O sufrágio universal pareceu-lhe um
flagelo.
O trem apitou e ele demorou-se a vê-
lo chegar. É uma emoção especial de
quem mora longe, essa de ver chegar os
meios de transporte que nos põem em
comunicações com o resto do mundo. Há
uma mescla de medo e de alegria. Ao
mesmo tempo que se pensa em boas
novas, pensam-se também más. A
alternativa angustia...
O trem ou o vapor como que vem do
indeterminado, do Mistério, e traz, além de
notícias gerais, boas ou más, também o
gesto, um sorriso, a voz das pessoas que
amamos e estão longe.
Quaresma esperou o trem. Ele chegou
arfando e se estirando como um réptil pela
estação afora à luz forte do sol poente.
Não se demorou muito. Apitou de novo e
saiu a levar notícias, amigos, riquezas,
tristezas por outras estações além. O
major pensou ainda um pouco como aquilo
era bruto e feio, e como as invenções do
nosso tempo se afastam tanto da linha
imaginária da beleza que os nossos
educadores de dous mil anos atrás nos
158
legaram. Olhou a estrada que levava à
estação. Vinha um sujeito... Dirigia-se para
a sua casa... Quem podia ser? Limpou o
pince-nez e assestou-o para o homem que
caminhava com pressa... Quem era?
Aquele chapéu dobrado, como um
morrião... Aquele fraque comprido... Passo
miúdo... Um violão! Era ele!
– Adelaide, está aí o Ricardo.


* * *
















159
II

Espinhos e Flores

Os subúrbios do Rio de Janeiro são a
mais curiosa cousa em matéria de
edificação de cidade. A topografia do local,
caprichosamente montuosa, influiu decerto
para tal aspecto, mais influíram, porém, os
azares das construções.
Nada mais irregular, mais caprichoso,
mais sem plano qualquer, pode ser
imaginado. As casas surgiam como se
fossem semeadas ao vento e, conforme as
casas, as ruas se fizeram. Há algumas
delas que começam largas como
boulevards e acabam estreitas que nem
vielas; dão voltas, circuitos inúteis e
parecem fugir ao alinhamento reto com um
ódio tenaz e sagrado.
Às vezes se sucedem na mesma
direção com uma freqüência irritante,
outras se afastam, e deixam de permeio
um longo intervalo coeso e fechado de
casas. Num trecho, há casas amontoadas
umas sobre outras numa angústia de
espaço desoladora, logo adiante um vasto
campo abre ao nosso olhar uma ampla
perspectiva.
160
Marcham assim ao acaso as
edificações e conseguintemente o
arruamento. Há casas de todos os gostos
e construídas de todas as formas.
Vai-se por uma rua a ver um correr de
chalets, de porta e janela, parede de
frontal, humildes e acanhados, de repente
se nos depara uma casa burguesa, dessas
de compoteiras na cimalha rendilhada, a
se erguer sobre um porão alto com
mezaninos gradeados. Passada essa
surpresa, olha-se acolá e dá-se com uma
choupana de pau-a-pique, coberta de
zinco ou mesmo palha, em torno da qual
formiga uma população; adiante, é uma
velha casa de roça, com varanda e
colunas de estilo pouco classificável, que
parece vexada a querer ocultar-se, diante
daquela onda de edifícios disparatados e
novos.
Não há nos nossos subúrbios cousa
alguma que nos lembre os famosos das
grandes cidades européias, com as suas
vilas de ar repousado e satisfeito, as suas
estradas e ruas macadamizadas e
cuidadas, nem mesmo se encontram
aqueles jardins, cuidadinhos, aparadinhos,
penteados, porque os nossos, se os há,
são em geral pobres, feios e desleixados.
161
Os cuidados municipais também são
variáveis e caprichosos. Às vezes, nas
ruas, há passeios em certas partes e
outras não; algumas vias de comunicação
são calçadas e outras da mesma
importância estão ainda em estado de
natureza. Encontra-se aqui um pontilhão
bem cuidado sobre um rio seco e passos
além temos que atravessar um ribeirão
sobre uma pinguela de trilhos mal juntos.
Há pelas ruas damas elegantes, com
sedas e brocados, evitando a custo que a
lama ou o pó lhes empane o brilho do
vestido; há operário de tamancos; há
peralvilhos à última moda; há mulheres de
chita; e assim pela tarde, quando essa
gente volta do trabalho ou do passeio, a
mescla se faz numa mesma rua, num
quarteirão, e quase sempre o mais bem
posto não é que entra na melhor casa.
Além disto, os subúrbios têm mais
aspectos interessantes, sem falar no
namoro epidêmico e no espiritismo
endêmico; as casas de cômodos (quem as
suporia lá!) constituem um deles bem
inédito. Casas que mal dariam para uma
pequena família, são divididas,
subdivididas, e os minúsculos aposentos
assim obtidos, alugados à população
162
miserável da cidade. Aí, nesses caixotins
humanos, é que se encontra a fauna
menos observada da nossa vida, sobre a
qual a miséria paira com um rigor londrino.
Não se podem imaginar profissões
mais tristes e mais inopinadas da gente
que habita tais caixinhas. Além dos
serventes de repartições, contínuos de
escritórios, podemos deparar velhas
fabricantes de rendas de bilros,
compradores de garrafas vazias,
castradores de gatos, cães e galos,
mandingueiros, catadores de ervas
medicinais, enfim, uma variedade de
profissões miseráveis que as nossas
pequena e grande burguesias não podem
adivinhar. Às vezes, num cubículo desses
se amontoa uma família, e há ocasiões em
que os seus chefes vão a pé para a cidade
por falta do níquel do trem.
Ricardo Coração dos Outros morava
em uma pobre casa de cômodos de um
dos subúrbios. Não era das sórdidas, mas
era uma casa de cômodos dos subúrbios.
Desde anos que ele a habitava e
gostava da casa que ficava trepada sobre
uma colina, olhando da janela do seu
quarto para uma ampla extensão edificada
que ia da Piedade a Todos os Santos.
163
Vistos assim do alto, os subúrbios têm a
sua graça. As casas pequeninas, pintadas
de azul, de branco, de oca, engastadas
nas comas verde-negras das mangueiras,
tendo de permeio, aqui e ali, um coqueiro
ou uma palmeira, alta e soberba, fazem a
vista boa e a falta de percepção do
desenho das ruas põe no programa um
sabor de confusão democrática, de
solidariedade perfeita entre as gentes que
as habitavam; e o trem minúsculo, rápido,
atravessa tudo aquilo, dobrando à
esquerda, inclinando-se para a direita,
muito flexível nas suas grandes vértebras
de carros, como uma cobra entre
pedrouços.
Era daquela janela que Ricardo
espraiava as suas alegrias, as suas
satisfações, os seus triunfos e também os
seus sofrimentos e mágoas.
Ainda agora estava ele lá, debruçado
no peitoril, com a mão em concha no
queixo, colhendo com a vista uma grande
parte daquela bela, grande e original
cidade, capital de um grande país, de que
ele a modos que era e se sentia ser, a
alma, consubstanciado os seus tênues
sonhos e desejos em versos discutíveis,
mas que a plangência do violão, se não
164
lhes dava sentido, dava um quê de
balbucio, de queixume dorido da pátria
criança ainda, ainda na sua formação...
Em que pensava ele? Não pensava
só, sofria também. Aquele tal preto
continuava na sua mania de querer fazer a
modinha dizer alguma cousa, e tinha
adeptos. Alguns já o citavam como rival
dele, Ricardo; outros já afirmavam que o
tal rapaz deixava longe o Coração dos
Outros, e alguns mais – ingratos! – já
esqueciam os trabalhos, o tenaz trabalhar
de Ricardo Coração dos Outros em prol do
levantamento da modinha e do violão, e
nem nomeavam o abnegado obreiro.
Com o olhar perdido, Ricardo
lembrava-se de sua infância, daquela sua
aldeia sertaneja, da casinha dos seus pais,
com seu curral e o mugido dos vitelos... E
o queijo? Aquele queijo tão substancial,
tão forte, feio como aquela terra, mas feraz
como ela tanto que bastava comer dele
uma pequena fatia para se sentir
almoçado... E as festas? Saudades... E o
violão, como aprendeu? O seu mestre, o
Maneco Borges, não lhe predissera o
futuro: "Irás longe, Ricardo. A viola. A viola
quer teu coração."
165
Por que então aquele encarniçamento,
aquele ódio contra ele – ele que trouxera
para esta terra de estrangeiros a alma, o
suco, a substância do país!
E as lágrimas lhe saltaram quentes
dos olhos afora. Olhou um pouco as
montanhas, farejou o mar lá longe... Era
bela a terra, era linda, era majestosa, mas
parecia ingrata e áspera no seu granito
onipresente que se fazia negro e mau
quando não era amaciado pela verdura
das árvores.
E ele estava ali só, só com a sua
glória e o seu tormento, sem amor, sem
confidente, sem amigo, só como um deus
ou como um apóstolo em terra ingrata que
não lhe quer ouvir a boa nova.
Sofria em não ter um peito amado,
amigo em que derramasse aquelas
lágrimas que iam cair no solo indiferente.
Por aí, lembrou-se dos famosos versos:

Se choro...
bebe o pranto a areia ardente...

Com a lembrança, ele baixou um
pouco o olhar à terra e viu, que, no tanque
da casa, um tanto escondida dele, uma
rapariga preta lavava. Ela abaixava o
166
corpo sobre a roupa, carregava todo o seu
peso, ensaboava-a ligeira, batia-a de
encontro à pedra, e recomeçava. Teve
pena daquela pobre mulher, duas vezes
triste na sua condição e na sua cor. Veio-
lhe um afluxo de ternura e, depois, pôs-se
a pensar no mundo, nas desgraças,
ficando um instante enleado no enigma do
nosso miserável destino humano.
A rapariga não o viu, distraída com o
trabalho; e se pôs a cantar:

Da doçura dos teus olhos
A brisa inveja já tem

Era dele. Ricardo sorriu satisfeito e
teve vontade de ir beijar aquela pobre
mulher, abraçá-la...
E como eram as cousas? Ele recebia
lenitivo daquela rapariga; era a sua
humilde e dorida voz que vinha afagar o
seu tormento! Vieram-lhe então à memória
aqueles versos do padre Caldas, esse seu
antecessor feliz que teve um auditório de
fidalgas:




167
Lereno alegrou os outros
E nunca teve alegria...

Enfim era uma missão!... A rapariga
acabou de cantar e Ricardo não se pôde
conter:
– Vai bem, Dona Alice, vai bem! Se
não fosse, por que eu lhe pedia bis?
A rapariga estendeu a cabeça,
reconheceu quem falava e disse:
– Não sabia que o senhor estava aí,
senão não cantava na vista do senhor.
– Qual o quê! Posso garantir-lhe que
está bom, muito bom. Cante.
– Deus me livre! Para o senhor me
"acriticar"...
Embora insistisse muito, a rapariga
não quis continuar. As mágoas pareciam
ter passado do pensamento de Ricardo.
Veio ao interior do quarto e pôs-se à mesa
na tenção de escrever.
O seu quarto tinha o mobiliário mais
reduzido possível. Havia uma rede com
franjas de rendas, uma mesa de pinho,
sobre ela objetos de escrever; uma
cadeira, uma estante com livros, e,
pendurado a uma parede, o violão na sua
armadura de camurça. Havia também uma
máquina para fazer café.
168
Sentou-se e quis começar uma
modinha sobre a Glória, essa cousa
fugace, que se tem e se pensa que não se
tem, alguma cousa impalpável, incolhível
como um sopro, que nos alanceia, queima,
inquieta e abrasa como o Amor.
Tentou começar, dispôs o papel, mas
não pôde. A emoção tinha sido forte, toda
a sua natureza tinha sido lavrada,
baralhada, com a idéia daquele furto que
se queria fazer ao seu mérito. Não
conseguiu assentar o pensamento,
apanhar as palavras no ar, sentir a música
zumbir no ouvido.
A manhã ia alta. As cigarras defronte
chilreavam no tamarineiro desfolhado;
começava a esquentar e o céu estava de
um azul ligeiro", tênue, fino. Quis sair,
procurar um amigo, espairecer com ele,
mas quem? Ainda se o Quaresma... Ah! o
Quaresma! Esse, sim, trazia-lhe conforto e
consolo.
É verdade que ultimamente esse seu
amigo se achava pouco interessado pela
modinha; mas assim mesmo compreendia
o seu propósito, os fins e o alcance da
obra a que ele, Ricardo, se propunha.
Ainda se o major estivesse perto, mas tão
longe! Consultou as algibeiras. Não
169
chegava a dous mil-réis a sua fortuna.
Como ir? Arranjaria um passe e iria.
Bateram à porta. Traziam-lhe uma carta.
Não reconheceu a letra; rasgou o envelope
com emoção. Que seria? Leu:
"Meu caro Ricardo – Saúde – Minha
filha Quinota casa-se depois de amanhã,
quinta-feira. Ela e o noivo fazem muito
gosto que você apareça. Se o amigo não
estiver comprometido com alguém, agarre
o violão e venha até cá tomar uma
chávena de chá conosco – Seu amigo
Albernaz."
O trovador, à proporção que lia, ia
mudando de fisionomia. Até então estava
carregada e dura; quando acabou de ler o
bilhete, um sorriso brincava por toda ela,
descia e subia, ia de uma face a outra. O
general não o abandonara; para o
respeitável militar, Ricardo Coração dos
Outros ainda era o rei do violão. Iria e
arranjaria passagem com o antigo vizinho
de Quaresma. Contemplou um pouco o
violão, demoradamente, ternamente,
agradecidamente como se fosse um ídolo
benfazejo.
Quando Ricardo penetrou em casa do
General Albernaz, o último brinde havia
sido levantado e todos se dirigiam para a
170
sala de visitas em pequenos grupos. Dona
Maricota vestia seda malva e o seu busto
curto parecia ainda mais abafado, mais
socado, naquele tecido caro que parece
requerer corpos elegantes e flexíveis.
Quinota estava radiante no vestido de
noiva. Ela era alta, de feições mais
regulares que a irmã Ismênia, mas menos
interessante e mais comum de
temperamento e alma, embora faceira.
Lalá, a terceira filha do general, que já se
ajeitava a moça, tinha muito pó-de-arroz,
estava sempre a concertar o penteado e a
sorrir para o Tenente Fontes. Um
casamento bem cotado e esperado.
Genelício dava o braço à noiva,
encasacado numa casaca mal talhada,
que punha bem à mostra a sua gibosidade,
e caminhava todo atrapalhado nos
apertados sapatos de verniz.
Ricardo não os viu passar, pois, ao
entrar, a fila estava no general, metido
num segundo uniforme dos grandes dias,
que lhe ia mal como a farda de um guarda
nacional endomingado; mas, quem tinha
um ar importante, marcial e navegado, ao
mesmo tempo palaciano, era o Contra-
Almirante Caldas. Fora padrinho e estava
irrepreensível na sua casaca do uniforme.
171
As âncoras reluziam como metais de bordo
em hora de revista e os seus favoritos,
muito penteados, alargavam a sua face e
pareciam desejar com ardor os grandes
ventos do vasto oceano sem fim. Ismênia
estava de rosa e andava pelas salas com o
seu ar dolente, com o seu vagar, com os
seus gestos lentos, dando providências. O
Lulu, o único filho do general, impava no
seu uniforme do Colégio Militar, cheio de
dourados e cabelos, tanto mais que
passara de ano, graças aos empenhos do
pai.
O general não tardou em vir falar com
Ricardo; e os noivos, quando o trovador os
cumprimentou, agradeceram-lhe muito, e
até Quinota disse um – "sou muito feliz..."
– deitando a cabeça de lado e sorrindo
para o chão, sorriso que encheu de imenso
transporte a cândida alma do menestrel.
Deram começo às danças e o general,
o almirante, o Major Inocêncio
Bustamante, que também viera de
uniforme, com a sua banda roxa de
honorário, o Doutor Florêncio, Ricardo e
dous convidados outros foram para a sala
de jantar palestrar um pouco.
O general estava satisfeito. Sonhava
há tantos anos uma cerimônia daquelas
172
em sua casa e enfim pela primeira vez via
realizado esse anseio.
A Ismênia foi aquela desgraça... O
ingrato!... Mas para que recordar?
Os cumprimentos se repetiram.
– É um rapagão, o seu novo genro,
disse um dos convidados novos.
O general tirou o pince-nez que era
preso por um trancelim de ouro, e
enquanto o limpava, respondeu, olhando
com aquele jeito dos míopes:
– Estou muito contente.
Por aí pôs o pince-nez, endireitou o
trancelim e continuou:
– Creio que casei bem minha filha:
rapaz formado, bem encaminhado e
inteligente.
O almirante acudiu:
– E que carreira! Não é por ser meu
parente, mas com trinta e dois anos
primeiro escriturário do Tesouro, é cousa
nunca vista.
– O Genelício não está no Tribunal de
Contas, não passou? perguntou Florêncio.
– Passou, mas é a mesma cousa,
replicou o outro convidado novo, que era
da amizade do recém-casado.
De fato, Genelício tinha arranjado a
transferência e não fora só isso que o
173
decidira a casar-se. Tendo escrito uma –
Síntese de Contabilidade Pública Científica
– viu-se, sem saber como, cumulado de
elogios pela "imprensa desta capital". O
ministro, atendendo ao mérito excepcional
da obra, mandou-lhe dar dous contos de
prêmio, tendo sido a edição feita à custa
do Estado, na Imprensa Nacional. Era um
grosso volume de quatrocentas páginas,
tipo doze, escrito em estilo de ofício com
uma vasta documentação de decretos e
portarias, ocupando dous terços do livro.
A primeira frase da primeira parte, o
quinhão do livro verdadeiramente sintético
e científico, fora até muito notada e gabada
pelos críticos, não só pela novidade da
idéia, como também pela beleza da
expressão.
Dizia assim: "A Contabilidade Pública
é a arte ou ciência de escriturar
convenientemente a despesa e receita do
Estado."
Além do prêmio e da transferência, ele
já tinha promessa de ser subdiretor na
primeira vaga.
Ouvindo tudo isso que tinham dito o
almirante, o general e os convidados
novos, o major não pôde deixar de
observar:
174
– Depois da militar, a melhor carreira é
a da Fazenda, não acham?
– Sim... Bem entendido, fez o Doutor
Florêncio.
– Eu não quero falar dos formados,
apressou-se o major. Esses...
Ricardo sentia-se na obrigação de
dizer qualquer cousa e foi soltando a
primeira frase que lhe veio aos lábios:
– Quando se prospera, todas as
profissões são boas.
– Não é assim tanto, obtemperou o
almirante, alisando um dos favoritos. Não é
para desfazer das outras, mas a nossa,
hein, Albernaz? hein, Inocêncio?
Albernaz levantou a cabeça como se
quisesse apanhar no ar uma lembrança e
depois replicou:
– É, mas tem os seus percalços.
Quando se está numa trapalhada, fogo
daqui, tiro dali, morre um, grita outro como
em Curupaiti, então...
– O senhor esteve lá, general?
perguntou o convidado amigo de
Genelício.
– Não estive. Adoeci e vim para o
Brasil. Mas o Camisão... Não imaginam o
que foi – você sabe, não é, Inocêncio?
– Se estive lá...
175
– Polidoro tinha ordem de atacar
Sauce, Flores à esquerda e "nós" caímos
sobre os paraguaios. Mas os malandros
estavam bem entrincheirados, tinham
aproveitado o tempo...
– Foi "seu" Mitre, disse Inocêncio.
– Foi. Atacamos com fúria. Era
ribombar de canhões que metia medo,
bala por todo o canto, os homens morriam
como moscas... Um inferno!
– Quem venceu? perguntou um dos
convidados novos.
Todos se entreolharam admirados,
exceto o general que julgava a sabedoria
do Paraguai excepcional.
– Foram os paraguaios, isto é,
repeliram o nosso ataque. É por isso que
eu digo que a nossa profissão é bela, mas
tem as suas "cousas"...
– Isso não quer dizer nada. Também
na passagem de Humaitá... ia dizendo o
almirante.
– O senhor estava a bordo?
– Não, eu fui mais tarde. Perseguições
fizeram com que eu não fosse designado,
porque o embarque equivalia a uma
promoção... Mas, na passagem de
Humaitá...
176
Na sala de visitas as danças
continuavam com animação. Era raro que
alguém viesse de dentro até onde eles
estavam. Os risos, a música, e o mais que
se adivinhava não distraíam aqueles
homens das suas preocupações belicosas.
O general, o almirante e o major
enchiam de pasmo aqueles burgueses
pacíficos, contando batalhas em que não
estiveram e pugnas valorosas que não
pelejaram.
Não há como um cidadão pacato, bem
comido, tendo tomado alguns vinhos
generosos, para apreciar as narrações de
guerra. Ele só vê a parte pitoresca, a parte
por assim dizer espiritual das batalhas, dos
encontros; os tiros são os de salva e se
matam é cousa de somenos. A Morte
mesmo, nas narrações feitas assim, perde
a sua importância trágica: três mil mortos,
só!!!
De resto, contadas pelo General
Albernaz, que nunca tinha visto a guerra, a
cousa ficava edulcorada, uma guerra
bibliothèque rose, guerra de estampa
popular, em que não aparecem a
carniçaria, a brutalidade e a ferocidade
normais.
177
Estavam Ricardo, o Doutor Florêncio,
o exato empregado como engenheiro das
Águas, aqueles dous recentes
conhecimentos de Albernaz, embevecidos,
boquiabertos e invejosos diante das
proezas imaginárias daqueles três
militares, um honorário, talvez o menos
pacífico dos três, o único que tivesse
mesmo tomado parte em alguma cousa
guerreira – quando Dona Maricota chegou
sempre diligente, ativa, dando movimento
e vida à festa. Era mais moça que o
marido, tinha ainda inteiramente pretos os
cabelos na sua cabeça pequena, que
contrastava tanto com o seu corpo
enorme. Ela vinha ofegante e dirigiu-se ao
marido:
– Então, Chico, que é isso? Ficou aí e
eu que faça sala, que anime as moças...
Pra sala todos!
– Já vamos, Dona Maricota, disse
alguém.
– Não, fez com rapidez a dona da
casa, é já. Vamos, "seu" Caldas, "seu"
Ricardo, os senhores!
E foi empurrando um a um pelo
ombro.
178
– Depressa, depressa, que a filha do
Lemos vai cantar; e depois é o senhor...
Está ouvindo, "seu" Ricardo!
– Pois não, minha senhora. É uma
ordem...
E foram. No caminho o general parou
um pouco, chegou-se a Coração dos
Outros e perguntou:
– Diga-me uma cousa: como vai o
nosso amigo Quaresma?
– Vai bem.
– Tem-lhe escrito?
– Às vezes. Eu queria, general...
O general suspendeu a cabeça,
levantou um pouco o pince-nez que
começava a cair, e perguntou:
– O quê?
Ricardo ficou intimidado com o ar
marcial com que Albernaz lhe fez a
pergunta. Depois de uma ligeira hesitação,
respondeu de um jacto, com medo de
perder as palavras:
– Eu queria que o senhor me
arranjasse uma passagem, um passe, para
ir vê-lo.
O general esteve uns instantes de
cabeça baixa, coçou o cabelo e disse:
– Isso é difícil, mas você apareça lá,
na repartição, amanhã.
179
E continuaram a andar. Ainda
andando, Coração dos Outros
acrescentou:
– Estou com saudades dele, depois
tenho certos desgostos... O senhor sabe:
um homem que tem nome...
– Vá lá amanhã.
Dona Maricota apareceu na frente e
falou agastada:
– Vocês não vêm!
– Já vamos, fez o general.
E depois, dirigindo-se a Ricardo,
ajuntou:
– Aquele Quaresma podia estar bem,
mas foi meter-se com livros... É isto! Eu,
há bem quarenta anos, que não pego em
livro...
Chegaram à sala. Era vasta. Tinha
dous grandes retratos em pesadas
molduras douradas, furiosos retratos a
óleo de Albernaz e da mulher; um espelho
oval e alguns quadrinhos, e a decoração
estava completa. Da mobília não se podia
julgar, tinha sido retirada, para dar mais
espaço aos dançantes. A noiva e o noivo
estavam no sofá sentados a presidir a
festa. Havia um ou outro decote, poucas
casacas, algumas sobrecasacas e muitos
fraques. Por entre as cortinas de uma
180
janela, Ricardo pôde ver a rua. A calçada
defronte estava cheia. A casa era alta e
tinha jardim; só de lá os curiosos, os
"serenos", podiam ver alguma cousa da
festa. Lalá, no vão de uma sacada,
conversava com o Tenente Fontes. O
general contemplou-os e abençoou-os com
um olhar aprovador...
A moça, a famosa filha do Lemos,
dispôs-se a cantar. Foi ao piano, colocou a
partitura e começou. Era uma romanza
italiana que ela cantou com a perfeição e o
mau gosto de uma moça bem-educada.
Acabou. Palmas gerais, mas frias, soaram.
O Doutor Florêncio que ficara atrás do
general, comentou:
– Tem uma bela voz esta moça. Quem
é?
– É a filha do Lemos, o Doutor Lemos
da Higiene, respondeu o general.
– Canta muito bem.
– Está no último ano do Conservatório,
observou ainda Albernaz.
Chegou a vez de Ricardo. Ele ocupou
um canto da sala, agarrou o vilão, afinou-o,
correu a escala; em seguida, tomou o ar
trágico de quem vai representar o Édipo-
Rei e falou com voz grossa: "Senhoritas,
senhores e senhoras." Parou. Concertou a
181
voz e continuou: "Vou cantar 'Os teus
braços'. Modinha de minha composição,
música e versos. É uma composição terna,
decente e de uma poesia exaltada." Seus
olhos, por aí, quase saíam das órbitas.
Emendou: "Espero que nenhum ruído se
ouça, porque senão a inspiração se evola.
É o violão instrumento muito... mui... to 'dê-
li-cá-do'. Bem."
A atenção era geral. Deu começo.
Principiou brando, gemebundo, macio e
longo, como soluço de onda; depois,
houve uma parte rápida, saltitante, em que
o violão estalava. Alternando um
andamento e outro, a modinha acabou.
Aquilo tinha ido ao fundo de todos,
tinha acudido ao sonho das moças e aos
desejos dos homens. As palmas foram
ininterruptas. O general abraçou-o,
Genelício levantou-se e deu-lhe a mão.
Quinota, no seu imaculado vestido de
noiva, também.
Para fugir aos cumprimentos, Ricardo
correu à sala de jantar. No corredor
chamavam-no: "Senhor Ricardo, Senhor
Ricardo!" Voltou-se. "Que ordena minha
senhora?" Era uma moça que lhe pedia
uma cópia da modinha.
182
– Não se esqueça, dizia ela com
meiguice, não se esqueça. Gosto tanto das
suas modinhas... São tão ternas, tão
delicadas... Olhe: dê aqui a Ismênia para
me entregar.
A noiva de Cavalcanti aproximava-se
e, ouvindo falar em seu nome perguntou:
– Que é Dulce?
A outra explicou-se. Ela aceitou a
incumbência e, por sua vez, perguntou a
Ricardo com a sua voz dolente:
– "Seu" Ricardo, quando é que o
senhor pretende estar com Dona
Adelaide?
– Depois de amanhã, espero eu.
– Vai lá?
– Vou.
– Pois então diga-lhe que me escreva.
Eu queria tanto receber uma carta...
E limpou os olhos furtivamente, com o
seu pequenino lenço rendado.


* * *




183
III

Golias

No sábado da semana seguinte
àquela em que a filha do general recebera
como marido o grave e giboso Genelício,
glória e orgulho do nosso funcionalismo
público, Olga casara-se. A cerimônia
correra com a pompa e a riqueza
acostumada em pessoas de sua camada.
Houve uns arremedos parisienses de
corbeille de noiva e outros pequenos
detalhes chics, que não a aborreceram,
mas que não a encheram lá de satisfação
maior que as noivas comuns. Talvez nem
mesmo essa ela tivesse.
Não foi para a igreja em virtude de
uma determinação certa de sua vontade.
Continuava a não encontrar dentro de si
motivo para aquele ato, mas,
aparentemente, nenhuma vontade
estranha à sua influíra para isso. O marido
é que estava contente. Não seria muito
com a noiva, mas com a volta que a sua
vida ia tomar. Ficando rico e sendo
médico, cheio de talento nas notas e
recompensas escolares, via diante de si
uma larga estrada de triunfos nas posições
184
e na indústria clínica. Não tinha fortuna
alguma, mas julgava o seu banal título um
foral de nobreza, equivalente àqueles com
que os autênticos fidalgos da Europa
brunem o nascimento das filhas dos
salchicheiros yankees. Apesar de ser seu
pai um importante fazendeiro por aí, em
algum lugar deste Brasil, o sogro lhe dera
tudo e tudo ele aceitara sem pejo, com o
desprezo de um duque, duque de
plenamentes e medalhas, a receber
homenagens de um vilão que não "roçou
os bancos de uma Academia".
Julgava que a noiva o aceitara pelo
seu maravilhoso título, o pergaminho; é
verdade que foi, não tanto pelo título, mas
pela sua simulação de inteligência, de
amor à ciência, de desmedidos sonhos de
sábio. Tal imagem que dele fizera, durara
instantes em Olga; depois foi a inércia da
sociedade, a sua tirania e a timidez natural
da moça em romper que a levaram ao
casamento. Tanto mais que ela, de si para
si, pensava que se não fosse este, seria
outro a ele igual, e o melhor era não adiar.
Era por isso que ela não ia para a
igreja, em virtude de uma determinação
certa de sua vontade, embora sem
185
perceber o constrangimento de um
comando fora dela.
Apesar da pompa, esteve longe de ser
uma noiva majestosa. Não obstante as
origens puramente européias era pequena,
muito mesmo, ao lado do noivo, alto,
erecto, com uma fisionomia irradiante de
felicidade; e, desse modo, ela desaparecia
dentro do vestido, dos véus e daqueles
atavios obsoletos com que se arreiam as
moças que se vão casar. De resto, a sua
beleza não era a grande beleza – aquela
que nós exigimos das noivas ricas,
segundo o modelo das estampas
clássicas.
No seu rosto, nada de grego, desse
grego autêntico ou de pacotilha, ou
também dessa majestade de ópera lírica.
Havia nos seus traços muita irregularidade,
mas a sua fisionomia era profunda e
própria. Não só a luz dos seus grandes
olhos negros, que quase cobriam toda a
cavidade orbitária, fazia fulgurar o seu
rosto móbil, como a sua pequena boca, de
um desenho fino, exprimia bondade,
malícia e o seu ar geral era de reflexão e
curiosidade.
186
Ao contrário do costume, não saíram
da cidade e foram morar em casa do
antigo empreiteiro.
Quaresma não fora à festa, mandara o
leitão e o peru da tradição e escrevera
uma longa carta. O sítio empolgara-o, o
calor ia passar, vinha a época das chuvas,
das semeaduras, e não queria afastar-se
de suas terras. A viagem seria breve, mas
mesmo assim, perdendo um dia ou dous,
era como se começasse a desertar da
batalha.
O pomar estava todo limpo e já
estavam preparados os canteiros da horta.
A visita de Ricardo veio distraí-lo um
pouco, sem desviá-lo contudo dos seus
afazeres agrícolas.
Passou um mês com o major, e foi um
triunfo. A fama do seu nome precedia-o, de
forma que todo o município o disputava e
festejava.
O seu primeiro trabalho foi ir à vila.
Ficava a quatro quilômetros adiante da
casa de Quaresma e a estrada de ferro
tinha uma estação lá. Ricardo dispensou a
estrada e foi a pé, pela estrada de
rodagem, se assim se pode chamar um
trilho, cheio de caldeirões, que subia e
descia morros, cortava planícies e rios em
187
toscas pontes. A vila!... Tinha duas ruas
principais: a antiga, determinada pelo
velho caminho de tropas, e a nova, cuja
origem veio da ligação da velha com a
estrada de ferro. Elas se encontravam em
T, sendo o braço vertical o caminho da
estação. As outras partiam delas, as casas
juntavam-se urbanamente no começo,
depois iam espaçando, espaçando, até
acabar em mato, em campo. A antiga
chamava-se Marechal Deodoro, ex-
Imperador; e a nova, Marechal Floriano,
ex-Imperatriz. De uma das extremidades
da Rua Marechal Deodoro, partia a da
Matriz, que ia ter à igreja, ao alto de uma
colina, feia e pobre no seu estilo jesuítico.
À esquerda da estação, num campo, a
Praça da República, a que ia dar uma rua
mal esboçada por espaçadas casas, ficava
a Câmara Municipal.
Era um grande paralelepípedo de
tijolo, cimalha, janela com sacadas de
grade de ferro, puro estilo mestre-de-
obras. Compungia essa pobreza de gosto
a quem se lembrasse dos edifícios da
mesma natureza das pequenas comunas
francesas e belgas da Idade Média.

188
Ricardo entrou num barbeiro na Rua
Marechal Deodoro, Salão Rio de Janeiro, e
fez a barba. O fígaro deu-lhe informações
sobre a vila e ele se deu a conhecer. Havia
certos circunstantes, um deles tomou-o a
seu cargo e daí em pouco estava
relacionado.
Quando voltou para a casa do major já
tinha convite para o baile do Doutor
Campos, presidente da Câmara, festa que
teria lugar na quarta-feira próxima.
Chegara sábado e fora passear à vila
domingo.
Tinha havido missa e o trovador
assistiu à saída. A concorrência nunca é
grande na roça, mas Ricardo pôde ver
algumas daquelas moças do interior,
linfáticas e tristes, ataviadinhas, cheias de
laços, descendo silenciosas a colina em
que se erguia a igreja, espalhando-se pela
rua e logo entrando para as casas, onde
iriam passar uma semana de reclusão e
tédio. Foi na saída da missa que lhe
apresentaram o Doutor Campos.
Era o médico do lugar, morava,
porém, fora, na sua fazenda, e viera de
"aranha" com a sua filha, Nair, assistir o
ofício religioso.
189
O trovador e o médico estiveram um
instante conversando, enquanto a filha,
muito magra, pálida, com uns longos
braços descarnados, olhava com um
vexame fingido o solo poeirento da rua.
Quando eles partiram, ainda Ricardo
considerou um pouco aquele rebento dos
ares livres do Brasil.
À festa do Doutor Campos, seguiram-
se outras a que Ricardo deu a honra de
sua presença e a alegria da sua voz.
Quaresma não o acompanhava, mas
gozava a sua vitória. Se bem que o major
tivesse abandonado o violão, ainda
continuava a prezar aquele instrumento
essencialmente nacional. As
conseqüências desastrosas do seu re–
querimento em nada tinham abalado as
suas convicções patrióticas. Continuavam
as suas idéias profundamente arraigadas,
tão-somente ele as escondia, para não
sofrer com a incompreensão e maldade
dos homens.
Gozava, portanto, a fulminante vitória
de Ricardo, que indicava bem naquela
população a existência de um resíduo forte
da nossa nacionalidade a resistir às
invasões das modas e gostos estrangeiros.
190
Ricardo recebia todas as honras,
todos os favores, por parte de todos os
partidos. O Doutor Campos, Presidente da
Câmara, era quem mais o cumulava de
homenagens. Naquela manhã até
esperava um dos cavalos do edil, para dar
um passeio ao Carico; e, esperando, foi
dizendo a Quaresma, que ainda não tinha
partido para o eito:
– Major, foi uma boa idéia vir para a
roça. Vive-se bem e pode-se subir...
– Não tenho nenhum desejo disso.
Você sabe como me são estranhas todas
essas cousas.
– Sei... É... Não digo que se peça,
mas, quando nos oferecem, não devemos
rejeitar, não acha?
– Conforme, meu caro Ricardo. Eu
não podia aceitar encargo de comandar
uma esquadra.
– Até aí não vou. Olhe, major: eu
gosto muito de violão, mesmo dedico a
minha vida ao seu levantamento moral e
intelectual, entretanto, se amanhã o
Presidente dissesse: "Seu Ricardo, você
vai ser deputado", o senhor pensa que eu
não aceitava, sabendo perfeitamente que
não podia mais desferir os trenos do
191
instrumento? Ora, se não! Não se deve
perder vaza, major.
– Cada um tem as suas teorias.
– Decerto. Outra cousa, major:
conhece o Doutor Campos?
– De nome.
– Sabe que ele é presidente da
Câmara?
Quaresma olhou um instante para
Ricardo com uma ligeira desconfiança. O
menestrel não notou o gesto do amigo e
emendou:
– Mora daqui a uma légua. Já lhe
toquei em casa e hoje vou a cavalo
passear com ele.
– Fazes bem.
– Ele quer conhecê-lo. Posso trazê-lo
aqui?
– Podes.
Um camarada do Doutor Campos,
neste instante, entrava pela porteira
trazendo o cavalo prometido. Ricardo
montou e Quaresma seguiu para a roça ao
encontro dos seus dous empregados.
Eram agora dous, pois, além do Anastácio,
que não era bem um empregado, mas
agregado, admitira o Felizardo.
192
Era manhã de verão, mas as chuvas
continuadas dos dias anteriores tinham
atenuado a temperatura.
Havia uma grande profusão de luz e
os ares estavam doces. Quaresma foi
caminhando por entre aquele rumor de
vida, rumor que vinha do farfalhar do mato
e do piar das aves e pássaros.
Esvoaçavam tiés-vermelhos, bandos de
coleiros; anuns voavam e punham
pequenas manchas negras no verdor das
árvores. Até as flores, essas tristes flores
dos nossos campos, no momento, parece
que tinham saído à luz, não somente para
a fecundação vegetal mas também para a
beleza.
Quaresma e seus empregados
trabalhavam agora longe, faziam um
roçado, e fora para auxiliar esse serviço
que contratou o Felizardo. Era este um
camarada magro, alto, de longos braços,
longas pernas, como um símio. Tinha a
face cor de cobre, a barba rala e, sob uma
aparência de fraqueza muscular, não havia
ninguém mais valente que ele a roçar.
Com isto era um tagarela incansável. De
manhã, quando chegava, aí pelas seis
horas, já sabia todas as intriguinhas do
município.
193
O roçado tinha por fim ganhar terreno
ao mato, no lado norte do sítio, que o
capão invadira. Obtido ele, o major
plantaria obra de meio alqueire ou pouco
mais de milho, e nos intervalos batatas-
inglesas, cultura nova em que depositava
grandes esperanças. Já se fizera a
derrubada e o aceiro estava aberto;
Quaresma, porém, não lhe quisera atear
fogo. Evitava assim calcinar o terreno,
eliminando dele os princípios voláteis ao
fogo. Agora o seu trabalho era separar os
paus mais grossos, para aproveitar como
lenha; os galhos miúdos e folhas, ele
removia para longe, onde então queimaria
em coivaras pequenas.
Isso levava tempo, custava tombos ao
seu corpo mal habituado aos cipós e tocos;
mas prometia dar um rendimento maior ao
plantio.
Durante o trabalho, Felizardo ia
contando as suas novidades para se
distrair. Há quem cante, ele falava e pouco
se incomodava que lhe dessem ou não
atenção.
– Essa gente anda acesa por aí, disse
Felizardo logo que o major chegou.
Certas vezes Quaresma fazia-lhe
perguntas, atendia-lhe a conversa, raras
194
não. Anastácio era silencioso e grave.
Nada dizia: trabalhava e, de quando em
quando, parava, considerava, numa
postura hierática de uma pintura mural
tebana. O major perguntou ao Felizardo:
– Que é que há, Felizardo?
O camarada descansou o grosso
tronco de camará no monte, limpou o suor
com os dedos e respondeu com a sua fala
branda e chiante:
– Negócio de política... "Seu" Tenente
Antonino quase briga ontem com "seu dotô
Campo".
– Onde?
– Na estação.
– Por quê?
– Negócio de partido. Pelo que ouvi:
"seu" Tenente Antonino é pelo "governadô"
e "seu dotô Campo" é pelo "senadô"... Um
"sarcero", patrão!
– E você, por quem é?
Felizardo não respondeu logo.
Apanhou a foice e acabou de cortar um
galho que enleava o tronco a remover.
Anastácio estava de pé e considerou um
instante a figura do companheiro palrador.
Respondeu afinal:
195
– Eu! Sei lá... Urubu pelado não se
mete no meio dos coroados. Isso é bom
pro "sinhô".
– Eu sou como você, Felizardo.
– Quem me dera, meu "sinhô". Inda
"trasantonte" ouvi "dizê" que o patrão é
amigo do "marechá".
Afastou-se com o pau; e, quando
voltou, Quaresma indagou assustado:
– Quem disse?
– Não sei, não "sinhô". Ouvi a modo
de "dizê" lá na venda do espanhol, tanto
assim que "doutô Campo tá" inchado que
nem sapo com a sua amizade.
– Mas é falso, Felizardo. Eu não sou
amigo cousa alguma... Conheci-o... E
nunca disse isso aqui a ninguém... Qual
amigo!
– "Quá!" fez Felizardo com um riso
largo e duro. O patrão "tá" é varrendo a
testada.
Apesar de todo o esforço de
Quaresma, não houve meio de tirar
daquela cabeça infantil a idéia de que ele
fosse amigo do Marechal Floriano.
"Conheci-o no meu emprego" – dizia o
major; Felizardo sorria grosso e por uma
vez dizia: "Quá! o patrão é fino que nem
cobra."
196
Tal teimosia não deixou de
impressionar Quaresma. Que queria dizer
aquilo? Demais, as palavras de Ricardo,
as suas insinuações pela manhã... Ele
tinha o trovador em conta de homem leal e
amigo fiel, incapaz de lhe estar armando
laços para passar maus momentos; os
entusiasmos dele, entretanto, junto à
vontade de ser bom amigo, podiam iludi-lo
e fazê-lo instrumento de algum perverso.
Quaresma ficou um instante pensativo,
deixando de remover os galhos cortados;
em breve, porém, esqueceu-se e a
preocupação dissipou-se. À tarde, quando
foi jantar, já nem mais se lembrava da
conversa e a refeição correu natural, nem
muito alegre, nem muito triste, mas sem
sombra alguma de cogitações por parte
dele.
Dona Adelaide, sempre com a sua
matinée creme e saia preta, sentava-se à
cabeceira; Quaresma à direita e à
esquerda, Ricardo. Era a velha quem
sempre puxava a língua do trovador.
– Gostou muito do passeio, Senhor
Ricardo?
Não havia meio dela dizer "seu". A sua
educação de "senhora" de outros tempos
não lhe permitia usar esse plebeísmo
197
generalizado. Vira os pais, gente ainda
fortemente portuguesa, dizer "senhor" e
continuava a dizer, sem fingimento,
naturalmente.
– Muito. Que lugar! Uma catadupa...
Que maravilha! Aqui, na roça, é que se
tem inspiração.
E ele tomava aquela atitude de
arroubo; uma fisionomia de máscara de
trágico grego e uma voz cavernosa que
rolava como uma trovoada abafada.
– Tens composto muito, Ricardo?
indagou Quaresma.
– Hoje acabei uma modinha.
– Como se chama? indagou Dona
Adelaide.
– "Os lábios da Carola".
– Bonito! Já fez a música?
Era ainda a irmã de Quaresma a
perguntar. Ricardo levava agora o garfo à
boca; deixou-o suspenso entre os lábios e
o prato e respondeu com toda a convicção:
– A música, minha senhora, é a
primeira cousa que faço.
– Hás de no-la cantar logo.
– Pois não, major.
Após o jantar, Quaresma e Coração
dos Outros saíram a passear no sítio. Fora
essa a única concessão que ao amigo
198
fizera Policarpo, no tocante ao regime de
seus trabalhos agrícolas. Levava sempre o
pedaço de pão, que esfarelava em
migalhas no galinheiro, para ver a atroz
disputa entre as aves. Acabando, ficava
um instante a considerar aquelas vidas,
criadas, mantidas e protegidas para
sustento da sua. Sorria para os frangos,
agarrava os pintinhos, ainda implumes,
muito vivos e ávidos, e demorava-se a
apreciar a estupidez do peru, imponente,
fazendo roda, a dar estouros presunçosos.
Em seguida ia ao chiqueiro; assistia
Anastácio dar a ração, despejando-a nos
cochos. O enorme cevado de grandes
orelhas pendentes levantava-se,
dificilmente, e solenemente vinha
mergulhar a cabeça na caldeira; noutro
compartimento os bacorinhos grunhiam e
grunhindo vinham com a mãe chafurdar-se
na comida.
A avidez daqueles animais era
deveras repugnante, mas os seus olhos
tinham uma longa doçura bem humana
que os fazia simpáticos.
Ricardo apreciava pouco aquelas
formas inferiores de vida, mas Quaresma
ficava minutos esquecidos a contemplá-las
numa demorada interrogação muda.
199
Sentavam-se a um tronco de árvore; e
Quaresma olhava o céu alto, enquanto
Coração dos Outros contava qualquer
história.
A tarde ia adiantada. A terra já
começava a amolecer, pelo fim daquele
beijo ardente e demorado do sol. Os
bambus suspiravam; as cigarras ciciavam;
as rolas gemiam amorosamente. Ouvindo
passos, o major voltou-se. Padrinho! Olga!
Mal se viram, abraçaram-se, e quando
se separaram ficaram ainda a olhar um
para o outro, com as mãos presas. E
vieram aquelas estúpidas e tocantes frases
de encontros satisfeitos: Quando
chegaste? Não esperava... É longe...
Ricardo olhava embevecido com a ternura
dos dous; Anastácio tirara o chapéu e
olhava a "sinhazinha", com o seu terno e
vazio olhar de africano.
Passada a emoção, a moça se
debruçou sobre o chiqueiro, depois passou
a vista pelos quatro pontos e Quaresma
perguntou:
– Quedê teu marido?
– O doutor?... Está lá dentro.
O marido tinha resistido muito em
acompanhá-la até ali. Não lhe parecia bem
aquela intimidade com um sujeito sem
200
título, sem posição brilhante e sem fortuna.
Ele não compreendia como o seu sogro,
apesar de tudo um homem rico, de outra
esfera, tinha podido manter e estreitar
relações com um pequeno empregado de
uma repartição secundária, e até fazê-lo
seu compadre! Que o contrário se desse,
era justo; mas como estava a cousa
parecia que abalava toda a hierarquia da
sociedade nacional. Mas, em definitivo,
quando Dona Adelaide o recebeu cheia de
um imenso respeito, de uma particular
consideração, ele ficou desarmado e todas
as suas pequenas vaidades foram
trocadas e satisfeitas.
Dona Adelaide, mulher velha, do
tempo em que o Império armava essa
nobreza escolar, possuía em si uma
particular reverência, um culto pelo
doutorado; e não lhe foi, pois, difícil
demonstrá-lo quando se viu diante do
Doutor Armando Borges, de cujas notas e
prêmios ela tinha exata notícia.
Quaresma mesmo recebeu-o com as
maiores marcas de admiração e o doutor,
gozando aquele seu sobre-humano
prestígio, ia conversando pausadamente,
sentenciosamente, dogmaticamente; e, à
proporção que conversava, talvez para que
201
o efeito não se dissipasse, virava com a
mão direita o grande anelão "simbólico", o
talismã, que cobria a falange do dedo
indicador esquerdo, ao jeito de marquise.
Conversaram muito. O jovem par
contou a agitação política do Rio, a revolta
da fortaleza de Santa Cruz; Dona
Adelaide, a epopéia da mudança, móveis
quebrados, objetos partidos. Pela meia-
noite todos foram dormir com uma alegria
particular, enquanto os sapos levantavam
no riacho defronte o seu grave hino à
transcendente beleza do céu negro,
profundo e estrelado.
Acordaram cedo. Quaresma não foi
logo para o trabalho. Tomou café e esteve
conversando com o doutor. O correio
chegou e trouxe-lhe um jornal. Rasgou a
cinta e leu o título. Era o O Município,
órgão local, hebdomadário, filiado ao
partido situacionista. O doutor se havia
afastado; ele aproveitou a ocasião para ler
o jornaleco. Pôs o pince-nez, recostou-se
na cadeira de balanço e descobriu o jornal.
Estava na varanda; o terral soprava nos
bambus que se inclinavam molemente.
Começou a leitura. O artigo de fundo
intitulava-se "Intrusos" e consistia em uma
tremenda descompostura aos não
202
nascidos no lugar que moravam nele –
"verdadeiros estrangeiros que se vinham
intrometer na vida particular e política da
família curuzuense, perturbando-lhe a paz
e a tranqüilidade".
Que diabo queria dizer aquilo? Ia
deitar fora o jornaleco, quando lhe pareceu
ler seu nome entre versos.
Procurou o lugar e deu com estas
quadrinhas:



POLÍTICA DE CURUZU

Quaresma, meu bem, Quaresma!
Quaresma do coração!
Deixa as batatas em paz
Deixa em paz o feijão.

Jeito não tens para isso
Quaresma, meu cocumbi!
Volta à mania antiga
De redigir em tupi.

Olho vivo.



203
O major ficou estuporado. Que vinha a
ser aquilo? Por quê? Quem era? Não
atinava, não achava o motivo e o fundo de
semelhante ataque. A irmã aproximara-se
acompanhada da afilhada. Quaresma
estendeu-lhe o jornal com o braço
tremendo: "Lê isto, Adelaide."
A velha senhora viu logo a
perturbação do irmão e leu com pressa e
solicitude. Ela tinha aquela ampla
maternidade das solteironas; pois parece
que a falta de filhos reforça e alarga o
interesse da mulher pelas dores dos
outros. Enquanto ela lia, Quaresma dizia:
mas que fiz eu? que tenho com política? E
coçava os cabelos já bastante
encanecidos.
Dona Adelaide disse então
docemente:
– Sossega, Policarpo. Por isso só?...
Ora!
A afilhada leu também os versos e
perguntou ao padrinho:
– O senhor se meteu algum dia nessa
política daqui?
– Eu nunca!... Vou até declarar que...
– Está doido! exclamaram as duas
mulheres a um tempo, ajuntando a irmã:
204
– Isto seria uma covardia... Uma
satisfação... Nunca!
O doutor e Ricardo chegavam de fora
e encontraram os três nessas
considerações. Notaram a alteração de
Quaresma. Estava pálido, tinha os olhos
úmidos e coçava sucessivamente a
cabeça.
– Que há, major? indagou o troveiro.
As senhoras explicaram o caso e
deram-lhe as quadrinhas a ler. Ricardo
depois contou o que ouvira na vila.
Acreditavam todos que o major viera para
ali no intuito de fazer política, tanto assim
que dava esmolas, deixava o povo fazer
lenha no seu mato, distribuía remédios
homeopáticos... O Antonino afirmava que
havia de desmascarar semelhante tartufo.
– E não desmentiste? perguntou
Quaresma.
Ricardo afirmou que sim, mas o
escrivão não quisera acreditar nele e
reiterara os seus propósitos de ataque.
O major ficou profundamente
impressionado com tudo; mas, de acordo
com seu gênio, incubou nos primeiros
tempos a impressão, e, enquanto
estiveram com ele os seus amigos, não
demonstrou preocupação.
205
Olga e o marido passaram no
"Sossego" cerca de quinze dias. O marido,
ao fim de uma semana, já parecia
cansado. Os passeios não eram muitos.
Em geral, os nossos lugarejos célebres,
assim como na Europa cada aldeia tem a
sua curiosidade histórica.
Em Curuzu, o passeio afamado era o
Carico, uma cachoeira distante duas
léguas da casa de Quaresma, para as
bandas das montanhas que lhe barravam
o horizonte fronteiro. O Doutor Campos já
travara relações com o major e, graças a
ele, houve cavalos e silhão que também
permitisse à moça ir à cachoeira.
Foram de manhã, o presidente da
Câmara, o doutor, sua mulher e a filha de
Campos. O lugar não era feio. Uma
pequena cachoeira, de uns quinze metros
de altura, despenhava-se em três partes,
pelo flanco da montanha abaixo. A água
estremecia na queda, como que se
enrodilhava e vinha pulverizar-se numa
grande bacia de pedra, mugindo e
roncando. Havia muita verdura e como que
toda a cascata vivia sob uma abóboda de
árvores. O sol coava-se dificilmente e
vinha faiscar sobre a água ou sobre as
pedras em pequenas manchas, redondas
206
ou oblongas. Os periquitos, de um verde
mais claro, pousados nos galhos eram
como as incrustações daquele salão
fantástico.
Olga pôde ver tudo isso bem à
vontade, andando de um para outro lado,
porque a filha do presidente era de um
silêncio de túmulo e o pai desta tomava
com o seu marido informações sobre
novidades medicinais: Como se cura hoje
erisipela? Ainda se usa muito o tártaro
emético?
O que mais a impressionou no passeio
foi a miséria geral, a falta de cultivo, a
pobreza das casas, o ar triste, abatido da
gente pobre. Educada na cidade, ela tinha
dos roceiros idéia de que eram felizes,
saudáveis e alegres. Havendo tanto barro,
tanta água, por que as casas não eram de
tijolos e não tinham telhas? Era sempre
aquele sapê sinistro e aquele "sopapo" que
deixava ver a trama de varas, como o
esqueleto de um doente. Por que ao redor
dessas casas não havia culturas, uma
horta, um pomar? Não seria tão fácil,
trabalho de horas? E não havia gado, nem
grande nem pequeno. Era raro uma cabra,
um carneiro. Por quê? Mesmo nas
fazendas, o espetáculo não era mais
207
animador. Todas soturnas, baixas, quase
sem o pomar olente e a horta suculenta. A
não ser o café e um milharal, aqui e ali, ela
não pôde ver outra lavoura, outra indústria
agrícola. Não podia ser preguiça só ou
indolência. Para o seu gasto, para uso
próprio, o homem tem sempre energia
para trabalhar relativamente. Na África, na
Índia, na Cochinchina, em toda a parte, os
casais, as famílias, as tribos, plantam um
pouco algumas cousas para eles. Seria a
terra? Que seria? E todas essas questões
desafiavam a sua curiosidade, o seu
desejo de saber, e também a sua piedade
e simpatia por aqueles párias,
maltrapilhos, mal alojados, talvez com
fome, sorumbáticos!...
Pensou em ser homem. Se o fosse
passaria ali e em outras localidades meses
e anos, indagaria, observaria e com
certeza havia de encontrar o motivo e o
remédio. Aquilo era uma situação do
camponês da Idade Média e começo da
nossa: era o famoso animal de La Bruyère
que tinha face humana e voz articulada...
Como no dia seguinte fosse passear
ao roçado do padrinho, aproveitou a
ocasião para interrogar a respeito o
tagarela Felizardo. A faina do roçado ia
208
quase no fim; o grande trato da terra
estava quase inteiramente limpo e subia
um pouco em ladeira a colina que formava
a lombada do sítio.
Olga encontrou o camarada cá
embaixo, cortando a machado as madeiras
mais grossas; Anastácio estava no alto, na
orla do mato, juntando, a ancinho, as
folhas caídas. Ela lhe falou:
– Bons-dias, "sá dona".
– Então trabalha-se muito, Felizardo?
– O que se pode.
– Estive ontem no Carico, bonito
lugar... Onde é que você mora, Felizardo?
– É doutra banda, na estrada da vila.
– É grande o sítio de você?
– Tem alguma terra, sim, senhora, "sá
dona".
– Você por que não planta para você?
– "Quá, sá dona!" O que é que a gente
come?
– O que plantar ou aquilo que a
plantação der em dinheiro.
– "Sá dona tá" pensando uma cousa e
a cousa é outra. Enquanto planta cresce, e
então? "Quá, sá dona", não é assim.
Deu uma machadada; o tronco
escapou; colocou-o melhor no picador e,
antes de desferir o machado, ainda disse:
209
– Terra não é nossa... E "frumiga"?...
Nós não "tem" ferramenta... isso é bom
para italiano ou "alamão", que o governo
dá tudo... Governo não gosta de nós...
Desferiu o machado, firme, seguro; e o
rugoso tronco se abriu em duas partes,
quase iguais, de um claro amarelado, onde
o cerne escuro começava a aparecer.
Ela voltou querendo afastar do espírito
aquele desacordo que o camarada
indicara, mas não pôde. Era certo. Pela
primeira vez notava que o self-help do
Governo era só para os nacionais; para os
outros todos os auxílios e facilidades, não
contando com a sua anterior educação e
apoio dos patrícios.
E a terra não era dele? Mas de quem
era então, tanta terra abandonada que se
encontrava por aí? Ela vira até fazendas
fechadas, com as casas em ruínas... Por
que esse acaparamento, esses latifúndios
inúteis e improdutivos?
A fraqueza de atenção não lhe
permitiu pensar mais no problema. Foi
vindo para casa, tanto mais que era hora
de jantar e a fome lhe chegava.
Encontrou o marido e o padrinho a
conversar. Aquele perdera um pouco da
sua morgue; havia mesmo ocasião em que
210
era até natural. Quando ela chegou, o
padrinho exclamava:
– Adubos! É lá possível que um
brasileiro tenha tal idéia! Pois se temos as
terras mais férteis do mundo!
– Mas se esgotam, major, observou o
doutor.
Dona Adelaide, calada, seguia com
atenção o crochet que estava fazendo;
Ricardo ouvia, com os olhos arregalados; e
Olga intrometeu-se na conversa:
– Que zanga é essa, padrinho?
– É teu marido que quer convencer-
me que as nossas terras precisam de
adubos... Isto é até uma injúria!
– Pois fique certo, major, se eu fosse o
senhor, aduziu o doutor, ensaiava uns
fosfatos...
– Decerto, major, obtemperou Ricardo.
Eu, quando comecei a tocar violão, não
queria aprender música... Qual música!
Qual nada! A inspiração basta!... Hoje vejo
que é preciso... É assim, resumia ele.
Todos se entreolharam, exceto
Quaresma que logo disse com toda a força
d'alma:
– Senhor doutor, o Brasil é o país mais
fértil do mundo, é o mais bem-dotado e as
211
suas terras não precisam "empréstimos"
para dar sustento ao homem. Fique certo!
– Há mais férteis, major, avançou o
doutor.
– Onde?
– Na Europa.
– Na Europa!
– Sim, na Europa. As terras negras da
Rússia, por exemplo.
O major considerou o rapaz durante
algum tempo e exclamou triunfante:
– O senhor não é patriota! Esses
moços...
O jantar correu mais calmo. Ricardo
fez ainda algumas considerações sobre o
violão. À noite, o menestrel cantou a sua
última produção: "Os Lábios da Carola."
Suspeitava-se que Carola fosse uma
criada do Doutor Campos; mas ninguém
aludiu a isso. Ouviram-no com interesse e
ele foi muito aclamado. Olga tocou no
velho piano de Dona Adelaide; e, antes
das onze horas, estavam todos recolhidos.
Quaresma chegou a seu quarto,
despiu-se, enfiou a camisa de dormir e,
deitado, pôs-se a ler um velho elogio das
riquezas e opulências do Brasil.
A casa estava em silêncio; do lado de
fora, não havia a mínima bulha. Os sapos
212
tinham suspendido um instante a sua
orquestra noturna. Quaresma lia; e
lembrava-se que Darwin escutava com
prazer esse concerto dos charcos. Tudo na
nossa terra é extraordinário! pensou. Da
despensa, que ficava junto a seu
aposento, vinha um ruído estranho. Apurou
o ouvido e prestou atenção. Os sapos
recomeçaram o seu hino. Havia vozes
baixas, outras mais altas e estridentes;
uma se seguia à outra, num dado instante
todas se juntaram num uníssono
sustentado. Suspenderam um instante a
música. O major apurou o ouvido; o ruído
continuava. Que era? Eram uns estalos
tênues; parecia que quebravam gravetos,
que deixavam outros cair ao chão... Os
sapos recomeçaram; o regente deu uma
martelada e logo vieram os baixos e os
tenores. Demoraram muito; Quaresma
pôde ler umas cinco páginas. Os
batráquios pararam; a bulha continuava. O
major levantou-se, agarrou o castiçal e foi
à dependência da casa donde partia o
ruído, assim mesmo como estava, em
camisa de dormir.
Abriu a porta; nada viu. Ia procurar
nos cantos, quando sentiu uma ferroada
no peito do pé. Quase gritou. Abaixou a
213
vela para ver melhor e deu com uma
enorme saúva agarrada com toda a fúria à
sua pele magra. Descobriu a origem da
bulha. Eram formigas que, por um buraco
no assoalho, lhe tinham invadido a
despensa e carregavam as suas reservas
de milho e feijão, cujos recipientes tinham
sido deixados abertos por inadvertência. O
chão estava negro, e carregadas com os
grãos, elas, em pelotões cerrados,
mergulhavam no solo em busca da sua
cidade subterrânea.
Quis afugentá-las. Matou uma, duas,
dez, vinte, cem; mas eram milhares e cada
vez mais o exército aumentava. Veio uma,
mordeu-o, depois outra, e o foram
mordendo pelas pernas, pelos pés,
subindo pelo seu corpo. Não pôde
agüentar, gritou, sapateou e deixou a vela
cair.
Estava no escuro. Debatia-se para
encontrar a porta; achou e correu daquele
ínfimo inimigo que, talvez, nem mesmo à
luz radiante do sol, o visse distintamente...


* * *

214
IV

"Peço Energia, Sigo Já"

Dona Adelaide, a irmã de Quaresma,
tinha uns quatro anos mais que ele. Era
uma bela velha, com um corpo médio, uma
tez que começava a adquirir aquela pátina
da grande velhice, uma espessa cabeleira
já inteiramente amarelada e um olhar
tranqüilo, calmo e doce. Fria, sem
imaginação, de inteligência lúcida e
positiva, em tudo formava um grande
contraste com o irmão; contudo, nunca
houve entre eles uma separação profunda
nem tampouco uma penetração perfeita.
Ela não entendia nem procurava entender
a substância do irmão, e sobre ele em
nada reagia aquele ser metódico,
ordenado e organizado, de idéias simples,
médias e claras.
Ela já atingira aos cinqüenta e ele para
lá marchava; mas ambos tinham ar
saudável, poucos achaques, e prometiam
ainda muita vida. A existência calma, doce
e regrada que tinham levado até ali
concorrera muito para a boa saúde de
ambos. Quaresma incubou as suas manias
215
até depois dos quarenta e ela nunca tivera
qualquer.
Para Dona Adelaide, a vida era cousa
simples, era viver, isto é, ter uma casa,
jantar e almoço, vestuário, tudo modesto,
médio. Não tinha ambições, paixões,
desejos. Moça, não sonhara príncipes,
belezas, triunfos, nem mesmo um marido.
Se não casou foi porque não sentiu
necessidade disso; o sexo não lhe pesava
e de alma e corpo ela sempre se sentiu
completa.
O seu aspecto tranqüilo e o sossego
dos seus olhos verdes, de um brilho lunar
de esmeralda, emolduravam e realçavam
naquele interior familiar a agitação e a
inquietude, o alanceado do irmão.
Não se vá supor que Quaresma
andasse transtornado como um doido.
Felizmente não. Na aparência até poder-
se-ia imaginar que nada conturbava sua
alma; porém, se mais vagarosamente se
examinassem os seus hábitos, gestos e
atitudes logo se havia de ver que o
sossego e a placidez não moravam no seu
pensamento.
Ocasiões havia em que ficava a olhar,
durante minutos seguidos, ao longe o
horizonte, perdido em cisma; outras, isso
216
quando no trabalho da roça, em que
suspendia todos os movimentos, fincava o
olhar no chão, demorava-se assim um
instante, coçando uma mão com a outra,
dava depois um muxoxo, continuava o
trabalho; e mesmo momentos surgiam em
que não reprimia uma exclamação ou uma
frase.
Anastácio, em tais instantes, olhava
por baixo dos olhos o patrão. O antigo
escravo não os sabia mais fixar, e nada
dizia; Felizardo continuava a contar a fuga
da filha do Custódio com o Manduca da
venda; e o trabalho marchava.
Inútil é dizer que a irmã não fazia
reparo nisso, mesmo porque, a não ser no
jantar e nas primeiras horas do dia, eles
viviam separados. Quaresma na roça, nas
plantações, e ela superintendendo o
serviço doméstico.
As outras pessoas de suas relações
não podiam também notar as
preocupações absorventes do major, pelo
simples motivo de que estavam longe.
Ricardo havia seis meses que não lhe
visitara e da afilhada e do compadre as
últimas cartas que recebera datavam de
uma semana, não vendo aquela há tanto
tempo, quanto ao trovador, e aquele desde
217
quase um ano, isto é, o tempo em que
estava no "Sossego".
Durante esse tempo, Quaresma não
cessou de se interessar pelo
aproveitamento de suas terras. Os seus
hábitos não foram mudados e a sua
atividade continuava sempre a mesma. É
verdade que deixara de parte os
instrumentos de meteorologia.
O higrômetro, o barômetro e os outros
companheiros não eram mais consultados
e as observações registradas num
caderno. Dera-se mal com eles. Fosse
inexperiência e ignorância das bases
teóricas deles, fosse porque fosse, o certo
é que toda a previsão que Quaresma fazia,
baseada em combinações dos seus dados,
saía errada. Se esperava tempo seguro, lá
vinha chuva; se esperava chuva, lá vinha
seca.
Assim perdeu muita semente e
Felizardo mesmo sorria dos seus
aparelhos, com aquele grosso e cavernoso
sorriso de troglodita:
– "Quá" patrão! Isso de chuva vem
quando Deus "qué".
O barômetro aneróide continuava a
um canto a dançar o seu ponteiro sem ser
percebido; o termômetro de máxima e
218
mínima, legítimo Casella, jazia pendurado
na varanda sem receber um olhar amigo; a
caçamba do pluviômetro estava no
galinheiro e servia de bebedouro às aves;
só o anemômetro continuava
teimosamente a rodar, a rodar, já sem fio,
no alto do mastro, como se protestasse
contra aquele desprezo pela ciência que
Quaresma representava.
Quaresma vivia assim, sentindo que a
campanha que lhe tinham movido, embora
tendo deixado de ser pública, lavrava
ocultamente. Havia no seu espírito e no
seu caráter uma vontade de acabá-la de
vez, mas como? Se não o acusavam, se
não articulavam nada contra ele
diretamente? Era um combate com
sombras, com aparências, que seria
ridículo aceitar.
De resto, a situação geral que o
cercava, aquela miséria da população
campestre que nunca suspeitara, aquele
abandono de terras à improdutividade
encaminhavam sua alma de patriota
meditativo a preocupações angustiosas.
Via o major com tristeza não existir
naquela gente humilde sentimento de
solidariedade, de apoio mútuo. Não se
associavam para cousa alguma e viviam
219
separados, isolados, em famílias
geralmente irregulares, sem sentir a
necessidade de união para o trabalho da
terra. Entretanto, tinham bem perto o
exemplo dos portugueses que, unidos aos
seis e mais, conseguiam em sociedade
cultivar a arado roças de certa importância,
lucrar e viver. Mesmo o velho costume do
"moitirão" já se havia apagado.
Como remediar isso?
Quaresma desesperava...
A tal afirmação de falta de braços
pareceu-lhe uma afirmação de má fé ou
estúpida, e estúpido ou de má fé era o
Governo que os andava importando aos
milhares, sem se preocupar com os que já
existiam. Era como se no campo em que
pastavam mal meia dúzia de cabeças de
gado, fossem introduzidas mais três, para
aumentar o estrume!...
Pelo seu caso, ele via bem as
dificuldades, os óbices de toda a sorte que
havia para fazer a terra produtiva e
remunerada. Um fato veio mostrar-lhe com
eloqüência um dos aspectos da questão.
Vencendo a erva-de-passarinho, os maus-
tratos e o abandono de tantos anos, os
abacateiros de suas terras conseguiram
frutificar, fracamente é verdade, mas de
220
forma superior às necessidades de sua
casa.
A sua alegria foi grande. Pela primeira
vez, ia passar-lhe pelas mãos dinheiro que
lhe dava a terra, sempre mãe e sempre
virgem. Tratou de vender, mas como? a
quem? No lugar havia um ou outro que os
queria comprar por preços ínfimos. Com
decisão foi ao Rio procurar comprador.
Andou de porta em porta. Não queriam,
eram muitos. Ensinaram-lhe que
procurasse um tal Senhor Azevedo no
Mercado, o rei das frutas. Lá foi.
– Abacates! Ora! Tenho muitos...
Estão muito baratos!
– Entretanto, disse Quaresma, ainda
hoje indaguei em uma confeitaria e
pediram-me pela dúzia cinco mil-réis.
– Em porção, o senhor sabe que... É
isso... Enfim, se quer mande-os...
Depois, tilintou a pesada corrente de
ouro, pôs uma das mãos na cava do colete
e quase de costas para o major:
– É preciso vê-los... O tamanho influi...
Quaresma os mandou e, quando lhe
veio o dinheiro, teve a satisfação orgulhosa
de quem acaba de ganhar uma grande
batalha imortal. Acariciou uma por uma
aquelas notas encardidas, leu-lhes bem o
221
número e a estampa, arrumou-as todas
uma ao lado da outra sobre uma mesa e
muito tempo levou sem ânimo de trocá-las.
Para avaliar o lucro, descontou o frete,
de estrada de ferro e carroça, o custo dos
caixões, o salário dos auxiliares e, após
esse cálculo que não era laborioso, teve a
evidência de que ganhara mil e quinhentos
réis, nem mais nem menos. O Senhor
Azevedo tinha-lhe pago pelo tanto a
quantia com que se compra uma dúzia.
Assim mesmo o seu orgulho não
diminuiu e ele viu naquele ridículo lucro
objeto para maior contentamento do que
se recebesse um avultado ordenado.
Foi, portanto, com redobrada atividade
que se pôs ao trabalho. Para o ano, o lucro
seria maior. Tratava-se agora de limpar as
fruteiras. Anastácio e Felizardo
continuavam ocupados nas grandes
plantações; contratou um outro empregado
para ajudá-lo no tratamento das velhas
flores frutíferas.
Foi, pois, com o Mané Candeeiro que
ele se pôs a serrar os galhos das árvores,
os galhos mortos e aqueles em que a erva
daninha segurava as suas raízes. Era
árduo e difícil o trabalho. Tinham às vezes
que subir às grimpas para a extirpação do
222
galho atingido; os espinhos rasgavam as
roupas e feriam as carnes; e em muitas
ocasiões estiveram em risco de vir ao chão
serrote e Quaresma ou o camarada.
Mané Candeeiro falava pouco, a não
ser que se tratasse de cousas de caça;
mas cantava que nem passarinho. Estava
a serrar, estava a cantar trovas roceiras,
ingênuas, onde com surpresa o major não
via entrar a fauna, a flora locais, os
costumes das profissões roceiras. Eram
vaporosamente sensuais e muito ternas,
melosas até; por acaso lá vinha uma em
que um pássaro local entrava; então o
major escutava:

Eu vou dar a despedida
Como deu o bacurau,
Uma perna no caminho
Outra no galho de pau.

Este bacurau que entrava aí satisfazia
particularmente às aspirações de
Quaresma. A observação popular já
começava a interessar-se pelo espetáculo
ambiente, já se emocionava com ele e a
nossa raça deitava, portanto, raízes na
grande terra que habitava. Ele a copiou e
mandou ao velho poeta de São Cristóvão.
223
Felizardo dizia que Mané Candeeiro era
um mentiroso, pois todas aquelas caçadas
de caititus, jacus, onças eram patranhas;
mas, respeitava o seu talento poético,
principalmente no desafio: o moleque é
bom!
Ele era claro e tinha umas feições
regulares, cesarianas, duras e fortes, um
tanto amolecidas pelo sangue africano.
Quaresma procurou descobrir nele
aquela odiosa catadura que Darwin achou
nos mestiços; mas, sinceramente, não a
encontrou.
Com auxílio de Mané Candeeiro foi
que Quaresma conseguiu acabar de limpar
as fruteiras daquele velho sítio
abandonado há quase dez anos. Quando
o serviço ficou pronto, ele viu com tristeza
aquelas velhas árvores amputadas,
mutiladas, com folhas aqui e sem folhas
ali... Parecia sofrer e ele se lembrou das
mãos que as tinham plantado há vinte ou
trinta anos, escravos, talvez, banzeiros e
desesperançados!...
Mas não tardou que os botões
rebentassem e tudo reverdecesse, e o
renascimento das árvores como que trouxe
o contentamento das aves e do passaredo
solto. De manhã, esvoaçavam os tiés-
224
vermelhos, com o seu pio pobre, espécie
de ave tão inútil e tão bela de plumas que
parece ter nascido para os chapéus das
damas; as rolas pardas e caboclas em
bando, mariscando, no chão capinado;
pelo correr do dia, eram os sanhaçus a
cantar nos galhos altos, os papa-capins, as
nuvens de coleiros; e de tarde como que
todos eles se reuniam, piando, cantando,
chilreando, pelas altas mangueiras, pelos
cajueiros, pelos abacateiros, entoando
louvores ao trabalho tenaz e fecundo do
velho Major Quaresma.
Não durou muito essa alegria. Um
inimigo apareceu inopinadamente, com a
rapidez ousadíssima de um general
consumado. Até ali ele se mostrara tímido,
parecia que somente mandava
esclarecedores.
Desde aquele ataque às provisões de
Quaresma, logo afugentadas, não mais as
formigas reapareceram; mas, naquela
manhã, quando contemplou o seu milharal,
foi como se lhe tirassem a alma, e ficou
sem ação e as lágrimas lhe vieram aos
olhos.
O milho que já tinha repontado, muito
verde, pequenino, com uma timidez de
criança, crescera cerca de meio palmo
225
acima da terra; o major até mandara
buscar o sulfato de cobre para a solução
em que ia lavar a batata-inglesa a plantar
nos intervalos dos pés.
Toda a manhã, ele ia lá e já via o
milharal crescido com o seu pendão
branco e as suas espigas de coma cor de
vinho, oscilando ao vento; naquela, ele
não viu nada mais. Até os tenros colmos
tinham sido cortados e levados para longe!
"A modo que é obra de gente" disse
Felizardo; entretanto, tinham sido as
saúvas, os terríveis himenópteros, piratas
ínfimos que lhe caíam em cima do trabalho
com uma rapacidade turca... Era preciso
combatê-los. Quaresma pôs-se logo em
campo, descobriu as aberturas principais
do formigueiro e em cada uma queimou o
formicida mortal. Passaram-se dias; os
inimigos pareciam derrotados, mas, certa
noite, indo ao pomar para melhor apreciar
a noite estrelada, Quaresma ouviu uma
bulha esquisita, como se alguém
esmagasse as folhas mortas das árvores...
Um estalido... E era perto... Acendeu um
fósforo e o que viu, meu Deus! Quase
todas as laranjeiras estavam negras de
imensas saúvas. Havia delas às centenas,
pelos troncos e pelos galhos acima e
226
agitavam-se, moviam-se, andavam como
em ruas transitadas e vigiadas a
população de uma grande cidade: umas
subiam, outras desciam; nada de
atropelos, de confusão, de desordem. O
trabalho como que era regulado a toques
de corneta. Lá em cima umas cortavam as
folhas pelo pecíolo; cá embaixo, outras
serravam-nas em pedaços e afinal eram
carregadas por terceiras, levantando-as
acima da descomunal cabeça, em longas
fileiras pelo trilho limpo, aberto entre a erva
rasteira.
Houve um instante de desânimo na
alma do major. Não tinha contato com
aquele obstáculo nem o supusera tão forte.
Agora via bem que era a uma sociedade
inteligente, organizada, ousada e tenaz
com quem se tinha de haver. Veio-lhe
então à lembrança aquela frase de Saint-
Hilaire: se nós não expulsássemos as
formigas, elas nos expulsariam.
O major não estava lembrado ao certo
se eram essas as palavras, mas o sentido
era, e ficou admirado que só agora ela lhe
ocorresse.
No dia seguinte, tinha recobrado o
ânimo. Comprou ingredientes e ei-lo mais
o Mané Candeeiro a abrir picadas, a fazer
227
esforços de sagacidade, para descobrir os
redutos centrais, as "panelas" dos insetos
terríveis. Então era como se os
bombardeassem: o sulfeto queimava,
estourava em tiros seguidos, mortíferos,
letais!
E daí em diante, foi uma batalha sem
tréguas. Se aparecia uma abertura, um
"olho", logo se lhe aplicava o formicida,
pois, do contrário, nenhuma plantação era
possível, tanto mais que extintos os das
suas terras, não tardariam os formigueiros
das vizinhanças ou dos logradouros
públicos a deitar canículos para o seu
terreno.
Era um suplício, um castigo, uma
espécie de vigilância a dique holandês e
Quaresma viu bem que só uma autoridade
central, um governo qualquer, ou um
acordo entre os cultivadores, podia levar a
efeito a extinção daquele flagelo pior que a
saraiva, que a geada, que a seca, sempre
presente, inverno ou verão, outono ou
primavera.
Não obstante essa luta diária, o major
não desanimou e pôde colher alguns
produtos das plantações que tinha feito.
Se por ocasião das frutas, a sua alegria foi
grande, mais expressiva e mais profunda
228
ela foi quando viu partir para a estação, em
sucessivas carretas, as abóboras, os
aipins, as batatas-doces, em cestos
cobertos com sacos cosidos. Os frutos, em
parte, eram de outras mãos; as árvores
não tinham sido plantadas por ele; mas
aquilo não, vinha do seu suor, da sua
iniciativa, do seu trabalho!
Ele ainda foi ver aqueles cestos na
estação, com a ternura de um pai que vê
partir seu filho para a glória e para a
vitória. Recebeu o dinheiro dias depois,
contou-o e esteve deduzindo os lucros.
Não foi à roça nesse dia; o trabalho de
guarda-livros roubou o de cultivador. A sua
atenção, já um tanto gasta, não lhe
favorecia a tarefa das cifras, e só pelo
meio-dia, pôde dizer à irmã:
– Sabes qual foi o lucro, Adelaide?
– Não. Menor do que o dos abacates?
– Um pouco mais.
– Então... Quanto?
– Dous mil quinhentos e setenta réis,
respondeu Quaresma, destacando sílaba
por sílaba.
– O quê?
– Foi isso. Só de frete paguei cento e
quarenta e dous mil e quinhentos.
229
Dona Adelaide esteve algum tempo
com os olhos baixos, seguindo a costura
que fazia, depois, levantando o olhar:
– Homem, Policarpo, o melhor é
deixares isso... Tens gasto muito
dinheiro... Só com as formigas!
– Ora, Adelaide! Pensas que quero
fazer fortuna? Faço isso para dar exemplo,
levantar a agricultura, aproveitar as nossas
terras feracíssimas...
– É isto... Queres sempre ser a
abelha-mestra... Já viste os grandes
fazerem esses sacrifícios?... Vê lá se
fazem! Histórias... Metem-se no café que
tem todas as proteções...
– Mas, faço eu.
A irmã prestou mais atenção à
costura, Policarpo levantou-se, foi até a
janela que dava para o galinheiro. Fazia
um dia fosco e irritante. Ele concertou o
pince-nez, esteve olhando e de lá falou:
– Oh! Adelaide! Aquilo não é uma
galinha morta?...
A velha senhora ergueu-se com a
costura, foi até à janela e verificou com a
vista:
– É... É já a segunda que morre hoje.
Após esta leve conversa, Quaresma
voltou à sua sala de estudos. Meditava
230
grandes reformas agrícolas. Mandara
buscar catálogos e ia examiná-los. Tinha já
em mente uma charrua dupla, um
capinador mecânico, um semeador, um
destocador, grades, tudo americano, de
aço, dando o rendimento efetivo de vinte
homens. Até então, não quisera essas
inovações; as terras mais ricas do mundo
não precisavam desses processos, que lhe
pareciam artificiais, para produzir; estava,
porém, agora disposto a empregá-los
como experiência. Aos adubos, entretanto,
o seu espírito resistia. Terra virada, dizia
Felizardo, terra estrumada; parecia a
Quaresma uma profanação estar a
empregar nitratos, fosfatos ou mesmo
estrume comum, numa terra brasileira...
Uma injúria!
Quando se convencesse de que eram
necessários, parecia-lhe que todo o seu
sistema de idéias ia por terra e os móveis
de sua vida desapareceriam. Estavam
assim a escolher arados e outros
"Planets", "Bajacs" e "Brabants" de vários
feitios, quando o seu pequeno copeiro lhe
anunciou a visita do Doutor Campos.
O edil entrou com a sua jovialidade, a
sua mansidão e o seu grande corpo. Era
alto e gordo, pançudo um pouco, tinha os
231
olhos castanhos, quase à flor do rosto,
uma testa média e reta; o nariz, malfeito.
Um tanto trigueiro, cabelos corridos e já
grisalhos, era o que se chama por aí um
caboclo, embora o seu bigode fosse
crespo. Não nascera em Curuzu, era da
Bahia ou de Sergipe, habitava, porém, o
lugar há mais de vinte anos, onde casara e
prosperara, graças ao dote da mulher e à
sua atividade clínica. Com esta, não
gastava grande energia mental: tendo de
cor uma meia dúzia de receitas, ele, desde
muito, conseguira enquadrar as moléstias
locais no seu reduzido formulário.
Presidente da Câmara, era das
pessoas mais consideráveis de Curuzu, e
Quaresma o estimava particularmente pela
sua familiaridade, pela sua afabilidade e
simplicidade.
– Ora viva, major! Como vai isto por
aí? Muita formiga? Lá em casa já não há
mais.
Quaresma respondeu com menos
entusiasmo e jovialidade, mas contente
com a alegria comunicativa do doutor. Ele
continuava a falar com desembaraço e
naturalidade:
232
– Sabe o que me traz aqui, major?
Não sabe, não é? Preciso de um pequeno
obséquio seu.
O major não se espantou; simpatizava
com o homem e abriu-se em
oferecimentos.
– Como o major sabe...
Agora a sua voz era doce, flexível,
sutil; as palavras caíam-lhe da boca
adocicadas, dobravam-se, coleavam-se:
– Como o major sabe, as eleições se
devem realizar por estes dias. A vitória é
"nossa". Todas as mesas estão conosco,
exceto uma... Aí mesmo, se o major
quiser...
– Mas, como? se eu não sou eleitor,
não me meto, nem quero meter-me em
política? perguntou Quaresma
ingenuamente.
– Exatamente por isso, disse o doutor
com voz forte; e em seguida brandamente:
a seção funciona na sua vizinhança, é ali,
na escola, se...
– E daí?
– Tenho aqui uma carta do Neves,
dirigida ao senhor. Se o major quer
responder (é melhor já) que não houve
eleição... Quer?
233
Quaresma olhou o doutor com
firmeza, coçou um instante o cavanhaque
e respondeu claramente, firmemente:
– Absolutamente não.
O doutor não se zangou. Pôs mais
unção e macieza na voz, aduziu
argumentos: que era para o partido, o
único que pugnava pelo levantamento da
lavoura. Quaresma foi inflexível; disse que
não, que lhe eram absolutamente
antipáticas tais disputas, que não tinha
partido e mesmo que tivesse não iria
afirmar uma cousa que ele não sabia ainda
se era mentira ou verdade.
Campos não deu mostras de
aborrecimento, conversou um pouco sobre
cousas banais e despediu-se com o ar
amável, com a jovialidade mais sua que
era possível.
Isto se passou na terça-feira, naquele
dia de luz fosca e irritante. À tarde houve
trovoada, choveu muito. O tempo só
levantou na quinta-feira, dia em que o
major foi surpreendido com a visita de um
sujeito com um uniforme velho e
lamentável, portador de um papel oficial
para ele, proprietário do "Sossego",
conforme mesmo disse o tal homem
fardado.
234
Em virtude das posturas e leis
municipais, rezava o papel, o Senhor
Policarpo Quaresma, proprietário do sítio
"Sossego", era intimado, sob as penas das
mesmas posturas e leis, a roçar e capinar
as testadas do referido sítio que
confrontavam com as vias públicas.
O major ficou um tempo pensando.
Julgava impossível uma tal intimação.
Seria mesmo? Brincadeira... Leu de novo o
papel, viu a assinatura do Doutor Campos.
Era certo... Mas que absurda intimação
esta de capinar e limpar estradas na
extensão de mil e duzentos metros, pois
seu sítio dava de frente para um caminho e
de um dos lados acompanhava outro na
extensão de oitocentos metros – era
possível!?
A antiga corvéia!... Um absurdo! Antes
confiscassem-lhe o sítio. Consultando a
irmã, ela lhe aconselhou que falasse ao
Doutor Campos. Contou-lhe então
Quaresma a conversa que tivera com ele
dias antes.
– Mas és tolo, Policarpo. Foi ele
mesmo...
A luz se lhe fez no pensamento...
Aquela rede de leis, de posturas, de
códigos e de preceitos, nas mãos desses
235
regulotes, de tais caciques, se
transformava em potro, em polé, em
instrumento de suplícios para torturar os
inimigos, oprimir as populações, crestar-
lhe a iniciativa e a independência,
abatendo-as e desmoralizando-as.
Pelos seus olhos passaram num
instante aquelas faces amareladas e
chupadas que se encostavam nos portais
das vendas preguiçosamente; viu também
aquelas crianças maltrapilhas e sujas,
d'olhos baixos, a esmolar disfarçadamente
pelas estradas; viu aquelas terras
abandonadas, improdutivas, entregues às
ervas e insetos daninhos; viu ainda o
desespero de Felizardo, homem bom, ativo
e trabalhador, sem ânimo de plantar um
grão de milho em casa e bebendo todo o
dinheiro que lhe passava pelas mãos –
este quadro passou-lhe pelos olhos com a
rapidez e o brilho sinistro do relâmpago; e
só se apagou de todo, quando teve que ler
a carta que a sua afilhada lhe mandara.
Vinha viva e alegre. Contava
pequenas histórias de sua vida, a viagem
próxima do papai à Europa, o desespero
do marido no dia em que saiu sem anel,
pedia notícias do padrinho, de Dona
Adelaide e, sem desrespeito, recomendava
236
à irmã de Quaresma que tivesse muito
cuidado com o manto de arminho da
"Duquesa".
A "Duquesa" era uma grande pata
branca, de penas alvas e macias ao olhar,
que, pela lentidão e majestade do andar,
com o pescoço alto e o passo firme,
merecera de Olga esse apelido nobre. O
animal tinha morrido havia dias. E que
morte! Uma peste que lhe levara duas
dúzias de patos, levara a "Duquesa"
também. Era uma espécie de paralisia que
tomava as pernas, depois o resto do corpo.
Três dias levou a agonizar. Deitada sobre
o peito, com o bico colado ao chão,
atacada pelas formigas, o animal só dava
sinal de vida por uma lenta oscilação do
pescoço em torno do bico, espantando as
moscas que a importunavam na sua última
hora.
Era de ver como aquela vida tão
estranha à nossa, naquele instante
penetrava em nós e sentíamos-lhe o
sofrimento, a agonia e a dor.
O galinheiro ficou como uma aldeia
devastada; a peste atacou galinhas, perus,
patos; ora sobre uma forma, ora sobre
outra, foi ceifando, matando, até reduzir a
sua população a menos de metade.
237
E não havia quem soubesse curar.
Numa terra cujo governo tinha tantas
escolas que produziam tantos sábios, não
havia um só homem que pudesse reduzir
com as suas drogas ou receitas aquele
considerável prejuízo.
Esses contratempos, essas
contrariedades abateram muito o cultivador
entusiástico dos primeiros meses;
entretanto não passara pela mente de
Quaresma abandonar os seus propósitos.
Adquiriu compêndios de veterinária e até já
tratava de comprar as máquinas agrícolas
descritas nos catálogos.
Uma tarde, porém, estava à espera da
junta de bois que encomendara para o
trabalho do arado, quando lhe apareceu à
porta um soldado de polícia com um papel
oficial. Ele se lembrou da intimação
municipal. Estava disposto a resistir, não
se incomodou muito.

Recebeu o papel e leu. Não vinha
mais da municipalidade, mas da coletoria,
cujo escrivão, Antonino Dutra, conforme
estava no papel, intimava o Senhor
Policarpo Quaresma a pagar quinhentos
mil-réis de multa, por ter enviado produtos
238
de sua lavoura sem pagamento dos
respectivos impostos.
Viu bem o que havia nisso de
vingança mesquinha; mas o seu
pensamento voou logo para as cousas
gerais, levado pelo seu patriotismo
profundo.
A quarenta quilômetros do Rio,
pagavam-se impostos para se mandar ao
mercado umas batatas? Depois de Turgot,
da Revolução, ainda havia alfândegas
interiores?
Como era possível fazer prosperar a
agricultura, com tantas barreiras e
impostos? Se ao monopólio dos
atravessadores do Rio se juntavam as
exações do Estado, como era possível tirar
da terra a remuneração consoladora?
E o quadro que já lhe passara pelos
olhos, quando recebeu a intimação da
municipalidade, voltou-lhe de novo, mais
tétrico, mais sombrio, mais lúgubre; e
anteviu a época em que aquela gente teria
de comer sapos, cobras, animais mortos,
como em França os camponeses, em
tempos de grandes reis.
Quaresma veio a recordar-se do seu
tupi, do seu folklore, das modinhas, das
239
suas tentativas agrícolas – tudo isso lhe
pareceu insignificante, pueril, infantil.
Era preciso trabalhos maiores, mais
profundos; tornava-se necessário refazer a
administração. Imaginava um governo
forte, respeitado, inteligente, removendo
todos esses óbices, esses entraves, Sully
e Henrique IV, espalhando sábias leis
agrárias, levantando o cultivador... Então
sim! O celeiro surgiria e a pátria seria feliz.
Felizardo entregou-lhe o jornal que
toda a manhã mandava comprar à
estação, e lhe disse:
– Seu patrão, amanhã, não venho
"trabaiá".
– Por certo; é dia feriado... A
Independência.
– Não é por isso.
– Por que então?
– Há "baruio" na Corte e dizem que
vão "arrecrutá". Vou pro mato... Nada!
– Que barulho?
– "Tá" nas "foias", sim "sinhô".
Abriu o jornal e logo deu com a notícia
de que os navios da esquadra se haviam
insurgido e intimado ao Presidente a sair
do poder. Lembrou-se das suas reflexões
de instantes atrás; um governo forte, até à
240
tirania... Medidas agrárias... Sully e
Henrique IV...
Os seus olhos brilhavam de
esperança. Despediu o empregado. Foi ao
interior da casa, nada disse à irmã, tomou
o chapéu, e dirigiu-se à estação.
Chegou ao telégrafo e escreveu:
"Marechal Floriano, Rio. Peço energia.
Sigo já. – Quaresma."


* * *
















241
V

O Trovador

– Decerto, Albernaz, não é possível
continuar assim... Então, mete-se um
sujeito num navio, assesta os canhões pra
terra e diz: sai daí "seu" presidente; e o
homem vai saindo?... Não! É preciso um
exemplo...
– Eu penso também da mesma
maneira, Caldas. A República precisa ficar
forte, consolidada... Esta terra necessita de
governo que se faça respeitar... É incrível!
Um país como este, tão rico, talvez o mais
rico do mundo, é, no entanto, pobre, deve
a todo o mundo... Por quê? Por causa dos
governos que temos tido que não têm
prestígio, força... É por isso.
Vinham andando, à sombra das
grandes e majestosas árvores do parque
abandonado; ambos fardados e de
espada. Albernaz, depois de um curto
intervalo, continuou:
– Você viu o imperador, o Pedro II...
Não havia jornaleco, pasquim por aí, que o
não chamasse de "banana" e outras
cousas... Saía no carnaval... Um
242
desrespeito sem nome! Que aconteceu?
Foi-se como um intruso.
– E era um bom homem, observou o
almirante. Amava o seu país... Deodoro
nunca soube o que fez.
Continuavam a andar. O almirante
coçou um dos favoritos e Albernaz olhou
um instante para todos os lados, acendeu
o cigarro de palha e retomou a conversa:
– Morreu arrependido... Nem com a
farda quis ir para a cova!... Aqui para nós
que ninguém nos ouve: foi um ingrato; o
imperador tinha feito tanto por toda a
família, não acha?
– Não há dúvida nenhuma!...
Albernaz, você quer saber de uma cousa:
estávamos melhor naquele tempo, digam
lá o que disserem...
– Quem diz o contrário? Havia mais
moralidade... Onde está um Caxias? um
Rio Branco?
– E mais justiça mesmo, disse com
firmeza o almirante. O que eu sofri, não foi
por causa do "velho", foi a canalha...
Demais, tudo barato...
– Eu não sei, disse Albernaz com
particular acento, como há ainda quem se
case... Anda tudo pela hora da morte!
243
Eles olharam um instante as velhas
árvores da Quinta Imperial, por onde
vinham atravessando. Nunca as tinham
contemplado; e, agora parecia-lhes que
jamais tinham pousado os olhos sobre
árvores tão soberbas, tão belas, tão
tranqüilas e seguras de si, como aquelas
que espalhavam sob os seus grandes
ramos uma vasta sombra, deliciosa e
macia. Pareciam que medravam sentindo-
se em terra própria, delas, da qual nunca
sairiam desalojadas a machado, para
edificação de casebres; e esse sentimento
lhes havia dado muita força de vegetar e
uma ampla vontade de se expandirem. O
solo sobre o qual cresciam era delas e
agradeciam à terra estendendo muito os
seus ramos, cerrando e tecendo a
folhagem, para dar à boa mãe frescura e
proteção contra a inclemência do sol.
As mangueiras eram as mais gratas;
os ramos longos e cheios de folhas quase
beijavam o chão. As jaqueiras se
espreguiçavam; os bambus se inclinavam,
de um lado e outro da aléia, e cobriam a
terra com uma ogiva verde...
O velho edifício imperial se erguia
sobre a pequena colina. Eles lhe viam o
fundo, aquela parte de construção mais
244
antiga, joanina, com a torre do relógio um
pouco afastada e separada do corpo do
edifício.
Não era belo o palácio, não tinha
mesmo nenhum traço de beleza, era até
pobre e monótono. As janelas acanhadas
daquela fachada velha, os andares de
pequena altura impressionavam mal; todo
ele, porém, tinha uma tal ou qual
segurança de si, um ar de confiança pouco
comum nas nossas habitações, uma certa
dignidade, alguma cousa de quem se
sente viver, não para um instante, mas
para anos, para séculos... As palmeiras
cercavam-no, erectas, firmes, com os seus
grandes penachos verdes, muito altos,
alongados para o céu...
Eram como que a guarda da antiga
moradia imperial, guarda orgulhosa do seu
mister e função.
Albernaz interrompeu o silêncio:
– Em que dará isto tudo, Caldas?
– Sei lá.
– O "homem" deve estar atrapalhado...
Já tinha o Rio Grande, agora o Custódio...
hum!
– O poder é o poder, Albernaz.
Vinham andando em demanda à
estação de São Cristóvão. Atravessaram o
245
velho parque imperial transversalmente,
desde o portão da Cancela até à linha da
estrada de ferro. Era de manhã, e o dia
estava límpido e fresco.
Caminhavam com pequenos passos
seguros, mas sem pressa. Pouco antes de
saírem da quinta, deram com um soldado
a dormir numa moita. Albernaz teve
vontade de acordá-lo: camarada!
camarada! O soldado levantou-se
estremunhado; e, dando com aqueles dous
oficiais superiores, concertou-se
rapidamente, fez a continência que lhes
era devida e ficou com a mão no boné, um
instante firme, mas logo bambeou.
– Abaixe a mão, fez o general. Que
faz você aqui?
Albernaz falou em tom ríspido e de
comando. A praça, falando a medo,
explicou que tinha estado de ronda ao
litoral toda a noite. A força se recolhera
aos quartéis; ele obtivera licença para ir
em casa, mas o sono fora muito e
descansava ali um pouco.
– Então como vão as cousas?
perguntou o general.
– Não sei, não "sinhô".
– Os "homens" desistem ou não?
246
O general esteve um instante
examinando o soldado. Era branco e tinha
os cabelos alourados, de um louro sujo e
degradado; as feições eram feias: malares
salientes, testa óssea e todo ele anguloso
e desconjuntado.
– Donde você é? perguntou-lhe ainda
Albernaz.
– Do Piauí, sim "sinhô".
– Da capital?
– Do sertão, de Paranaguá, sim
"sinhô".
O almirante até ali não interrogara o
soldado que continuava amedrontado,
respondendo tropegamente. Caldas, para
acalmá-lo, resolveu falar-lhe com doçura.
– Você não sabe, camarada, quais
são os navios que "eles" têm?
– O "Aquidabã"... A "Luci".
– A "Luci" não é navio.
– É verdade, sim "sinhô". O
"Aquidabã"... Um "bandão" deles, sim,
"sinhô".
O general interveio então. Falou-lhe
com brandura, quase paternal, mudando o
tratamento de você para tu, que parece
mais doce e íntimo quando se fala aos
inferiores:
247
– Bem, descansa, meu filho. É melhor
ires para casa... Podem furtar-te o sabre e
estás na "inácia".
Os dous generais continuaram o seu
caminho e, em breve, estavam na
plataforma da estação. A pequena estação
tinha um razoável movimento. Um grande
número de oficiais, ativos, reformados,
honorários moravam-lhe nas cercanias e
os editais chamavam todos a se
apresentar às autoridades competentes.
Albernaz e Caldas atravessaram a
plataforma no meio de continências. O
general era mais conhecido, em virtude de
seu emprego; o almirante, não. Quando
passavam, ouviam perguntar: "Quem é
este almirante?" Caldas ficava contente e
orgulhava-se um pouco do seu posto e do
seu incógnito.
Havia uma única mulher na estação,
uma moça. Albernaz olhou-a e lembrou-se
um instante de sua filha Ismênia...
Coitada!... Ficaria boa?
Aquelas manias? Onde iria parar?
Vieram-lhe as lágrimas, mas ele as
conteve com força.
Já a levara a uma meia dúzia de
médicos e nenhum fazia parar aquele
248
escapamento do juízo que parecia fugir
aos poucos do cérebro da moça.
A bulha de um expresso, chocalhando
ferragens com estrépito, apitando com
fúria e deixando fumaça pesada pelos ares
que rompia, afastou-o de pensar na filha.
Passou o monstro, pejado de soldados, de
uniformes e os trilhos, depois de ter
passado, ainda estremeciam.
Bustamante apareceu; morava nos
arredores e vinha tomar o trem, para
apresentar-se. Trazia o seu velho uniforme
do Paraguai, talhado segundo os moldes
dos guerreiros da Criméia. A barretina era
um tronco de cone que avançava para a
frente; e, com aquela banda roxa e
casaquinha curta, parecia ter saído, fugido,
saltado de uma tela de Vítor Meireles.
– Então por aqui?... Que é isto?
indagou o honorário.
– Viemos pela quinta, disse o
almirante.
– Nada, meus amigos, esses bondes
andam muito perto do mar... Não me
importa morrer, mas quero morrer
combatendo; isso de morrer por aí, à toa,
sem saber como, não vai comigo...
O general falara um pouco alto e os
jovens oficiais que estavam próximo
249
olharam-no com mal disfarçada censura.
Albernaz percebeu e ajuntou
imediatamente:
– Conheço bem esse negócio de
balas... Já vi muito fogo... Você sabe,
Bustamante, que, em Curuzu...
– A cousa foi terrível, acrescentou
Bustamante.
O trem atracava na estação. Veio
chegando manso, vagaroso; a locomotiva,
muito negra, bufando, suando
gordurosamente, com a sua grande
lanterna na frente, um olho de ciclope,
avançava que nem uma aparição
sobrenatural. Foi chegando; o comboio
estremeceu todo e parou por fim.
Estava repleto, muitas fardas de
oficiais; a avaliar por ali o Rio devia ter
uma guarnição de cem mil homens. Os
militares palravam alegres, e os civis
vinham calados e abatidos, e mesmo
apavorados. Se falavam, era cochichando,
olhando com precaução para os bancos de
trás.
A cidade andava inçada de secretas,
"familiares" do Santo Ofício Republicano, e
as delações eram moedas com que se
obtinham postos e recompensas.
250
Bastava a mínima crítica, para se
perder o emprego, a liberdade, – quem
sabe? – a vida também. Ainda estávamos
no começo da revolta, mas o regime já
publicara o seu prólogo e todos estavam
avisados. O chefe de polícia organizara a
lista dos suspeitos. Não havia distinção de
posição e talentos. Mereciam as mesmas
perseguições do governo um pobre
contínuo e um influente senador; um lente
e um simples empregado de escritório.
Demais surgiam as vinganças
mesquinhas, a revide de pequenas
implicâncias... Todos mandavam; a
autoridade estava em todas as mãos.
Em nome do Marechal Floriano,
qualquer oficial, ou mesmo cidadão, sem
função pública alguma, prendia e ai de
quem caía na prisão, lá ficava esquecido,
sofrendo angustiosos suplícios de uma
imaginação dominicana. Os funcionários
disputavam-se em bajulação, em
servilismo... Era um terror, um terror baço,
sem coragem, sangrento, às ocultas, sem
grandeza, sem desculpa, sem razão e sem
responsabilidades... Houve execuções;
mas não houve nunca um Fouquier-
Tinville.
251
Os militares estavam contentes,
especialmente os pequenos, os alferes, os
tenentes e os capitães. Para a maioria a
satisfação vinha da convicção de que iam
estender a sua autoridade sobre o pelotão
e a companhia, a todo esse rebanho de
civis; mas, em outros muitos havia
sentimento mais puro, desinteresse e
sinceridade. Eram os adeptos desse
nefasto e hipócrita positivismo, um
pedantismo tirânico, limitado e estreito,
que justificava todas as violências, todos
os assassínios, todas as ferocidades em
nome da manutenção da ordem, condição
necessária, lá diz ele, ao progresso e
também ao advento do regime normal, a
religião da humanidade, a adoração do
grão-fetiche, com fanhosas músicas de
cornetins e versos detestáveis, o paraíso,
enfim, com inscrições em escritura fonética
e eleitos calçados com sapatos de sola de
borracha!...
Os positivistas discutiam e citavam
teoremas de mecânica para justificar as
suas idéias de governo, em tudo
semelhantes aos canatos e emirados
orientais.
A matemática do positivismo foi
sempre um puro falatório que, naqueles
252
tempos, amedrontava toda a gente. Havia
mesmo quem estivesse convencido que a
matemática tinha sido feita e criada para o
positivismo, como se a Bíblia tivesse sido
criada unicamente para a Igreja Católica e
não também para a Anglicana. O prestígio
dele era, portanto, enorme.
O trem correu, parou ainda em uma
estação e foi ter à praça da República. O
almirante, cosido com as paredes, seguiu
para o Arsenal de Marinha; Albernaz e
Bustamante entraram no Quartel-General.
Penetraram no grande casarão, no meio
do retinir de espadas, de toques de
cornetas; o grande pátio estava cheio de
soldados, bandeiras, canhões, feixes de
armas ensarilhadas, baionetas reluzindo
ao sol oblíquo...
No sobrado, nas proximidades do
gabinete do ministro, havia um vaivém de
fardas, dourados, fazendas multicores,
uniformes de várias corporações e milícias,
no meio dos quais os trajes escuros dos
civis eram importunos como moscas.
Misturavam-se oficiais da guarda nacional,
da polícia, da armada, do exército, de
bombeiros e de batalhões patrióticos que
começavam a surgir.
253
Apresentaram-se e, depois de tê-lo
feito ao ajudante-general e ministro da
Guerra, a um só tempo, ficaram a
conversar nos corredores, com bastante
prazer, pois que tinham encontrado o
Tenente Fontes e ambos gostavam de
ouvi-lo.
O general porque já era noivo de sua
filha Lalá, e Bustamante porque aprendia
com ele alguma cousa de nomenclatura
dos armamentos modernos.
Fontes estava indignado, todo ele era
horror, maldição contra os insurrectos, e
propunha os piores castigos.
– Hão de ver o resultado... Piratas!
Bandidos! Eu, no caso do marechal, se os
pegasse... ai deles!
O tenente não era feroz nem mau,
antes bom e até generoso, mas era
positivista e tinha da sua República uma
idéia religiosa e transcendente. Fazia
repousar nela toda a felicidade humana e
não admitia que a quisessem de outra
forma que não aquela que imaginava boa.
Fora daí não havia boa fé, sinceridade;
eram heréticos interesseiros, e,
dominicano do seu barrete frígio, raivoso
por não poder queimá-los em autos-de-fé,
congesto, via passar por seus olhos uma
254
série enorme de réus confidentes,
relapsos, contumazes, falsos, simulados,
fictos e confictos, sem samarra, soltos por
aí...
Albernaz não tinha tanta fúria contra
os adversários. No fundo d'alma, ele os
queria até, tinha amigos lá, e essas
divergências nada significavam para a sua
idade e experiência.
Depositava, entretanto, uma certa
esperança na ação do marechal. Estando
em apuros financeiros, não lhe dando o
bastante a sua reforma e a gratificação de
organizador do arquivo do Largo do Moura,
esperava obter uma outra comissão, que
lhe permitisse mais folgadamente adquirir
o enxoval de Lalá.
O almirante, também, tinha grande
confiança nos talentos guerreiros e de
estadista de Floriano. A sua causa não ia
lá muito bem. Perdera-a em primeira
instância, estava gastando muito dinheiro...
O governo precisava de oficiais de
Marinha, quase todos estavam na revolta;
talvez lhe dessem uma esquadra a
comandar... É verdade que... Mas, que
diabo! Se fosse um navio, então sim: mas
uma esquadra a cousa não era difícil;
bastava coragem para combater.
255
Bustamante cria com força na
capacidade do General Peixoto, tanto
assim que, para apoiá-lo e defender o seu
governo, imaginava organizar um batalhão
patriótico, de que já tinha o nome "Cruzeiro
do Sul" e naturalmente seria o seu
comandante, com todas as vantagens do
posto de coronel.
Genelício, cuja atividade nada tinha de
guerreira, esperava muito da energia e da
decisão do governo de Floriano: esperava
ser subdiretor e não podia um governo
sério, honesto e enérgico, fazer outra
cousa, desde que quisesse pôr ordem na
sua seção.
Essas secretas esperanças eram mais
gerais do que se pode supor. Nós vivemos
do governo e a revolta representava uma
confusão nos empregos, nas honrarias e
nas posições que o Estado espalha. Os
suspeitos abririam vagas e as dedicações
supririam os títulos e habilitações para
ocupá-las; além disso, o governo,
precisando de simpatias e homens, tinha
que nomear, espalhar, prodigalizar,
inventar, criar e distribuir empregos,
ordenados, promoções e gratificações.
O próprio Doutor Armando Borges, o
marido de Olga e sábio sereno e dedicado
256
quando estudante, colocava na revolta a
realização de risonhos anelos.
Médico e rico, pela fortuna da mulher,
ele não andava satisfeito. A ambição de
dinheiro e o desejo de nomeada
esporeavam-no. Já era médico do Hospital
Sírio, onde ia três vezes por semana e, em
meia hora, via trinta e mais doentes.
Chegava, o enfermeiro dava-lhe
informações, o doutor ia, de cama em
cama, perguntando: "Como vai?" "Vou
melhor seu doutor", respondia o sírio com
voz gutural. Na seguinte, indagava: "Já
está melhor?" E assim passava a visita;
chegando ao gabinete receitava: "Doente
nº 1, repita a receita; doente 5... quem
é?"... "É aquele barbado"... "Ahn!" E
receitava.
Mas médico de um hospital particular
não dá fama a ninguém: o indispensável é
ser do governo, senão ele não passava de
um simples prático. Queria ter um cargo
oficial, médico, diretor ou mesmo lente da
faculdade.
E isso não era difícil, desde que
arranjasse boas recomendações pois já
tinha certo nome, graças à sua atividade e
fertilidade de recursos.
257
De quando em quando, publicava um
folheto. O Cobreiro, Etiologia, Profilaxia e
Tratamento ou Contribuição para o Estudo
da Sarna no Brasil; e, mandava o folheto,
quarenta e sessenta páginas, aos jornais
que se ocupavam dele duas ou três vezes
por ano; o "operoso Doutor Armando
Borges, o ilustre clínico, o proficiente
médico dos nossos hospitais", etc., etc.
Obtinha isso graças à precaução que
tomara em estudante de se relacionar com
os rapazes da imprensa.
Não contente com isso escrevia
artigos, estiradas compilações, em que
não havia nada de próprio, mas ricos de
citações em francês, inglês e alemão.
O lugar de lente é que o tentava mais;
o concurso, porém, metia-lhe medo. Tinha
elementos, estava bem relacionado e
cotado na congregação, mas aquela
história de argüição apavorava-o.
Não havia dia em que não comprasse
livros, em francês, inglês e italiano; tomara
até um professor de alemão, para entrar
na ciência germânica; mas faltava-lhe
energia para o estudo prolongado e a sua
felicidade pessoal fizera evolar-se a
pequena que tivera quando estudante.
258
A sala da frente do alto porão tinha
sido transformada em biblioteca. As
paredes estavam forradas de estantes que
gemiam ao peso dos grandes tratados. À
noite, ele abria as janelas das venezianas,
acendia todos os bicos-de-gás e se punha
à mesa, todo de branco com um livro
aberto sob os olhos.
O sono não tardava a vir ao fim da
quinta página... Isso era o diabo! Deu em
procurar os livros da mulher. Eram
romances franceses, Goncourt, Anatole
France, Daudet, Maupassant, que o faziam
dormir da mesma maneira que os tratados.
Ele não compreendia a grandeza daquelas
análises, daquelas descrições, o interesse
e o valor delas, revelando a todos, à
sociedade, a vida, os sentimentos, as
dores daqueles personagens, um mundo!
O seu pedantismo, a sua falsa ciência e a
pobreza de sua instrução geral faziam-no
ver naquilo tudo, brinquedos,
passatempos, falatórios, tanto mais que
ele dormia à leitura de tais livros.
Precisava, porém, iludir-se, a si
mesmo e à mulher. De resto, da rua, viam-
no e se dessem com ele a dormir sobre os
livros?!... Tratou de encomendar algumas
259
novelas de Paulo de Kock em lombadas
com títulos trocados e afastou o sono.
A sua clínica, entretanto, prosperava.
De comandita com o tutor, chegou a
ganhar uns seis contos, tratando de um
febrão de uma órfã rica.
Desde muito que a mulher lhe entrava
na sua simulação de inteligência, mas
aquela manobra indecorosa indignou-a.
Que necessidade tinha ele disso? Não era
já rico? Não era moço? Não tinha o
privilégio de um título universitário? Tal ato
pareceu à moça mais vil, mais baixo, que a
usura de um judeu, que o aluguel de uma
pena...
Não foi desprezo, nojo que ela teve
pelo marido; foi um sentimento mais
calmo, menos ativo; desinteressou-se dele,
destacou-se de sua pessoa. Ela sentiu que
tinham cortado todos os laços de afeição,
de simpatia, que prendiam ambos, toda a
ligação moral, enfim.
Mesmo quando noiva, verificara que
aquelas cousas de amor ao estudo, de
interesse pela ciência, de ambições de
descobertas, nele, eram superficiais,
estavam à flor da pele; mas desculpou.
Muitas vezes nós nos enganamos sobre as
nossas próprias forças e capacidades;
260
sonhamos ser Shakespeare e saímos Mal
das Vinhas. Era perdoável, mas charlatão?
Era demais!
Passou-lhe um pensamento mau, mas
de que valeria essa quase indignidade?...
Todos os homens deviam ser iguais; era
inútil mudar deste para aquele...
Quando chegou a esta conclusão,
sentiu um grande alívio, e a sua fisionomia
se iluminou de novo como se já estivesse
de todo passada a nuvem que empanava
o sol dos seus olhos.
Naquela carreira atropelada para o
nome fácil, ele não deu pelas modificações
da mulher. Ela dissimulava os seus
sentimentos, mais por dignidade e
delicadeza, que mesmo por qualquer outro
motivo; e a ele faltavam a sagacidade e
finura necessárias para descobri-los sob o
seu esconderijo.
Continuavam a viver como se nada
houvesse, mas quanto estavam longe um
do outro!...
A revolta veio encontrá-los assim; e o
doutor, desde três dias, pois há tanto ela
rebentara, meditava a sua ascensão social
e monetária.
O sogro suspendera a viagem à
Europa, e, naquela manhã, após o almoço,
261
conforme o seu hábito, lia recostado numa
cadeira de viagem os jornais do dia. O
genro vestia-se e a filha ocupava-se com
sua correspondência, escrevendo à
cabeceira da mesa de jantar. Ela tinha um
gabinete, com todo o luxo, livros,
secretária, estantes, mas gostava pela
manhã de escrever ali, ao lado do pai. A
sala lhe parecia mais clara, a vista para a
montanha, feia e esmagadora, dava mais
seriedade ao pensamento e a vastidão da
sala mais liberdade no escrever.
Ela escrevia e o pai lia; num dado
momento ele disse:
– Sabes quem vem aí, minha filha?
– Quem é?
– Teu padrinho. Telegrafou ao
Floriano, dizendo que vinha... Está aqui,
n'O País.
A moça adivinhou logo o motivo, o
modo de agir e reagir de fato sobre as
idéias e sentimentos de Quaresma. Quis
desaprovar, censurar; sentiu-o, porém, tão
coerente com ele mesmo, tão de acordo
com a substância da vida que ele mesmo
fabricara, que se limitou a sorrir
complacente:
– O padrinho...
262
– Está doido, disse Coleoni, Per la
madonna! Pois um homem que está
quieto, sossegado, vem meter-se nesta
barafunda, neste inferno...
O doutor voltava já inteiramente
vestido, com a sobrecasaca fúnebre e a
cartola reluzente na mão. Vinha irradiante
e o seu rosto redondo reluzia, exceto onde
o grande bigode punha sombras. Ainda
ouviu as últimas palavras do sogro,
pronunciadas com aquele seu português
rouco:
– Que há? perguntou ele.
Coleoni explicou e repetiu os
comentários que já fizera:
– Mas não há tal, disse o doutor. É o
dever de todo o patriota... Que tem a
idade? Quarenta e poucos anos, não é lá
velho... Pode ainda bater-se pela
República...
– Mas não tem interesse nisso,
objetou o velho.
– E há de ser só quem tem interesse
que se deve bater pela República?
interrogou o doutor.
A moça que acabava de ler a carta
que tinha escrito, mesmo sem levantar a
cabeça, disse:
– Decerto.
263
– É vem você com as suas teorias,
filhinha. O patriotismo não está na
barriga...
E sorriu com um falso sorriso que o
brilho morto dos seus dentes postiços mais
falsificava.
– Mas vocês só falam em patriotismo?
E os outros? É monopólio de vocês o
patriotismo? fez Olga.
– Decerto. Se eles fossem patriotas
não estariam a despejar balas para a
cidade, a entorpecer, a desmoralizar a
ação da autoridade constituída.
– Deviam continuar a presenciar as
prisões, as deportações, os fuzilamentos,
toda a série de violências que se vêm
cometendo, aqui e no Sul?
– Você, no fundo, é uma revoltosa,
disse o doutor, fechando a discussão.
Ela não deixava de ser. A simpatia dos
desinteressados, da população inteira era
pelos insurgentes. Não só isso sempre
acontece em toda a parte, como
particularmente, no Brasil, devido a
múltiplos fatores, há de ser assim
normalmente.
Os governos, com os seus inevitáveis
processos de violência e hipocrisias, ficam
alheados da simpatia dos que acreditam
264
nele; e demais, esquecidos de sua vital
impotência e inutilidade, levam a prometer
o que não podem fazer, de forma a criar
desesperados, que pedem sempre
mudanças e mudanças.
Não era, pois, de admirar que a moça
tendesse para os revoltosos; e Coleoni,
estrangeiro e conhecendo, graças à sua
vida, as nossas autoridades, calasse as
suas simpatias num mutismo prudente.
– Não me vá comprometer, hein,
Olga?
Ela se tinha levantado para
acompanhar o marido. Parou um pouco,
deitou-lhe o seu grande olhar luminoso, e
com os finos lábios um pouco franzidos:
– Você sabe bem que eu não te
comprometo.
O doutor desceu a escada da varanda,
atravessou o jardim e ainda do portão
disse adeus à mulher, que lhe seguia a
saída, debruçada na varanda, conforme o
ritual dos bem ou mal casados.
Por esse tempo, Coração dos Outros
sonhava desligado das contingências
terrenas.
Ricardo vivia ainda na sua casa de
cômodos dos subúrbios, cuja vista ia de
Todos os Santos à Piedade, abrangendo
265
um grande trato de área edificada, um
panorama de casas e árvores.
Já não se falava mais no seu rival e a
sua mágoa tinha assentado.
Por esses dias o triunfo desfilava sem
contestação. Toda a cidade o tinha na
consideração devida e ele quase se
julgava ao termo da sua carreira. Faltava o
assentimento de Botafogo, mas estava
certo de obter.
Já publicara mais de um volume de
canções; e, agora pensava em publicar
mais outro.
Há dias vivia em casa, pouco saindo,
organizando o seu livro. Passava
confinado no seu quarto, almoçando café,
que ele mesmo fazia, e pão, indo à tarde
jantar a uma tasca próximo à estação.
Notara que sempre que chegava, os
carroceiros e trabalhadores, que jantavam
nas mesas sujas, abaixavam a voz e
olhavam-no desconfiados; mas não deu
importância...
Apesar de popular no lugar, não
encontrara pessoa alguma conhecida
durante os três últimos dias; ele mesmo
evitava falar e, em sua casa, limitava-se ao
"bom-dia" e à "boa-tarde" trocados com os
vizinhos.
266
Gostava de passar assim dias, metido
em si mesmo e ouvindo o seu coração.
Não lia jornais para não distrair a atenção
do seu trabalho. Vivia a pensar nas suas
modinhas e no seu livro que havia de ser
mais uma vitória para ele e para o violão
estremecido.
Naquela tarde estava sentado à mesa,
corrigindo um dos seus trabalhos, um dos
últimos, aquele que compusera no sítio de
Quaresma – "Os lábios de Carola".
Primeiro, leu toda a produção,
cantarolando; voltou a lê-la, agarrou o
violão para melhor apanhar o efeito e
empacou nestes:

É mais bela que Helena e Margarida,
Quando sorri meneando a ventarola.
Só se encontra a ilusão que adoça a
vida
Nos lábios de Carola.

Nisto ouviu um tiro, depois, outro,
outro... Que diabo? pensou. Hão de ser
salvas a algum navio estrangeiro.
Repinicou o violão e continuou a cantar os
lábios de Carola, onde encontrava a ilusão
que adoça a vida...














TERCEIRA
PARTE










268
I

Patriotas

Havia mais de uma hora que ele
estava ali, num grande salão do palácio,
vendo o marechal, mas sem lhe poder
falar. Quase não se encontravam
dificuldades para se chegar à sua
presença, mas falar-lhe, a cousa não era
tão fácil.
O palácio tinha um ar de intimidade,
de quase relaxamento, representativo e
eloqüente. Não era raro ver-se pelos divãs,
em outras salas, ajudantes-de-ordens,
ordenanças, contínuos, cochilando, meio
deitados e desabotoados. Tudo nele era
desleixo e moleza. Os cantos dos tetos
tinham teias de aranha; dos tapetes,
quando pisados com mais força, subia
uma poeira de rua mal varrida.
Quaresma não pudera vir logo, como
anunciara no telegrama. Fora preciso pôr
em ordem os seus negócios, arranjar
quem fizesse companhia à irmã. Fizera
Dona Adelaide mil objeções à sua partida;
mostrara-lhe os riscos da luta, da guerra,
incompatíveis com a sua idade e
superiores à sua força; ele, porém, não se
269
deixara abater, fizera pé firme, pois sentia,
indispensável, necessário que toda a sua
vontade, que toda a sua inteligência, que
tudo o que ele tinha de vida e atividade
fosse posto à disposição do governo, para
então!... oh!
Aproveitara os dias até para redigir um
memorial que ia entregar a Floriano. Nele
expunham-se as medidas necessárias
para o levantamento da agricultura e
mostravam-se todos os entraves, oriundos
da grande propriedade, das exações
fiscais, da carestia de fretes, da estreiteza
dos mercados e das violências políticas.
O major apertava o manuscrito na
mão e lembrava-se da sua casa, lá longe,
no canto daquela planície feia, olhando, no
poente, as montanhas que se alongavam,
se afilavam nos dias claros e
transparentes, lembrava-se de sua irmã,
dos seus olhos verdes e plácidos que o
viram partir com uma impassibilidade que
não era natural; mas do que se lembrava
mais, naquele momento, era do Anastácio,
o seu preto velho, do seu longo olhar, não
mais com aquela ternura passiva de
animal doméstico, mas cheio de assombro,
de espanto e piedade, rolando muito nas
órbitas as escleróticas muito brancas,
270
quando o viu penetrar no vagão da estrada
de ferro. Parecia que farejava desgraça...
Não lhe era comum tal atitude e como que
a tomava por ter descoberto nas cousas
sinais de dolorosos acontecimentos a vir...
Ora!...
Ficara Quaresma a um canto vendo
entrar um e outro, à espera que o
presidente o chamasse. Era cedo, pouco
devia faltar para o meio-dia, e Floriano
tinha ainda, como sinal do almoço, o palito
na boca.
Falou em primeiro lugar a uma
comissão de senhoras que vinham
oferecer o seu braço e o seu sangue em
defesa das instituições e da pátria. A
oradora era uma mulher baixa, de busto
curto, gorda, com grandes seios altos e
falava agitando o leque fechado na mão
direita.
Não se podia dizer bem qual a sua
cor, sua raça, ao menos: andavam tantas
nela que uma escondia a outra, furtando
toda ela a uma classificação honesta.
Enquanto falava, a mulherzinha
deitava sobre o marechal os grandes olhos
que despediam chispas. Floriano parecia
incomodado com aquele chamejar; era
como se temesse derreter-se ao calor
271
daquele olhar que queimava mais sedução
que patriotismo. Fugia encará-la, abaixava
o rosto como um adolescente, batia com
os dedos na mesa...
Quando lhe chegou a vez de falar,
levantou um pouco o rosto, mas sem
encarar a mulher, e, com um grosso e
difícil sorriso de roceiro, declinou da oferta,
visto a República ainda dispor de bastante
força para vencer.
A última frase, ele a disse com mais
vagar e quase ironicamente. As damas
despediram-se; o marechal girou o olhar
em torno do salão e deu com Quaresma:
– Então, Quaresma? fez ele
familiarmente.
O major ia aproximar-se, mas logo
estacou no lugar em que estava. Uma
chusma de oficiais subalternos e cadetes
cercou o ditador e a sua atenção convergiu
para eles. Não se ouvia o que diziam.
Falavam ao ouvido de Floriano,
cochichavam, batiam-lhe nas espáduas. O
marechal quase não falava: movia com a
cabeça ou pronunciava um monossílabo,
cousa que Quaresma percebia pela
articulação dos lábios.
Começaram a sair. Apertavam a mão
do ditador e, um deles, mais jovial, mais
272
familiar, ao despedir-se, apertou-lhe com
força a mão mole, bateu-lhe no ombro com
intimidade, e disse alto e com ênfase:
– Energia, marechal!
Aquilo tudo parecia tão natural,
normal, tendo entrado no novo cerimonial
da República, que ninguém, nem o próprio
Floriano, teve a mínima surpresa, ao
contrário alguns até sorriram alegres por
ver o califa, o cã, o emir, transmitir um
pouco do que tinha de sagrado ao
subalterno desabusado. Não se foram
todos imediatamente. Um deles demorou-
se mais a segredar cousas à suprema
autoridade do país. Era um cadete da
Escola Militar, com a sua farda azul-
turquesa, talim e sabre de praça de pré.
Os cadetes da Escola Militar
formavam a falange sagrada.
Tinham todos os privilégios e todos os
direitos; precediam ministros nas
entrevistas com o ditador e abusavam
dessa situação de esteio do Sila, para
oprimir e vexar a cidade inteira.
Uns trapos de positivismo se tinham
colado naquelas inteligências e uma
religiosidade especial brotara-lhes no
sentimento, transformando a autoridade,
especialmente Floriano e vagamente a
273
República, em artigo e fé, em feitiço, em
ídolo mexicano, em cujo altar todas as
violências e crimes eram oblatas dignas e
oferendas úteis para a sua satisfação e
eternidade.
O cadete lá estava...
Quaresma pôde então ver melhor a
fisionomia do homem que ia feixar em
suas mãos, durante quase um ano, tão
fortes poderes, poderes de Imperador
Romano, pairando sobre tudo, limitando
tudo, sem encontrar obstáculo algum aos
seus caprichos, às suas fraquezas e
vontades, nem nas leis, nem nos
costumes, nem na piedade universal e
humana.
Era vulgar e desoladora. O bigode
caído; o lábio inferior pendente e mole a
que se agarrava uma grande "mosca"; os
traços flácidos e grosseiros; não havia nem
o desenho do queixo ou olhar que fosse
próprio, que revelasse algum dote
superior. Era um olhar mortiço, redondo,
pobre de expressões, a não ser de tristeza
que não lhe era individual, mas nativa, de
raça; e todo ele era gelatinoso – parecia
não ter nervos.
Não quis o major ver em tais sinais
nada que lhe denotasse o caráter, a
274
inteligência e o temperamento. Essas
cousas não vogam, disse ele de si para si.
O seu entusiasmo por aquele ídolo
político era forte, sincero e desinteressado.
Tinha-o na conta de enérgico, de fino e
supervidente, tenaz e conhecedor das
necessidades do país, manhoso talvez um
pouco, uma espécie de Luís XI forrado de
um Bismarck. Entretanto, não era assim.
Com uma ausência total de qualidades
intelectuais, havia no caráter do Marechal
Floriano uma qualidade predominante:
tibieza de ânimo; e no seu temperamento,
muita preguiça. Não a preguiça comum,
essa preguiça de nós todos; era uma
preguiça mórbida, como que uma pobreza
de irrigação nervosa, provinda de uma
insuficiente quantidade de fluido no seu
organismo. Pelos lugares que passou,
tornou-se notável pela indolência e
desamor às obrigações dos seus cargos.
Quando diretor do Arsenal de
Pernambuco, nem energia tinha para
assinar o expediente respectivo; e durante
o tempo em que foi ministro da Guerra,
passava meses e meses sem lá ir,
deixando tudo por assinar, pelo que
"legou" ao seu substituto um trabalho
avultadíssimo.
275
Quem conhece a atividade papeleira
de um Colbert, de um Napoleão, de um
Filipe II, de Guilherme I, da Alemanha, em
geral de todos os grandes homens de
Estado, não compreende o descaso
florianesco pela expedição de ordens,
explicações aos subalternos, de suas
vontades, de suas vistas, certamente
necessárias deviam ser tais transmissões
para que o seu senso superior se fizesse
sentir e influísse na marcha das cousas
governamentais e administrativas.
Dessa preguiça de pensar e de agir,
vinha o seu mutismo, os seus misteriosos
monossílabos, levados à altura de ditos
sibilinos, as famosas "encruzilhadas dos
talvezes", que tanto reagiram sobre a
inteligência e imaginação nacionais,
mendigas de heróis e grandes homens.
Essa doentia preguiça fazia-o andar
de chinelos e deu-lhe aquele aspecto de
calma superior, calma de grande homem
de Estado ou de guerreiro extraordinário.
Toda a gente ainda se lembra como
foram os seus primeiros meses de
governo. A braços com o levante de
presos, praças e inferiores da fortaleza de
Santa Cruz, tendo mandado fazer um
inquérito, abafou-o com medo que as
276
pessoas indicadas como instigadoras não
fizessem outra sedição, e, não contente
com isto, deu a essas pessoas as
melhores e mais altas recompensas.
Demais, ninguém pode admitir um
homem forte, um César, um Napoleão, que
permita aos subalternos aquelas
intimidades deprimentes e tenha com eles
as condescendências que ele tinha,
consentindo que o seu nome servisse de
lábaro para uma vasta série de crimes de
toda a espécie.
Uma recordação basta. Sabe-se bem
sob que atmosfera de má vontade
Napoleão assumiu o comando do exército
da Itália. Augereau, que o chamava
"general de rua", disse a alguém, após lhe
ter falado: "O homem meteu-me medo"; e
o corso estava senhor do exército sem
batidelas no ombro, sem delegar tácita ou
explicitamente a sua autoridade a
subalternos irresponsáveis.
De resto, a lentidão com que sufocou
a revolta de 6 de setembro mostra bem a
incerteza, a vacilação de vontade de um
homem que dispunha daqueles
extraordinários recursos que estavam às
suas ordens.
277
Há uma outra face do Marechal
Floriano que muito explica os seus
movimentos, atos e gestos. Era o seu
amor à família, um amor entranhado,
alguma cousa de patriarcal, de antigo que
já se vai esvaindo com a marcha da
civilização.
Em virtude de insucessos na
exploração agrícola de duas das suas
propriedades, a sua situação particular era
precária, e não queria morrer sem deixar à
família as suas propriedades agrícolas
desoneradas do peso das dívidas.
Honesto e probo como era, a única
esperança que lhe restava repousava nas
economias sobre os seus ordenados. Daí
lhe veio essa dubiedade, esse jogo com
pau de dous bicos, jogo indispensável para
conservar os rendosos lugares que teve e
o fez atarraxar-se tenazmente à
Presidência da República. A hipoteca do
"Brejão" e do "Duarte" foi o seu nariz de
Cleópatra...
A sua preguiça, a sua tibieza de ânimo
e o seu amor fervoroso pelo lar deram em
resultado esse "homem-talvez" que,
refratado nas necessidades mentais e
sociais dos homens do tempo, foi
transformado em estadista, em Richelieu,
278
e pôde resistir a uma séria revolta com
mais teimosia que vigor, obtendo vidas,
dinheiro e despertando até entusiasmo e
fanatismo.
Esse entusiasmo e esse fanatismo,
que o ampararam, que o animaram, que o
sustentaram, só teriam sido possíveis,
depois de ter ele sido ajudante general do
Império, senador, ministro, isto é, após se
ter "fabricado" à vista de todos e
cristalizado a lenda na mente de todos.
A sua concepção de governo não era
o despotismo, nem a democracia, nem a
aristocracia; era a de uma tirania
doméstica. O bebê portou-se mal, castiga-
se. Levada a cousa ao grande, o portar-se
mal era fazer-lhe oposição, ter opiniões
contrárias às suas e o castigo não eram
mais palmadas, sim, porém, prisão e
morte. Não há dinheiro no Tesouro;
ponham-se as notas recolhidas em
circulação, assim como se faz em casa
quando chegam visitas e a sopa é pouca:
põe-se mais água.
Demais, a sua educação militar e a
sua fraca cultura deram mais realce a essa
concepção infantil, raiando-a de violência,
não tanto por ele em si, pela sua
perversidade natural, pelo seu desprezo
279
pela vida humana, mas pela fraqueza com
que acobertou e não reprimiu a ferocidade
dos seus auxiliares e asseclas.
Quaresma estava longe de pensar
nisso tudo; ele com muitos homens
honestos e sinceros do tempo foram
tomados pelo entusiasmo contagioso que
Floriano conseguira despertar. Pensava na
grande obra que o Destino reservava
àquela figura plácida e triste; na reforma
radical que ele ia levar ao organismo
aniquilado da pátria, que o major se
habituara a crer a mais rica do mundo,
embora, de uns tempos para cá, já tivesse
dúvidas a certos respeitos.
Decerto, ele não negaria tais
esperanças e a sua ação poderosa havia
de se fazer sentir pelos oito milhões de
quilômetros quadrados do Brasil, levando-
lhes estradas, segurança, proteção aos
fracos, assegurando o trabalho e
promovendo a riqueza.
Não se demorou muito nessa ordem
de pensamentos. Um seu companheiro de
espera, desde que o marechal lhe falou
familiarmente, começou a considerar
aquele homem pequenino, taciturno, de
pince-nez e foi-se chegando, se
aproximando e, quando já perto, disse a
280
Quaresma, quase como um terrível
segredo:
– Eles vão ver o "caboclo"... O major
há muito que o conhece?
Respondeu-lhe o major e o outro
ainda lhe fez uma outra pergunta; o
presidente, porém, ficara só e Quaresma
avançou.
– Então, Quaresma? fez Floriano.
– Venho oferecer a Vossa Excelência
os meus fracos préstimos.
O presidente considerou um instante
aquela pequenez de homem, sorriu com
dificuldade, mas, levemente, com um
pouco de satisfação. Sentiu por aí a força
de sua popularidade e senão a razão boa
de sua causa.
– Agradeço-te muito... Onde tens
andado? Sei que deixaste o Arsenal.
Floriano tinha essa capacidade de
guardar fisionomias, nomes, empregos,
situações dos subalternos com quem
lidava. Tinha alguma cousa de asiático; era
cruel e paternal ao mesmo tempo.
Quaresma explicou-lhe a sua vida e
aproveitou a ocasião para lhe falar em leis
agrárias, medidas tendentes a desafogar e
dar novas bases à nossa vida agrícola. O
marechal ouviu-o distraído, com uma
281
dobra de aborrecimento no canto dos
lábios.
– Trazia a Vossa Excelência até este
memorial...
O presidente teve um gesto de mau
humor, um quase "não me amole" e disse
com preguiça a Quaresma:
– Deixa aí...
Depositou o manuscrito sobre a mesa
e logo o ditador dirigiu-se ao interlocutor de
ainda agora:
– Que há, Bustamante? E o batalhão,
vai?
O homem aproximou-se mais, um
tanto amedrontado:
– Vai bem, marechal. Precisamos de
um quartel... Se Vossa Excelência desse
ordem...
– É exato. Fala ao Rufino em meu
nome que ele pode arranjar... Ou antes:
leva-lhe este bilhete.
Rasgou um pedaço de uma das
primeiras páginas do manuscrito de
Quaresma, e assim mesmo, sobre aquela
ponta de papel, a lápis azul, escreveu
algumas palavras ao seu ministro da
Guerra. Ao acabar é que deu com a
desconsideração:
282
– Ora! Quaresma! rasguei o teu
escrito... Não faz mal... Era a parte de
cima, não tinha nada escrito.
O major confirmou e o presidente, em
seguida, voltando-se para Bustamante:
– Aproveita Quaresma no teu
batalhão. Que posto queres?
– Eu! fez Quaresma estupidamente.
– Bem. Vocês lá se entendam.
Os dous se despediram do presidente
e desceram vagarosamente as escadas do
Itamarati. Até à rua nada disseram um ao
outro. Quaresma vinha um pouco frio. O
dia estava claro e quente; o movimento da
cidade parecia não ter sofrido alteração
apreciável. Havia a mesma agitação de
bondes, carros e carroças; mas nas
fisionomias, um terror, um espanto, alguma
cousa de tremendo ameaçava todos e
parecia estar suspenso no ar.
Bustamante deu-se a conhecer. Era o
Major Bustamante, agora Tenente-
Coronel, velho amigo do marechal, seu
companheiro do Paraguai.
– Mas nós nos conhecemos! exclamou
ele.
Quaresma esteve olhando aquele
velho mulato escuro, com uma grande
barba mosaica e olhos espertos, mas não
283
se lembrou de tê-lo já encontrado algum
dia.
– Não me recordo... Donde?
– Da casa do General Albernaz... Não
se lembra?
Policarpo então teve uma vaga
recordação e o outro explicou-lhe a
formação do seu batalhão patriótico
"Cruzeiro do Sul".
– O senhor quer fazer parte?
– Pois não, fez Quaresma.
– Estamos em dificuldades...
Fardamento, calçado para as praças... Nas
primeiras despesas devemos auxiliar o
governo... Não convém sangrar o Tesouro,
não acha?
– Certamente, disse com entusiasmo
Quaresma.
– Folgo muito que o senhor concorde
comigo... Vejo que é um patriota... Resolvi
por isso fazer um rateio pelos oficiais, em
proporção ao posto: um alferes concorre
com cem mil-réis, um tenente com
duzentos... O senhor que patente quer?
Ah! É verdade! O Senhor é major, não é?
Quaresma então explicou por que o
tratavam por major. Um amigo, influência
no Ministério do Interior, lhe tinha metido o
nome numa lista de guardas-nacionais,
284
com esse posto. Nunca tendo pago os
emolumentos, viu-se, entretanto, sempre
tratado major, e a cousa pegou. A
princípio, protestou, mas como teimassem
deixou.
– Bem, fez Bustamante. O senhor fica
mesmo sendo major.
– Qual é a minha quota?
– Quatrocentos mil-réis. Um pouco
forte, mas... O senhor sabe; é um posto
importante... Aceita?
– Pois não.
Bustamante tirou a carteira, tomou
nota com uma pontinha de lápis e
despediu-se jovialmente:
– Então, major, às seis, no quartel
provisório.
A conversa se havia passado na
esquina da Rua Larga com o Campo de
Sant'Ana. Quaresma pretendia tomar um
bonde que o levasse ao centro da cidade.
Tencionava visitar o compadre em
Botafogo, fazendo, assim, horas para a
sua iniciação militar.
A praça estava pouco transitada; os
bondes passavam ao chouto compassado
das mulas; de quando em quando ouvia-se
um toque de corneta, rufos de tambor, e do
portão central do quartel-general saía uma
285
força, armas ao ombro, baionetas caladas,
dançando nos ombros dos recrutas,
faiscando com um brilho duro e mau.
Ia tomar o bonde, quando se ouviram
alguns disparos de artilharia e o seco
espoucar dos fuzis. Não durou muito;
antes que o bonde atingisse à Rua da
Constituição, todos os rumores guerreiros
tinham cessado, e quem não estivesse
avisado havia de supor-se em tempos
normais.
Quaresma chegou-se para o centro do
banco e ia ler o jornal que comprara.
Desdobrou-o vagarosamente, mas foi logo
interrompido; bateram-lhe no ombro.
Voltou-se.
– Oh! general!
O encontro foi cordial. O General
Albernaz gostava dessas cerimônias e
tinha mesmo um prazer, uma deliciosa
emoção em reatar conhecimentos que se
tinham enfraquecido por uma separação
qualquer. Estava fardado, com aquele seu
uniforme maltratado; não trazia espada e o
pince-nez continuava preso por um
trancelim de ouro que lhe passava por
detrás da orelha esquerda.
– Então veio ver a cousa?
– Vim. Já me apresentei ao marechal.
286
– "Eles" vão ver com quem se
meteram. Pensam que tratam com o
Deodoro, enganam-se!... A República,
graças a Deus, tem agora um homem na
sua frente... O "caboclo" é de ferro... No
Paraguai...
– O senhor conheceu-o lá, não,
general?
– Isto é... Não chegamos a nos
encontrar; mas o Camisão... É duro, o
homem. Estou como encarregado das
munições... É o fino o "caboclo": não me
quis no litoral. Sabe muito bem quem sou e
que munição que saia das minhas mãos, é
munição... Lá, no depósito, não me sai um
caixote que eu não examine... É
necessário... No Paraguai, houve muita
desordem e comilança: mandou-se muita
cal por pólvora – não sabia?
– Não.
– Pois foi. O meu gosto era ir para as
praias, para o combate; mas o "homem"
quer que eu fique com as munições...
Capitão manda, marinheiro faz... Ele sabe
lá...
Deu de ombros, concertou o trancelim
que já caía da orelha e esteve calado um
instante. Quaresma perguntou:
– Como vai a família?
287
– Bem. Sabe que Quinota casou-se?
– Sabia, o Ricardo me disse. E Dona
Ismênia, como vai?
A fisionomia do general toldou-se e
respondeu como a contragosto:
– Vai no mesmo.
O pudor de pai tinha-o impedido de
dizer toda a verdade. A filha enlouquecera
de uma loucura mansa e infantil. Passava
dias inteiros calada, a um canto, olhando
estupidamente tudo, com um olhar morto
de estátua, numa atonia de inanimado,
como que caíra em imbecilidade; mas
vinha uma hora, porém, em que se
penteava toda, enfeitava-se e corria à
mãe, dizendo: "Apronta-me, mamãe. O
meu noivo não deve tardar... é hoje o meu
casamento." Outras vezes recortava papel,
em forma de participações, e escrevia:
Ismênia de Albernaz e Fulano (variava)
participam o seu casamento.
O general já consultara uma dúzia de
médicos, o espiritismo e agora andava às
voltas com um feiticeiro milagroso; a filha,
porém, não sarava, não perdia a mania e
cada vez mais se embrenhava o seu
espírito naquela obsessão de casamento,
alvo que fizeram ser da sua vida, a que
288
não atingira, aniquilando-se, porém, o seu
espírito e a sua mocidade em pleno verdor.
Entristecia o seu estado aquela casa
outrora tão alegre, tão festiva. Os bailes
tinham diminuído; e, quando eram
obrigados a dar um, nas datas principais, a
moça, com todos os cuidados, à custa de
todas as promessas, era levada para casa
da irmã casada, lá ficava, enquanto as
outras dançavam, um instante esquecidas
da irmã que sofria.
Albernaz não quis revelar aquela dor
de sua velhice; reprimiu a emoção e
continuou no tom mais natural, naquele
seu tom familiar e íntimo que usava com
todos:
– Isto é uma infâmia, Senhor
Quaresma. Que atraso para o país. E os
prejuízos? Um porto destes fechado a
comércio nacional quantos anos de
retardamento não representa!
O major concordou e mostrou a
necessidade de prestigiar o Governo, de
forma a tornar impossível a reprodução de
levantes e insurreições.
– Decerto, aduziu o general. Assim
não progredimos, não nos adiantamos. E
no estrangeiro que mau efeito!
289
O bonde chegara ao Largo de São
Francisco e os dous se separaram.
Quaresma foi direitinho ao Largo da
Carioca e Albernaz seguiu para a Rua do
Rosário.
Olga viu entrar seu padrinho sem
aquela alegria expansiva de sempre. Não
foi indiferença que sentiu, foi espanto,
assombro, quase medo, embora soubesse
perfeitamente que ele estava a chegar.
Entretanto, não havia mudança na
fisionomia de Quaresma, no seu corpo, em
todo ele. Era o mesmo homem baixo,
pálido, com aquele cavanhaque apontado
e o olhar agudo por detrás do pince-nez...
Nem mesmo estava mais queimado e o
jeito de apertar os lábios era o mesmo que
ela conhecia há tantos anos. Mas, parecia-
lhe mudado e ter entrado impelido,
empurrado por uma força estranha, por um
turbilhão; bem examinando, entretanto,
verificou que ele entrara naturalmente,
com o seu passo miúdo e firme. Donde lhe
vinha então essa cousa que a acanhava,
que lhe tirara a sua alegria de ver pessoa
tão amada? Não atinou. Estava lendo na
sala de jantar e Quaresma não se fazia
anunciar; ia entrando conforme o velho
290
hábito. Respondeu ao padrinho ainda sob
a dolorosa impressão da sua entrada:
– Papai saiu; e o Armando está lá
embaixo escrevendo.
De fato, ele estava escrevendo ou
mais particularmente: traduzia para o
"clássico" um grande artigo sobre
"Ferimentos por arma de fogo". O seu
último truc intelectual era este do clássico.
Buscava nisto uma distinção, uma
separação intelectual desses meninos por
aí que escrevem contos e romances nos
jornais. Ele, um sábio, e sobretudo, um
doutor, não podia escrever da mesma
forma que eles. A sua sabedoria superior e
o seu título "acadêmico" não podiam usar
da mesma língua, dos mesmos modismos,
da mesma sintaxe que esses poetastros e
literatecos. Veio-lhe então a idéia do
clássico. O processo era simples: escrevia
do modo comum, com as palavras e o jeito
de hoje, em seguida invertia as orações,
picava o período com vírgulas e substituía
incomodar por molestar, ao redor por
derredor, isto por esto, quão grande ou tão
grande por quamanho, sarapintava tudo de
ao invés, em-pós, e assim obtinha o seu
estilo clássico que começava a causar
291
admiração aos seus pares e ao público em
geral.
Gostava muito da expressão – às
rebatinhas; usava-a a todo o momento e,
quando a punha no branco do papel,
imaginava que dera ao seu estilo uma
força e um brilho pascalianos e às suas
idéias uma suficiência transcendente. De
noite, lia o padre Vieira, mas logo às
primeiras linhas o sono lhe vinha e dormia
sonhando-se "físico", tratado de mestre,
em pleno Seiscentos, prescrevendo
sangria e água quente, tal e qual o doutor
Sangrado.
A sua tradução estava quase no fim, já
estava bastante prático, pois com o tempo
adquirira um vocabulário suficiente e a
versão era feita mentalmente, em quase
metade, logo na primeira escrita. Recebeu
o recado da mulher, anunciando-lhe a
visita, com um pequeno aborrecimento,
mas, como teimasse em não encontrar um
equivalente clássico para "orifício", julgou
útil a interrupção. Queria pôr "buraco", mas
era plebeu; "orifício", se bem que muito
usado, era, entretanto, mais digno. Na
volta talvez encontrasse, pensou: e subiu à
sala de jantar. Ele entrou prazenteiro, com
o seu grande bigode esfarelado, o seu
292
rosto redondo e encontrou padrinho e
afilhada empenhados em uma discussão
sobre autoridade.
Dizia ela:
– Eu não posso compreender esse
tom divino com que os senhores falam da
autoridade. Não se governa mais em nome
de Deus, por que então esse respeito,
essa veneração de que querem cercar os
governantes?
O doutor, que ouvira toda a frase, não
pôde deixar de objetar:
– Mas é preciso, indispensável... Nós
sabemos bem que eles são homens como
nós, mas, se for assim, tudo vai por água
abaixo.
Quaresma acrescentou:
– É em virtude das próprias
necessidades internas e externas da nossa
sociedade que ela existe... Nas formigas,
nas abelhas...
– Admito. Mas há revoltas entre as
abelhas e formigas, e a autoridade se
mantém lá à custa de assassínios,
exações e violências?
– Não se sabe... Quem sabe?
Talvez... fez evasivamente Quaresma.
O doutor não teve dúvidas e foi logo
dizendo:
293
– Que temos nós com as abelhas?
Então nós, os homens, o pináculo da
escala zoológica iremos buscar normas de
vida entre insectos?
– Não é isso, meu caro doutor;
buscamos nos exemplos deles a certeza
da generalidade do fenômeno, da sua
imanência, por assim dizer, disse
Quaresma com doçura.
Ele não tinha acabado a explicação e
já Olga refletia:
– Ainda se essa tal autoridade
trouxesse felicidade – vá; mas não; de que
vale?
– Há de trazer, afirmou
categoricamente Quaresma. A questão é
consolidá-la.
Conversaram ainda muito tempo. O
major contou a sua visita a Floriano, a sua
próxima incorporação ao batalhão
"Cruzeiro do Sul". O doutor teve uma ponta
de inveja, quando ele se referiu ao modo
familiar por que Floriano o tratara. Fizeram
um pequeno lunch e Quaresma saiu.
Sentia necessidade de rever aquelas
ruas estreitas, com as suas lojas profundas
e escuras, onde os empregados se
moviam como em um subterrâneo. A
tortuosa Rua dos Ourives, a esburacada
294
Rua da Assembléia, a casquilha Rua do
Ouvidor davam-lhe saudades.
A vida continuava a mesma. Havia
grupos parados e moças a passeio; no
Café do Rio, uma multidão. Eram os
avançados, os "jacobinos", a guarda
abnegada da República, os intransigentes
a cujos olhos a moderação, a tolerância e
o respeito pela liberdade e a vida alheias
eram crimes de lesa-pátria, sintomas de
monarquismo criminoso e abdicação
desonesta diante do estrangeiro. O
estrangeiro era sobretudo o português, o
que não impedia de haver jornais
"jacobiníssimos" redigidos por portugueses
da mais bela água.

A não ser esse grupo gesticulante e
apaixonado, a Rua do Ouvidor era a
mesma. Os namoros se faziam e as moças
iam e vinham. Se uma bala zunia no alto
céu azul, luminoso, as moças davam
gritinhos de gata, corriam para dentro das
lojas, esperavam um pouco e logo
voltavam sorridentes, o sangue a subir às
faces pouco e pouco, depois da palidez do
medo.
Quaresma jantou num restaurant e
dirigiu-se ao quartel, que funcionava
295
provisoriamente num velho cortiço
condenado pela higiene, lá pelos lados da
Cidade Nova. Tinha o tal cortiço andar
térreo e sobrado, ambos divididos em
cubículos do tamanho de camarotes de
navio. No sobrado, havia uma varanda de
grade de pau e uma escada de madeira
levava até lá, escada tosca e oscilante,
que gemia à menor passada. A casa da
ordem funcionava no primeiro quartinho do
sobrado e o pátio, já sem as cordas de
secar ao sol a roupa, mas com as pedras
manchadas das barrelas e da água de
sabão, servia para a instrução dos
recrutas. O instrutor era um sargento
reformado, um tanto coxo, e admitido no
batalhão com o posto de alferes, que
gritava com uma demora majestosa: "om –
brô"... armas!
O major entregou a sua quota ao
coronel e este esteve a mostrar-lhe o
modelo do fardamento.
Era muito singular essa fantasia de
seringueiro: o dólmã era verde-garrafa e
tinha uns vivos azul-ferrete, alamares
dourados e quatro estrelas prateadas, em
cruz, na gola.
Uma gritaria fê-los vir até à varanda.
Entre soldados entrava um homem, a se
296
debater, a chorar e a implorar, ao mesmo
tempo, levando de quando em quando
uma reflada.
– É o Ricardo! exclamou Quaresma. O
senhor não o conhece, coronel? continuou
ele com interesse e piedade.
Bustamante estava impassível na
varanda e só respondeu depois de algum
tempo:
– Conheço... É um voluntário
recalcitrante, um patriota rebelde.
Os soldados subiram com o
"voluntário" e Ricardo logo que deu com o
major, suplicou-lhe:
– Salve-me, major!
Quaresma chamou de parte o coronel,
rogou-lhe e suplicou-lhe, mas foi inútil... Há
necessidade de gente... Enfim, fazia-o
cabo.
Ricardo, de longe, seguia a conversa
dos dous: adivinhou a recusa e exclamou:
– Eu sirvo sim, sim, mas dêem-me o
meu violão.
Bustamante perfilou-se e gritou aos
soldados:
– Restituam o violão ao cabo
Ricardo!

297
II

Você, Quaresma, É um Visionário

Oito horas da manhã. A cerração
ainda envolve tudo. Do lado da terra, mal
se enxergam as partes baixas dos edifícios
próximos; para o lado do mar, então, a
vista é impotente contra aquela treva
esbranquiçada e flutuante, contra aquela
muralha de flocos e opaca, que se
condensa ali e aqui em aparições, em
semelhanças de cousas. O mar está
silencioso: há grandes intervalos entre o
seu fraco marulho. Vê-se da praia um
pequeno trecho, sujo, coberto de algas, e
o odor da maresia parece mais forte com a
neblina. Para a esquerda e para a direita, é
o desconhecido, o Mistério. Entretanto,
aquela pasta espessa, de uma claridade
difusa, está povoada de ruídos. O chiar
das serras vizinhas, os apitos de fábricas e
locomotivas, os guinchos de guindastes
dos navios enchem aquela manhã
indecifrável e taciturna; e ouve-se mesmo
a bulha compassada de remos que ferem
o mar. Acredita-se, dentro daquele decoro,
que é Caronte que traz a sua barca para
uma das margens do Estige...
298
Atenção! Todos perscrutam a cortina
de névoa pastosa. Os rostos estão
alterados; parece que, do seio da bruma,
vão surgir demônios...
Não se ouve a bulha: o escaler
afastou-se. As fisionomias respiram
aliviadas...
Não é noite, não é dia; não é o
dilúculo, não é o crepúsculo; é a hora da
angústia, é a luz da incerteza. No mar, não
há estrelas nem sol que guiem; na terra, as
aves morrem de encontro às paredes
brancas das casas. A nossa miséria é mais
completa e a falta daqueles mudos marcos
da nossa atividade dá mais forte
percepção do nosso isolamento no seio da
natureza grandiosa.
Os ruídos continuam, e, como nada se
vê, parece que vêm do fundo da terra ou
são alucinações auditivas. A realidade só
nos vem do pedaço de mar que se avista,
marulhando com grandes intervalos,
fracamente, tenuemente, a medo, de
encontro à areia da praia, suja de
bodelhas, algas e sargaços.
Aos grupos, após o rumor dos remos,
os soldados deitaram-se pela relva que
continua a praia. Alguns já cochilam;
outros procuram com os olhos o céu
299
através do nevoeiro que lhes umedece o
rosto.
O cabo Ricardo Coração dos Outros,
de rifle à cintura e gorro à cabeça, sentado
numa pedra, está de parte, sozinho, e olha
aquela manhã angustiosa.
Era a primeira vez que via a cerração
assim perto do mar, onde ela faz sentir
toda a sua força de desesperar. Em geral,
ele só tinha olhos para as alvoradas claras
e purpurinas, macias e fragrantes; aquele
amanhecer brumoso e feio era uma
novidade para ele.
Sob o fardamento de cabo, o
menestrel não se aborrece. Aquela vida
solta da caserna vai-lhe bem n'alma; o
violão está lá dentro e, em horas de folga,
ele o experimenta, cantarolando em voz
baixa. É preciso não enferrujar os dedos...
O seu pequeno aborrecimento é não
poder, de quando em quando, soltar o
peito.
O comandante do destacamento é
Quaresma que, talvez, consentisse...
O major está no interior da casa que
serve de quartel, lendo. O seu estudo
predileto é agora artilharia. Comprou
compêndios; mas, como sua instrução é
insuficiente, da artilharia vai à balística, da
300
balística à mecânica, da mecânica ao
cálculo e à geometria analítica; desce mais
a escada; vai à trigonometria, à geometria
e à álgebra e à aritmética. Ele percorre
essa cadeia de ciências entrelaçadas com
uma fé de inventor. Aprende uma noção
elementaríssima após um rosário de
consultas, de compêndio em compêndio; e
leva assim aqueles dias de ócio guerreiro
enfronhado na matemática, nessa
matemática rebarbativa e hostil aos
cérebros que já não são moços.
Há no destacamento um canhão
Krupp, mas ele nada tem a ver com o
mortífero aparelho; contudo, estuda
artilharia. É encarregado dele o Tenente
Fontes, que não dá obediência ao patriota
major. Quaresma não se incomoda com
isso; vai aprendendo lentamente a servir-
se da boca-de-fogo e submete-se à
arrogância do subalterno.
O comandante do "Cruzeiro do Sul", o
Bustamente da barba mosaica, continua
no quartel, superintendendo a vida do
batalhão. A unidade tem poucos oficiais e
muito poucas praças; mas o Estado paga o
pré de quatrocentas. Há falta de capitães,
o número de alferes está justo, o de
tenentes quase, mas já há um major, que é
301
Quaresma, e o comandante, Bustamente,
que, por modéstia, se fez simplesmente
tenente-coronel.
Tem quarenta praças o destacamento
que Quaresma comanda, três alferes, dous
tenentes; mas os oficiais pouco aparecem.
Estão doentes ou licenciados e só ele, o
antigo agricultor do "Sossego", e um
alferes, Polidoro, este mesmo só à noite,
estão a postos. Um soldado entrou:
– Senhor comandante, posso ir
almoçar?
– Pode. Chama-me o cabo Ricardo.
A praça saiu capengando em cima de
grandes botinas; o pobre homem usava
aquela peça protetora como um castigo.
Assim que se viu no mato, que levava a
sua casa, tirou-as e sentiu pelo rosto o
sopro da liberdade.
O comandante chegou à janela. A
cerração se ia dissipando. Já se via o sol
que brilhava como um disco de ouro fosco.
Ricardo Coração dos Outros
apareceu. Estava engraçado dentro do seu
fardamento de caporal. A blusa era
curtíssima, sungada; os punhos lhe
apareciam inteiramente; e as calças eram
compridíssimas e arrastavam no chão.
– Como vais, Ricardo?
302
– Bem. E o senhor, major?
– Assim.
Quaresma deitou sobre o inferior e
amigo aquele seu olhar agudo e
demorado:
– Andas aborrecido, não é?
O trovador sentiu-se alegre com o
interesse do comandante:
– Não... Para que dizer, major, que
sim... Se a coisa for assim até ao fim, não
é mau... O diabo é quando há tiro... Uma
coisa, major; não se poderia, assim, aí
pelas horas em que não há que fazer, ir
nas mangueiras, cantar um pouco...
O major coçou a cabeça, alisou o
cavanhaque e disse:
– Eu, não sei... É...
– O senhor sabe que isso de cantar
baixo é remar em seco... Dizem que no
Paraguai...
– Bem. Cante lá; mas não grite, hein?
Calaram-se um pouco; Ricardo ia
partir quando o major recordou:
– Manda-me trazer o almoço.
Quaresma jantava e almoçava ali
mesmo. Não era raro também dormir. As
refeições eram-lhe fornecidas por um
"frege" próximo e ele dormia em um quarto
daquela edificação imperial. Porque a casa
303
em que se acantonara o destacamento era
o pavilhão do imperador, situado na antiga
Quinta da Ponta do Caju. Ficavam nela
também a estação da estrada de ferro do
Rio Douro e uma grande e barulhenta
serraria. Quaresma veio até à porta, olhou
a praia suja e ficou admirado que o
imperador a quisesse para banhos. A
cerração se ia dissipando inteiramente.
As formas das cousas saíam
modeladas do seio daquela massa de
névoa pesada; e, satisfeitas, como se o
pesadelo tivesse passado. Primeiro
surgiam as partes baixas, lentamente; e
por fim, quase repentinamente, as altas.
À direita, havia a Saúde, a Gamboa,
os navios de comércio: galeras de três
mastros, cargueiros a vapor, altaneiros
barcos à vela – que iam saindo da bruma,
e, por instantes, aquilo tudo tinha um ar de
paisagem holandesa; à esquerda, era o
saco da Raposa, o Retiro Saudoso, a
Sapucaia horrenda, a ilha do Governador,
os Órgãos azuis, altos de tocar no céu; em
frente, a ilha dos Ferreiros, com os seus
depósitos de carvão; e, alongando a vista
pelo mar sossegado, Niterói, cujas
montanhas acabavam de recortar-se no
céu azul, à luz daquela manhã atrasada.
304
A neblina foi-se e um galo cantou. Era
como se a alegria voltasse à terra; era uma
aleluia. Aqueles chiados, aqueles apitos,
os guinchos tinham um acento festivo de
contentamento.
Chegou o almoço e o sargento veio
dizer a Quaresma que havia duas
deserções.
– Mais duas? fez admirado o major.
– Sim, senhor. O cento e vinte e cinco
e o trezentos e vinte não responderam
hoje a revista.
– Faça a parte.
Quaresma almoçava. O Tenente
Fontes, o homem do canhão, chegou.
Quase nunca dormia ali; pernoitava em
casa, e, durante o dia, vinha ver as cousas
como iam.
Uma madrugada, ele não estava. A
treva ainda era profunda. O soldado de
vigia viu lá ao longe um vulto que se movia
dentro da sombra, resvalando sobre as
águas do mar. Não trazia luz alguma: só o
movimento daquela mancha escura
revelava uma embarcação, e também a
ligeira fosforescência das águas. O
soldado deu rebate; o pequeno
destacamento pôs-se a postos e
Quaresma apareceu.
305
– O canhão! Já! Avante! ordenou o
comandante. E em seguida, nervoso,
recomendou:
– Esperem um pouco.
Correu a casa e foi consultar os seus
compêndios e tabelas. Demorou-se e a
lancha avançava, os soldados estavam
tontos e um deles tomou a iniciativa:
carregou a peça e disparou-a.
Quaresma reapareceu correndo,
assustado, e disse, entrecortado pelo
resfolegar:
– Viram bem... a distância... a alça... o
ângulo... É preciso ter sempre em vista a
eficiência do fogo.
Fontes veio e sabendo do caso no dia
seguinte riu-se muito:
– Ora, major, você pensa que está em
um polígono, fazendo estudos práticos...
Fogo para diante!
E assim era. Quase todas as tardes
havia bombardeio, do mar para as
fortalezas, e das fortalezas para o mar; e,
tanto os navios como os fortes saíam
incólumes de tão terríveis provas.
Lá vinha uma ocasião, porém, que
acertavam, então os jornais noticiavam:
"Ontem, o forte Acadêmico fez um
maravilhoso disparo. Com o canhão tal,
306
meteu uma bala no 'Guanabara'." No dia
seguinte, o mesmo jornal retificava, a
pedido da bateria do cais Pharoux, que era
a que tinha feito o disparo certeiro.
Passavam-se dias e a cousa já estava
esquecida, quando aparecia uma carta de
Niterói, reclamando as honras do tiro para
a fortaleza de Santa Cruz.
O Tenente Fontes chegou e esteve
examinando o canhão com o faro de
entendedor. Havia uma trincheira de fardo
de alfafa e a boca da peça saía por entre
os fiapos de palha, como as goelas de um
animal feroz oculto entre ervas.
Olhava o horizonte, depois de exame
atento ao canhão, e considerava a ilha das
Cobras, quando ouviu o gemer do violão e
uma voz que dizia:

Prometo pelo Santíssimo Sacramento...

Dirigiu-se para o local donde partiam
os sons e se lhe derrapou este lindíssimo
quadro: à sombra de uma grande árvore,
os soldados deitados ou sentados em
círculo, em torno de Ricardo Coração dos
Outros, que entoava endechas magoadas.
As praças tinham acabado de almoçar
e beber a pinga, e estavam tão
307
embevecidas na canção de Ricardo que
não deram pela chegada do jovem oficial.
– Que é isto? disse ele severamente.
Os soldados levantaram-se todos, em
continência; e Ricardo, com a mão direita
no gorro, perfilado, e a esquerda,
segurando o violão, que repousava no
chão, desculpou-se:
– "Seu" tenente, foi o major quem
permitiu. Vossa Senhoria sabe que se nós
não tivéssemos ordem, não iríamos
brincar.
– Bem. Não quero mais isto, disse o
oficial.
– Mas, objetou Ricardo, o Senhor
Major Quaresma...
– Não temos aqui Major Quaresma.
Não quero, já disse!
Os soldados debandaram e o Tenente
Fontes seguiu para a velha casa imperial,
ao encontro do major do "Cruzeiro do Sul".
Quaresma continuava no seu estudo, um
rolar de Sísifo, mas voluntário, para a
grandeza da pátria. Fontes foi entrando e
dizendo:
– Que é isto, "Seu" Quaresma! Então
o senhor permite cantorias no
destacamento?
308
O major não se lembrava mais da
cousa e ficou espantado com o ar severo e
ríspido do moço. Ele repetiu:
– Então o senhor permite que os
inferiores cantem modinhas e toquem
violão, em pleno serviço?
– Mas que mal faz? Ouvi dizer que em
campanha...
– E a disciplina? E o respeito?
– Bem, vou proibir, disse Quaresma.
– Não é preciso. Já proibi.
Quaresma não se deu por agastado,
não percebeu motivo para agastamento e
disse com doçura:
– Fez bem.
Em seguida perguntou ao oficial o
modo de extrair a raiz quadrada de uma
fração decimal; o rapaz ensinou-lhe e eles
estiveram cordialmente conversando sobre
cousas vulgares. Fontes era noivo de Lalá,
a terceira filha do general Albernaz, e
esperava acabar a revolta para efetuar o
casamento. Durante uma hora a conversa
entre os dous versou sobre este pequenino
fato familiar a que estavam ligados aqueles
estrondos, aqueles tiros, aquela solene
disputa entre duas ambições. Subitamente,
a corneta feriu o ar com a sua voz
309
metálica. Fontes assestou o ouvido; o
major perguntou:
– Que toque é?
– Sentido.
Os dous saíram. Fontes perfeitamente
fardado; e o major apertando o talim, sem
encontrar jeito, tropeçando na espada
venerável que teimava em se lhe meter
entre as pernas curtas. Os soldados já
estavam nas trincheiras, armas à mão; o
canhão tinha ao lado a munição
necessária. Uma lancha avançava
lentamente, com a proa alta assestada
para o posto. De repente, saiu de sua
borda um golfão de fumaça espessa:
Queimou! – gritou uma voz. Todos se
abaixaram, a bala passou alto, zunindo,
cantando, inofensiva. A lancha continuava
a avançar impávida. Além dos soldados,
havia curiosos, garotos, a assistir o tiroteio,
e fora um destes que gritara: queimou!
E assim sempre. Às vezes eles
chegavam bem perto à tropa, às
trincheiras, atrapalhando o serviço; em
outras, um cidadão qualquer chegava ao
oficial e muito delicadamente pedia: O
senhor dá licença que dê um tiro? O oficial
acedia, os serventes carregavam a peça e
o homem fazia a pontaria e um tiro partia.
310
Com o tempo, a revolta passou a ser
uma festa, um divertimento da cidade...
Quando se anunciava um bombardeio,
num segundo, o terraço do Passeio
Público se enchia. Era como se fosse uma
noite de luar, no tempo em que era do tom
apreciá-las no velho jardim de Dom Luís
de Vasconcelos, vendo o astro solitário
pratear a água e encher o céu.
Alugavam-se binóculos e tanto os
velhos como as moças, os rapazes como
as velhas, seguiam o bombardeio como
uma representação de teatro: "Queimou
Santa Cruz! Agora é o 'Aquidabã'! Lá vai!"
E dessa maneira a revolta ia,
familiarmente, entrando nos hábitos e nos
costumes da cidade.
Nos cais Pharoux, os pequenos
garotos, vendedores de jornais,
engraxates, quitandeiros ficavam atrás das
portadas, dos urinários, das árvores, a ver,
a esperar a queda das balas; e quando
acontecia cair uma, corriam todos em bolo,
a apanhá-la como se fosse uma moeda ou
guloseima.
As balas ficaram na moda. Eram
alfinetes de gravata, berloques de relógios,
lapiseiras, feitas com as pequenas balas
de fuzis; faziam-se também coleções das
311
médias e com os seus estojos de metal,
areados, polidos, lixados, ornavam os
consolos, os dunkerques das casas
médias; as grandes, os "melões" e as
"abóboras", como chamavam, guarneciam
os jardins, como vasos de faiança ou
estátuas.
A lancha continuava a atirar; Fontes
fez um disparo. O canhão vomitou o
projétil, recuou um pouco e logo foi posto
em posição. A embarcação respondeu e o
rapazote gritou: queimou!
Eram sempre esses garotos que
anunciavam os tiros do inimigo. Mal viam o
fuzilar breve e a fumaça, lá longe, no
navio, jorrar devagar, muito pesada,
gritavam: queimou!
Houve um em Niterói que teve o seu
quarto de hora de celebridade.
Chamavam-no "Trinta-Réis"; os jornais do
tempo ocuparam-se com ele, fizeram-se
subscrições a seu favor. Um herói! Passou
a revolta e foi esquecido, tanto ele como a
"Luci", uma bela lancha que chegou fazer-
se entidade na imaginação da urbs, a
interessá-la, a criar inimigos e
admiradores.
A embarcação deixou de provocar a
fúria do posto do Caju, e Fontes deu
312
instruções ao seu chefe da peça, e foi-se
embora.
Quaresma recolheu-se ao seu quarto
e continuou os seus estudos guerreiros.
Os mais dias que passou naquele extremo
da cidade não eram diferentes deste. Os
acontecimentos eram os mesmos e a
guerra caía na banalidade da repetição
dos mesmos episódios.
A espaços, quando o aborrecimento
lhe vinha, saía. Descia a cidade e deixava
o posto entregue a Polidoro ou a Fontes,
se estava.
Raras vezes o fazia de dia, porque
Polidoro, o mais assíduo, marceneiro de
profissão e em atividade numa fábrica de
móveis, só vinha à noite.
No centro da cidade, a noite era alegre
e jovial. Havia muito dinheiro, o governo
pagava soldos dobrados, e, às vezes,
gratificações, além do que havia também a
morte sempre presente; e tudo isso
estimulava o divertir-se. Os teatros eram
freqüentados e os restaurants noturnos
também.
Quaresma, porém, não se metia
naquele ruído de praça semi-sitiada. Ia às
vezes ao teatro, à paisana, e, logo
313
acabado o espetáculo, voltava para o
quarto da cidade ou para o posto.
Em outras tardes, logo que Polidoro
chegava, saía a pé, pelas ruas dos
arredores, pelas praias até o Campo de
São Cristóvão.
Ia vendo aquela sucessão de
cemitérios, com as suas campas alvas que
sobem montanhas, como carneiros
tosquiados e limpos a pastar; aqueles
ciprestes meditativos que as vigiam; e
como que se lhe representava que aquela
parte da cidade era feudo e senhorio da
morte.
As casas tinham um aspecto fúnebre,
recolhidas e concentradas; o mar
marulhava lugubremente na ribanceira
lodosa; as palmeiras ciciavam doridas; e
até o tilintar da campainha dos bondes era
triste e lúgubre.
A paisagem se impregnara da Morte e
o pensamento de quem passava ali mais
ainda, para fazer sentir nela tão forte
aspecto funéreo.
Foi vindo até ao Campo; aí deu-lhe
vontade de ver a sua antiga casa e afinal
entrou na residência do General Albernaz.
Devia-lhe aquela visita e aproveitou o
ensejo.
314
Acabavam de jantar e jantara com o
general, além do Tenente Fontes e o
Almirante Caldas, o comandante de
Quaresma, o Tenente-Coronel Inocêncio
Bustamante.
Bustamante era um comandante ativo,
mas dentro do quartel. Não havia quem
como ele se interessasse pelos livros, pela
boa caligrafia com que eram escritos os
livros mestres, as relações de mostra, os
mapas de companhia e outros
documentos. Com auxílio deles, a
organização do seu batalhão era
irrepreensível; e, para não deixar de vigiar
a escrituração, aparecia de onde em onde
nos destacamentos do seu corpo.
Havia dez dias que Quaresma o não
via. Após os cumprimentos, ele logo
perguntou ao major:
– Quantas deserções?
– Até hoje, nove, disse Quaresma.
Bustamante coçou a cabeça
desesperado e refletiu:
– Eu não sei o que tem essa gente... É
um desertar sem nome... Falta-lhes
patriotismo!
– Fazem muito bem... Ora! disse o
almirante.
315
Caldas andava aborrecido, pessimista.
O seu processo ia mal e até agora o
governo não lhe tinha dado cousa alguma.
O seu patriotismo se enfraquecia com o
diluir-se da esperança de ser algum dia
vice-almirante. É verdade que o governo
ainda não organizara a sua esquadra;
entretanto, pelo rumor que corria, ele não
comandaria nem uma divisão. Uma
iniqüidade! Era velho um pouco, é
verdade; mas, por não ter nunca
comandado, nessa matéria ele podia
despender toda uma energia moça.
– O almirante não deve falar assim... A
pátria está logo abaixo da humanidade.
– Meu caro tenente, o senhor é
moço... Eu sei o que são essas cousas...
– Não se deve desesperar... Não
trabalhamos para nós, mas para os outros
e para os vindouros, continuou Fontes
persuasivo.
– Que tenho eu com eles? fez
agastado Caldas.
Bustamente, o general e Quaresma
assistiam à pequena discussão calados e
os dous primeiros um tanto sorridentes
com a fúria de Caldas, que não se cansava
de dançar a perna e alisar os longos
favoritos brancos. O tenente respondeu:
316
– Muito, almirante. Nós todos
devemos trabalhar para que surjam
épocas melhores, de ordem, de felicidade
e evolução moral.
– Nunca houve e nunca haverá! disse
de um jato Caldas.
– Eu também penso assim,
acrescentou Albernaz.
– Isto há de sempre ser o mesmo,
aduziu ceticamente Bustamante.
O major nada disse; parecia
desinteressado da conversa. Fontes, em
face daquelas contestações, ao contrário
dos seus congêneres de seita, não se
agastou. Ele era magro e chupado,
moreno carregado e a oval do seu rosto
estava amassada aqui e ali.
Com a sua voz arrastada e nasal,
agitando a mão direita no jeito favorito dos
sermonários, depois de ouvir todos, falou
com unção:
– Houve já um esboço: a Idade Média.
Ninguém ali lhe podia contestar.
Quaresma só sabia história do Brasil e os
outros nenhuma.
E a sua afirmação fez calar todos,
embora no íntimo duvidosos. É uma
curiosa Idade Média, essa de elevação
moral, que a gente não sabe onde fica, em
317
que ano? Se a gente diz: "No tempo de
Clotário, ele próprio, com suas mãos,
atacou fogo na palhoça em que encerrava
o seu filho Crame mais a mulher deste e
filhos" – o positivista objeta: "Ainda não
estava perfeitamente estabelecido o
ascendente da igreja." "São Luís", diremos
logo nós, "quis executar um senhor feudal
porque mandou enforcar três crianças que
tinham morto um coelho nas suas matas."
Objeta o fiel: "Você não sabe que a nossa
Idade Média vai até o aparecimento da
Divina Comédia? São Luís já era a
decadência"... Citam-se as epidemias de
moléstias nervosas, a miséria dos
campônios, as ladroagens à mão armada
dos barões, as alucinações do milênio, as
cruéis matanças que Carlos Magno fez aos
saxões; eles respondem: uma hora que
ainda não estava perfeitamente
estabelecido o ascendente moral da igreja;
outra que ele já tinha desaparecido.
Nada disso foi objetado ao positivista
e a conversa resvalou para a revolta. O
almirante criticava severamente o governo.
Não tinha plano algum, levava a dar
tiros à toa; na sua opinião, já devia ter feito
todo o esforço para ocupar a ilha das
Cobras, embora isso custasse rios de
318
sangue. Bustamente não tinha opinião
assentada; mas Quaresma e Fontes
julgavam que não: seria uma aventura
arriscada e de uma improficuidade patente.
Albernaz ainda não tinha dado o seu aviso,
e veio a fazê-lo assim:
– Mas nós reconhecemos Humaitá, e
por pouco!
– Entretanto, não a tomaram, disse
Fontes. As condições naturais eram outras
e assim mesmo o reconhecimento foi
perfeitamente inútil... O senhor sabe,
esteve lá!
– Isto é... Adoeci e vim um pouco
antes para o Brasil, mas o Camisão disse-
me que foi arriscado.
Quaresma voltara ao silêncio. Ele
procurava ver Ismênia. Fontes lhe tinha
inteirado do seu estado e o major se sentia
por qualquer cousa preso à moléstia da
moça. Viu todos: Dona Maricota, sempre
ativa e diligente; Lalá, a arrancar, com o
olhar, o noivo da conversa interminável, e
as outras que vinham, de quando em
quando, da sala de visitas à sala de jantar
onde ele estava. Por fim, não se conteve,
perguntou. Soube que estava em casa da
irmã casada e ia pior, cada vez mais
abismada na sua mania, enfraquecendo-se
319
de corpo. O general contou tudo com
franqueza a Quaresma e quando acabou
de narrar aquela sua desgraça íntima,
disse com um longo suspiro:
– Não sei, Quaresma... Não sei.
Eram dez horas quando o major se
despediu. Voltou de bonde para a Ponta
do Caju. Saltou e recolheu-se logo a seu
quarto. Vinha cheio da perturbação
especial que põe em nós o luar que estava
lindo, terno e leitoso, naquela noite. É uma
emoção de desafogo do corpo, de
delíquio; parece que nos tiram o envoltório
material e ficamos só alma, envolvidos
numa branda atmosfera de sonhos e
quimeras. O major não colhia bem a
sensação transcendente, mas sofria sem
perceber o efeito da luz pálida e fria do
luar. Deitou-se um pouco, vestido, não por
sono, mas em virtude daquela doce
embriaguez que o astro lhe tinha posto nos
sentidos.
Dentro em pouco Ricardo veio chamá-
lo: o marechal estava aí. Era seu hábito
sair à noite, às vezes, de madrugada, e ir
de posto em posto. O fato se espalhou
pelo público que o apreciava
extraordinariamente, e o Presidente teve
320
mais esse documento para firmar a sua
fama de estadista consumado.
Quaresma veio ao seu encontro.
Floriano vestia chapéu de feltro mole, abas
largas, e uma curta sobrecasaca surrada.
Tinha um ar de malfeitor ou de exemplar
chefe de família em aventuras
extraconjugais.
O major cumprimentou-o e esteve a
dar-lhe notícias do ataque que fora feito ao
seu posto, há dias passados. O marechal
respondia por monossílabos preguiçosos e
olhava ao redor. Quase ao despedir-se,
falou mais, dizendo vagarosamente,
lentamente:
– Hei de mandar pôr um holofote aqui.
Quaresma veio acompanhá-lo até ao
bonde. Atravessaram o velho sítio de
recreio dos imperadores. Um pouco
afastada da estação uma locomotiva,
semi-acesa, resfolegava. Semelhava
roncar, dormindo; os carros, pequenos,
banhados pelo luar, muito quietos,
sossegados como que dormiam. As
anosas mangueiras, com falta de galhos
aqui e ali, pareciam polvilhadas
preciosamente de prata. O luar estava
magnífico. Os dous andavam, o marechal
perguntou:
321
– Quantos homens tem você?
– Quarenta.
O marechal mastigou um: "não é
muito"; e voltou ao mutismo. Num dado
momento, Quaresma viu-lhe o rosto
inundado pela luz da lua. Pareceu-lhe mais
simpática a fisionomia do ditador. Se lhe
falasse...
Preparou a pergunta; mas não teve
coragem de pronunciá-la. Continuaram a
andar. O major pensou: que é que tem?
não há desrespeito algum. Aproximaram-
se do portão. Num dado momento como
que houve uma bulha atrás. Quaresma
voltou-se, mas Floriano quase não o fez.
Os edifícios da serraria pareciam
cobertos de neve, tanto era o branco luar.
O major continuou a mastigar a sua
pergunta; urgia, era indispensável; o
portão estava a dous passos. Tomou
coragem, ousou e falou:
– Vossa Excelência já leu o meu
memorial, marechal?
Floriano respondeu lentamente, quase
sem levantar o lábio pendente:
– Li.
Quaresma entusiasmou-se:
– Vê Vossa Excelência como é fácil
erguer este país. Desde que se cortem
322
todos aqueles empecilhos que eu apontei,
no memorial que Vossa Excelência teve a
bondade de ler; desde que se corrijam os
erros de uma legislação defeituosa e
inadaptável às condições do país, Vossa
Excelência verá que tudo isto muda, que,
em vez de tributários, ficaremos com a
nossa independência feita... Se Vossa
Excelência quisesse...
À proporção que falava, mais
Quaresma se entusiasmava. Ele não podia
ver bem a fisionomia do ditador, encoberto
agora como lhe estava o rosto pelas abas
do chapéu de feltro; mas, se a visse, teria
de esfriar, pois havia na sua máscara
sinais do aborrecimento mais mortal.
Aquele falatório de Quaresma, aquele
apelo à legislação, a medidas
governamentais, iam mover-lhe o
pensamento, por mais que não quisesse.
O presidente aborrecia-se. Num dado
momento, disse:
– Mas, pensa você, Quaresma, que eu
hei de pôr a enxada na mão de cada um
desses vadios?! Não havia exército que
chegasse...
Quaresma espantou-se, titubeou, mas
retorquiu:
323
– Mas, não é isso, marechal. Vossa
Excelência, com o seu prestígio e poder,
está capaz de favorecer, com medidas
enérgicas e adequadas, o aparecimento
de iniciativas, de encaminhar o trabalho,
de favorecê-lo e torná-lo remunerador...
Bastava, por exemplo...
Atravessavam o portão da velha
quinta de Pedro I. O luar continuava lindo,
plástico e opalescente. Um grande edifício
inacabado que havia na rua parecia
terminado, com vidraças e portas feitas
com a luz da lua. Era um palácio de sonho.
Floriano já ouvia Quaresma muito
aborrecido. O bonde chegou; ele se
despediu do major, dizendo com aquela
sua placidez de voz:
– Você, Quaresma, é um visionário...
O bonde partiu. A lua povoava os
espaços, dava fisionomia às cousas, fazia
nascer sonhos em nossa alma, enchia a
vida, enfim, com a sua luz emprestada...


* * *


324
III

...E Tornaram Logo Silenciosos...

– Eu tenho experimentado tudo,
Quaresma, mas não sei... não há meio!
– Já a levou a um médico
especialista?
– Já. Tenho corrido médicos, espíritas,
até feiticeiros, Quaresma!
E os olhos do velho se orvalhavam por
baixo do pince-nez. Os dous se haviam
encontrado na pagadoria da Guerra e
vinham pelo campo de Sant'Anna, a pé,
andando a pequenos passos e
conversando. O general era mais alto que
Quaresma, e enquanto este tinha a cabeça
sobre um pescoço alto, aquele a tinha
metida entre os ombros proeminentes,
como cotos de asas. Albernaz reatou:
– E remédios! Cada médico receita
uma cousa; os espíritas são os melhores,
dão homeopatia; os feiticeiros tisanas,
rezas e defumações... Eu não sei,
Quaresma!
E levantou os olhos para o céu, que
estava um tanto plúmbeo. Não se
demorou, porém, muito nessa postura; o
325
pince-nez não permitia, já começava a
cair.
Quaresma abaixou a cabeça e andou
assim um pouco olhando as granulações
do granito do passeio. Levantou o olhar ao
fim de algum tempo, e disse:
– Por que não a recolhe a uma casa
de saúde, general?
– Meu médico já me aconselhou isso...
A mulher não quer e agora mesmo, no
estado em que a menina está, não vale a
pena...
Falava da filha, da Ismênia, que,
naqueles últimos meses, piorava
sensivelmente, não tanto da sua moléstia
mental, mas da saúde comum, vivendo de
cama, sempre febril, enlanguescendo,
definhando, marchando a passos largos
para o abraço frio da morte.
Albernaz dizia a verdade; para curá-la
tanto de sua loucura como da atual
moléstia intercorrente, lançara mão de
todos os recursos, de todos os conselhos
apontados por quem quer que fosse.
Era de fazer refletir ver aquele
homem, general, marcado com um curso
governamental, procurar médiuns e
feiticeiros, para sarar a filha.
326
Às vezes até levava-os em casa. Os
médiuns chegavam perto da moça, davam
um estremeção, ficam com uns olhos
desvairados, fixos, gritavam: "Sai, irmão!"
– e sacudiam as mãos, do peito para a
moça, de lá para cá, rapidamente,
nervosamente, no intuito de descarregar
sobre ela os fluidos milagrosos.
Os feiticeiros tinham outros passes e
as cerimônias para entrar no conhecimento
das forças ocultas que nos cercam eram
demoradas, lentas e acabadas. Em geral,
eram pretos africanos. Chegavam,
acendiam um fogareiro no quarto, tiravam
de um cesto um sapo empalhado ou outra
cousa esquisita, batiam com feixes de
ervas, ensaiavam passos de dança e
pronunciavam palavras ininteligíveis. O
ritual era complicado e tinha a sua demora.
Na saída, a pobre Dona Maricota, um
tanto já diminuída da sua atividade e
diligência, olhando ternamente aquele
grande rosto negro do mandingueiro, onde
a barba branca punha mais veneração e
certa grandeza, perguntava:
– Então, titio?
O preto considerava um instante,
como se estivesse recebendo as últimas
comunicações do que não se vê nem se
327
percebe, e dizia com a sua majestade de
africano:
– Vô vê, nhãnhã... Tô crotando
mandinga...
Ela e o general tinham assistido à
cerimônia e o amor de pais e também esse
fundo de superstição que há em todos nós
levavam a olhá-la com respeito, quase
com fé.
– Então foi feitiço que fizeram à minha
filha? perguntava a senhora.
– Foi, sim, nhanhã.
– Quem?
– Santo não qué dizê.
E o preto obscuro, velho escravo,
arrancado há um meio século dos confins
da África, saía arrastando a sua velhice e
deixando naqueles dous corações uma
esperança fugaz.
Era uma singular situação, a daquele
preto africano, ainda certamente pouco
esquecido das dores do seu longo
cativeiro, lançando mão dos resíduos de
suas ingênuas crenças tribais, resíduos
que tão a custo tinham resistido ao seu
transplante forçado para terras de outros
deuses – e empregando-os na consolação
dos seus senhores de outro tempo. Como
que os deuses de sua infância e de sua
328
raça, aqueles sanguinários manipansos da
África indecifrável, quisessem vingá-lo à
legendária maneira do Cristo dos
Evangelhos...
A doente assistia a tudo aquilo sem
compreender e se interessar por aqueles
trejeitos e passes de tão poderosos
homens que se comunicavam, que tinham
às suas ordens os seres imateriais, as
existências fora e acima da nossa.
Andando, ao lado de Quaresma, o
general lembrava-se de tudo isso e teve
um pensamento amargo contra a ciência,
contra os espíritos, contra os feitiços,
contra Deus que lhe ia tirando a filha aos
poucos sem piedade e comiseração.
O major não sabia o que dizer diante
daquela imensa dor de pai e parecia-lhe
toda e qualquer palavra de consolo parva
e idiota. Afinal disse:
– General, o senhor permite que eu a
faça ver por um médico?
– Quem é?
– É o marido de minha afilhada... o
senhor conhece... É moço, quem sabe lá!
Não acha? Pode ser, não é?
O general consentiu e a esperança de
ver curada a filha lhe afagou as faces
enrugadas. Cada médico que consultava,
329
cada espírita, cada feiticeiro reanimava-o,
pois de todos eles esperava o milagre.
Nesse mesmo dia, Quaresma foi procurar
o Doutor Armando.
A revolta já tinha mais de quatro
meses de vida e as vantagens do governo
eram problemáticas. No Sul, a insurreição
chegava às portas de São Paulo, e só a
Lapa resistia tenazmente, uma das poucas
páginas dignas e limpas de todo aquele
enxurro de paixões. A pequena cidade
tinha dentro de suas trincheiras o Coronel
Gomes Carneiro, uma energia, uma
vontade, verdadeiramente isso, porque era
sereno, confiante e justo. Não se
desmanchou em violências de apavorado
e soube tornar verdade a gasta frase
grandiloqüente: resistir até à morte.
A ilha do Governador tinha sido
ocupada e Magé tomado; os revoltosos,
porém, tinham a vasta baía e a barra
apertada, por onde saíam e entravam, sem
temer o estorvo das fortalezas.
As violências, os crimes que tinham
assinalado esses dous marcos de
atividade guerreira do governo, chegavam
ao ouvido de Quaresma e ele sofria.
Da ilha do Governador fez-se uma
verdadeira mudança de móveis, roupas e
330
outros haveres. O que não podia ser
transplantado, era destruído pelo fogo e
pelo machado.
A ocupação deixou lá a mais
execranda memória e até hoje os seus
habitantes ainda se recordam
dolorosamente de um capitão, patriótico ou
da guarda nacional, Ortiz, pela sua
ferocidade e insofrido gosto pelo saque e
outras vexações. Passava um pescador,
com uma tampa de peixe, e o capitão
chamava o pobre homem:
– Venha cá!
O homem aproximava-se
amedrontado e Ortiz perguntava:
– Quanto quer por isso?
– Três mil-réis, capitão.
Ele sorria diabolicamente e
familiarmente regateava:
– Você não deixa por menos?... Está
caro... Isso é peixe ordinário... Carapebas!
Ora!
– Bem, capitão vá lá por dous e
quinhentos.
– Leve isso lá dentro.
Ele falava na porta de casa. O
pescador voltava e ficava um tempo em
pé, demonstrando que esperava o
331
dinheiro. Ortiz balançava a cabeça e dizia
escarninho:
– Dinheiro! hein? Vá cobrar ao
Floriano.
Entretanto, Moreira César deixou boas
recordações de si e ainda hoje há lá quem
se lembre dele, agradecido por este ou
aquele benefício que o famoso coronel lhe
prestou.
As forças revoltosas pareciam não ter
enfranquecido; tinham, porém, perdido
dous navios, sendo um destes o "Javari",
cuja reputação na revolta era das mais
altas e consideradas. As forças de terra
detestavam-no particularmente. Era um
monitor, chato, raso com a água, uma
espécie de sáurio ou quelônio de ferro, de
construção francesa. A sua artilharia era
temida; mas o que sobremodo enraivecia
os adversários, era ele não ter quase
borda acima d'água, ficar quase ao nível
do mar e fugir assim aos tiros incertos de
terra. As suas máquinas não funcionavam
e a grande tartaruga vinha colocar-se em
posição de combate com auxílio de um
rebocador.
Um dia em que estava nas
proximidades de Villegaignon, foi a pique.
Não se soube e até hoje não foi
332
esclarecido por que foi. Os legalistas
afirmaram que foi uma bala de Gragoatá;
mas os revoltosos asseguraram que foi a
abertura de uma válvula ou um outro
acidente qualquer.
Como o do seu irmão, o "Solimões",
que desapareceu nas costas de cabo
Polônio, o fim do "Javari" ainda está
envolvido no mistério.
Quaresma permanecia de guarnição
no Caju, e viera receber dinheiro. Deixara
lá Polidoro, pois os outros oficiais estavam
doentes ou licenciados, e Fontes, que,
sendo uma espécie de inspetor-geral, ao
contrário de seus hábitos, dormira aquela
noite no pequeno pavilhão imperial e ia
ficar até à tarde.
Ricardo Coração dos Outros, desde o
dia da proibição de tocar violão, andava
macambúzio. Tinham-lhe tirado o sangue,
o motivo de viver, e passava os dias
taciturno, encostado a um tronco de árvore
maldizendo no fundo de si a
incompreensão dos homens e os
caprichos do destino. Fontes notara a sua
tristeza; e, para minorar-lhe o desgosto,
obrigara a Bustamante a fazê-lo sargento.
Não foi sem custo, porque o antigo
veterano do Paraguai encarecia muito
333
essa graduação e só a dava como
recompensa excepcional ou quando
requerida por pessoas importantes.
A vida do pobre menestrel era assim
de um melro engaiolado; e, de quando em
quando, ele se afastava um pouco e
ensaiava a voz, para ver se ainda a tinha e
não fugira com o fumo dos disparos.
Quaresma sabendo que dessa
maneira o posto estava bem entregue,
resolveu demorar-se mais, e, após
despedir-se de Albernaz, encaminhou-se
para a casa do seu compadre, a fim de
cumprir a promessa que fizera ao general.
Coleoni ainda não decidira a sua
viagem à Europa. Hesitava, esperando o
fim da rebelião que não parecia estar
próximo. Ele nada tinha com ela; até ali,
não dissera a ninguém a sua opinião; e, se
era muito instado, apelava para a sua
condição de estrangeiro e metia-se numa
reserva prudente. Mas, aquela exigência
de passaporte, tirado na chefatura de
polícia, dava-lhe susto. Naqueles tempos,
toda a gente tinha medo de tratar com
autoridades. Havia tanta má vontade com
os estrangeiros, tanta arrogância nos
funcionários que ele não se animava a ir
obter o documento, temendo que uma
334
palavra, que um olhar, que um gesto,
interpretados por qualquer funcionário
zeloso e dedicado, não o levassem a
sofrer maus quartos de hora.
Verdade é que ele era italiano e a
Itália já fizera ver ao ditador que era uma
grande potência, mas no caso de que se
lembrava, tratava-se de um marinheiro, por
cuja vida, extinta por uma descarga das
forças legais, Floriano pagara a quantia de
cem contos. Ele, Coleoni, porém, não era
marinheiro e não sabia, caso fosse preso,
se os representantes diplomáticos de seu
país tomariam interesse pela sua
liberdade.
De resto, não tendo protestado manter
a sua nacionalidade, quando o governo
provisório expediu o famoso decreto de
naturalização, era bem possível que uma
ou outra parte se ativessem a isso, para
desinteressar-se dele ou mantê-lo na
famosa galeria nº 7, da Casa de Correição,
transformada, por uma penada mágica, em
prisão de Estado.
A época era de susto e temor, e todos
esses que ele sentia, só os comunicava à
filha, porque o genro cada vez mais se
fazia florianista e jacobino, de cuja boca
335
muita vez ouvia duras invectivas aos
estrangeiros.
E o doutor tinha razão; já obtivera uma
graça governamental. Fora nomeado
médico do Hospital de Santa Bárbara, na
vaga de um colega, demitido a bem do
serviço público como suspeito por ter ido
visitar um amigo na prisão. Como o
hospital, porém, ficasse no ilhéu do mesmo
nome, dentro da baía, em frente à Saúde e
a Guanabara ainda estivesse em mão dos
revoltosos, ele nada tinha que fazer, pois
até agora o governo não aceitara os seus
oferecimentos de auxiliar o tratamento dos
feridos.
O major foi encontrar pai e filha em
casa; o doutor tinha saído, ido dar volta
pela cidade, dar arras de sua dedicação à
causa legal, conversando com os mais
exaltados jacobinos do Café do Rio, não
esquecendo também de passear pelos
corredores do Itamarati, fazendo-se ver
pelos ajudantes-de-ordens, secretários e
outras pessoas influentes no ânimo de
Floriano.
A moça viu entrar Quaresma com
aquele sentimento estranho que o seu
padrinho lhe causava ultimamente, e esse
sentimento mais agudo se tornava quando
336
o via contar os casos guerreiros do seu
destacamento, a passagem de balas, as
descargas das lanchas, naturalmente,
simplesmente, como se fossem feições de
uma festa, de uma justa, de um
divertimento qualquer em que a morte não
estivesse presente.
Tanto mais que o via apreensivo,
deixando perceber numa frase e noutra o
desânimo e desesperança.
Na verdade o major tinha um espinho
n'alma. Aquela recepção de Floriano às
suas lembranças de reformas não
esperavam nem o seu entusiasmo e
sinceridade nem tampouco a idéia que ele
fazia do ditador. Saíra ao encontro de
Henrique IV e de Sully e vinha esbarrar
com um presidente que o chamava de
visionário, que não avaliava o alcance dos
seus projetos, que os não examinava
sequer, desinteressado daquelas altas
cousas de governo como se não o fosse!...
Era pois para sustentar tal homem que
deixara o sossego de sua casa e se
arriscava nas trincheiras? Era, pois, por
esse homem que tanta gente morria? Que
direito tinha ele de vida e de morte sobre
os seus concidadãos, se não se
interessava pela sorte deles, pela sua vida
337
feliz e abundante, pelo enriquecimento do
país, o progresso de sua lavoura e o bem-
estar de sua população rural?
Pensando assim, havia instantes que
lhe vinha um mortal desespero, uma raiva
de si mesmo; mas em seguida
considerava: o homem está atrapalhado,
não pode agora; mais tarde com certeza
ele fará a cousa...
Vivia nessa alternativa dolorosa e era
ela que lhe trazia apreensões, desânimo e
desesperança, notados por sua afilhada na
sua fisionomia já um pouco acabrunhada.
Não tardou, porém, que, abandonando
os episódios da sua vida militar, Quaresma
explicasse o motivo de sua visita.
– Mas qual delas? perguntou a
afilhada.
– A segunda, a Ismênia.
– Aquela que estava para casar com o
dentista?
– Esta mesmo.
– Ahn!...
Ela pronunciou este "ahn" muito longo
e profundo, como se pusesse nele tudo
que queria dizer sobre o caso. Via bem o
que fazia o desespero da moça, mas via
melhor a causa, naquela obrigação que
incrustam no espírito das meninas, que
338
elas se devem casar a todo o custo,
fazendo do casamento o pólo e fim da
vida, a ponto de parecer uma desonra,
uma injúria, ficar solteira.
O casamento já não é mais amor, não
é maternidade, não é nada disso: é
simplesmente casamento, uma coisa
vazia, sem fundamento nem na nossa
natureza nem nas nossas necessidades.
Graças à frouxidão, à pobreza
intelectual e fraqueza de energia vital de
Ismênia, aquela fuga do noivo se
transformou em certeza de não casar mais
e tudo nela se abismou nessa idéia
desesperada.
Coleoni enterneceu-se muito e
interessou-se. Sendo bom de fundo,
quando lutava pela fortuna se fez duro e
áspero, mas logo que se viu rico, perdeu a
dureza de que se revestira, pois percebia
bem que só se pode ser bom quando se é
forte de algum modo.
Ultimamente o major tinha diminuído
um pouco o interesse pela moça; andava
atormentado com o seu caso de
consciência, entretanto, se não tinha um
constante e particular pensamento pela
desdita da filha de Albernaz, abrangia-a
339
ainda na sua bondade geral, larga e
humana.
Não se demorou muito na casa do
compadre; ele queria, antes de voltar ao
Caju, passar pelo quartel do seu batalhão.
Ia ver se arranjava uma pequena licença,
para visitar a irmã que deixara lá, no
"Sossego", e de quem tinha notícias, por
carta, três vezes por semana. Eram elas
satisfatórias, contudo ele tinha
necessidade de ver tanto ela como o
Anastácio, fisionomias com quem se
encontrava diariamente há tantos anos e
cuja contemplação lhe fazia falta e talvez
lhe restituísse a calma e a paz de espírito.
Na última carta que recebera de Dona
Adelaide, havia uma frase de que, no
momento, se lembrava sorrindo: "Não te
exponhas muito, Policarpo. Toma muita
cautela." Pobre Adelaide! Estava a pensar
que esse negócio de balas é assim como a
chuva?!...
O quartel ainda ficava no velho cortiço
condenado pela higiene, lá para as bandas
da Cidade Nova. Assim que Quaresma
apontou na esquina, a sentinela deu um
grande berro, fez uma imensa bulha com a
arma e ele entrou, tirando o chapéu da
cabeça baixa, pois estava a paisana e
340
tinha abandonado a cartola com medo de
que esse traje fosse ferir as
susceptibilidades republicanas dos
jacobinos.
No pátio, o instrutor coxo adestrava
novos voluntários e os seus majestosos e
demorados gritos: ombroôô... armas! mei-
ããã volta... volver! subiam no céu e
ecoavam longamente pelos muros da
antiga estalagem.
Bustamente estava no seu cubículo,
mais conhecido por gabinete,
irrepreensível no seu uniforme verde-
garrafa, alamares dourados e vivos azul-
ferrete. Com auxílio de um sargento,
examinava a escrita de um livro
quarteleiro.
– Tinta vermelha, sargento! É como
mandam as instruções de 1864.
Tratava-se de uma emenda ou de
cousa semelhante.
Logo que viu Quaresma entrar, o
comandante exclamou radiante:
– O major adivinhou!
Quaresma descansou placidamente o
chapéu, bebeu um pouco d'água, e o
Coronel Inocêncio explicou a alegria:
– Sabe que temos de marchar?
– Para onde?
341
– Não sei... Recebi ordem do
Itamarati.
Ele não dizia nunca do quartel-
general, nem mesmo do ministro da
Guerra; era do Itamarati; do Presidente, do
chefe supremo. Parecia que assim dava
mais importância a si mesmo e ao seu
batalhão, fazia-o uma espécie de batalhão
da guarda, favorito e amado do ditador.
Quaresma não se espantou, nem se
aborreceu. Percebeu que era impossível
obter a licença e também necessário
mudar os seus estudos: da artilharia, tinha
que passar para a infantaria.
– O major é que vai comandar o
corpo, sabia?
– Não, coronel. E o senhor não vai?
– Não, disse Bustamante, alisando o
cavanhaque mosaico e abrindo a boca
para o lado esquerdo. Tenho que acabar a
organização da unidade e não posso...
Não se assuste, mais tarde irei lá ter...
Começava a tarde, quando Quaresma
saiu do quartel. O instrutor coxo
continuava, com força, majestade e
demora, a gritar: om-brôôô... armas! A
sentinela não pôde fazer a bulha da
entrada, porque só viu o major quando já
ia longe. Ele desceu até à cidade e foi ao
342
correio. Havia alguns tiros espaçados; no
Café do Rio, os levitas continuavam a
trocar idéias para a consolidação definitiva
da República.
Antes de chegar ao correio, Quaresma
lembrou-se de sua partida. Correu a uma
livraria e comprou livros sobre infantaria;
precisava também dos regulamentos:
arranjaria no quartel-general.
Para onde ia? Para o Sul, para Magé,
para Niterói? Não sabia... Não sabia... Ah!
se isso fosse para realização dos seus
desejos e sonhos! Mas quem sabe?...
Podia ser... talvez... Mais tarde...
E passou o dia atormentado pela
dúvida do bom emprego de sua vida e de
suas energias.
O marido de Olga não fez nenhuma
questão em ir ver a filha do general. Ele
levava a íntima convicção de que a sua
ciência toda nova pudesse fazer alguma
cousa; mas assim não se deu.
A moça continuou a definhar, e, se a
mania parecia um pouco atenuada, o seu
organismo caía. Estava magra e fraca, a
ponto de quase não poder sentar-se na
cama. Era sua mãe quem mais junto a ela
vivia; as irmãs se desinteressavam um
343
pouco, pois as exigências de sua
mocidade levavam-nas para outros lados.
Dona Maricota, tendo perdido todo
aquele antigo fervor pelas festas e bailes,
estava sempre no quarto da filha, a
consolá-la, animá-la e, às vezes, quando a
olhava muito, como que se sentia um tanto
culpada pela sua infelicidade.
A moléstia tinha posto mais firmeza
nos traços de Ismênia, tinha-lhe diminuído
a lassidão, tirado o mortiço dos olhos e os
seu lindos cabelos castanhos, com
reflexos de ouro, mais belos se faziam
quando cercavam a palidez de sua face.
Raro era falar muito; e assim foi que,
naquele dia, se espantou muito Dona
Maricota com a loquacidade da filha.
– Mamãe, quando se casa Lalá?
– Quando se acabar a revolta.
– A revolta ainda não acabou?
A mãe respondeu-lhe e ela esteve um
instante calada, olhando o teto, e, após
essa contemplação disse à mãe:
– Mamãe... Eu vou morrer...
As palavras saíram-lhe dos lábios,
seguras, doce e naturais.
– Não diga isso, minha filha, adiantou-
se Dona Maricota. Qual morrer! Você vai
344
ficar boa; seu pai vai levar você para
Minas; você engorda, toma forças...
A mãe dizia-lhe tudo isso devagar,
alisando-lhe a face com a mão, como se
se tratasse de uma criança. Ela ouvia tudo
com paciência e voltou por sua vez
serenamente:
– Qual, mamãe! Eu sei: vou morrer e
peço uma cousa à senhora...
A mãe ficou espantada com a
seriedade e firmeza da filha. Olhou em
redor, deu com a porta semicerrada e
levantou-se para fechá-la. Quis ainda ver
se a dissuadia daquele pensamento;
Ismêndia, porém, continuava a repeti-lo
pacientemente, docemente, serenamente:
– Eu sei, mamãe.
– Bem. Suponho que é verdade: o que
é que você quer?
– Eu quero, mamãe, ir vestida de
noiva.
Dona Maricota ainda quis brincar,
troçar; a filha, porém, voltou-se para o
outro lado, pôs-se a dormir, com um leve
respirar espaçado. A mãe saiu do quarto,
comovida, com lágrimas nos olhos e a
secreta certeza de que a filha falava a
verdade.
345
Não tardou muito a se verificar. O
Doutor Armando a tinha visitado naquela
manhã pela quarta vez; ela parecia melhor,
desde alguns dias, falava com
discernimento, sentava-se à cama e
conversava com prazer.
Dona Maricota teve que fazer uma
visita e deixou a doente entregue às irmãs.
Elas foram lá ao quarto várias vezes e
parecia dormir. Distraíram-se.
Ismênia despertou: viu, por entre a
porta do guarda-vestidos meio aberto, o
seu traje de noiva. Teve vontade de vê-lo
mais de perto. Levantou-se descalça e
estendeu-o na cama para contemplá-lo.
Chegou-lhe o desejo de vesti-lo. Pôs a
saia; e, por aí, vieram recordações do seu
casamento falhado. Lembrou-se do seu
noivo, do nariz fortemente ósseo e dos
olhos esgazeados de Cavalcanti; mas não
se recordou com ódio, antes como se
fosse um lugar visto há muito tempo, e que
a tivesse impressionado.
De quem ela se lembrava com raiva
era da cartomante. Iludindo sua mãe,
acompanhada por uma criada, tinha
conseguido consultar Mme. Sinhá. Com
que indiferença ela lhe respondeu: não
volta! Aquilo doeu-lhe... Que mulher má!
346
Desde esse dia... Ah! Acabou de abotoar a
saia em cima do corpinho, pois não
encontrara colete; e foi ao espelho. Viu os
seu ombros nus, o seu colo muito
branco...Surpreendeu-se. Era dela aquilo
tudo? Apalpou-se um pouco e depois
colocou a coroa. O véu afagou-lhe as
espáduas carinhosamente, como um adejo
de borboleta. Teve uma fraqueza, uma
cousa, deu um ai e caiu de costas na
cama, com as pernas para fora... Quando
a vieram ver, estava morta. Tinha ainda a
coroa na cabeça e um seio, muito branco e
redondo, saltava-lhe do corpinho.
O enterro foi feito no dia imediato e a
casa de Albernaz esteve os dous dias
cheia, como nos dias de suas melhores
festas.
Quaresma foi ao enterro; ele não
gostava muito dessa cerimônia; mas veio,
e foi ver a pobre moça, no caixão, coberta
de flores, vestida de noiva, com um ar
imaculado de imagem. Pouco mudara,
entretanto. Era ela mesma ali; era a
Ismênida dolente e pobre de nervos, com
os seus traços miúdos e os seus lindos
cabelos, que estava dentro daquelas
quatro tábuas. A morte tinha fixado a sua
pequena beleza e o seu aspecto pueril; e
347
ela ia para a cova com a insignificância,
com a inocência e a falta de acento próprio
que tinha tido em vida.
Contemplando aqueles tristes restos,
Quaresma viu o caixão do coche parar na
porta do cemitério, atravessar pelas ruas
de túmulos – uma multidão que trepava, se
tocava, lutava por espaço, na estreiteza da
várzea e nas encostas das colinas.
Algumas sepulturas como se olhavam com
afeto e se queriam aproximar; em outras,
transparecia repugnância por estarem
perto. Havia ali, naquele mudo laboratório
de decomposições, solicitações
incompreensíveis, repulsões, simpatias e
antipatias; havia túmulos arrogantes,
vaidosos, orgulhosos, humildes, alegres e
tristes; e de muito, ressumava o esforço,
um esforço extraordinário, para escapar ao
nivelamento da morte, ao apagamento que
ela traz às condições e às fortunas.
Quaresma ainda contemplava o
cadáver da moça e o cemitério surgia aos
seus olhos com as esculturas que se
amontoavam, com vasos, cruzes e
inscrições, em alguns túmulos; noutros,
eram pirâmides de pedra tosca, retratos,
caramanchões extravagantes,
complicações de ornatos, cousas barrocas
348
e delirantes, para fugir ao anonimato do
túmulo, ao fim dos fins.
As inscrições exuberam: são longas,
são breves; têm nomes, têm datas,
sobrenomes, filiações, toda a certidão de
idade do morto que, lá embaixo, não se
pode mais conhecer e é lama pútrida.
E se sente um desespero em não se
deparar com um nome conhecido, nem
uma celebridade, uma notabilidade, um
desses nomes que enchem décadas e, às
vezes, mesmo já mortos, parece que
continuam a viver. Tudo é desconhecido;
todos aqueles que querem fugir do túmulo
para a memória dos vivos são anódinos
felizes e medíocres existências que
passaram pelo mundo sem ser notadas.
E lá ia aquela moça por ali afora para
o buraco escuro, para o fim, sem deixar na
vida um traço mais fundo de sua pessoa,
de seus sentimentos, de sua alma!
Quaresma quis afastar essa visão
triste e encaminhou-se para o interior da
casa. Ele estivera na sala de visitas, onde
Dona Maricota também estava, cercada de
outras senhoras amigas que nada lhe
diziam. O Lulu, fardado do colégio, com
fumo no braço, cochilava a uma cadeira.
As irmãs iam e vinham. Na sala de jantar,
349
estava o general silencioso, tendo ao lado
Fontes e outros amigos.
Caldas e Bustamante conversavam
baixo, afastados; e quando Quaresma
passou, pôde ouvir o almirante dizer:
– Qual! Os homens estão dentro em
pouco aqui... O governo está exausto.
O major ficou na janela que dava para
o quintal. O tecido do céu se tinha
adelgaçado; o azul estava sedoso e fino; e
tudo tranqüilo, sereno e calmo.
A Estefânia, a doutora, a de olhos
maliciosos e quentes, passou, tendo ao
lado Lalá, que levava, de quando em
quando, o lenço aos olhos já secos, a
quem aquela dizia:
– Eu, se fosse você, não comprava
lá... É caro! Vai ao "Bonheur des Dames"...
Dizem que tem cousas boas e é
pechincheiro.
O major voltou de novo a contemplar o
céu que cobria o quintal. Tinha uma
tranqüilidade quase indiferente. Genelício
apareceu demasiadamente fúnebre. Todo
de preto, ele tinha afivelado ao rosto a
mais profunda máscara de tristeza. O seu
pince-nez azulado também parecia de luto.
350
Não lhe fora possível deixar de ir
trabalhar; um serviço urgente fizera-o
indispensável na repartição.
– É isto, general, disse ele, não está lá
o Doutor Genelício, nada se faz... Não há
meio da Marinha mandar os processos
certos... É um relaxamento...
O general não respondeu; estava
deveras combalido. Bustamente e Caldas
continuavam a conversar baixo. Ouviu-se o
rodar de uma carruagem na rua. Quinota
chegou à sala de jantar.
– Papai, está aí o coche.
O velho levantou-se a custo e foi para
a sala de visitas. Falou à mulher que se
ergueu com a face contraída, exprimindo
uma grande contensão. Os seus cabelos já
tinham muitos fios de prata. Não deu um
passo; esteve um instante parada e logo
caiu na cadeira, chorando. Todos estavam
vendo sem saber o que fazer; alguns
choravam; Genelício tomou um partido: foi
retirando os círios de ao redor do caixão. A
mãe levantou-se, veio até ao esquife,
beijou o cadáver: minha filha!
Quaresma adiantou-se, foi saindo com
o chapéu na mão. No corredor, ainda ouviu
Estefânia dizer a alguém: o coche é bonito.
351
Saiu. Na rua parecia que havia festa.
As crianças da vizinhança cercavam o
carro fúnebre e faziam inocentes
comentários sobre os dourados e enfeites.
As grinaldas foram aparecendo e sendo
penduradas nas extremidades das colunas
do coche: "À minha querida filha", "À
minha irmã". As fitas roxas e pretas, com
letras douradas, moviam-se lentamente ao
leve vento que soprava.
Apareceu o caixão, todo roxo, com
guarnições de galões dourados, muito
brilhantes. Tudo aquilo ia pra terra. As
janelas se povoaram, de um lado e doutro
da rua; um menino na casa próxima gritou
da rua para o interior: "Mamãe, lá vai o
enterro da moça!"
O caixão foi afinal amarrado
fortemente no carro mortuário, cujos
cavalos, ruços, cobertos com uma rede
preta, escarvavam o chão cheios de
impaciência.
Aqueles que iam acompanhar até ao
cemitério procuravam os seus carros.
Embarcaram todos, e o enterro rodou.
A esse tempo, na vizinhança, alguns
pombos imaculadamente brancos, as aves
de Vênus, ergueram o vôo, ruflando
estrepitosamente; deram volta por cima do
352
coche e tornaram logo silenciosos, quase
sem bater asas, para o pombal que se
ocultava nos quintais burgueses...


* * *






















353
IV

O Boqueirão

O Sítio de Quaresma, em Curuzu,
voltava aos poucos ao estado de
abandono em que ele o encontrara. A erva
daninha crescia e cobria tudo. As
plantações que fizera tinham desaparecido
na invasão do capim, do carrapicho, das
urtigas e outros arbustos. Os arredores da
casa ofereciam um aspecto desolador,
apesar dos esforços de Anastácio, sempre
vigoroso e trabalhador na sua forte velhice
africana, mas baldo de iniciativa, de
método, de continuidade no esforço.
Um dia capinava aqui, noutro dia ali,
outro pedaço, e assim ia saltando de
trecho em trecho, sem fazer trabalho que
se visse, permitindo que as terras e os
arredores da casa adquirissem um aspecto
de desleixo que não condizia com o seu
trabalho efetivo.
As formigas voltaram também, mais
terríveis e depredadoras, vencendo
obstáculos, devastando tudo, restos de
seara, brotos de fruteiras, até os
araçazeiros depenavam, com uma energia
e bravura que sorriam aos fracos
354
expedientes da inteligência crestada do
antigo escravo, incapaz de achar meios
eficazes de batê-las ou afungentá-las.
Entretanto ele cultivava. Era a sua
mania, o seu vício, uma teimosia de
caduco. Tinha uma horta que disputava
diariamente às saúvas; e, como os animais
da vizinhança a tivessem um dia invadido,
ele a protegeu pacientemente com uma
cerca de materiais mais inconcebíveis:
latas de querosene desdobradas, caibros
bons, folhas de coqueiros, tábuas de
caixão, não obstante ter à mão bambus à
vontade.
Na sua inteligência havia uma
necessidade do tortuoso, do
aparentemente fácil; e, em tudo ele punha
esse jeito de sua psique, tanto no falar,
com grandes rodeios, como nos canteiros
que traçava, irregulares, maiores aqui,
menores ali, fugindo à regularidade, ao
paralelismo, à simetria, com um horror
artístico.
A revolta tinha tido sobre a política
local efeito pacificador. Todos os partidos
se fizeram dedicadamente governistas, de
forma que, entre os dous poderosos
contendores, o Doutor Campos e o
Tenente Antonino, houve um traço-de-
355
união que os reconciliou e os fez
entenderem-se. Ao osso que ambos
disputavam encarniçadamente, chegou um
outro mais forte que pôs em perigo a
segurança de ambos e eles se puseram
em expectativa, um instante unidos.
O candidato foi imposto pelo governo
central e as eleições chegaram. É um
momento bem curioso esse das eleições
na roça. Não se sabe bem donde saem
tantos tipos exóticos. De tal forma são eles
esquisitos que se pode mesmo esperar
que apareçam calções e bofes de renda,
espadins e gibão. Há sobrecasacas de
cintura, há calças boca de sino, há
chapéus de seda – todo um museu de
indumentária que aqueles roceiros vestem
e por um instante fazem viver por entre as
ruas esburacadas e estradas poeirentas
das vilas e lugarejos. Não faltam também
os valentões, com calças bombachas e
grandes bengalões de pequiá, à espera do
que der e vier.
Para a monótona vida que levava
Dona Adelaide, esse desfile de manequins
de museu, por sua porteira, em direção à
seção eleitoral que lhe ficava nas
proximidades, foi um divertimento. Ela
passava longos e tristes dias naquele
356
isolamento. Fazia-lhe companhia desde
muito a mulher de Felizardo, a Sinhá
Chica, uma velha cafuza, espécie de
Medéia esquelética, cuja fama de
rezadeira pairava por sobre todo o
município. Não havia quem como ela
soubesse rezar dores, cortar febres, curar
cobreiros e conhecesse os efeitos das
ervas medicinais: a língua-de-vaca, a
silvina, o cipó-chumbo – toda aquela
drogaria que crescia pelos campos, pelas
capoeiras, e pelos troncos de árvores.
Além desse saber que a fazia
estimada e respeitável, tinha também a
habilidade de assistir partos. Na
redondeza, entre a gente pobre e mesmo
remediada, todos os nascimentos se
faziam aos cuidados de suas luzes.
Era de ver como pegava uma faca e
agitava o pequeno instrumento doméstico
em cruz, repetidas vezes, sobre a sede da
dor ou da tarefa, rezando em voz baixa,
balbuciando preces que afugentavam o
espírito maligno que estava ali. Contavam-
se dela milagres, vitórias extraordinárias,
denunciadoras do seu estranho poder
quase mágico, sobre as forças ocultas,
que nos perseguem ou nos auxiliam.
357
Um dos mais curiosos, e era contado
em toda a parte e a toda a hora, consistia
no afastamento das lagartas. Os vermes
haviam dado num feijoal, aos milheiros,
cobrindo as folhas e os colmos; o
proprietário já desesperava e tinha tudo
por perdido quando se lembrou dos
maravilhosos poderes de Sinhá Chica. A
velha lá foi. Pôs cruzes de gravetos pelas
bordas da roça, assim como se fizesse
uma cerca de invisível material que nelas
se apoiasse; deixou uma extremidade
aberta e colocou-se na oposta a rezar. Não
tardou o milagre a verificar-se. Os vermes,
num rebanho moroso e serpejante, como
se fossem tocados pela vara de um pastor,
foram saindo na sua frente, devagar, aos
dous, aos quatro, aos cinco, aos dez, aos
vinte, e um só não ficou.
O Doutor Campos não tinha
absolutamente nenhuma espécie de ciúme
dessa rival. Armou-se de um pequeno
desdém pelo poder sobre-humano da
mulher, mas não apelou nunca para o
arsenal de leis, que vedava o exercício de
sua transcendente medicina. Seria a
impopularidade; ele era político...
No interior, e não é preciso afastar-se
muito do Rio de Janeiro, as duas
358
medicinas coexistem sem raiva e ambas
atendem às necessidades mentais e
econômicas da população.
A da Sinhá Chica, quase grátis, ia ao
encontro da população pobre, daquela em
cujos cérebros, por contágio ou herança,
ainda vivem os manitus e manipansos,
sujeitos a fugirem aos exorcismos,
benzeduras e fumigações. A sua clientela,
entretanto, não se resumia só na gente
pobre da terra, ali nascida ou criada; havia
mesmo recém-chegados de outros ares,
italianos, portugueses e espanhóis, que se
socorriam da sua força sobrenatural, não
tanto pelo preço ou contágio das crenças
ambientes, mas também por aquela
estranha superstição européia de que todo
o negro ou gente colorida penetra e é
sagaz para descobrir as coisas malignas e
exercer a feitiçaria.
Enquanto a terapêutica fluídica ou
herbácea de Sinhá Chica atendia aos
miseráveis, aos pobretões, a do Doutor
Campos era requerida pelos mais cultos e
ricos, cuja evolução mental exigia a
medicina regular e oficial.
Às vezes, um de um grupo passava
para o outro; era nas moléstias graves, nas
complicadas, nas incuráveis, quando as
359
ervas e as rezas da milagrosa nada
podiam ou os xaropes e pílulas do doutor
eram impotentes.
Sinhá Chica não era lá uma
companheira muito agradável. Vivia
sempre mergulhada no seu sonho divino,
abismada nos misteriosos poderes dos
feitiços, sentada sobre as pernas
cruzadas, olhos baixos, fixos, de fraco
brilho, parecendo esmalte de olhos de
múmia, tanto ela era encarquilhada e seca.
Não esquecia também os santos, a
santa madre igreja, os mandamentos, as
orações ortodoxas; embora não soubesse
ler, era forte no catecismo e conhecia a
história sagrada aos pedaços, aduzindo a
eles interpretações suas e interpolações
pitorescas.
Com o Apolinário, o famoso capelão
das ladainhas, era ela o forte poder
espiritual da terra. O vigário ficava
relegado a um papel de funcionário,
espécie de oficial de registro civil,
encarregado dos batizados e casamentos,
pois toda a comunicação com Deus e o
invisível se fazia por intermédio de Sinhá
Chica ou do Apolinário. É de dever falar
em casamento, mas bem podiam ser
esquecidos, porque a nossa gente pobre
360
faz uso reduzido de tal sacramento e a
simples mancebia, por toda a parte,
substitui a solene instituição católica.
Felizardo, o marido dela, aparecia
pouco em casa de Quaresma; e, se
aparecia, era à noite, passando os dias
pelos matos com medo do recrutamento e
logo que chegava indagava da mulher se o
barulho já tinha acabado.
Vivia num constante pavor; dormia
vestido, galgando a janela e
embrenhando-se na capoeira, à menor
bulha ouvida.
Tinham dous filhos, mas que tristeza
de gente! Ajuntavam à depressão moral
dos pais uma pobreza de vigor físico e
uma indolência repugnante. Eram dous
rapazes: o mais velho, José, orçava pelos
vinte anos; ambos inertes, moles, sem
força e sem crenças, nem mesmo a da
feitiçaria, das rezas e benzeduras, que
fazia o encanto da mãe e merecia o
respeito do pai.
Não houve quem os fizesse aprender
qualquer cousa e os sujeitasse a um
trabalho contínuo. De quando em quando,
assim de quinze em quinze dias, faziam
uma talha de lenha e vendiam ao primeiro
taverneiro pela metade do valor; voltavam
361
para casa alegres, satisfeitos, com um
lenço de cores vivas, um vidro de água-de-
colônia, um espelho, bugigangas que
denunciavam ainda neles gostos bastantes
selvagens.
Passavam então uma semana em casa, a
dormir ou perambular pelas estradas e
vendas; à noite, quase sempre nos dias de
festa e domingos, saíam com a
"harmônica" a tocar peças, no que eram
exímios, sendo a presença deles muito
requestada nos bailes da vizinhança.
Embora seus pais vivessem em casa
de Quaresma, raramente lá apareciam; e,
se o faziam, era porque de todo não
tinham que comer. Levavam o descuido da
vida, a imprevidência, a ponto de não
terem medo do recrutamento. Eram,
entretanto, capazes de dedicação, de
lealdade e bondade, mas o trabalho
continuado, todo o dia, repugnava-lhes à
natureza, como uma pena ou castigo.
Essa atonia da nossa população, essa
espécie de desânimo doentio, de
indiferença nirvanesca por tudo e todas as
cousas cercam de uma caligem de
tristreza desesperada a nossa raça e tira-
lhe o encanto, a poesia e o viço sedutor de
plena natureza.
362
Parece que nem um dos grandes
países oprimidos, a Polônia, a Irlanda, a
Índia apresentará o aspecto cataléptico do
nosso interior. Tudo aí dorme, cochila,
parece morto; naqueles há revolta, há fuga
para o sonho; no nosso... Oh!... dorme-
se...
A ausência de Quaresma trouxera
para o seu sítio essa atmosfera geral da
roça. O "Sossego" parecia dormir, dormir
de encantamento, à espera que o príncipe
o viesse despertar.
Máquinas agrícolas, que não haviam
ainda servido, enferrujavam com a etiqueta
da casa. Aqueles arados de ponta de aço,
que tinham chegado com a relva reluzente,
de um brilho azulado e doce, estavam
hediondos e morriam de tédio no
abandono em que jaziam, bracejando
angustiosamente para o céu mudo. De
manhã, não se ouvia mais o cacarejar das
aves no galinheiro, o esvoaçar dos
pombos – todo esse hino matinal de vida,
de trabalho, de fartura não mais se casava
com as auroras rosadas e com o chilreio
álacre do passaredo; e ninguém sabia ver
as paineiras em flor; com as suas lindas
flores rosadas e brancas que, a espaços,
caíam docemente como aves feridas.
363
Dona Adelaide não tinha nem gosto
nem atividade para superintender aqueles
serviços e fruir a poesia da roça. Sofria
com a separação do irmão e vivia como se
estivesse na cidade. Comprava os gêneros
na venda e não se incomodava com as
cousas do sítio.
Ansiava pela volta do irmão; escrevia-
lhe cartas desesperadas, às quais ele
respondia aconselhando calma, fazendo
promessas. A última recebida, porém,
tinha de sopetão outro acento; não era
mais confiante, entusiástica, traía
desânimo, desalento, mesmo desespero.
"Querida Adelaide. Só agora posso
responder-te a carta que recebi há quase
duas semanas. Justamente quando ela me
chegou às mãos, acabava de ser ferido,
ferimento ligeiro é verdade, mas que me
levou à cama e tratar-me-á uma
convalescença longa. Que combate, milha
filha! Que horror! Quando me lembro dele,
passo as mãos pelos olhos como para
afastar uma visão má. Fiquei com um
horror à guerra que ninguém pode
avaliar... Uma confusão, um infernal zunir
de balas, chorões sinistros, imprecações –
e tudo isto no seio da treva profunda da
noite... Houve momentos que se
364
abandonaram as armas de fogo: batíamo-
nos à baioneta, a coronhadas, a machado,
a facão. Filha: um combate de trogloditas,
uma cousa pré-histórica... Eu duvido, eu
duvido, duvido da justiça disso tudo,
duvido da sua razão de ser, duvido que
seja certo e necessário ir tirar do fundo de
nós todos a ferocidade adormecida, aquela
ferocidade que se fez e se depositou em
nós nos milenários combates com as feras,
quando disputávamos a terra a elas... Eu
não vi homens de hoje; vi homens de Cro-
Magnon, do Neanderthal armados com
machados de sílex, sem piedade, sem
amor, sem sonhos generosos, a matar,
sempre a matar... Este teu irmão que estás
vendo também fez das suas, também foi
descobrir dentro de si muita brutalidade,
muita ferocidade, muita crueldade... Eu
matei, minha irmã; eu matei! E não
contente de matar, ainda descarreguei um
tiro quando o inimigo arquejava a meus
pés... Perdoa-me! Eu te peço perdão,
porque preciso de perdão e não sei a
quem pedir, a que Deus, a que homem, a
alguém enfim... Não imaginas como isto
faz-me sofrer... Quando caí embaixo de
uma carreta, o que doía não era a ferida,
era a alma, era a consciência; e Ricardo,
365
que foi ferido e caiu ao meu lado, a gemer
e pedir – "capitão, meu gorro; meu gorro!"
– parecia que era o meu próprio
pensamento que ironizava o meu destino...
Esta vida é absurda e ilógica; eu já
tenho medo de viver, Adelaide. Tenho
medo, porque não sabemos para onde
vamos, o que faremos amanhã, de que
maneira havemos de nos contradizer de
sol para sol...
O melhor é não agir, Adelaide; e
desde que o meu dever me livre destes
encargos, irei viver na quietude, na
quietude mais absoluta possível, para que
do fundo de mim mesmo ou do mistério
das cousas não provoque a minha ação o
aparecimento de energias estranhas à
minha vontade, que mais me façam sofrer
e tirem o doce sabor de viver...
Além do que, penso que todo este
meu sacrifício tem sido inútil. Tudo o que
nele pus de pensamento não foi atingido; e
o sangue que derramei, e o sofrimento que
vou sofrer toda a vida foram empregados,
foram gastos, foram estragados, foram
vilipendiados e desmoralizados em prol de
uma tolice política qualquer...
Ninguém compreende o que quero,
ninguém deseja penetrar e sentir; passo
366
por doido, tolo, maníaco e a vida se vai
fazendo inexoravelmente com a sua
brutalidade e fealdade."

.....................................................................

Como Quaresma dizia na carta, o seu
ferimento não era grave, era, porém,
delicado e exigia tempo para uma cura
completa e sem perigos. Ricardo, este,
fora ferido mais gravemente. E se o
sofrimento de Quaresma era
profundamente moral, o de Coração dos
Outros era físico e não se cansava de
gemer e imprecar contra a sorte que o
arrastara até à posição de combatente.
Os hospitais em que se tratavam
estavam separados pela baía, agora
intransponível, exigindo a viagem de uma
margem à outra bem doze horas por
estrada de ferro.
Tanto na ida como na volta, ferido
como estava, Quaresma passara pela
estação em que morava. O trem, porém,
não parava, e ele se limitou a deitar pela
portinhola um longo e saudoso olhar para
aquele seu "Sossego", de terras pobres e
árvores velhas, onde sonhara repousar
367
calmamente por toda a vida; e, entretanto,
o lançara na mais terrível das aventuras.
E ele perguntava de si para si, onde,
na terra, estava o verdadeiro sossego,
onde se poderia encontrar esse repouso
de alma e corpo, pelo qual tanto ansiava,
depois dos sacolejamentos por que vinha
passando – onde? E o mapa dos
continentes, as cartas dos países, as
plantas das cidades, passavam-lhe pelos
olhos e não viu, não encontrou um país,
uma província, uma cidade, uma rua onde
o houvesse.
A sua sensação era de fadiga, não
física, mas moral e intelectual. Tinha
vontade de não mais pensar, de não mais
amar; queria, contudo, viver, por prazer
físico, pela sensação material pura e
simples de viver.
Assim, convalesceu longamente,
demoradamente, melancolicamente, sem
uma visita, sem ver uma face amiga.
Coleoni e família se haviam retirado
para fora; o general, por preguiça e
desleixo, não viera vê-lo. Vivia só,
envolvido na suavidade da convalescença,
a pensar no Destino, na sua vida, nas
idéias e mais que tudo nas suas
desilusões.
368
Entretanto, a revolta na baía chegava
ao fim; toda a gente já pressentia isso e
queria esse alívio.
O almirante e Albernaz, ambos pelos
mesmos motivos, observavam esse fim
com tristeza. O primeiro via fugir o seu
sonho de comandar uma esquadra e a
conseqüente volta para o quadro; e o
general sentia perder a sua comissão,
cujos rendimentos faziam de forma tão
notável melhorar a situação da família.
Naquela manhã, bem cedo, Dona
Maricota acordara o marido:
– Chico, levanta-te! Olha que tens que
ir à missa do Senador Clarimundo...
Ouvindo a recomendação da mulher,
Albernaz ergueu-se logo do leito. Era
preciso não faltar. A sua presença se
impunha e significava muito. Clarimundo
fora um republicano histórico, agitador,
tribuno temido, no tempo do Império; após
a República, porém, não apresentara aos
seus pares do Senado nada de útil e
benfazejo. Embora assim, a sua influência
ficara sendo grande; e, com diversos
outros, era chamado patriarca da
República. Há nos próceres republicanos
uma necessidade extraordinária de serem
gloriosos e não esquecidos pelo futuro, a
369
que eles se recomendam com teimoso
interesse.
Clarimundo era um desses próceres e,
durante a comoção, não se sabia bem por
quê, o seu prestígio cresceu e já se falava
nele para substituir o marechal. Albernaz
conhecera-o vagamente, mas assistir a
sua missa era quase uma afirmação
política.
A dor da morte da filha já se esvaíra
muito na sua memória. O que o fazia sofrer
era aquela semivida da moça, mergulhada
na loucura e na moléstia. A morte tem a
virtude de ser brusca, de chocar, mas não
corroer, como essas moléstias duradouras
nas pessoas amadas; passado que é o
choque vai ficando em nós uma suave
recordação do ente querido, uma boa
fisionomia sempre presente aos nossos
olhos.
Dava-se isso com Albernaz e a sua
satisfação de viver e a sua jovialidade
natural foram voltando insensivelmente.
Obediente à mulher, preparou-se,
vestiu-se e saiu. Conquanto se estivesse
ainda em plena revolta, esses ofícios
fúnebres se faziam nas igrejas do centro
da cidade. O general chegou a tempo e à
hora. Havia uniformes e cartolas e todos
370
se comprimiam para assinar as listas de
presença. Não tanto que quisessem
atestar à família do morto esse ato
delicado; dominava-os, além disso, a
esperança de ter os nomes nos jornais.
Albernaz não deixou de atirar-se
também a uma das listas que andavam
pelas mesas da sacristia; e, quando ia
assinar, alguém lhe falou. Era o almirante.
A missa ia começar, mas ambos evitaram
entrar na nave cheia, e ficaram a um vão
da janela, na sacristia, conversando.
– Então acaba breve, hein?
– Dizem que a esquadra já saiu de
Pernambuco.
Fora Caldas quem falara primeiro e a
resposta do general fê-lo sorrir irônico
dizendo:
– Enfim...
– A baía está cercada de canhões,
continuou o general, após uma pausa, e o
marechal vai intimá-los a renderem-se.
– Já era tempo, fez Caldas... Comigo,
a cousa já estava acabada... levar quase
sete meses para dar cabo de uns
calhambeques!...
– Você exagera, Caldas; a cousa não
era tão fácil assim... E o mar?
371
– Que fez, a esquadra tanto tempo no
Recife, você não me dirá? Ah! Se fosse
com este seu criado, tinha logo partido e
atacado... Sou pelas decisões prontas...
O padre, no interior da igreja,
continuava a pedir a Deus repouso para a
alma do Senador Clarimundo. O místico
cheiro de incenso vinha até eles e o votivo
perfume, votivo ao Deus da paz e da
bondade, não os demovia dos seus
pensamentos guerreiros.
– Entre nós, aduziu Caldas, não há
mais gente que preste... Isto é um país
perdido, acaba colônia inglesa...
Coçou nervoso um dos favoritos e
esteve um instante a olhar o ladrilho do
chão. Albernaz avançou, meio sarcástico:
– Agora não; agora a autoridade está
prestigiada, consolidada, e uma era de
progresso vai abrir-se para o Brasil.
– Qual o quê! Onde é que você viu um
governo...
– Mais baixo, Caldas!
– ...onde é que se viu um governo que
não aproveita as aptidões, abandona-as,
deixa-as por aí vegetar?... Dá-se o mesmo
com as nossas riquezas naturais: jazem
por aí à toa!
372
A sineta soou e olharam um pouco a
nave cheia. Pela porta, via-se uma porção
de homens, todos de negro, ajoelhados,
contritos, batendo nos peitos, a confessar
de si para si: mea culpa, mea maxima
culpa...
Uma réstia de sol coava-se por uma
das aberturas do alto e resplandecia sobre
algumas cabeças.
Insensivelmente, os dous, na sacristia,
levaram a mão ao peito e confessaram
também: mea culpa, mea maxima culpa...
A missa veio a acabar e ambos
entraram para o abraço da pragmática. A
nave rescendia a incenso e tinha um
aspecto tranqüilo de imortalidade.
Todos tinham um grande ar de
compunção: amigos, parentes, conhecidos
e desconhecidos pareciam sofrer
igualmente. Albernaz e Caldas, logo que
penetraram no corpo da igreja, apanharam
no ar um sentimento profundo e
afivelaram-no ao rosto.
Genelício também viera; ele tinha o
vício das missas das pessoas importantes,
dos cartões de pêsames, dos
cumprimentos em dias de aniversário.
Temendo que a memória não lhe
ajudasse, possuía um caderninho onde as
373
datas aniversárias estavam assentadas e
as residências também. O índice era
organizado com muito cuidado. Não havia
sogra, prima, tia, cunhada, de homem
importante que, em dia de aniversário, não
recebesse os seus parabéns, e, por morte,
não o levasse à igreja em missa de sétimo
dia.
O seu traje de luto era de pano
grosso, pesado; e, olhando-o, lembrava-
nos logo de um castigo dantesco.
Na rua, Genelício escovava a cartola
com a manga da sobrecasaca e dizia ao
sogro e ao almirante:
– A cousa está pra acabar!... Breve...
– E se resistirem? perguntou o
general.
– Qual! Não resistem. Corre que já
propuseram rendição... É preciso arranjar
uma manifestação ao marechal...
– Não acredito, fez o almirante.
Conheço muito o Saldanha, é orgulhoso e
não se entrega assim...
Genelício ficou um pouco assustado
com a entonação da voz do seu parente;
teve medo que ele falasse mais alto, desse
na vista e o comprometesse. Calou-se;
Albernaz, porém, avançou:
374
– Não há orgulho que resista a uma
esquadra mais forte.
– Forte! Uns calhambeques, homem!
Caldas continha a custo a fúria que lhe
ia n'alma. O céu estava azul e calmo.
Havia nele nuvens brancas, leves,
esgarçadas, que se moviam lentamente,
como velas, naquele mar infinito. Genelício
olhou-o um pouco e aconselhou:
– Almirante não fale assim... Olhe
que...
– Qual! Não tenho medo...
Porcarias!...
– Bom, fez Genelício, eu tenho que ir
à Rua Primeiro de Março e...
Despediu-se e saiu com o seu traje de
chumbo, curvado, olhando o chão com o
seu pince-nez azulado, palmilhando a rua
com passo miúdo e cauteloso.
Albernaz e Caldas ainda estiveram
conversando um tempo e se despediram
sempre amigos, cada um com o seu
desgosto e a sua decepção.
Tinham razão: a revolta veio a acabar
daí a dias. A esquadra legal entrou; os
oficiais revoltosos se refugiaram nos
navios de guerra portugueses e o
Marechal Floriano ficou senhor da baía.
375
No dia da entrada, acreditando que
houvesse canhoneio, uma grande parte da
população abandonou a cidade,
refugiando-se nos subúrbios, por baixo das
árvores, na casa de amigos ou nos
galpões construídos adrede pelo Estado.
Era de ver o terror que se estampava
naquelas fisionomias, a ânsia e a angústia
também. Levavam trouxas, samburás,
pequenas malas; crianças de peito, a
chorar, o papagaio querido, o cachorro de
estimação, o passarinho que de há muito
quebrava a tristeza de uma casa pobre.
O que mais metia medo era o famoso
canhão de dinamite, do "Niterói", uma
espalhafatosa invenção americana,
instrumento terrível, capaz de causar
terremotos e de abalar os fundamentos
das montanhas graníticas do Rio.
As crianças e as mulheres, mesmo
fora do alcance de seu poder, temiam ouvir
o seu estrondo; entretanto, esse fantasma
yankee, esse pesadelo, essa quase força
da natureza, foi morrer abandonado num
cais, desprezado e inofensivo.
O fim do levante foi um alívio; a cousa
já estava ficando monótona e o marechal
ganhou feições sobre-humanas com a
vitória.
376
Quaresma teve alta por esse tempo; e
uma ala de seu batalhão foi destacada
para guarnecer a ilha das Enxadas.
Inocêncio Bustamente continuava a
superintender o corpo com muito zelo, do
interior do seu gabinete, na estalagem
condenada que lhe servia de quartel. A
escrituração estava em dia e era feita com
a melhor letra.
Policarpo aceitou com repugnância o
papel de carcereiro, pois na ilha das
Enxadas estavam depositados os
marinheiros prisioneiros. Os seus
tormentos d'alma mais cresceram com o
exercício de tal função. Quase os não
olhava; tinha vexame, piedade e parecia-
lhe que dentre eles um conhecia o segredo
de sua consciência.
De resto, todo o sistema de idéias que
o fizera meter-se na guerra civil se tinha
desmoronado. Não encontrara o Sully e
muito menos o Henrique IV. Sentia
também que o seu pensamento motriz não
residia em nenhuma das pessoas que
encontrara. Todos tinham vindo ou com
pueris pensamentos políticos, ou por
interesse; nada de superior os animava.
Mesmo entre os moços, que eram muitos,
se não havia baixo interesse, existia uma
377
adoração fetíchica pela forma republicana,
um exagero das virtudes dela, um pendor
para o despotismo que os seus estudos e
meditações não podiam achar justo. Era
grande a sua desilusão.
Os prisioneiros se amontoavam nas
antigas salas de aulas e alojamentos dos
aspirantes. Havia simples marinheiros;
havia inferiores; havia escreventes e
operários de bordo. Brancos, pretos,
mulatos, caboclos, gente de todas as cores
e todos os sentimentos, gente que se tinha
metido em tal aventura pelo hábito de
obedecer, gente inteiramente estranha à
questão em debate, gente arrancada à
força aos lares ou à calaçaria das ruas,
pequeninos, tenros, ou que se haviam
alistado por miséria; gente ignara, simples,
às vezes cruel e pervesa como crianças
inconscientes; às vezes, boa e dócil como
um cordeiro, mas, enfim, gente sem
responsabilidade, sem anseio político, sem
vontade própria, simples autômatos nas
mãos dos chefes e superiores que a
tinham abandonado à mercê do vencedor.
De tarde, ele ficava a passear,
olhando o mar. A viração soprava ainda e
as gaivotas continuavam a pescar. Os
barcos passavam. Ora eram lanchas
378
fumarentas que lá iam para o fundo da
baía; ora pequenos botes ou canoas,
roçando carinhosamente a superfície das
águas, pendendo para lá e para cá, como
se as suas alvas velas enfunadas
quisessem afagar a espelhenta superfície
do abismo. Os Órgãos vinham suavemente
morrendo na violeta macia; e o resto era
azul, um azul imaterial que inebriava,
embriagava, como um licor capitoso.
Ficava assim um tempo longo, a ver, e
quando se voltava, olhava a cidade que
entrava na sombra, aos beijos sangrentos
do ocaso.
A noite chegava e Quaresma
continuava a passear na borda do mar,
meditando, pensando, sofrendo com
aquelas lembranças de ódios, de
sangueiras e ferocidade.
A sociedade e a vida pareceram-lhe
cousas horrorosas, e imaginou que do
exemplo delas vinham os crimes que
aquela punia, castigava e procurava
restringir. Eram negras e desesperadas, as
suas idéias; muita vez julgou que delirava.
E então se lamentava por estar
sozinho, por não ter um companheiro com
quem conversar, que lhe fizesse fugir
àqueles tristes pensamentos que o
379
assediavam e se estavam transformando
em obsessão.
Ricardo estava de guarnição na ilha
das Cobras; e, mesmo que ali estivesse,
os rigores da disciplina não lhe permitiriam
uma conversa mais amigável. Vinha a
noite inteiramente, e o silêncio e a treva
envolviam tudo.
Quaresma ainda ficava horas ao ar
livre a pensar, olhando o fundo da baía,
onde quase não havia luzes que
interrompessem a continuidade do negror
noturno.
Fixava bem os olhos para lá, como se
os quisesse habituar a penetrar nas
cousas indecifráveis e adivinhar dentro da
sombra negra a forma das montanhas, o
recorte das ilhas que a noite tinha feito
desaparecer.
Fatigado, ia dormir. Nem sempre
dormia bem; tinha insônia e, se queria ler,
a atenção recusava fixar-se e o
pensamento vagabundava muito longe do
livro.
Certa noite em que ia dormindo
melhor, um inferior veio acordá-lo pela
madrugada:
– Senhor major, está aí o "home" do
Itamarati.
380
– Que homem?
– O oficial que vem buscar a turma do
Boqueirão.
Sem atinar bem do que se tratava,
levantou-se e foi ao encontro do visitante.
O homem já estava no interior de um dos
alojamentos. Uma escolta estava à porta.
Seguiam-se algumas praças, das quais
uma levava uma lanterna que derramava
no salão uma fraca luzerna amarelada. A
vasta sala estava cheia de corpos,
deitados, seminus, e havia todo o íris das
cores humanas. Uns roncavam, outros
dormiam somente; e, quando Quaresma
entrou, houve alguém que em sonho
gemeu – ai! Cumprimentaram-se,
Quaresma e o emissário do Itamarati, e
nada disseram. Ambos tiveram medo de
falar. O oficial despertou um dos
prisioneiros e disse para as praças:
"Levem este."
Seguiu adiante e despertou outro: –
"Onde você esteve?" "Eu" – respondeu o
marinheiro – "na 'Guanabara'"... "Ah!
patife" acudiu o homem do Itamarati...
"Este também... Levem!"...
Os soldados condutores iam até à
porta, deixavam o prisioneiro e voltavam.
381
O oficial passou por uma porção deles
e não fez reparo; adiante, deu com um
rapaz claro, franzino, que não dormia.
Gritou então: "Levante-se!" O rapaz
ergueu-se tremendo – "Onde esteve
você?" perguntou – "Eu era enfermeiro",
retrucou o rapaz. – "Que enfermeiro!" fez o
emissário. "Levem este também"...
– Mas, "seu" tenente, deixe-me
escrever à minha mãe, pediu o rapaz
quase chorando.
– Que mãe! respondeu o homem do
Itamarati. Siga! Vá!
E assim foi uma dúzia, escolhida a
esmo, ao acaso, cercada pela escolta, a
embarcar num batelão que uma lancha
logo rebocou para fora das águas da ilha.
Quaresma não atinou de pronto com o
sentido da cena e foi após o afastamento
da lancha que ele encontrou uma
explicação.
Não deixou de pensar então por que
força misteriosa, por que injunção irônica
ele se tinha misturado em tão tenebrosos
acontecimentos, assistindo ao sinistro
alicerçar do regime...
A embarcação não ia longe. O mar
gemia demoradamente de encontro às
pedras do cais. A esteira da embarcação
382
estrelejava fosforescente. No alto, num céu
negro e profundo, as estrelas brilhavam
serenamente.
A lancha desapareceu nas trevas do
fundo da baía. Para onde ia? Para o
Boqueirão...


* * *



















383
V

A Afilhada

Como lhe parecia ilógico com ele
mesmo estar ali metido naquele estreito
calabouço. Pois ele, o Quaresma plácido,
o Quaresma de tão profundos
pensamentos patrióticos, merecia aquele
triste fim? De que maneira sorrateira o
Destino o arrastara até ali, sem que ele
pudesse pressentir o seu extravagante
propósito, tão aparentemente sem relação
com o resto da sua vida? Teria sido ele
com os seus atos passados, com as suas
ações encadeadas no tempo, que fizera
com que aquele velho deus docilmente o
trouxesse até à execução de tal desígnio?
Ou teriam sido os fatos externos que
venceram a ele, Quaresma, e fizeram-no
escravo da sentença da onipotente
divindade? Ele não sabia, e, quando
teimava em pensar, as duas cousas se
baralhavam, se emaranhavam e a
conclusão certa e exata lhe fugia.
Não estava ali há muitas horas. Fora
preso pela manhã, logo ao erguer-se da
cama; e, pelo cálculo aproximado do
tempo, pois estava sem relógio e mesmo
384
se o tivesse não poderia consultá-lo à
fraca luz da masmorra, imaginava podiam
ser onze horas.
Por que estava preso? Ao certo não
sabia; o oficial que o conduzira nada lhe
quisera dizer; e, desde que saíra da ilha
das Enxadas para a das Cobras, não
trocara palavra com ninguém, não vira
nenhum conhecido no caminho, nem o
próprio Ricardo que lhe podia, com um
olhar, com um gesto, trazer sossego às
suas dúvidas. Entretanto, ele atribuía a
prisão à carta que escrevera ao
presidente, protestando contra a cena que
presenciara na véspera.
Não se pudera conter. Aquela leva de
desgraçados a sair assim, a desoras,
escolhidos a esmo, para uma carniçaria
distante, falara fundo a todos os seus
sentimentos; pusera diante dos seus olhos
todos os seus princípios morais; desafiara
a sua coragem moral e a sua solidariedade
humana; e ele escrevera a carta com
veemência, com paixão, indignado. Nada
omitiu do seu pensamento; falou claro,
franca e nitidamente.
Devia ser por isso que ele estava ali
naquela masmorra, engaiolado,
trancafiado, isolado dos seus semelhantes
385
como uma fera, como um criminoso,
sepultado na treva, sofrendo umidade,
misturado com os seus detritos, quase
sem comer... Como acabarei? Como
acabarei? E a pergunta lhe vinha, no meio
da revoada de pensamentos que aquela
angústia provocava pensar. Não havia
base para qualquer hipótese. Era de
conduta tão irregular e incerta o Governo
que tudo ele podia esperar: a liberdade ou
a morte, mais esta que aquela.
O tempo estava de morte, de
carnificina; todos tinham sede de matar,
para afirmar mais a vitória e senti-la bem
na consciência cousa sua, própria, e
altamente honrosa.
Iria morrer, quem sabe se naquela
noite mesmo? E que tinha ele feito de sua
vida? Nada. Levara toda ela atrás da
miragem de estudar a pátria, por amá-la e
querê-la muito, no intuito de contribuir para
a sua felicidade e prosperidade. Gastara
sua mocidade nisso, a sua virilidade
também; e, agora que estava na velhice,
como ela o recompensava, como ela o
premiava, como ela o condecorava?
Matando-o. E o que não deixara de ver, de
gozar, de fruir, na sua vida? Tudo. Não
brincara, não pandegara, não amara –
386
todo esse lado da existência que parece
fugir um pouco à sua tristeza necessária,
ele não vira, ele não provara, ele não
experimentara.
Desde dezoito anos que o tal
patriotismo lhe absorvia e por ele fizera a
tolice de estudar inutilidades. Que lhe
importavam os rios? Eram grandes? Pois
que fossem... Em que lhe contribuiria para
a felicidade saber o nome dos heróis do
Brasil? Em nada... O importante é que ele
tivesse sido feliz. Foi? Não. Lembrou-se
das suas cousas de tupi, do folk-lore, das
suas tentativas agrícolas... Restava disso
tudo em sua alma uma satisfação?
Nenhuma! Nenhuma!
O tupi encontrou a incredulidade geral,
o riso, a mofa, o escárnio; e levou-o à
loucura. Uma decepção. E a agricultura?
Nada. As terras não eram ferazes e ela
não era fácil como diziam os livros. Outra
decepção. E, quando o seu patriotismo se
fizera combatente, o que achara?
Decepções. Onde estava a doçura de
nossa gente? Pois ele não a viu combater
como feras? Pois não a via matar
prisioneiros, inúmeros? Outra decepção. A
sua vida era uma decepção, uma série,
melhor, um encadeamento de decepções.
387
A pátria que quisera ter era um mito;
era um fantasma criado por ele no silêncio
do seu gabinete. Nem a física, nem a
moral, nem a intelectual, nem a política
que julgava existir, havia. A que existia de
fato era a do Tenente Antonino, a do
Doutor Campos, a do homem do Itamarati.
E, bem pensando, mesmo na sua
pureza, o que vinha a ser a Pátria? Não
teria levado toda a sua vida norteado por
uma ilusão, por uma idéia a menos, sem
base, sem apoio, por um Deus ou uma
deusa cujo império se esvaía? Não sabia
que essa idéia nascera da amplificação da
crendice dos povos greco-romanos de que
os ancestrais mortos continuariam a viver
como sombras e era preciso alimentá-las
para que eles não perseguissem os
descendentes? Lembrou-se do seu Fustel
de Coulanges... Lembrou-se de que essa
noção nada é para a Menenanã, para
tantas pessoas... Pareceu-lhe que essa
idéia como que fora explorada pelos
conquistadores por instantes sabedores
das nossas subserviências psicológicas,
no intuito de servir às suas próprias
ambições.
Reviu a história; viu as mutilações, os
acréscimos em todos os países históricos
388
e perguntou de si para si: como um
homem que vivesse quatro séculos, sendo
francês, inglês, italiano, alemão, podia
sentir a Pátria?
Uma hora, para o francês, o Franco-
Condado era terra dos seus avós, outra
não era; num dado momento, a Alsácia
não era, depois era e afinal não vinha a
ser.
Nós mesmos não tivemos a Cisplatina
e não a perdemos; e, porventura, sentimos
que haja lá manes dos nossos avós e por
isso sofremos qualquer mágoa?
Certamente era uma noção sem
consistência racional e precisava ser
revista.
Mas, como é que ele tão sereno, tão
lúcido, empregara sua vida, gastara o seu
tempo, envelhecera atrás de tal quimera?
Como é que não viu nitidamente a
realidade, não a pressentiu logo e se
deixou enganar por um falaz ídolo,
absorver-se nele, dar-lhe em holocausto
toda a sua existência? Foi o seu
isolamento, o seu esquecimento de si
mesmo; e assim é que ia para a cova, sem
deixar traço seu, sem um filho, sem um
amor, sem um beijo mais quente, sem
389
nenhum mesmo, e sem sequer uma
asneira!
Nada deixava que afirmasse a sua
passagem e a terra não lhe dera nada de
saboroso.
Contudo, quem sabe se os outros que
lhe seguissem as pegadas não seriam
mais felizes? E logo respondeu a si
mesmo: mas como? Se não se fizera
comunicar, se nada dissera e não
prendera o seu sonho, dando-lhe corpo e
substância?
E esse seguimento adiantaria alguma
coisa? E essa continuidade traria enfim
para a terra alguma felicidade? Há quantos
anos vidas mais valiosas que a dele se
vinham oferecendo, sacrificando e as
cousas ficaram na mesma, a terra na
mesma miséria, na mesma opressão, na
mesma tristeza.
E ele se lembrava que há bem cem
anos, ali, naquele mesmo lugar onde
estava, talvez naquela mesma prisão,
homens generosos e ilustres estiveram
presos por quererem melhorar o estado de
cousas de seu tempo. Talvez só tivessem
pensado, mas sofreram pelo seu
pensamento. Tinha havido vantagem? As
condições gerais tinham melhorado?
390
Aparentemente sim; mas, bem examinado,
não.
Aqueles homens, acusados de crime
tão nefando em face da legislação da
época, tinham levado dous anos a ser
julgados; e ele, que não tinha crime algum,
nem era ouvido, nem era julgado: seria
simplesmente executado!
Fora bom, fora generoso, fora
honesto, fora virtuoso – ele que fora tudo
isso, ia para a cova sem acompanhamento
de um parente, de um amigo, de um
camarada...
Onde estariam eles? Sobre o Ricardo
Coração dos Outros, tão simples, e tão
inocente na sua mania de violão, ele não
poria mais os olhos? Era tão bom que o
pudesse, para mandar à sua irmã o último
recado, ao preto Anastácio um adeus, à
sua afilhada um abraço! Nunca mais os
veria, nunca!
E ele chorou um pouco.
Quaresma, porém, enganava-se em
parte. Ricardo soubera de sua prisão e
procurava soltá-lo. Teve notícia do exato
motivo dela; mas não se intimidou. Sabia
perfeitamente que corria grande risco, pois
a indignação no palácio contra Quaresma
fora geral. A vitória tinha feito os vitoriosos
391
inclementes e ferozes, e aquele protesto
soou entre eles como um desejo de
diminuir o valor das vantagens alcançadas.
Não havia mais piedade, não havia mais
simpatia, nem respeito pela vida humana;
o que era necessário era dar o exemplo de
um massacre à turca, porém clandestino,
para que jamais o poder constituído fosse
atacado ou mesmo discutido. Era a
filosofia social da época, com forças de
religião, com os seus fanáticos, com os
seus sacerdotes e pregadores, e ela agia
com a maldade de uma crença forte, sobre
a qual fizéssemos repousar a felicidade de
muitos.
Ricardo, entretanto, não se
amedrontou; procurou influências de
amigos. Ao entrar no Largo de São
Francisco encontrou Genelício. Vinha da
missa da irmã da sogra do Deputado
Castro. Como sempre, trajava uma pesada
sobrecasaca preta que parecia de chumbo.
Já estava subdiretor e o seu trabalho era
agora imaginar meios e modos de ser
diretor. A cousa era difícil; mas trabalhava
num livro: Os Tribunais de Contas nos
Países Asiáticos – o qual, demonstrando
uma erudição superior, talvez lhe levasse
ao alto lugar cobiçado.
392
Vendo-o, Ricardo não se deteve.
Correu-lhe ao encalço e falou-lhe:
– Doutor, Vossa Excelência dá licença
que lhe dê uma palavra?
Genelício perfilou-se todo e, como
tivesse péssima memória das fisionomias
humildes, perguntou com solenidade e
arrogância:
– Que deseja, camarada?
Coração dos Outros estava com a sua
farda do "Cruzeiro do Sul" e não ficava
bem a Genelício dar-se como conhecido
de soldado. O trovador julgou-o mesmo
esquecido e indagou ingenuamente:
– Não me conhece mais, doutor?
Genelício fechou um pouco os olhos
por detrás do pince-nez azulado e disse
secamente:
– Não.
– Eu, fez com humildade Ricardo, sou
Ricardo Coração dos Outros, que cantou
no seu casamento.
Genelício não sorriu, não deu mostras
de alegria e limitou-se:
– Ah! É o senhor! Bem: que deseja?
– O senhor não sabe que o major
Quaresma está preso?
– Quem é?
– Aquele que foi vizinho do seu sogro.
393
– Aquele maluco... Ahn!... E daí?
– Eu queria que o senhor se
interessasse...
– Não me meto nessas cousas, meu
amigo. O governo tem sempre razão.
Passe bem.
E Genelício seguiu com o seu passo
cauteloso de quem poupa as solas das
botas, enquanto Ricardo ficava de pé a
olhar o largo, a gente que passava, a
estátua imóvel, as casas feias, a igreja...
Tudo lhe pareceu hostil, mau ou
indiferente; aquelas caras de homens
tinham cataduras de feras e ele quis por
um momento chorar de desespero por não
poder salvar o amigo.
Lembrou-se, porém, de Albernaz, e
correu a procurá-lo. Não era longe, mas o
general ainda não tinha chegado. Ao fim
de uma hora o general chegou e, dando
com Ricardo, perguntou:
– Que há?
O trovador, bastante emocionado,
explicou-lhe com voz dorida todo o fato.
Albernaz concertou o pince-nez, ajeitou
bem o trancelim de ouro na orelha e disse
com doçura:
– Meu filho, eu não posso... Você
sabe; sou governista e parece, se eu for
394
pedir por um preso, que já não o sou
bastante... Sinto muito, mas... que se há
de fazer? Paciência.
E entrou para o seu gabinete
prazenteiro, muito seguro de si, dentro do
seu plácido uniforme de general.
Os oficiais continuavam a entrar e a
sair; as campainhas soavam; os contínuos
iam e vinham; e Ricardo procurava entre
todas aquelas fisionomias uma que lhe
pudesse valer. Não havia e ele
desesperava. Mas quem havia de ser?
Quem? Lembrou-se: o comandante; e foi
ter com o Coronel Bustamante, na velha
estalagem que servia de quartel ao
garboso "Cruzeiro do Sul".
O batalhão ainda continuava em pé de
guerra. Embora terminada a revolta no
porto do Rio de Janeiro era preciso
mandar forças para o Sul; de forma que os
batalhões não tinham sido dissolvidos e
um dos apontados para partir era o
"Cruzeiro".
O alferes coxo, no ensaboado pátio da
antiga estalagem, continuava na sua faina
de instrutor dos novos recrutas. Om –
brôôô... armas! Mei – ãã volta!
Ricardo entrou, subiu rapidamente a
oscilante escada do velho cortiço e logo
395
que chegou ao cubículo do comandante,
gritou: "Com licença, comandante!"
Bustamante andava de mau humor.
Aquele negócio de partir para o Paraná
não lhe agradava. Como é que havia de
superintender a escrita do batalhão, no
fervor de batalhas, nas desordens de
marchas e contramarchas? Isso era uma
tolice do comandante marchar; o chefe
devia ficar a resguardo, para providenciar
e dirigir a escrituração.
Ele pensava nessas cousas, quando
Ricardo pediu licença.
– Entre, disse ele.
O bravo coronel coçava a grande
barba mosaica, tinha o dólmã desabotoado
e acabava de calçar um dos pés de botina,
para com mais decência receber o inferior.
Ricardo expôs o seu pedido e esperou
com paciência a resposta, que custou a vir.
Por fim, Inocêncio disse, sacudindo a
cabeça e olhando o inferior cheio de
severidade:
– Vai-te embora, senão mando-te
prender! Já!
E apontou com o dedo a porta da
saída num gesto marcial e enérgico. O
cabo não se demorou mais. No pátio o
instrutor coxo, veterano do Paraguai,
396
continuava com solenidade a encher a
arruinada estalagem com as suas vozes
de comando: Om-brôôô... armas! Meia-
ãã... volta... volver!
Ricardo veio andando triste e
desalentado. O mundo lhe parecia vazio
de afeto e de amor. Ele que sempre
decantara nas suas modinhas a
dedicação, o amor, as simpatias, via agora
que tais sentimentos não existiam. Tinha
marchado atrás de cousas fora da
realidade, de quimeras. Olhou o céu alto.
Estava tranqüilo e calmo. Olhou as
árvores. As palmeiras cresciam com
orgulho e titanicamente pretendiam atingir
o céu. Olhou as casas, as igrejas, os
palácios e lembrou-se das guerras, do
sangue, das dores que tudo aquilo custara.
E era assim que se fazia a vida, a história
e o heroísmo: com violência sobre os
outros, com opressões e sofrimentos.
Logo, porém, recordou que era preciso
salvar o amigo e que era necessário dar
mais uns passos. Quem poderia?
Consultou sua memória. Viu um, viu outro
e por fim lembrou-se da afilhada de
Quaresma, e foi procurá-la na Real
Grandeza.
397
Chegou, narrou-lhe o fato e as suas
sinistras apreensões. Ela estava só, pois o
marido cada vez mais trabalhava para
aproveitar os despojos da vitória; não
perdia um minuto, andando atrás de um e
de outro.
Olga lembrou-se bem do padrinho, do
seu eterno sonhar, da sua ternura, da
tenacidade que punha em seguir as suas
idéias, da sua candura de donzela
romântica...
Durante um instante uma grande pena
tomou-a toda inteira e tirou-lhe a vontade
de agir. Pareceu-lhe que era bastante a
sua piedade e ela ia de algum modo dar
lenitivo ao sofrimento do padrinho; mas
bem cedo o viu ensangüentado – ele, tão
generoso, ele, tão bom, e pensou em
salvá-lo.
– Mas que fazer, meu caro Senhor
Ricardo, que fazer? Eu não conheço
ninguém... Eu não tenho relações...
Minhas amigas... A Alice, a mulher do
Doutor Brandão, está fora... A Cassilda, a
filha do Castrioto, não pode... Não sei, meu
Deus!
E acentuou estas últimas palavras
com grande e lancinante desespero. Os
dous ficaram calados. A moça, que estava
398
sentada, tomou a cabeça entre as mãos e
as suas unhas longas e aperoladas
engastaram-se nos seus cabelos negros.
Ricardo estava de pé e aparvalhado.
– Que hei de fazer, meu Deus? repetiu
ela.
Pela primeira vez, ela sentiu que a
vida tinha cousas desesperadoras.
Possuía a mais forte disposição de salvar
seu padrinho; faria sacrifício de tudo, mas
era impossível, impossível! Não havia um
meio; não havia um caminho. Ele tinha que
ir para o posto de suplício, tinha que subir
o seu Calvário, sem esperança de
ressurreição.
– Talvez seu marido, disse Ricardo.
Pensou um pouco, demorou-se mais
no exame do caráter do esposo; mas, em
breve, viu bem que o seu egoísmo, a sua
ambição e sua ferocidade interesseira não
permitiriam que ele desse o mínimo passo.
– Qual, esse...
Ricardo não sabia o que aconselhá-la
e olhava sem pensamentos os móveis e a
montanha negra e alta que se avistava da
sala onde estavam. Queria encontrar um
alvitre, um conselho; mas nada!
A moça continuava a cravar os dedos
nos seus cabelos negros e a olhar a mesa
399
em que repousavam os seus cotovelos. O
silêncio era augusto.
Num dado momento, Ricardo teve
uma grande alegria no olhar e disse:
– Se a senhora fosse lá...
Ela levantou a cabeça; os seus olhos
se dilataram de espanto e o rosto lhe ficou
rígido. Pensou um pouco, um nada, e falou
com firmeza:
– Vou.
Ricardo ficou só e sentou-se. Olga foi
vestir-se.
Ele então pensou com admiração
naquela moça que por simples amizade se
dava a tão arriscado sacrifício, que tinha a
alma tão ao alcance dela mesma e a
sentiu bem longe desse nosso mundo,
deste nosso egoísmo, dessa nossa
baixeza e cobriu a sua imagem com um
grande olhar de reconhecimento.
Não tardou que ela ficasse pronta e
ainda abotoava as luvas, na sala de jantar,
quando o marido entrou. Vinha radiante,
com os seus grandes bigodes e o seu
rosto redondo cheio de satisfação de si
mesmo. Nem fez menção de ter visto
Ricardo e foi logo direto à mulher:
– Vais sair?
400
Ela, afogueada pela ânsia
desesperada de salvar Quaresma, disse
com certa vivacidade:
– Vou.
Armando ficou admirado de vê-la falar
daquele modo. Voltou-se um instante para
Ricardo, quis interrogá-lo, mas logo,
dirigindo-se à mulher, perguntou com
autoridade:
– Onde vais?
A mulher não lhe respondeu logo e,
por sua vez, o doutor interrogou o trovador:
– Que faz o senhor aqui?
Coração dos Outros não teve ânimo
de responder; adivinhava uma cena
violenta que ele teria querido evitar, mas
Olga adiantou-se:
– Vai acompanhar-me ao Itamarati,
para salvar da morte meu padrinho. Já
sabe?
O marido pareceu acalmar-se.
Acreditou que, com meios suasórios,
poderia evitar que a mulher desse passo
tão perigoso para os seus interesses e
ambições. Falou docemente:
– Fazes mal.
– Por quê? perguntou ela com calor.
– Vais comprometer-se. Sabes que...
401
Ela não lhe respondeu logo e mirou-o
um instante com os seus grande olhos
cheios de escárnio; mirou-o um, dous
minutos; depois, riu-se um pouco e disse:
– É isto! "Eu", porque "eu", porque
"eu", é só "eu", para aqui, "eu"para ali...
Não pensas noutra cousa... A vida é feita
para ti, todos só devem viver para ti...
Muito engraçado! De forma que eu (agora
digo "eu"também) não tenho direito de me
sacrificar, de provar a minha amizade, de
ter na minha vida um traço superior? É
interessante! Não sou nada, nada! Sou
alguma cousa como um móvel, um adorno,
não tenho relações, não tenho amizades,
não tenho caráter? Ora!...
Ela falava, ora vagarosa e irônica, ora
rapidamente e apaixonada; e o marido
tinha diante de suas palavras um grande
espanto. Ele vivera sempre tão loge dela
que não a julgara nunca capaz de tais
assomos. Então aquela menina? Então
aquele bibelot? Quem lhe teria ensinado
tais cousas? Quis desarmá-la com uma
ironia e disse risonho:
– Está no teatro?
Ela lhe respondeu logo:
– Se é só no teatro que há grandes
cousas, estou.
402
E acrescentava com força:
– É o que te digo: vou e vou, porque
devo, porque quero, porque é do meu
direito.
Apanhou a sombrinha, concertou o
véu e saiu solene, firme, alta e nobre. O
marido não sabia o que fazer. Ficou
assombrado e assombrado e silencioso
viu-a sair pela porta fora.
Em breve, estava no palácio da Rua
Larga. Ricardo não entrou: deixou que a
moça o fizesse e foi esperá-la no Campo
de Sant'Anna.
Ela subiu. Havia um imenso
burburinho, uma agitação de entradas e
saídas. Toda a gente queria mostrar-se a
Floriano, queria cumprimentá-lo, queria dar
mostras de sua dedicação, provar os seus
serviços, mostrando-se co-participante na
sua vitória. Lançavam mão de todos os
meios, de todos os planos, de todos os
processos. O ditador tão acessível antes,
agora se esquivava. Havia quem lhe
quisesse beijar as mãos, como ao papa ou
a um imperador; e ele já tinha nojo de
tanta subserviência. O califa não se
supunha sagrado e aborrecia-se.
Olga falou aos contínuos, pedindo ser
recebida pelo marechal. Foi inútil. A muito
403
custo conseguiu falar a um secretário ou
ajudante-de-ordens. Quando ela lhe disse
a que vinha, a fisionomia terrosa do
homem tornou-se de oca e sob as suas
pálpebras correu um firme e rápido
lampejo de espada:
– Quem, Quaresma? disse ele. Um
traidor! Um bandido!
Depois, arrependeu-se da veemência,
fez com certa delicadeza:
– Não é possível, minha senhora. O
marechal não a atenderá.
Ela nem lhe esperou o fim da frase.
Ergueu-se orgulhosamente, deu-lhe as
costas e teve vergonha de ter ido pedir, de
ter descido do seu orgulho e ter
enxovalhado a grandeza moral do
padrinho com o seu pedido. Com tal gente,
era melhor tê-lo deixado morrer só e
heroicamente num ilhéu qualquer, mas
levando para o túmulo inteiramente intacto
o seu orgulho, a sua doçura, a sua
personalidade moral, sem a mácula de um
empenho que diminuísse a injustiça de sua
morte, que de algum modo fizesse crer aos
seus algozes que eles tinham direito de
matá-lo.
Saiu e andou. Olhou o céu, os ares, as
árvores de Santa Teresa, e se lembrou
404
que, por estas terras, já tinham errado
tribos selvagens, das quais um dos chefes
se orgulhava de ter no sangue o sangue
de dez mil inimigos. Fora há quatro
séculos. Olhou de novo o céu, os ares, as
árvores de Santa Teresa, as casas, as
igrejas: viu os bondes passarem; uma
locomotiva apitou; um carro, puxado por
uma linda parelha, atravessou-lhe na
frente, quando já a entrar do campo...
Tinha havido grande e inúmeras
modificações. Que fora aquele parque?
Talvez um charco. Tinha havido grandes
modificações nos aspectos, na fisionomia
da terra, talvez no clima... Esperemos
mais, pensou ela; e seguiu serenamente
ao encontro de Ricardo Coração dos
Outros.




Todos os Santos (Rio de
Janeiro), janeiro – março
de 1911.

TRISTE FIM DE POLICARPO QUARESMA

Lima Barreto

MINISTÉRIO DA CULTURA Fundação Biblioteca Nacional Departamento Nacional do Livro

Versão para eBook por eBookCult.com.br

A João Luiz Ferreira Engenheiro Civil

Le grand inconvénient de la vie réelle et ce qui la rend insupportable à l'homme supérieur, c'est que, si l'on y transporte les principes de l'idéal, les qualités deviennent des défauts, si bien que fort souvent l'homme accompli y réussit moins bien que celui qui a pour mobiles l'égoïsme ou la routine vulgaire. Renan, Marc-Auréle

PRIMEIRA PARTE

I A Lição de Violão Como de hábito, Policarpo Quaresma, mais conhecido por Major Quaresma, bateu em casa às quatro e quinze da tarde. Havia mais de vinte anos que isso acontecia. Saindo do Arsenal de Guerra, onde era subsecretário, bongava pelas confeitarias algumas frutas, comprava um queijo, às vezes, e sempre o pão da padaria francesa. Não gastava nesses passos nem mesmo uma hora, de forma que, às três e quarenta, por aí assim, tomava o bonde, sem erro de um minuto, ia pisar a soleira da porta de sua casa, numa rua afastada de São Januário, bem exatamente às quatro e quinze, como se fosse a aparição de um astro, um eclipse, enfim um fenômeno matematicamente determinado, previsto e predito. A vizinhança já lhe conhecia os hábitos e tanto que, na casa do Capitão Cláudio, onde era costume jantar-se aí pelas quatro e meia, logo que o viam passar, a dona gritava à criada: "Alice,

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olha que são horas; o Major Quaresma já passou." E era assim todos os dias, há quase trinta anos. Vivendo em casa própria e tendo outros rendimentos além do seu ordenado, o Major Quaresma podia levar um trem de vida superior aos seus recursos burocráticos, gozando, por parte da vizinhança, da consideração e respeito de homem abastado. Não recebia ninguém, vivia num isolamento monacal, embora fosse cortês com os vizinhos que o julgavam esquisito e misantropo. Se não tinha amigos na redondeza, não tinha inimigos, e a única desafeição que merecera fora a do Doutor Segadas, um clínico afamado no lugar, que não podia admitir que Quaresma tivesse livros: "Se não era formado, para quê? Pedantismo!" O subsecretário não mostrava os livros a ninguém, mas acontecia que, quando se abriam as janelas da sala de sua livraria, da rua poder-se-iam ver as estantes pejadas de cima a baixo. Eram esses os seus hábitos; ultimamente, porém, mudara um pouco; e isso provocava comentários no bairro. Além do compadre e da filha, as únicas

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com um violão agasalhado numa bolsa de camurça. Mas que cousa? Um homem tão sério metido nessas malandragens! Uma tarde de sol – sol de março. o major. Não foi inútil a espionagem. Um violão em casa tão respeitável! Que seria? E. forte e implacável – aí pelas cercanias das 9 . pálido. quando passavam diante da janela aberta do esquisito subsecretário. esticando a cabeça. de cá pra lá.pessoas que o visitavam até então. ouvia: "Olhe. aprendeu?" Mais não foi preciso pôr na carta. assim. e ambas levaram um tempo perdido. atentamente. major. a vizinhança concluiu logo que o major aprendia a tocar violão. o mestre aduzia: "É 'ré'. tendo ao lado o tal sujeito. um senhor baixo. três vezes por semana e em dias certos. em seguida. nos últimos dias. era visto entrar em sua casa." E as cordas vibravam vagarosamente a nota ferida. Sentado no sofá. Logo pela primeira vez o caso intrigou a vizinhança. a palmilhar o passeio. na mesma tarde. uma das mais lindas vizinhas do major convidou uma amiga. magro. empunhando o "pinho" na posição de tocar.

os seus olhos tomavam. por detrás das lentes. as janelas de uma erma rua de São Januário povoaram-se rápida e repentinamente. com pequenos passos de boi de carro. sempre os trazia baixos. quando fixava alguém ou alguma cousa. Contudo. mesmo porque não percebeu essa diminuição. tendo debaixo do braço um violão impudico. Quaresma era um homem pequeno. magro. de cabeça baixa.quatro horas. a consideração e o respeito que o Major Policarpo Quaresma merecia nos arredores de sua casa diminuíam um pouco. Ele. olhava sempre baixo. como se se guiasse pela ponta do 10 . mas. diziam. subia a rua. e era como se ele quisesse ir à alma da pessoa ou da cousa que fixava. À vista de tão escandaloso fato. um forte brilho de penetração. que usava pince-nez. de um e de outro lado. Estava perdido. porém. continuou serenamente nos seus estudos. mas o vestuário não lhe escondia inteiramente as formas. É verdade que a guitarra vinha decentemente embrulhada em papel. maluco. Até da casa do general vieram moças à janela! Que era? Um batalhão? Um incêndio? Nada disto: o Major Quaresma.

Espere um pouco o Ricardo que vem jantar hoje conosco. Vestia-se sempre de fraque. e era raro que não se cobrisse com uma cartola de abas curtas e muito alta. preto. respeitável. Quando entrou em casa. como você é. naquele dia.cavanhaque que lhe enfeitava o queixo. perguntando: – Janta já? – Ainda não. incrustado de pequenos losangos de madrepérola – e respondeu: – Mas você está muito enganada. com posição. É preconceito supor-se que todo o homem que toca violão é um desclassificado. – Policarpo. foi a irmã quem lhe abriu a porta. você precisa tomar juízo. e um cabo de volta. azul. Nós é 11 . um quase capadócio – não é bonito! O major descansou o chapéu-de-sol – um antigo chapéu-de-sol com a haste inteiramente de madeira. A modinha é a mais genuína expressão da poesia nacional e o violão é o instrumento que ela pede. Um homem de idade. ou de cinza. feita segundo um figurino antigo de que ele sabia com precisão a época. mas sempre de fraque. mana. andar metido com esse seresteiro. de pano listrado.

com o Padre Caldas que teve um auditório de fidalgas. – Que tem isso. os usos genuinamente nacionais. mas ele já esteve em honra. Havia perto de dez.que temos abandonado o gênero. sentou-se a uma cadeira de balanço. e todo ele era formado de estantes de ferro. enfiou a roupa de casa.. Estava num aposento vasto. – Bem. com quatro prateleiras. Adelaide? Convém que nós não deixemos morrer as nossas tradições. lavou-se. descansando.. em Lisboa. Beckford. Quem examinasse vagarosamente aquela grande coleção de livros havia de espantar-se ao perceber o espírito que presidia a sua reunião. Policarpo. um inglês. O major entrou para um aposento próximo. fora as pequenas com os livros de maior tomo. enquanto sua irmã seguia em direitura ao interior da casa.. eu não quero contrariar você. agora.. – Mas isso foi em outro tempo. continue lá com as suas manias. no século passado. com janelas para uma rua lateral. 12 . muito o elogia. veio para a biblioteca. Quaresma despiu-se.

13 . De História do Brasil. além de muitos outros. Couto de Magalhães e se se encontravam também Darwin. o Santa Rita Durão. o Gonçalves Dias (todo). e Rocha Pita. Pereira da Silva. cronista da viagem de Magalhães. Frei Vicente do Salvador. da Prosopopéia. o Jean de Léry. Capistrano de Abreu. Armitage. o Gregório de Matos. além de outros mais raros ou menos famosos. havia unicamente autores nacionais ou tidos como tais: o Bento Teixeira. o José de Alencar (todo). Aires do Casal. o von Eschwege. Freycinet.Na ficção. que riqueza! Lá estavam Hans Staden. era farta a messe: os cronistas. Gabriel Soares. o Martius. o John Mawe. Cook. Bougainville e até o famoso Pigafetta. o Basílio da Gama. é porque todos esses últimos viajantes tocavam no Brasil. Melo Moraes. o Agassiz. Gândavo. o Príncipe de Neuwied. Podia-se afiançar que nem um dos autores nacionais ou nacionalizados de oitenta pra lá faltava nas estantes do major. Southey. Então no tocante a viagens e explorações. resumida ou amplamente. Varnhagen. Handelmann (Geschichte von Brasilien). o Macedo. o Saint-Hilaire.

havia livros subsidiários: dicionários. no forte sentimento que guiava sua vida. levando-o a meditações sobre os seus recursos. ao contrário. o amor da pátria tomou-o todo inteiro. o que Quaresma pensou. nem no Pará. nem no Rio Grande do Sul. Policarpo era patriota. Vê-se assim que a sua predileção pela poética de Porto Alegre e Magalhães não lhe vinha de uma irremediável ignorância das línguas literárias da Europa. lia-os e traduzia-os correntemente. com pleno conhecimento de causa. inglês e alemão. o major conhecia bem sofrivelmente francês. Nada de ambições políticas ou administrativas. palrador e vazio. para depois então apontar os remédios. compêndios. em vários idiomas. manuais. fora um sentimento sério. A razão tinha que ser encontrada numa disposição particular de seu espírito. grave e absorvente. Não se sabia bem onde nascera. e se não falava tais idiomas. enciclopédias.Além destes. Desde moço. as medidas progressivas. aí pelos vinte anos. mas não fora decerto em São Paulo. Não fora o amor comum. ou melhor: o que o patriotismo o fez pensar foi num conhecimento inteiro do Brasil. Errava 14 .

não era a altura da Paulo Afonso. não eram o ouro e os diamantes de Minas. No meio de soldados. não era a beleza da Guanabara. Era onde estava bem. tanto assim que aquilo que o fazia vibrar de paixão não eram só os pampas do Sul com o seu gado. fundido. de papelada inçada de quilos de pólvora. mas a junta de saúde julgou-o incapaz. não era o café de São Paulo. mas não maldisse a Pátria. Desgostou-se. Não tinha predileção por esta ou aquela parte de seu país.quem quisesse encontrar nele qualquer regionalismo: Quaresma era antes de tudo brasileiro. não era o estro de Gonçalves Dias ou o ímpeto de Andrade Neves – era tudo isso junto. reunido. aspirava diariamente aquele 15 . de nomes de fuzis e termos técnicos de artilharia. Logo aos dezoito anos quis fazer-se militar. procurou a administração e dos seus ramos escolheu o militar. de veteranos. ele se fez conservador e continuou mais do que nunca a amar a "terra que o viu nascer". de canhões. sofreu. O ministério era liberal. sob a bandeira estrelada do Cruzeiro. Impossibilitado de evoluir-se sob os dourados do Exército.

nas suas riquezas naturais. e estudava o 16 . dos diamantes exportados por Minas. vegetais e animais. Quaresma sabia as espécies de minerais. as batalhas do Paraguai. as guerras holandesas. Defendia com azedume e paixão a proeminência do Amazonas sobre todos os demais rios do mundo. Arte y diccionario de la lengua guaraní ó más bien tupí. estudou. quando se discutia a extensão do Amazonas em face da do Nilo.hálito de guerra. na sua literatura e na sua política. Durante os lazeres burocráticos. ele se atracava até ao almoço com o Montoya. que é bem o hálito da Pátria. na sua história. antes que a "Aurora. sabia o valor do ouro. calmo e delicado. com seus dedos rosados abrisse caminho ao louro Febo". Havia um ano a esta parte que se dedicava ao tupi-guarani. na sua geografia. mas estudou a Pátria. de vitória. as nascentes e o curso de todos os rios. que o Brasil continha. o major ficava agitado e malcriado. Todas as manhãs. de bravura. de triunfo. Ai de quem o citasse na sua frente! Em geral. Para isso ia até ao crime de amputar alguns quilômetros ao Nilo e era com este rival do "seu" rio que ele mais implicava.

distraído. de 17 . Certa vez. Era costume seu. não prorrompeu em doestos e insultos. no seu gabinete de trabalho. a modéstia e honestidade de seu viver impunham-no ao respeito de todos. o escrevente Azevedo. tendo notícia desse estudo do idioma tupiniquim. Na repartição. deram não se sabe por que em chamá-lo – Ubirajara. a sua ilustração. quando os empregados deixavam as bancas. as descobertas que fazia. disse em tom chocarreiro: "Você já viu que hoje o Ubirajara está tardando?" Quaresma era considerado no Arsenal: a sua idade. levantou o dedo indicador no ar e respondeu: – Senhor Azevedo. Endireitou-se. o major pouco conversou. ao assinar o ponto. concentrou o pince-nez.jargão caboclo com afinco e paixão. para a grandeza e a emancipação da Pátria. não perdeu a dignidade. Sentindo que a alcunha lhe era dirigida. Nesse dia. transmitir aos companheiros o fruto de seus estudos. Não queira levar ao ridículo aqueles que trabalham em silêncio. não seja leviano. os pequenos empregados. amanuenses e escreventes. assim pela hora do café. sem reparar quem lhe estava às costas.

a não ser esse tal Azevedo. era um sábio. metade na repartição." E desse modo ele ia levando a vida. se animava na sua frente a lhe fazer a menor objeção. Pequenas talvez. Um dia era o petróleo que lera em qualquer parte. sem ser compreendido. entrava pela corografia. as montanhas lhe eram indiferentes.riquezas nacionais. outra. em Mato Grosso. Os colegas ouviam-no respeitosos e ninguém.. a avançar uma pilhéria. No dia em que o chamaram de Ubirajara. como sendo encontrado na Bahia.. era um novo exemplar de árvore de borracha que crescia no rio Pardo.. contava o curso dos rios. Quaresma 18 . Ele amava sobremodo os rios. uma notabilidade. cobrindo-o de troças: "Este Quaresma! Que cacete! Pensa que somos meninos de tico-tico. Ao voltar as costas. e a outra metade em casa. um dito. Arre! Não tem outra conversa. e quando não tinha descoberta a trazer.. a sua extensão navegável. os melhoramentos insignificantes de que careciam para se prestarem a um franco percurso da foz às nascentes. outra vez. porém. também sem ser compreendido. cuja bisavó era brasileira. vingavam-se da cacetada.

19 . No mais. sem erro de um minuto.. e queres visitar a dos outros! Eu. Era um clima caluniado pelos viciosos que de lá vinham doentes. exatamente. a não ser aqueles que têm ambições políticas ou de fortuna. hei de percorrer a minha de princípio ao fim!" O outro objetou-lhe que por aqui só havia febres e mosquitos. disse: "Ah! Meu Deus! Quando poderei ir à Europa!" O major não se conteve: levantou o olhar. Era assim o Major Policarpo Quaresma que acabava de chegar à sua residência. tão rica. era um homem como todos os outros. quando lavavam as mãos num aposento próximo à secretária e se preparavam para sair. às quatro e quinze da tarde. se algum dia puder. taciturno. e só veio falar porque. como todas as tardes. porque Quaresma não as tinha no mínimo grau. o major contestou-lhe com estatísticas e até provou exuberantemente que o Amazonas tinha um dos melhores climas da terra. ao jeito da aparição de um astro ou de um eclipse.. concertou o pince-nez e falou fraternal e persuasivo: "Ingrato! Tens uma terra tão bela.ficou reservado. mudo. alguém suspirando. exceto aos domingos.

com o tempo. Batiam à porta. Chegaste à hora. o entusiástico Rocha Pita da História da América Portuguesa. o major abriu um livro e pôs-se a lê-lo à espera do conviva. crescendo. entretanto.. major? perguntou o visitante. a sua fama estivera limitada a um pequeno subúrbio da cidade. homem célebre pela sua habilidade em cantar modinhas e tocar violão. nem madrugada mais bela a aurora. – Tardei. que Ricardo fosse um cantor de modinhas aí 20 . Acabava de entrar em casa do Major Quaresma o Senhor Ricardo Coração dos Outros. Era o velho Rocha Pita.. mas. até ser considerada como cousa própria a eles.Sentado na cadeira de balanço. foi tomando toda a extensão dos subúrbios. o sol em nenhum outro hemisfério tem os raios mais dourados. em cujos "saraus" ele e seu violão figuravam como Paganini e a sua rabeca em festas de duques. aos poucos. Em começo. Quaresma estava lendo aquele famoso período: "Em nenhuma outra região se mostra o céu mais sereno. solidificando-se. – Não. Não se julgue. Foi abri-la em pessoa. bem ao centro de sua biblioteca." mas não pôde ir ao fim.

Não: Ricardo Coração dos Outros era um artista a freqüentar e a honrar as melhores famílias do Méier. a sua presença era sempre requerida. Ricardo Coração dos Outros gozava da estima geral da alta sociedade suburbana. não como médico. Rara era a noite em que não recebesse um convite. Compõe-se em geral de funcionários públicos. quando o trovador cantava. Dessa maneira. dizia o doutor no trem certa vez. por ser chefe de seção da Secretaria dos Telégrafos. O Doutor Bulhões.qualquer. de tenentes de diferentes milícias. "Gosto muito de canto". de médicos com alguma clínica. É uma alta sociedade muito especial e que só é alta nos subúrbios. de pequenos negociantes." Esse doutor tinha uma grande reputação nos subúrbios. um delírio. um frenesi e. pois que nem óleo de rícino receitava. Piedade e Riachuelo. Fosse na casa do Tenente Marques. tinha pelo Ricardo uma admiração especial. mas como entendido em legislação telegráfica. instada e apreciada. 21 . um capadócio. do Doutor Bulhões ou do "Seu" Castro. até. "mas só duas pessoas me enchem as medidas: o Tamagno e o Ricardo. ficava em êxtase.

da alta linha. nas grandes festas centrais. muita carne-seca. com mais força que a burguesia de Petrópolis e Botafogo. assim como nas festas e nos bailes. é que está a pedra de toque da nobreza. quase diariamente. nas festas e nas ruas. A sua fama já chegava a São Cristóvão e em breve (ele o esperava) 22 . muito feijão. essa gente míngua. onde se algum dos seus representantes vê um tipo mais ou menos. chegando até as suas mulheres e filhas a perder a beleza com que deslumbram. na Rua do Ouvidor. muito ensopado – aí.nata essa que impa pelas ruas esburacadas daquelas distantes regiões. julga ela. Fora dos subúrbios. apaga-se. Isto é só lá. nos teatros. olha-o da cabeça aos pés. Porque o orgulho da aristocracia suburbana está em ter todo o dia jantar e almoço. assim como quem diz: aparece lá em casa que te dou um prato de comida. demoradamente. propriamente. da distinção. os lindos cavalheiros dos intermináveis bailes diários daquelas redondezas. desaparece. depois de ser poeta e o cantor dessa curiosa aristocracia. Ricardo. nos bailes. extravasou e passou à cidade.

. Mas que vinha ele fazer ali. 23 . Como bem supôs a vizinhança. Quaresma estivera muito tempo a meditar qual seria a expressão poético-musical característica da alma nacional. na casa de pessoas de propósitos tão altos e tão severos hábitos? Não é difícil atinar. de poética. não vinha auxiliar o major nos seus estudos de geologia. cronistas e filósofos e adquiriu certeza que era a modinha acompanhada pelo violão. de mineralogia e histórias brasileiras. Decerto. pois os jornais já falavam no seu nome e discutiam o alcance de sua obra e da sua poética.Botafogo convidá-lo-ia. Nada mais e é simples. não teve dúvidas: tratou de aprender o instrumento genuinamente brasileiro e entrar nos segredos da modinha.. Consultou historiadores. Seguro dessa verdade. mas procurou saber quem era o primeiro executor e cantor da cidade e tomou lições com ele. De acordo com a sua paixão dominante. Estava nisso tudo a quo. o Coração dos Outros vinha ali tão-somente ensinar o major a cantar modinhas e a tocar violão. O seu fim era disciplinar a modinha e tirar dela um forte motivo original de arte.

a irmã de Quaresma. mas Policarpo não deixou. – Já. – Vamos ver. mas antes disso. Disse-me que esse tal petitpois é estrangeiro e que eu o substituísse por guando. que fossem! – O Senhor Ricardo há de nos desculpar. esta de só querer cousas 24 . Onde é que se viu frango com guando? Coração dos Outros aventou que talvez fosse bom. seria uma novidade e não fazia mal experimentar.Ricardo vinha justamente dar-lhe lição. por convite especial do discípulo. a pobreza do nosso jantar. ia compartilhar o seu jantar. Senhor Ricardo. Dona Adelaide. A sopa já esfriava na mesa. entrou e convidou-os a irem jantar. foi desencapotar o seu sagrado violão. disse a velha senhora. Dizendo isto. major? perguntou Ricardo logo ao sentar-se. Eu lhe quis fazer um frango com petit-pois. – Já sabe dar o "ré" sustenido. e fora por isso que o famoso trovador chegou mais cedo à casa do subsecretário. mas não houve tempo. – É uma mania de seu amigo.

é capaz de produzir tudo que é necessário para o estômago mais exigente. drogas! Isto é álcool puro. Sentaram-se à mesa. Você é que deu para implicar... Adelaide... – Mas é um erro. você tem certas ojerizas! A nossa terra.. Comigo não há disso: de tudo que há nacional. de cana. Quaresma agarrou uma pequena garrafa de cristal e serviu dous cálices de parati.. Visto-me com pano nacional. sorrindo. e a gente tem que ingerir cada droga. fez a irmã. – É porque é de leite. não é de batatas ou milho.. Ricardo! Não querem nada da nossa terra. talvez não se estragasse. calço botas nacionais e assim por diante. – É do programa nacional. fabricadas com gorduras de esgotos.. disse Ricardo. Não protegem as indústrias nacionais. – Exemplo: a manteiga que fica logo rançosa. – Decerto. bom.nacionais. É isto.. que tem todos os climas do mundo. – Em geral é assim.. 25 . chi! – Qual. eu não uso estrangeiro. e é um magnífico aperitivo. Esses vermutes por aí. se fosse como essas estrangeiras aí.

é. Quaresma exaltando os produtos nacionais: a banha. hein? indagou o major. quaresmas lutulentas. – Magnífico... estalando os lábios. Agora tu vais ver que magnífico vinho do Rio Grande temos. não tinha nem uma flor.Ricardo agarrou o cálice com delicadeza e respeito. – É de Angra. palmas-desanta-rita.. franzindo a testa diminuta que se sumia no cabelo áspero. fez Ricardo.. não há dúvida" – rolando nas órbitas os olhos pequenos. E o jantar correu assim. Certamente não se podia tomar por tal míseros beijos-de-frade. Como em tudo o mais. o toucinho e o arroz.. a irmã fazia pequenas objeções e Ricardo dizia: "é. forçando muito a sua fisionomia miúda e dura a adquirir uma expressão sincera de delicadeza e satisfação. – Está bom.. Acabado o jantar foram ver o jardim. nesse tom. Era uma maravilha. manacás melancólicos e outros belos exemplares dos nossos campos e prados. Qual Borgonha! Qual Bordeaux! Temos no Sul muito melhores. o major era em jardinagem 26 . levou-o aos lábios e foi como se todo ele bebesse o licor nacional.

E mostrava a posição do instrumento. e em seguida acrescentou: 27 . Nada de rosas. quando o crepúsculo vinha devagar. pondo nas cousas a sua poesia dolente e a sua deliqüescência. e dirigiu-se ao discípulo. Ricardo ainda uma vez concordou e os dous entraram na sala. para experimentar. mais expressivas. Mal foi aceso o gás. abaixando-se sobre ele como se o quisesse beijar. mas não havia na sua execução nem a firmeza. Quaresma preparou os dedos. de crisântemos. o mestre de violão empunhou o instrumento. muito vagaroso e lento. indo do colo ao braço esquerdo estendido. de magnólias – flores exóticas. major. seguro levemente pelo direito. afinou a viola. Tire a escala. as nossas terras tinham outras mais belas. Tirou alguns acordes. major. nem o dengue com que o mestre fazia a mesma operação.essencialmente nacional. correu a escala. – Olhe. apertou as cravelhas. que já tinha o seu em posição: – Vamos ver. mais olentes. como aquelas que ele tinha ali. é assim. como se fosse um longo adeus saudoso do sol ao deixar a terra.

O Bilac – conhecem? – quis fazer-me uma modinha. uma composição minha. todo ele fremindo de paixão pelo instrumento desprezado. para que diga o que sentimos. Ricardo ficava loquaz. n' "O Pé" uma modinha minha: "o teu pé é uma folha 28 . eu não aceitei. A questão não está em escrever uns versos certos que digam cousas bonitas. Dona Adelaide obtemperou então: – Cante uma de outro. o violão é o instrumento da paixão. Era a primeira vez que Quaresma lhe fazia esse pedido. Diante do violão. quis a vaidade profissional que ele. – Oh! Não tenho nada novo. como se fosse a amada. a princípio. você não entende de violão.. como em começo quis. cheio de sentenças. a noiva..– Major. Precisa de peito para falar. minha senhora! Eu só canto as minhas. mas encostá-lo com macieza e amor. embora lisonjeado. O major sentiu-se cansado e pediu que o mestre cantasse. "seu" Bilac. o essencial é achar-se as palavras que o violão pede e deseja. A lição durou uns cinqüenta minutos... se negasse. Por exemplo: se eu dissesse. É preciso encostá-lo. – Oh! Por Deus.

quanta imagem. – Cante esta.mir .fo . continuou ele. objetou Ricardo.ra. – Cante lá. Senhor Ricardo. quanta imagem! 29 . disse a irmã de Quaresma.ro . Está velha. – Não. Querem ver? E ensaiou em voz baixa. como não dá. pediu Dona Adelaide. convidou o major.é ..de . não acham? – Não há dúvida. vou cantar a "Promessa". conhecem? – Não. – Vejam.vo.teu pé – é .uma . É outra cousa.de trevo" – não ia com o violão. Agora reparem: o .tre .de . Ricardo Coração dos Outros por fim afinou ainda uma vez o violão e começou em voz fraca: Prometo pelo Santíssimo Sacramento Que serei tua paixão.sa .pé . – Vão vendo. – Oh! Anda por aí como as "Pombas" do Raimundo.. acompanhado pelo instrumento: o .teu . disse ele num intervalo.uma .lha . disseram os dous irmãos.uma .

vizinho de Quaresma. a filha do general. e. – A demora é pouca. Aproveitando uma pausa. Cavalcanti forma-se no fim do ano e então marcaremos. quando acabou. Ricardo aprumou-se na cadeira. e respondia: – Não sei. as palmas soaram do lado de fora e uma moça entrou procurando Dona Adelaide. quando te casas? Era a pergunta que se lhe fazia sempre. Sentindo que a rua se interessava.. Ela então curvava do lado direito a sua triste cabecinha. Não era feia a menina. tomando um ar feroz que ele supunha ser de ternura e entusiasmo.. As janelas estavam abertas. Coração dos Outros foi apurando a dicção. coroada de magníficos cabelos castanhos. – Senta-te Ismênia. disse ela. com tons de ouro. a irmã de Quaresma perguntou à moça: – Então. com uma preguiça de impressionar. Isto era dito arrastado. olhou um pouco a moça e continuou a dissertar sobre a modinha.E continuou. Era até 30 . Moças e rapazes começaram a se amontoar na calçada para ouvir o menestrel.

. É do Norte. o resto era questão de tempo. Após responder a Dona Adelaide. que a gente do Norte aprecia muito. explicou o motivo da visita.. um curso de dous anos. a senhora sabe.. Aquele seu noivado durava há anos. gosta muito de modinhas. com a sua fisionomia de pequenos traços mal desenhados e cobertos de umas tintas de bondade. o noivo. – Papai. *** 31 . Na vida. e Ismênia tinha sempre que responder à famosa pergunta: – "Então quando se casa?" – "Não sei. convidar Ricardo Coração dos Outros a cantar em casa dela. E para lá foram. nada nela a pedia. Já agarrara um noivo.. estudava para dentista.. Cavalcanti forma-se para o ano e. Venham. mas que ele arrastava há quatro.." Intimamente ela não se incomodava. Dona Adelaide. em nome do pai. mas pressa não tinha. para ela.bem simpática. só havia uma cousa importante: casar-se. disse Dona Ismênia. Viera. o tal Cavalcanti.

De manhã. Acabado o almoço. a sugestão de uma idéia útil à sua cara pátria. enchia os dias da forma mais útil e agradável às necessidades do seu espírito e do seu temperamento. porque sempre esperava encontrar num ou noutro uma notícia curiosa. Lia diversos. O passeio era demorado e filosófico. Os seus hábitos burocráticos faziam-no almoçar cedo. Na sua meiga e sossegada casa de São Cristóvão. embora estivesse de férias. continuava a tomar a primeira refeição de garfo às nove e meia da manhã. para os não perder.II Reformas Radicais Havia bem dez dias que o Major Quaresma não saía de casa. depois da toilette. como se fossem bem cerejas ou figos. sentava-se no divã da sala principal e lia os jornais. que 32 . e do café. recebendo a pitanga e o cambuim os mais cuidadosos tratamentos aconselhados pela pomologia. Conversando com o preto Anastácio. dava umas voltas pela chácara em que predominavam as fruteiras nacionais. e.

A convicção que sempre tivera de ser o 33 . nos anais da Biblioteca. afirmava certas noções dos seus estudos anteriores.lhe servia há trinta anos. de estudos e reflexões. não só no tocante à língua. guardando-as numa pequena pasta ao lado. Após uma hora ou menos. sobre cousas antigas – o casamento das princesas. Para bem compreender o motivo disso. visto estar organizando um sistema de cerimônias e festas que se baseasse nos costumes dos nossos silvícolas e abrangesse todas as relações sociais. Não fica bem dizer estudava. nas cartas de Nóbrega. como também nos simples aspectos etnográficos e antropológicos. é preciso não esquecer que o major. porque já o fizera há tempos. que já quase falava. no Fernão Cardim. Estudava os índios. voltava à biblioteca e mergulhava nas revistas do Instituto Histórico. Recordava (é melhor dizer assim). depois de trinta anos de meditação patriótica. a quebra do Souto e outras – o major continuava com o pensamento preso aos problemas que o preocupavam ultimamente. chegava agora ao período da frutificação. no von den Stein e tomava notas sobre notas.

porque em si mesma (era a sua opinião). cantigas e hábitos genuinamente nacionais. todos os frutos. dúvidas não flutuavam mais no seu espírito. numa festa que o general dera em casa. mais inteligente e mais doce do mundo – o que precisava mais? Tempo e um pouco de originalidade. não se tinham elas dissipado. 34 . Tinha todos os climas. Ele sentia dentro de si impulsos imperiosos de agir. de obrar e de concretizar suas idéias. as melhores terras de cultura. a gente mais valente. Houve em todos um desejo de sentir. todos os minerais e animais úteis. mas no que se referia à originalidade de costumes e usanças. Eram pequenos melhoramentos. antes se transformaram em certeza após tomar parte na folia do "Tangolomango". Portanto. a grande pátria do Cruzeiro só precisava de tempo para ser superior à Inglaterra. como se diz por aí.Brasil o primeiro país do mundo e o seu grande amor à pátria eram agora ativos e impeliram-no a grandes cometimentos. simples toques. Caso foi que a visita do Ricardo e do seu violão ao bravo militar veio despertar no general e na família um gosto pelas festanças. mais hospitaleira.

Mas quem havia de ensaiar. até ainda se lembrava de uns versos de Reis. não contando domingos. Em casa do general era assim: qualquer aniversário tinha a sua festa. dias feriados e santificados em que se dançava também. A modinha era pouco. antiga lavadeira da 35 . e os seus filhos. Quaresma ficou encantado. de forma que havia bem umas trinta por ano. aplaudiram o entusiasmo dos progenitores. cinco moças e um rapaz. o general. à moda do Norte. de dar os versos e a música? Alguém lembrou a tia Maria Rita. sua mulher. Aprovou e animou o vizinho. os seus espíritos pediam cousa mais plebéia. mais característica e extravagante. portanto. Dona Maricota. lembrava-se de ter visto tais cerimônias na sua infância.de sonhar. uma preta velha. de poetar à maneira popular dos velhos tempos. por ocasião do aniversário de sua praça. entretanto viu logo a significação altamente patriótica do intento. quando Albernaz falou em organizar uma chegança. viram na cousa um pretexto de festas e. que morava em Benfica. Albernaz. O major pensara até ali pouco nessas cousas de festas e danças tradicionais.

para ele a maior e a mais extraordinária guerra de todos os tempos. almoxarife. cuja única 36 . a sua sabedoria a tal respeito estava reduzida às batalhas do Paraguai. Nada entendia de guerras. apressados. Os seus hábitos eram de um bom chefe de seção e a sua inteligência não era muito diferente dos seus hábitos. não tivera um comando. Lá foram os dous. Durante toda a sua carreira militar. medíocre. quando se reformou em general. assistente.família Albernaz. ficava mal naquele homem plácido. O general nada tinha de marcial. por uma linda e cristalina tarde de abril. Fora sempre ajudante-de-ordens. dos Turennes e dos Gustavos Adolfos. bonachão. e era secretário do Conselho Supremo Militar. nada fizera que tivesse relação com a sua profissão e o seu curso de artilheiro. o General Albernaz e o Major Quaresma. de estratégia. não viu uma única batalha. de tática ou de história militar. O altissonante título de general. nem mesmo o uniforme que talvez não possuísse. que lembrava cousas sobre-humanas dos Césares. encarregado disso ou daquilo. escriturário. alegres.

Mas soube pelo Camisão. se esgalhava para São Paulo e abria comunicações com o Curato de Santa Cruz. não era conveniente que se duvidasse das suas aptidões guerreiras. nas vésperas. Se alguém perguntava: "O general assistiu a batalha?" Ele respondia logo: "Não pude. dizia ele.preocupação era casar as cinco filhas e arranjar "pistolões" para fazer passar o filho nos exames do Colégio Militar." O bonde que os levava até à velha Maria Rita percorria um dos trechos mais interessantes da cidade. Adoeci e vim para o Brasil. Por aí em costas de bestas vieram ter ao Rio o ouro e o diamante de Minas e ainda ultimamente os chamados gêneros do país. pesadas como naus. Ia pelo Pedregulho. passavam 37 . pelo Venâncio. Não havia ainda cem anos que as carruagens d'El Rei Dom João VI. Ele mesmo.. percebendo o seu ar muito civil. "Foi em Lomas Valentinas". contava um episódio de guerra. Contudo. de onde em onde. a balouçarem-se sobre as quatro rodas muito separadas. antigo término de um picadão que ia ter a Minas. que a cousa esteve preta. uma anedota militar. uma velha porta da cidade..

e vidraças de pequenos vidros eram de há bem poucos anos. Não se pode crer que a cousa fosse lá muito imponente. com grandes janelas. cabeça de cavalos. a Corte andava em apuros de dinheiro e o rei era relaxado. tristemente montados em "pangarés" desanimados. Quaresma e Albernaz atravessaram tudo aquilo sem reminiscências e foram até ao ponto. uma pequena porção da cidade onde se amontoam cocheiras e coudelarias de animais de corridas. quase quadradas. mas pelas humilhantes marcas de respeito que todos tinham que dar à sua lamentável majestade. por toda parte onde tais distintivos fiquem bem e dêem na vista. nas almofadas das portas. nos pilares dos portões. Não havia ali nada que lembrasse esse passado. panóplias de chicotes e outros emblemas hípicos. não por ele mesmo. provisório. não dura. 38 . Não obstante os soldados remendados. tendo grandes ferraduras. menos de cinqüenta. Antes perlustraram a zona do turfe. o prestígio devia ter a sua grandeza. As casas velhas.por ali para irem ter ao longínquo Santa Cruz. Entre nós tudo é inconsciente.

à esquerda. triste e feia. Chegaram à casa da velha. pedaços de louça caseira – um sambaqui a fazer-se para gáudio de arqueólogo de futuro remoto. trapos. uma zona imensa. 39 . negro de moinha de carvão de pedra. caiada e coberta com as pesadas telhas portuguesas. morre ao sopé das montanhas azuis de Petrópolis. conchas de mariscos.A casa da velha preta ficava além do ponto. que vai até ao fundo da baía e. Para além do caminho. Passaram pela estação. Ficava um pouco afastada da estrada. medas de lenha e imensas tulhas de sacos de carvão-vegetal se acumulavam. para as bandas da estação da estrada de ferro Leopoldina. À direita havia um monturo: restos de cozinha. estendia-se a vasta região de mangues. havia um pé de arruda. crescia um mamoeiro e bem junto à cerca. Apanharam afinal o carreiro onde ficava a casa da Maria Rita. mais adiante um depósito de locomotivas e sobre os trilhos algumas manobravam e outras arfavam sob pressão. no mesmo lado. no horizonte. O tempo estivera seco e por isso se podia andar por ele. Bateram. Sobre um largo terreiro. Lá foram ter. Era baixa.

Entrou em camisa de bicos de rendas. mostrando o peito descarnado. A moça gritou para o interior da casa: – Vovó estão aí dous "moços" que querem falar com a senhora. havia um retrato de Vítor Emanuel com enormes bigodes em desordem. – Que desejam? Disseram o que queriam e aproximaram-se.Uma pretinha moça apareceu na janela aberta. Pelas paredes. registros de santos. uma lamparina. No alto da porta que levava ao interior da casa. enchia de fuligem a Conceição de louça. dirigindose ao general e ao seu companheiro. numa cantoneira. Ao lado de uma Nossa Senhora da Penha. Entrem. Capengava de um pé e parecia querer ajudar a 40 . um cromo sentimental de folhinha – uma cabeça de mulher em posição de sonho – parecia olhar um São João Batista ao lado. A sala era pequena e de telha-vã. façam o favor – disse ela depois. recortes de ilustrações de jornais baralhavam-se e subiam por elas acima até dous terços da altura. velhos cromos de folhinhas. Não tardou vir a velha. enfeitado com um colar de miçangas de duas voltas.

Há quanto tempo! Como está nhã Maricota? – Vai bem. O general atalhou: – Não me conhece mais? Sou o General. – Ah! É sô coroné!. você não perde nada. disse o general.. – Boas-tardes. – É para uma festa. com um doce sorriso e um olhar vago. 41 ... mas não deu mostras de ter reconhecido quem lhe falava. você não sabe o "Bumba-meu-Boi"? – Quá. ioiô! – Ora! Vamos. do tempo do cativeiro – pra que sô coroné qué sabê disso? Ela falava arrastando as sílabas. ioiô. já mi esqueceu. – E o "Boi Espácio"? – Cousa véia. – Quem sou eu. com a mão esquerda pousada na perna correspondente. o Coronel Albernaz. tia Maria Rita.marcha. tia Maria Rita..... Qual é a que você sabe? A neta que até ali ouvia calada a conversa animou-se a dizer alguma cousa. Minha velha.. Ela respondeu. nós queríamos que você nos ensinasse umas cantigas.

o quê! Deve saber ainda alguma cousa. O general. titia? – Só sei o "Bicho Tutu". como para melhor recordar-se. Quaresma fez com a cabeça sinal afirmativo e a preta velha. farta e rica. que a velha chamava coronel. 42 . o Major Policarpo. por tê-lo conhecido nesse posto. – Cante lá! – Ioiô sabe! Não sabe? Quá. ergueu a cabeça. e entoou: É vem tutu Por detrás do murundu Pra cumê sinhozinho Cum bucado de angu. Pergunte aqui ao meu amigo. não é.deixando perceber rapidamente a fiada reluzente de seus dentes imaculados: – Vovó já não se lembra. cante. Se eu soubesse não vinha aqui. talvez com grandes saudades do tempo em que era escrava e ama de alguma grande casa. não atendeu a observação da moça e insistiu: – Qual esquecida. sabe! – Não sei. disse a velha. se sei.

43 . Os dous saíram tristes. informou que nas imediações morava um literato. Você não sabe outra? – Não.. Como é que o povo não guardava as tradições de trinta anos passados? Com que rapidez morriam assim na sua lembrança os seus folgares e as suas canções? Era bem um sinal de fraqueza. porque uma delas já estava garantida. Contava arranjar um número bom para a festa que ia dar. isso é cousa antiga de embalar crianças. porém. sinhô. Albernaz vinha contrariado. A decepção. Cavalcanti. das quatro. o noivo de Ismênia. Já mi esqueceu. uma demonstração de inferioridade diante daqueles povos tenazes que os guardam durante séculos! Tornava-se preciso reagir.. e escapava-lhe. demorou dias. mantê-las sempre vivazes nas memórias e nos costumes.– Ora! Fez o general com enfado. Era quase a esperança de casamento de uma das quatro filhas que se ia. Quaresma vinha desanimado. desenvolver o culto das tradições. graças a Deus! O crepúsculo chegava e eles entraram em casa mergulhados na melancolia da hora.

e Albernaz também. Querem ver? 44 . canções. com um número de folklore. que riqueza é a nossa poesia popular! Que surpresas ela reserva!. A sala em que foram recebidos era ampla.. latas. adágios e ditados populares. – Os senhores não sabem. como poeta. Quaresma estava animado e falou com calor. Era um velho poeta que teve sua fama aí pelos setenta e tantos. disse o velho poeta. Ainda há dias recebi uma carta de Urubude-Baixo com uma linda canção. porque via na sua festa. homem doce e ingênuo que se deixara esquecer em vida. Foi grande a sua alegria quando soube o objeto da visita daqueles senhores.teimoso cultivador dos contos e canções populares do Brasil. estantes. Numa lata lia-se: Santa Ana dos Tocos. casar as filhas. que mal se podia mover nela... atrair gente e.. mas estava tão cheia de mesas. numa pasta: São Bonifácio do Cabresto. e agora se entretinha em publicar coleções. pejadas de livros. que ninguém lia. pastas. Foram a ele. meio de chamar a atenção sobre sua casa. de contos.

Veio até junto aos dous visitantes e disselhes: 45 . e Albernaz. – Não é bonito?. Oh! Uma verdadeira epopéia cômica! Quaresma olhava para o velho poeta com o espanto satisfeito de alguém que encontrou um semelhante no deserto. Sai-me pelos olhos afora Voa às nuvens direito. O velho poeta guardou a canção de Urubu-de-Baixo..O colecionador revolveu pastas e afinal trouxe de lá um papel onde leu: Se Deus enxergasse pobre Não me deixaria assim: Dava no coração dela Um lugarzinho pra mim. donde tirou várias folhas de papel. O amor que tenho por ela Já não cabe no meu peito.. tinha mais inteligência no olhar com que o encarava.. a coleção de histórias que o povo tem sobre o símio?. um momento contagiado pela paixão do folclorista.. e foi logo à outra. numa pasta. Muito! Se os senhores conhecessem então o ciclo do macaco.

porém. Um deles. conseguiram içála e logo se desamarraram. Eis senão quando um deles vê no fundo uma onça que lá caíra.– Vou ler aos senhores uma pequena história do macaco. não pôde fazer a tempo e a onça segurou-o imediatamente. fugindo. tenha paciência. Simão então lembrou que a demanda fosse resolvida pelo juiz de direito. nas bordas de uma grota. pulando de árvore em árvore. das muitas que o povo conta. sob o título Histórias do Mestre Simão. E. É juiz de 46 . arrancaram cipós. Só eu já tenho perto de quarenta e pretendo publicá-las. o macaco sempre agarrado pela onça. chorou. – Compadre Macaco. Foram a ele. disse ela. sem perguntar se os incomodava ou se estavam dispostos a ouvir. instou. Os macacos se enternecem e resolvem salvála. começou: "O macaco perante o juiz de direito. Andava um bando de macacos em troça. Para isso. mas a onça parecia inflexível. amarraram a corda assim feita à cintura de cada um deles e atiraram uma das pontas à onça.. Com o esforço reunido de todos. Estou com fome e você vai fazer-me o favor de deixar-se comer. O macaco rogou.. emendaram-nos bem.

O jabuti ouviu-o e no fim ordenou: – Bata palmas.. 47 . colocando-se ele em cima de uma pedra. e também o juiz. o macaco pôde assim mesmo bater palmas. atirando-se n'água." Acabando a leitura. Apesar de seguro pela onça. brincava nas suas faces um demorado sorriso de satisfação e nos seus olhos abrolhavam duas lágrimas furtivas.. muita criação. que se escapou. o velho dirigiu-se aos dous: – Não acham interessante? Muito! Há no nosso povo muita intenção. Ah! Então! Dizendo isto.direito entre os animais o jabuti. Os dous chegaram e o macaco expôs as suas razões. como da primeira vez.. que também expôs as suas razões e motivos. determinou ao felino: – Bata palmas. A onça não teve remédio senão largar o macaco. O juiz.. cujas audiências são dadas à borda dos rios. verdadeiro material para fabliaux interessantes. No dia em que aparecer um literato de gênio que o fixe numa forma imortal!. Chegou a vez da onça.

. disseram os dous. falando muito. – É divertido. e entrou na sala. vestiu uma velha sobrecasaca do general. depois de passada a emoção. As dez crianças cantaram em coro: 48 . agarrou-se a um bordão curvo. Ele.. deitando de quando em quando. cheio de trejeitos no olhar. É melhor irmos devagar. e ele e a noiva.. no vão de uma janela. pareciam ser os únicos que não tinham interesse pela folia. A casa do general estava cheia. pôs uma imensa máscara de velho. uma máscara de velho. O dia chegou. Quaresma fez o "Tangolomango".– Agora. para o noivo. continuou ele. Está aí o "Tangolomango". um olhar de gratidão.. vamos ao que serve. à parte. isto é. que eu ensaio. meio fria. Arranjem dez crianças. uma roupa estrambólica para um dos senhores. ela. em forma de báculo. "O Boi Espácio" ou o "Bumba-meu-boi" ainda é muita cousa para vocês. conhecem? – Não. Cavalcanti viera. começar pelo mais fácil.

lhe faltou o ar. não lhe deu nenhum desgosto pelo folklore. quando. Comprou livros. entretanto. mas a decepção lhe veio ao fim de algumas semanas de estudo. O acidente. Tiraram-lhe a máscara. logo ampliou o seu propósito e eis a razão por que estava organizando um 49 . Assim ia executando com grande alegria da sala.Uma mãe teve dez filhos Todos os dez dentro de um pote: Deu o Tangolomango nele Não ficaram senão nove. batia com o báculo no assoalho. preciso arranjar alguma cousa própria. leu todas as publicações a respeito. o próprio "Tangolomango" o era também. pela quinta estrofe. o major avançava. como uma idéia traz outra. as crianças fugiam. portanto. original. lhe ficou a vista escura e caiu. uma criação da nossa terra e dos nossos ares. deram-lhe algumas sacudidelas e Quaresma voltou a si. fazia hu! hu! hu!. afinal ele agarrava uma e levava para dentro. Essa idéia levou-o a estudar os costumes tupinambás. e. Por aí. Tornavase. Quase todas as tradições e canções eram estrangeiras.

Enxugou as lágrimas e. pois eram eles. como se tivesse perdido a mulher ou um filho. calcado nos preceitos tupis. ficaram estupefatos no limiar da porta. explicou com a maior naturalidade: – Eis aí! Vocês não têm a mínima noção das cousas da nossa terra. era assim que faziam os tupinambás. em meio de seu trabalho. compadre? – Que é isso. depois. de cumprimentos.. O homem estaria doido? Que extravagância! 50 . Abriu. Queriam que eu apertasse a mão. a arrancar os cabelos. O seu compadre Vicente. Isto não é nosso! Nosso cumprimento é chorar quando encontramos os amigos. A irmã correu lá de dentro. mas não apertou a mão.. e o compadre e a filha. Desde dez dias que se entregava a essa árdua tarefa. Policarpo? – Mas. de cerimônias domésticas e festas. Ele ainda chorou um pouco. a berrar. quando (era domingo) lhe bateram à porta. Desandou a chorar. sem saber o que dizer. meu padrinho. a filha e Dona Adelaide entreolharam-se.código de relações. – Mas que é isso. o Anastácio também.

com duas rosas vermelhas nas faces muito brancas de europeu recém-chegado. mas não desdenhava conversar com o quitandeiro e até gostava de vê-lo suado. parece até agouro. acrescentou a moça com vivacidade. A história das suas relações vale a pena contar. muito distraído. rilhava os dentes e crispava raivosamente os punhos. Este seu compadre era italiano de nascimento. mas é bem triste. Falou-lhe com aquela simplicidade d'alma que era bem sua. fora fornecedor da casa de Quaresma há vinte e tantos anos. e notou que o rapaz tinha alguma preocupação séria. de onde em onde.– Mas. Quitandeiro ambulante.. – Decerto. compadre. como também cerrava os lábios. é possível que isto seja muito brasileiro. disse-lhe o compadre. padrinho. quando veio a encontrar-se com o mercador ambulante. Não só. a pensar nas maravilhas arquitetônicas do chafariz do Mestre Valentim. O major já tinha as suas idéias patrióticas. curvado ao peso dos cestos. ia Quaresma pelo Largo do Paço. Senhor Policarpo. Interrogou-o e veio a saber que 51 .. soltava exclamações sem ligação alguma com a conversa atual. Mas um belo dia.

mas já flutuavam na sua cabeça e reagiam sobre a sua consciência como tênues desejos. motivo não foi o não tê- 52 . Havia na sua afirmação uma tal energia e um grande e estranho acento de ferocidade. fez-se logo empreiteiro. Fora.tivera uma questão de dinheiro com um seu colega. que fizeram empregar o major toda a sua doçura e persuasão para dissuadi-lo do propósito. veio a ter aquela filha. ganhou uns contos de réis. ao seu compadre Vicente e à sua afilhada Olga que ele recebera com o mais legítimo cerimonial guaitacás. que foi levada à pia pelo seu benfeitor. É verdade que ele não as tinha ainda muito firmes. Vicente Coleoni pôs uma quitanda. veleidades que não tardariam tomar consistência e só esperavam os anos para desabrochar em atos. E não ficou nisto só: emprestou-lhe também dinheiro. pois. e. casou. se não envergara o traje de rigor de tão interessante povo. enriqueceu. veleidades de rapaz de pouco mais de vinte anos. Inútil é dizer que Quaresma não notou a contradição entre as suas idéias patrióticas e o seu ato. pois perdera o crédito e em breve estaria na miséria. estando disposto a matá-lo.

que a moça ocupava-lhe no coração o lugar dos filhos que não tivera nem teria jamais. 53 . – Lê-se muito. Vinha de um pendor próprio. talvez das proximidades européias do seu nascimento. uma idéia. A menina vivaz. Recebera a comum às moças de seu nascimento. Havia entre os dous uma grande afeição. habituada a falar alto e desembaraçadamente. Quaresma era um tanto reservado e o vexame de mostrar os seus sentimentos faziam-no econômico nas demonstrações afetuosas. Adivinhava-se. que a fizeram um pouco diferente das nossas moças. padrinho? perguntoulhe a afilhada.lo. uma ânsia de ideal. um vôo enfim para as altas regiões do espírito que ela não estava habituada a ver em ninguém do mundo que freqüentava. Estava até à mão. uma tenacidade em seguir um sonho. entretanto. mas faltava-lhe tempo para despir-se. Essa admiração não lhe vinha da educação. não escondia a sua afeição tanto mais que sentia confusamente nele alguma coisa de superior. deitando sobre ele os seus olhos muito luminosos.

ele que antigamente era tão modesto. disse a moça gracejando.. 54 . hesitante mesmo no falar – que diabo! Não.Fora com um olhar luminoso e perscrutador que ela perguntara ao padrinho: – Então. a emancipação de um povo. O major fez as apresentações. Imagina que medito grandes obras. uma reforma. A cousa vai naturalmente. de inventor feliz! – Não se vá meter em alguma conspiração. – Não te assustes por isso. Mas. não era possível. Senhor Ricardo. lê-se muito? – Muito. quem sabe? E que singular alegria havia nos seus olhos – uma alegria de matemático que resolveu um problema. – Já o conhecia de nome.. disse Olga. Falava agora com tanta segurança. Vicente fora com Dona Adelaide para o interior da casa e os dous conversavam a sós na sala dos livros. A afilhada notou que Quaresma tinha alguma cousa de mais.. padrinho. minha filha. Nisto Ricardo Coração dos Outros entrou com o seu longo e rabudo fraque de sarja e o seu violão encapotado em camurça.. não é preciso violências.

quando se encontrava diante das moças. – No Tempo.. minha senhora? – Não tive esse prazer. mas são versos para violão. não foi? – Foi. era fina e bonita. fossem de que condição fossem. São. uma apreciação sobre um trabalho seu.Coração dos Outros encheu-se de um alvissareiro contentamento. mas li. soltava a língua. amaciava a voz e ficava numeroso e eloqüente. Vossa Excelência sabe que os versos para música têm alguma cousa de diferente dos comuns. feitos para violão. portanto. não é? Não há. – Muito injusta! acrescentou Ricardo. como que ficou macia e jovem. há meses. nada a admirar que os meus versos. – Leu então os meus versos. que era ressecada e de tom de velho mármore. sim. Todos os críticos se atêm a essa questão de metrificação. A sua fisionomia minguada dilatou-se ao brilho do seu olhar satisfeito. 55 . Aquela moça parecia rica.. não é. conhecia-o – que satisfação! Ele que era sempre um tanto parvo e atrapalhado. animavase. Dizem que os meus versos não são versos. e a sua cútis.

que até ali se conservava calado.. respeitado? Eu. lhe sondava a intenção com os olhinhos vivos e miúdos de camundongo. na Europa. falou Coração dos Outros.. – Sim. todos respeitam e auxiliam. no tocante ao violão. estou fazendo o mesmo.. não se levam a sério essas tentativas nacionais. padrinho. enquanto Ricardo. é um artista. deixando parado o seu olhar luminoso. mas. é isso. acudiu Quaresma.. disse a moça. Eu sei.. major. uma verdadeira língua. não acha? – Decerto. confirmou Ricardo. enigmaticamente. Mas pareceme que o Senhor faz versos para a música e não música para os versos. 56 . Tenta e trabalha para levantar o violão.. mas não é francês popular. – Eu sei. Como é que se chama. interveio: – O Ricardo. minha senhora. desconfiado. – Entre nós. é o provençal.sigam outra métrica e outro sistema. Olga. Quaresma. E ela sorriu devagar. Pois o Mistral não é considerado. aquele poeta que escreveu em francês popular? – Mistral.

57 . minha senhora. que é digno de louvor. Se é por ser de caboclo. Os caboclos! – Instrumento de caboclo. Por exemplo. – Obrigado.. Fique certa. e Olga dirigindo-se a ele disse: – Continue na tentativa. – Não conheço. – O piano? perguntou Ricardo. a inúbia.Olhou triunfante para um e outro circunstante. – Não conheces? É boa! Os instrumentos mais nacionais possíveis. o violão também não vale nada – é um instrumento de capadócio. instrumentos dos nossos antepassados. os únicos que o são verdadeiramente.. – Que piano! O maracá. – Qual! interrompeu Quaresma abruptamente. Há outros mais difíceis. Senhor Ricardo.. daquela gente valente que se bateu e ainda se bate pela posse desta linda terra. que o violão é um belo instrumento e tem grandes dificuldades.. ora! disse Ricardo. – De caboclo! Que é que tem? O Léry diz que são muito sonoros e agradáveis de ouvir.

major! Não diga isso. surpresa. *** 58 . sem atinar.. E os dous ainda discutiram acaloradamente diante da moça. sem explicação para aquela inopinada transformação de gênio do seu padrinho. espantada.. até ali tão sossegado e tão calmo.– De capadócio.

Esse sentimento junto à sua natureza pobre fêla não sentir um pouco mais de alegria. Afinal a filha do general pôde responder com segurança à pergunta que se lhe vinha fazendo há quase cinco anos. Dona Ismênia? – Em Março. como em tal caso.. Cavalcanti já está formado e. Noiva havia quase cinco anos. uma alegria não podia passar sem baile. e fora a irmã quem até ali tinha impedido que se casassem. estavam mais contentes que a irmã nubente. Quinota. uma festa foi anunciada para o sábado que se seguia ao pedido da pragmática. Parecia que ela lhes ia deixar o caminho desembaraçado.. não era 59 . As irmãs da noiva.III A Notícia do Genelício – Então quando se casa. A alegria foi grande na família. e. Ficou no mesmo. para ela. Casar. Lalá e Vivi. Zizi. Ismênia já se sentia meio casada. O noivo finalmente encontrara o fim do curso de dentista e marcara o casamento para daí a três meses.

porque quando você se casar". não era só dentro de sua família que ela encontrava aquela preocupação. não fez grande negócio. as satisfações íntimas. em casa das famílias conhecidas. Dona Maricota. nem se inseria no sentimento ou nos sentidos: era uma idéia. – e a menina foi-se convencendo de que toda a existência só tendia para o casamento.. ou senão "Você precisa aprender a pregar botões. a variedade intensa dos sentimentos. o prazer dos sentidos... ou então: "A Zezé está doida para arranjar casamento. Aquela sua inteligência rudimentar tinha separado da idéia de casar o amor. No colégio. Desde menina. só se falava em casar. lá vinha aquele – "porque quando você se casar". a Lili casouse. "Sabe. o nosso 60 . De resto. meu Deus!". uma pura idéia. ouvia a mamãe dizer: "Aprenda a fazer isso.. porque quando você se casar". uma tal ou qual liberdade. a alegria. A instrução. o mundo... mas é tão feia.. A todo instante e a toda a hora. até o noivo. pois parece que o noivo não é lá grande cousa".negócio de paixão. tudo isso era inútil. a vida se resumia numa cousa: casar. na rua. A vida.. a maternidade. das idéias.

de indolência de corpo. e à fraqueza de sua vontade e ao temor de não encontrar 61 . de idéia e de sentidos – era até um bom tipo das meninas a que os namorados chamam – "bonitinhas". sem quantidade emocional para a paixão ou para um grande afeto. porém. amorenada. O seu traço de beleza dominante. uma espécie de dever. uma vergonha. mas galante. com tons de ouro. o narizinho malfeito. De natureza muito pobre. de tal forma casar-se se lhe representou cousa importante. que não se casar. parecia-lhe um crime. sedoso até ao olhar. "tia". ficar solteira. foram parecendo ninharias para aquele cerebrozinho. sem capacidade para sentir qualquer cousa profunda e intensamente. na sua inteligência a idéia de "casar-se" incrustou-se teimosamente como uma obsessão.próprio direito à felicidade. Ela não era feia. e. não muito baixa nem muito magra e a sua aparência de bondade passiva. eram os seus cabelos: uns bastos cabelos castanhos. com os seus traços acanhados. Aos dezenove anos arranjou namoro com o Cavalcanti.

Que é um dentista? perguntava ele de si para si." 62 . Maricota – dizia ele – quem são. não é ainda "oficial". Ele andava sempre a par dos namoros das filhas: "Diga-me sempre. e ele acedeu. Olho vivo!. tendo notícia das dificuldades com que o futuro genro lutava para acabar os estudos.. No fim do primeiro ano. livros e outras cousas. Começou então Cavalcanti a freqüentar a casa na qualidade de noivo "paisano"." Sabendo que o pretendente à Ismênia era um dentista. não gostou muito. uma espécie de barbeiro.marido não foi estranha a facilidade com que o futuro dentista a conquistou.. mas a mulher convenceu-o de que os dentistas ganham muito. tinha montepio e meio soldo. arranja-me vinte mil-réis que o Cavalcanti precisa comprar uma Anatomia. Pode ser um valdevinos e.. Pagoulhe taxas de matrículas. o general foi generosamente em seu socorro.. O pai fez má cara. que não pediu.. Preferia um oficial. Um cidadão semiformado. Não era raro que após uma longa conversa com a filha. É melhor prevenir que curar. isto é.. Dona Maricota viesse ao marido e dissesse: "Chico.

ao contrário: ele estava radiante. convidou-o a jantar em casa todo o dia.O general era leal. Demais. 63 . vamos descontar esta letra. e até para evitar despesas ao futuro genro. A satisfação resignada do general era porém falsa. que ainda por cima tenho que casar uma filha! Ao que Castro interrogava: – Qual delas? – A Ismênia. bom e generoso. a segunda. aquela necessidade de casar as filhas ainda o fazia melhor quando se tratava dos interesses delas. no primeiro momento azado. quando já recolhidos – a cousa vai acabar. se encontrava um camarada. lá dizia ele: – É um inferno. esta vida! Imagina tu. a não ser a sua pretensão marcial. na noite do pedido. não havia no seu caráter a mínima falha. e assim o namoro foi correndo até ali. Castro. respondialhe Dona Maricota. Felizmente. coçava a cabeça e dava o dinheiro. Enfim – dizia Albernaz à mulher. respondia Albernaz e logo acrescentava: tu é que és feliz: só tiveste filhos. Na rua. Ele ouvia a mulher.

uma cousa do seu tempo de moça e as filhas que sentiam nisto sinal certo de alegria corriam a ela. dispô-la com muito gosto e esplendor. o velho Albernaz corria aos armazéns. ela cantarolava uma velha ária. pôs tudo em atividade. mas nos dias de grande alegria. Na manhã do dia da festa comemorativa do pedido. aprendi a receita.– Ah! meu amigo! falava o outro cheio de malícia. não havia dona-de-casa mais econômica. muito diligente. Vivi e Quinota foram para os doces. porque a festa devia ser imponente e ter um ar de abundância e riqueza que traduzisse o seu grande contentamento. Por que não fizeste o mesmo? Despedindo-se. às lojas de louça. Era raro que o fizesse. um centro de mesa. O móvel ficaria 64 . mais compoteiras. mais poupada e que fizesse render mais o dinheiro do marido e o serviço das criadas. as criadas e as filhas. Lalá e Zizi auxiliaram as raparigas na arrumação das salas e dos quartos. Dona Maricota amanheceu cantando. pedindo-lhe isto ou aquilo. enquanto ela e Ismênia iam arrumar a mesa. Muito ativa. comprava mais pratos. Logo que despertou.

dizia ela. incapaz de vibração sentimental. – Mas. andar aí como uma sirigaita. e a filha fria e indiferente. nervosa e alegre. a falta de arrimo. Vinha mais profundamente dos seus sentimentos maternos e de família. Ela arrumava a mesa. e o natural do seu temperamento vencia-a e não tardava em cair naquela doentia lassidão que lhe era própria. A sua satisfação não vinha do simples fato de ter descontado uma letra. – Mamãe. mas logo lhe tornava toda a pobreza de sua natureza. parecia-lhe feio e desonroso para a família. como ela dizia. mas também assim como você está! Eu nunca vi noiva assim. a moça esforçouse por parecer muito alegre. que quer que eu faça? – Não é bonito rir-se muito. até parece que não é você quem se vai casar! Que cara! Você parece aí uma "moscamorta".assim galhardo desde as primeiras horas do dia. Não eram só os perigos a que se achava exposta. minha filha. ela não compreendia que uma mulher pudesse viver sem estar casada. 65 . Durante uma hora. A alegria de Dona Maricota era grande.

A Armanda indicava com um requebro feiticeiro nos olhos: 66 . Estavam a par. davam conselhos. o Senhor Bastos. acudiram ao convite do general o Contra-Almirante Caldas. embora solteiras. o Major honorário Inocêncio Bustamante. Ricardo não fora convidado porque o general temia a opinião pública sobre a presença dele em festa séria.Veio muita gente. Tratava-se do enxoval. Além das moças e as respeitáveis mães. se fosse você. mas não viera. e outras pessoas importantes. cumprimentando-a. o Doutor Florêncio. a casa já estava cheia. Irene. as peças mais importantes e as que podiam ser dispensadas. não sem um pouco de inveja no olhar. As moças cercavam Ismênia. e Cavalcanti jantara com os futuros sogros. Quaresma o fora. Às seis horas. uma alourada e alta. aconselhava: – Eu. guarda-livros. Todas elas. engenheiro das Águas. ainda parente de Dona Maricota. comprava tudo no Parque. sabiam as casas barateiras.

. Todas dizem que não. vi na Rua da Constituição um dormitório de casal. Estefânia. num dado momento. conversando. Houve um momento em que sorriu quase com alegria e abandono. chegou a boca carnuda aos ouvidos da noiva e fez uma confidência. Ismênia? Parece barato. Doutor.. quase não respondia às perguntas. dentro de um grande fraque preto. Os rapazes e uma parte dos velhos rodeavam Cavalcanti.. muito solene. e disse alto: – Eu quero ver isso. dilatou muito os seus olhos maliciosos e quentes. você por que não vai ver. se as respondia. A Ismênia era a menos entusiasmada. à sua confidência. – Então... muito bonito. 67 . que tinha nos dedos um anel. hein? dizia este a jeito de um cumprimento. Quando deixou de segredar-lhe assim como se quisesse confirmar o dito. tinham os olhos no piano. acabou. Eu sei.– Eu. Ela aludia à resposta que. normalista. a doutora. Ismênia tinha dado com parcimônia: qual o quê! Todas elas.. ontem. e. com tantas pedras que nem uma joalheria. era por monossílabos.

. – Conheço. não vale nada. Imaginem que já se fala numa Academia Livre de Odontologia! É o cúmulo! Um curso difícil e caro. Hoje. torço a orelha e não sai sangue. Um crônico.... dizia modestamente Cavalcanti. Digo-lhe o que disse 68 ... Os senhores não imaginam os tropeços. ele é do curso de Medicina. – É muito bonito ser formado. Se eu tivesse ouvido meu pai. meu caro senhor.– É verdade! Trabalhei. Com essas academias livres. – Pois doutor. não estava agora a quebrar a cabeça no Deve e Haver. um pândego.. bons professores. – Conhece o Chavantes? perguntava um outro.. aparelhos. – Atualmente. como é que particulares poderão mantê-lo? Se o governo mantém mal. isto é. acudia um outro. que exige cadáveres. os embargos – fui de um heroísmo!. – Foi seu colega? – Foi. Cavalcanti ainda não tinha tido tempo de atender a este e já era obrigado a ouvir a observação de outro. doulhe meus parabéns. Matriculamo-nos no mesmo ano.

O general ficara na sala de jantar. continuava a ser vulgar. todos eles olhavam o novel dentista como se fosse um ente sobrenatural. – Boa carreira. comum. Para aquela gente toda. vieram os menos importantes. mas a sua substância tinha mudado. Estavam com ele o Contra-Almirante Caldas. Está no Maranhão. fumando. quando se formou: vá furando! – Ah! Seu sobrinho é formado? inquiria delicadamente Cavalcanti.ao meu sobrinho. quase divina. o Major 69 . – Em engenharia. Cavalcanti não era mais um simples homem. e aquele tipo. Isto não entrava nela de modo algum. que se achava na sala de visitas. na Estrada de Caxias. e não juntavam à imagem que tinham dele atualmente as cousas que porventura ele pudesse saber ou tivesse aprendido. Nos intervalos da conversa. era outra diferente da deles e fora ungido de não sei que cousa vagamente fora da natureza terrestre. para alguns. na aparência. era homem e mais alguma cousa sagrada e de essência superior. Para o lado de Cavalcanti. cercado dos mais titulados e dos mais velhos.

Nomearam-no para comandar o couraçado "Lima Barros". o Doutor Florêncio e o Capitão de Bombeiros Segismundo. mas assim mesmo por muito pouco tempo. deram-lhe um embarque em Mato Grosso. quando era já capitãotenente. por pouco que não fazia pendant com Albernaz no Exército. Na Marinha. mas só se as dá aos protegidos. Inocêncio aproveitou a ocasião para fazer uma consulta a Caldas sobre assunto de legislação militar. abandonando a roda dos camaradas. teve notícia de que não existia no rio Paraguai semelhante navio. sem empenhos e sem amigos nos altos lugares. quando se apresentou ao comandante da flotilha. Ele lá foi. a não ser na guerra do Paraguai. Certa vez. porém. O contra-almirante era interessantíssimo. se esqueciam dele e não lhe davam comissões de embarque. Caldas foi aos poucos se metendo consigo. Logo que se viu primeiro-tenente. A culpa. Indagou daqui e dali e houve quem aventurasse que podia ser que o tal "Lima Barros" 70 . mas.Inocêncio. É curiosa essa cousa das administrações militares: as comissões são merecimento. não era dele. Nunca embarcara. de forma que.

tanto mais que não andava em cheiro de santidade. e ele levou 71 . Deixaram-no "encostado". O "Lima Barros" tinha ido a pique. Esteve assim um mês em Itaqui. Um dia lhe veio na intenção de ir ao extremo norte e quando passou pelo Rio. partia imediatamente para a flotilha do Rio Grande. nunca mais entrou em graça dos ministros e dos seus generais. como se diz na gíria militar. mas teve medo de ser censurado. Mas aí também não estava o tal "Lima Barros". sem receber soldo e sem saber que destino tomar. hesitante. no seu caso. de um comandante de opereta que andava à cata do seu navio pelos quatro pontos cardeais. disse-lhe o superior. apresentou-se às altas autoridades da Marinha. – Eu. durante a guerra do Paraguai. Todos o tinham na conta de parvo. Consultou o comandante. Foi preso e submetido a conselho. Embora absolvido.fizesse parte da esquadrilha do AltoUruguai. depois de uma penosa e fatigante viagem. conforme a praxe. onde chegou enfim. Ei-lo a fazer malas para o AltoUruguai. Onde estaria então? Quis telegrafar para o Rio de Janeiro.

Corriam meses o infinito rosário de repartições e eram sempre indeferidos. e encheu a casa de toda essa enfadonha e fatigante literatura administrativa. todo o seu azedume contra a Marinha se concentrou num longo trabalho de estudar leis. Antigo voluntário da pátria. que se referisse a promoções de oficiais. possuindo honras de 72 . Inocêncio Bustamante também tinha a mesma mania demandista. relatórios. consultas. juízes e advogados – esse poviléu rebarbativo do foro que parece ter contraído todas as misérias que lhe passam pelas mãos e pelos olhos. avisos. alvarás. mas servil e humilde. Ultimamente constituíra advogado junto à justiça federal e lá andava ele de cartório em cartório. teimoso. com graduação do seguinte. Era renitente.quase quarenta anos para chegar de guarda-marinha a capitão-de-fragata. acotovelando-se com meirinhos. sobre consultas do Conselho Naval ou do Supremo Tribunal Militar. escrivães. Os requerimentos. armazenava coleções de leis. choviam sobre os ministros da Marinha. decretos. Reformado no posto imediato. pedindo a modificação de sua reforma. Comprava repertórios de legislação.

requereu lhe fosse passada a patente de major.major. ia ver a dos outros. e. – Ah! meu tempo. – Assim de pronto. Bustamante fez a sua consulta. que lhe davam um ar de "comodoro" ou de chacareiro português. Quanta ordem! Quanta disciplina! – Não há mais gente que preste. noutro tal ou qual medalha. Não é a minha especialidade o Exército. Isto também anda tão atrapalhado! Acabando de responder coçava um dos seus favoritos brancos. Não se pejou mesmo de tratar do pedido de um maníaco que. por ser tenente honorário e também da Guarda Nacional. Conhecedor dos estudos meticulosos do almirante. 73 . pois era forte nele o tipo lusitano. observou Albernaz. não havia dia em que não fosse ao quartel-general ver o andamento do seu requerimento e de outros. disse Bustamante. quando não tinha nenhum. não sei. noutro honras de tenente-coronel. Num pedia inclusão no Asilo dos Inválidos. mas vou ver. visto que dous galões mais outros dous fazem quatro – o que quer dizer: major.

confirmou com voz tênue o Doutor Florêncio.Segismundo por aí aventurou também a sua opinião. eu me animo a dizer que a nossa força está muito por baixo. pois tudo hoje não vai pela ciência? Fora Caldas quem falara. mas. cheios de "xx" e "yy" em Curupaiti.. um Caxias? – Não há mais.. não acha Caldas? – Decerto. hein. apesar de não ser militar. Albernaz indignou-se e retrucou-lhe com certo calor: – Eu queria ver esses meninos bonitos. Onde está um Porto Alegre. continuou Segismundo. tentando a ironia. os anos e o sossego da vida lhe tinham feito perder todo o saber que porventura pudesse ter tido ao sair da 74 . – Como não é militar? fez Albernaz com ímpeto. meu caro. – Como ia dizendo. Os senhores é que são os verdadeiros: estão sempre com o inimigo na frente. decerto. Caldas? hein. Engenheiro e empregado público. dizendo: – Eu não sou militar. Inocêncio? O Doutor Florêncio era o único paisano da roda. – Não sei por quê. fez o almirante cofiando os favoritos.

não gaguejou e disse com a máxima naturalidade: – Não assisti. Bustamante quebrou o silêncio: – Este país não vale mais nada. as grandes vistas sem fim. Um tamarineiro sem folhas lembrava tristemente o ar livre. O horizonte estava circunscrito aos fundos dos quintais das casas vizinhas com as suas cordas de roupa a lavar. não foi. não se atrapalhou.. era raro que não viesse toda a tarde jogar o solo com o general. Era mais um guarda de encanamentos do que mesmo um engenheiro. O Doutor Florêncio perguntou: – O senhor assistiu. Morando perto de Albernaz. Mas tive muitos amigos lá: o Camisão.escola.. suas chaminés e o piar de pintos. Imaginem que o meu requerimento. 75 . general? O general não se deteve. Adoeci e vim para o Brasil nas vésperas. o Venâncio. Da janela da sala onde estavam. não se via nem um monte. O sol já tinha desaparecido do horizonte e as tênues luzes dos bicos de gás e dos lampiões familiares começavam a acender-se por detrás das vidraças. Todos se calaram e olharam a noite que chegava.

Estou pegando alguém? Dona Maricota aproximou-se dos amigos do marido e explicou: – Os senhores sabem: se a gente não animar. exclamaram todos. ninguém toca. muito ativa. disse Albernaz. está no ministério há seis meses! – Uma desordem. Estão lá tantas moças. tantos rapazes. depois voltou aos amigos e. Ouviu a mulher. é uma pena! – Bem. uma valsa! 76 . – Estão rezando? E logo ajuntou: dão licença que diga uma cousa ao Chico. no meio do caminho. Era noite. Deixou os amigos e foi à sala de visitas dar começo ao baile. sim? Albernaz saiu fora da roda dos amigos e foi até a um canto da sala. muito diligente e com o rosto aberto de alegria.pedindo honras de tenente-coronel. onde a mulher lhe disse alguma cousa em voz baixa. Dona Maricota chegou até onde eles estavam. ninguém tira par. eu vou lá. falou alto. nestes termos: – Se não dançam é porque não querem. meninas! Então o que é isso? Zizi. – Vamos.

o outro espera. disse Bustamante. dizia. Os parceiros sentaram-se e tiraram a sorte para ver quem dava. Você é que fez bem. general. dizia uma moça. "Não faz mal". veio para a roda dos amigos. como há de ser? observou Florêncio.E ele mesmo em pessoa ia juntando os pares: "Não. retrucava ele. Começaram. Albernaz tinha um ar atento quando jogava: a cabeça lhe caía sobre as costas e os seus olhos tomavam uma grande expressão de reflexão. Caldas aprumava o busto na cadeira e jogava com 77 . suando. Caldas. mas contente. eu não jogo. Só sobrinhos. "dance com o Raimundinho. – Isto de família! Qual! A gente até parece bobo. oito. já tenho par". As cartas vieram e também uma pequena mesa de tripeça. – Somos cinco. – Não." Depois de ter dado início ao baile. – Então jogamos os quatro de garrancho? lembrou Albernaz. convidou Albernaz. e os primos? – Vamos jogar o solo. não se quis casar! – Mas tenho mais filhos que você. Coube a Florêncio dar.

a serenidade de um lorde-almirante numa partida de whist. quando Dona Quinota. Este Genelício era o seu namorado. tinha-se como certo o seu casamento na família. interrompeu a conversa com voz grave: – Eu passo. coçando um dos favoritos. A sua candidatura era favorecida por todos. Parente ainda de Caldas. Dona Quinota retirou-se. com o cigarro no canto da boca e a cabeça do lado para fugir à fumaça. que examinava atentamente as cartas recebidas. Bustamante fora à sala ver as danças. O general. atravessou a sala e foi beber água. uma das filhas do general. perguntou à moça: – Então. Dona Quinota. quedê o Genelício? A moça virou o rosto com faceirice. Dona 78 . advertiu Caldas. é uma simples pergunta. Caldas. Segismundo jogava com todo o cuidado. Dona Quinota. Tinham começado a partida. deu um pequeno muxoxo e respondeu com falso mau humor: – Ué! Sei lá! Ando atrás dele? – Não precisa zangar-se.

tinha tido duas promoções e agora trabalhava para ser 79 . nenhuma vergonha! Enchia os chefes e os superiores de todo o incenso que podia. Em quatro anos. Quando entrava um ministro. até poder apanhar o diretor na porta. se o homem ia para casa.Maricota e o marido enchiam-no de festas. conversava com ele sobre o serviço. dava pareceres e opiniões. e deixava-o no bonde. remancheava. e publicavam o soneto. já no meio da carreira. criticava este ou aquele colega. Empregado do Tesouro. No dia seguinte. nos aniversários de nascimento. Acompanhava-o. ele só mudava o nome do ministro e punha a data. Nenhum pudor. era um soneto que começava sempre por – "Salve" – e acabava também por – "Salve! Três vezes Salve!" O modelo era sempre o mesmo. Quando saía. lavava três ou quatro vezes as mãos. Não havia ninguém mais bajulador e submisso do que ele. fazia-se escolher como intérprete dos companheiros e deitava um discurso. os jornais falavam do seu nome. moço de menos de trinta anos. ameaçava ter um grande futuro.

de quando em quando desovava nos jornais longos artigos sobre contabilidade pública. outros processos. ao discurso. tinha um empertigamento que o seu pobre físico fazia cômico. mas que a convicção do alto 80 .aproveitado no Tribunal de Contas. salpicadas aqui e ali com citações de autores franceses ou portugueses. num posto acima. Interessante é que os companheiros o respeitavam. tinham em grande conta o seu saber e ele vivia na seção cercado do respeito de um gênio. Eram meras compilações de bolorentos decretos. Acresce que Genelício juntava à sua segura posição administrativa um curso de direito a acabar. tinha verdadeiramente gênio. Não se limitava ao soneto. Fora da repartição. No intuito de anunciar aos ministros e diretores que tinha uma erudição superior. e tantos títulos juntos não podiam deixar de impressionar favoravelmente às preocupações casamenteiras do casal Albernaz. buscava outros meios. a se fundar. Na bajulação e nas manobras para subir. um gênio do papelório e das informações.

O ministro prometeu. todo ele traía a profissão. da sala. jogava-se em silêncio. Feitas elas. – Obrigado. já um tanto curvado. – Olhem quem está aí! – O Genelício. Não há nada. Um empregado modelo! O jogo continuava silenciosamente e a noite avançava. vinha o ruído festivo das danças e das conversas. Onde estiveste. meus amigos! Estou tratando dos meus negócios. rapaz? Deixou o chapéu e a bengala numa cadeira e fez os cumprimentos..auxílio que prestava ao Estado mantinha e sustentava. – Vão bem? perguntou Florêncio. disse o general. general? – O que é? 81 . bolo. melhoro. com um pince-nez azulado. porém. fez Caldas. Pequeno. estou bem "cunhado"! – Estimo muito. No fim das "mãos" faziase um breve comentário ou outro. chupado de rosto.. os seus gostos e hábitos. – Nada. – Quase garantido. passo". e no começo ouviam-se unicamente as "falas" sacramentais do jogo: "solo. Era um escriturário. Sabe de uma cousa.

– Quem é? perguntou Florêncio.– O Quaresma está doido. para os doutores. disse o Doutor Florêncio. general.. – Aquele vizinho.. 82 . – Telha de menos. Já está na casa de saúde. para que meter-se em livros? – É verdade. não conhece? – Um baixo.. de pince-nez? – Este mesmo.. acrescentou Genelício. – Isto de livros é bom para os sábios. confirmou Caldas. disse Florêncio. – Mas não é só. observou Segismundo. fez Albernaz. empregado do Arsenal. Fez um ofício em tupi e mandou ao ministro. – Eu logo vi. fez Florêncio. aquele requerimento era de doido... – Pra que ele lia tanto? indagou Caldas. – Mas. o quê? Quem foi que te disse? – Aquele homem do violão. – É o que eu dizia. Genelício atalhou com autoridade: – Ele não era formado. disse Albernaz. Aqueles livros. – Nem se podia esperar outra cousa. aquela mania de leitura.

Evitavam-se assim essas desgraças. Cavalcanti ia recitar. *** 83 . disse Segismundo. Tossiu e. Não acham? – Decerto.. meu amigo. com a sua voz metálica. com um largo sorriso na face e foi postar-se ao lado do piano. disse Genelício. – Decerto. E o piano gemia. começou: A vida é uma comédia sem sentido. Zizi acompanhava. a quem não possuísse um título "acadêmico" ter livros. Uma história de sangue e de poeira Um deserto sem luz. fez Caldas. – Já saíram todos os trunfos? – Contasse. Atravessou a sala triunfantemente.. disse Albernaz.– Devia até ser proibido. apurando muito os finais em "s". Calaram-se um instante. e as atenções convergiram para o jogo. Albernaz perdeu e lá na sala fez-se silêncio. – Decerto.

O primeiro fato surpreendeu. Justamente algumas semanas antes do pedido de casamento. uma pequena mania. de forma que o que pareceu no começo uma extravagância. o secretário teve que proceder à leitura de um requerimento singular e que veio a ter uma fortuna de publicidade e comentário pouco usual em documentos de tal natureza. ao abrir-se a sessão da Câmara.IV Desastrosas Conseqüências de um Requerimento Os acontecimentos a que aludiam os graves personagens reunidos em torno da mesa de solo. na tarde memorável da festa comemorativa do pedido de casamento de Ismênia. O burburinho e a desordem que caracterizam o recolhimento indispensável ao elevado trabalho de legislar não 84 . mas vieram outros e outros. se apresentou logo em insânia declarada. se tinham desenrolado com rapidez fulminante. A força de idéias e sentimentos contidos em Quaresma se havia revelado em atos imprevistos com uma seqüência brusca e uma velocidade de turbilhão.

havendo em alguns tão fraca alegria que as lágrimas vieram. O riso é contagioso. largamente. de uma sorte de circo de cavalinhos ou de uma careta de clown. porém. certamente inconvenientes à majestade do lugar. discretamente. ao ouvi-lo. de uma hilaridade inocente. Quem soubesse o que uma tal folha de papel representava de esforço. o documento que chegava à Mesa da Câmara. pelo fim. mas não aquele recebimento hilárico. ria-se o contínuo – toda a Mesa e aquela população que a cerca riram-se da petição. Merecia raiva. porém. Os que riam. O secretário. sem fundo algum. querendo sempre conter o riso. de trabalho. os jornalistas. que estavam próximo à Mesa. ódio.permitiram que os deputados o ouvissem. assim como se se estivesse a rir de uma palhaçada. ouvindo aquele rir inofensivo diante dela. ria-se. um deboche de inimigo talvez. de sonho generoso e desinteressado. já ria-se o presidente. havia de sentir uma penosa tristeza. não lhe sabiam a causa e só viam nele um motivo para riso 85 . no meio da leitura. prorromperam em gargalhadas. ria-se o oficial da ata.

por esse fato. A sessão daquele dia fora fria. no dia seguinte. que. sobretudo no campo das letras. além. dentro do nosso país. 86 . publicaram o seguinte requerimento e glosaram-no em todos os tons. vem pedir que o Congresso Nacional decrete o tupi-guarani como língua oficial e nacional do povo brasileiro. certo de que a língua portuguesa é emprestada ao Brasil.franco e sem maldade. vendo-se. não se entendem no tocante à correção gramatical. cidadão brasileiro. os autores e os escritores. se vêem na humilhante contingência de sofrer continuamente censuras ásperas dos proprietários da língua. as seções dos jornais referentes à Câmara. certo também de que. sabendo. funcionário público. surgir azedas polêmicas entre os mais profundos estudiosos do nosso idioma – usando do direito que lhe confere a Constituição. Era assim concebida a petição: "Policarpo Quaresma. e. com especialidade os gramáticos. diariamente. o falar e o escrever em geral. por ser assim.

o tupi-guarani. portanto possuidores da organização fisiológica e psicológica para que tendemos. aglutinante. Demais. é a sua criação mais viva e original. é a única capaz de traduzir as nossas belezas. pede vênia para lembrar que a língua é a mais alta manifestação da inteligência de um povo. língua originalíssima. oriundas de uma difícil adaptação de uma língua de outra região à nossa organização cerebral e ao nosso aparelho vocal – controvérsias que tanto empecem o progresso da nossa cultura científica e filosófica. evitandose dessa forma as estéreis controvérsias gramaticais. a emancipação política do país requer como complemento e conseqüência a sua emancipação idiomática. Senhores Congressistas. de pôr-nos em relação com a nossa natureza e adaptar-se perfeitamente aos nossos órgãos vocais e cerebrais.O suplicante. deixando de parte os argumentos históricos que militam em favor de sua idéia. portanto. e. por ser criação de povos que aqui viveram e ainda vivem. Seguro de que a sabedoria dos legisladores saberá encontrar meios para realizar semelhante medida e cônscio de 87 .

com comentários facetos. Uma ilustração semanal publicou-lhe a caricatura e o major foi apontado na rua." Assinado e devidamente estampilhado. este requerimento do major foi durante dias assunto de todas as palestras.que a Câmara e o Senado pesarão o seu alcance e utilidade P. não havia quem não fizesse uma pilhéria sobre ele. a curiosidade malsã quis mais. ocupou uma página inteira com o assunto da semana. Intitulava-se a ilustração: "O matadouro de Santa Cruz. o Major Quaresma fez aquilo. Os pequenos jornais alegres. quem não ensaiasse um espírito à custa da lembrança de Quaresma. se era solteiro. Com uma abundância que marcava a felicidade dos redatores em terem encontrado um assunto fácil. segundo o 88 . Publicado em todos os jornais. além de outras referências. e E. deferimento. esses semanários de espírito e troça. se era casado. de que vivia. Não ficaram nisso. Um deles. o texto vinha cheio dele: o Major Quaresma disse isso. Indagou-se quem era. então! eram de um encarniçamento atroz com o pobre major.

os comentários não cessavam e a ausência de relações de Quaresma no meio de que saíam fazia com que fossem de uma constância pouco habitual. Fora deles. e o desenho representava uma fila de homens e mulheres a marchar para o choupo que se via à esquerda. Levaram duas semanas com o nome do subsecretário. Um outro referia-se ao caso pintando um açougue. 89 . vivia imerso no seu sonho. só temos língua de moça. cousas com que a sua alma e o seu coração nada tinham de ver. e.Major Quaresma". Vivendo há trinta anos quase só. legenda: a cozinheira perguntava ao açougueiro: – O senhor tem língua de vaca? O açougueiro respondia: – Não. quer? Com mais ou menos espírito. "O açougue Quaresma". sem se chocar com o mundo. Nunca sofrera críticas. ele não conhecia ninguém. trocava pequenas banalidades. ditos de todo o dia. incubado e mantido vivo pelo calor dos seus livros. com as pessoas com quem falava. adquirira uma sensibilidade muito viva e capaz de sofrer profundamente com a menor cousa. nunca se atirou à publicidade. Tudo isso irritava profundamente Quaresma.

mais orgulho de ser homem e mais esperança na felicidade da raça.Nem mesmo a afilhada o tirava dessa reserva. uma pilhéria. mais ingênua. e os inventores. exasperavam-no e mais forte se enraizava nele a sua idéia. A continuidade das troças feitas nos jornais. de glória e posição. a gente sente mais simpatia pela nossa espécie. a maneira com que o olhavam na rua. É raro encontrar homens assim. pesar-lhe 90 . os sábios. mas os há e. Desinteressado de dinheiro. vinha-lhe meditar sobre a sua lembrança. às competições. Esse encerramento em si mesmo deulhe não sei que ar de estranho a tudo. vivendo numa reserva de sonho. adquirira a candura e a pureza d'alma que vão habitar esses homens de uma idéia fixa. À medida que engolia uma troça. às ambições. pois nada dessas cousas que fazem os ódios e as lutas tinha entrado no seu temperamento. mesmo tocados de um grão de loucura. gente que fica mais terna. mais inocente que as donzelas das poesias de outras épocas. quando se os encontra. os grandes estudiosos. embora a estimasse mais que a todos.

a repartição ficou furiosa. 91 . e. com mais títulos à consideração.todos os aspectos. examiná-la detidamente. de interesse pecuniário. à proporção que fazia isso. uma superioridade que nasce fora deles. ao anonimato papeleiro. o absorvia cada vez mais. é recebida com a hostilidade de uma pequena inveja. Se os jornais tinham recebido o requerimento com facécias de fundo inofensivo e sem ódio. às olhadelas superiores dos ministros. a sabença de textos de regulamentos e a boa caligrafia. Não há só uma questão de promoção. sujeito aos regulamentos. com algum direito a infringir as regras e os preceitos. de sentimentos feridos. aquele galé como eles. o avassalava. a ligeireza da pilhéria. vendo aquele colega. Nos meios burocráticos. que é feita e organizada com outros materiais que não os ofícios. recordar os autores e autoridades. É como se se visse no portador da superioridade um traidor à mediocridade. compará-la a cousas semelhantes. há uma questão de amorpróprio. e a idéia o tomava. aos caprichos dos chefes. a sua própria convicção mostrava a inanidade da crítica.

mesmo os doutores. todo o arsenal do ciúme invejoso de uma mulher que se convenceu de que a vizinha se veste melhor do que ela. os bacharéis. mesmo na prisão. faça qualquer cousa que interesse os estranhos e dê que falar a uma cidade inteira. as maledicências ditas ao ouvido. ainda o nobre e o burguês trazem o ar do seu mundo. Assim. do que os que têm nomeada e fama. um resto da sua delicadeza e uma inadaptação que ferem o seu humilde colega de desgraça. na redação. aparecem as pequeninas perfídias. mas. quando surge numa secretaria alguém cujo nome não lembra sempre o título de sua nomeação. aquele amanuense.Olha-se para ele com o ódio dissimulado com que o assassino plebeu olha para o assassino marquês que matou a mulher e o amante. a incompreensão da obra ou do mérito do colega é total e nenhum deles se pode capacitar que aquele tipo. 92 . na assiduidade ao trabalho. Ambos são assassinos. Amam-se ou antes suportam-se melhor aqueles que se fazem célebres nas informações. Em geral. as indiretas. como eles.

mas chamou-o logo de doido. o seu sucesso e nomeada efêmera irritaram os seus colegas e superiores. O colega arquivista era o menos terrível. A extensa publicidade. voltava à idéia. o antigo quitandeiro retirara-se dos negócios e vivia sossegado na ampla casa 93 . e meditava. viúvo. onde morava o seu compadre Coleoni. Já se viu! dizia o secretário. uma lembrança patriótica que merecia e devia ter o assentimento de todo o mundo. que o fato tomou. O major sentia bem aquele ambiente falso.A brusca popularidade de Quaresma. ao passar pela secretaria. atingiu o palacete de Real Grandeza. Rico com os lucros das empreitadas de construções de prédios. Não compreendia que o seu requerimento suscitasse tantas tempestades. essa má vontade geral. Este tolo dirigirse ao Congresso e propor alguma cousa! Pretensioso! O diretor. era uma cousa inocente. aquelas alusões e isso mais aumentava o seu desespero e a teimosia na sua idéia. olhava-o de soslaio e sentia que o regulamento não cogitasse do caso para lhe infligir uma censura. e a examinava com mais atenção.

quem o encaminhava nas distrações e nas festas. bem e ao gosto dela. não punha. dous cães de louça. um viveiro. cara. vistosa. era uma velha cunhada quem dirigia a casa e a filha. tudo obedecendo a uma fantasia barroca. Coleoni aceitava de bom coração esta doce tirania. pontilhado de bolas multicores. Era uma instalação burguesa. ainda trazia mais desordem àquela coleção de cousas caras. a um ecletismo desesperador. tinha um razoável jardim na frente. Queria casar a filha. que avançava pelos lados. Viúvo. 94 . as sanefas. pouco de acordo com o clima e sem conforto.que ele mesmo edificara e tinha todos os remates arquitetônicos do seu gosto predileto: compoteiras na cimalha. no gosto nacional. havia já alguns anos. os tapetes. varanda. No interior o capricho dominava. nos pilares do portão da entrada e outros detalhes equivalentes. os bibelots e a fantasia da filha. irregular e indisciplinada. Os móveis se amontoavam. elevava-se sobre um porão alto. onde pelo calor os pássaros morriam tristemente. um imenso monograma sobre a porta da entrada. A casa ficava ao centro do terreno.

Em começo. mas não encontrou também assentimento. o seu fantástico não se dariam bem com as rudezas e a simplicidade campônias de seu auxiliar. amando estar sentado em chinelas a fumar 95 . mas eu tenho e as cousas se acomodam. Convenceu-se de que aquela vaporosidade da menina. bacharel ou dentista. pensou em dá-la a seu ajudante ou contramestre. aqui. mas projetava casas e grandes edifícios. Cada terra tem a sua nobreza. e julgou muito aceitável comprar a satisfação de enobrecer a filha com umas meias dúzias de contos de réis. uma espécie de arquiteto que não desenhava. é doutor.portanto. Gostando de dormir cedo. tinha que perder noites e noites no Lírico. o marquês ou o barão de sua terra natal. Primeiro sondou a filha. Ela quer um doutor – pensava ele – que arranje! Com certeza. Ele se havia habituado a ver no doutor nacional. Havia momentos que se aborrecia um tanto com os propósitos da menina. a sua inteligência. aquele seu ar distante de heroína. lá. nos bailes. é visconde. nenhum obstáculo ao programa de Olga. Não encontrou resistência. não terá ceitil.

a dar opinião sobre o tecido. Só o contrariavam bastante as visitas. tinha que se conformar. os seus desdéns dissimulados. não lhe era sempre 96 . Era engraçado vê-lo nas lojas de fazendas cheio de complacência de pai que quer enobrecer o filho. deixando perceber ao velho empreiteiro o quanto estava ele distante da sociedade das amigas e das colegas de Olga. uns grampos e um frasco de perfume. cheio de tenacidade e candura perfeitamente paternais. porém. era obrigado a andar horas e horas pelas ruas. as colegas da filha. Mas ele ia. achar este mais bonito. com uma falta de sentimento daquelas cousas que se adivinhava até no pagá-las. suas irmãs.cachimbo. Até aí ele ia bem e calcava a contrariedade. Não se aborrecia. Quase sempre. Entretanto. quando chegavam tais visitas. Coleoni afastava-se. comparar um com outro. muito profundamente. ele assim o quisera e a fizera. no mistério. para no fim do dia ter comprado meio metro de fita. saltitando de casa em casa de modas atrás da filha. com seus modos de falsa nobreza. ia para o interior da casa. demorava-se e esforçava-se por entrar no segredo.

calou-se. Que perdia? Uns contos – uma ninharia! A questão. não sabendo fingir. mas não foi isso que o fez suspender o jogo.possível fazer isso. porém. é que Pacheco jogava com seis cartas. A primeira vez que Coleoni deu com isso. Uma vez ou outra um mais delicado propunha-lhe jogar o poker. de bailes de festas e passeios caros. pareceu-lhe simples distração do distinto jornalista e famoso advogado. Quando vieram a jogar outra vez 97 . Adquiriu a certeza da trampolinagem. Chegou mesmo a formar uma roda em casa. Um homem honesto não ia fazer aquilo! E na segunda. Perdeu e muito. de modo que não se interessava por aquelas tagarelices de casamentos. e esperou. seria também? E na terceira? Não era possível tanta distração. conteve-se com uma dignidade não esperada em um antigo quitandeiro. Ele ficara sempre empreiteiro. aceitava e sempre perdia. com poucas idéias além do seu ofício. nas grandes festas e recepções tinha que estar presente e era quando mais sentia o velado pouco-caso da alta nobreza da terra que o freqüentava. de que fazia parte o conhecido advogado Pacheco.

na Europa. e a ganhar. com o vagar e a lentidão de homem pouco habituado à leitura. Conforme o seu velho hábito. mas os jornais faziam tanta troça. alguma falta grave. somente. Vicente acendeu o charuto e observou com a maior naturalidade deste mundo: – Os senhores sabem que há agora.e o passe foi posto em prática. 98 . por inadvertência. Ele não compreendeu bem o requerimento. caíam tão a fundo sobre a cousa. fez alguns comentários sobre a partida e não voltou mais. tendo praticado. continuou a jogar. que imaginou o seu antigo benfeitor enleado numa meada criminosa. quando se lhe deparou o requerimento do seu compadre do Arsenal. – A diferença é pequena: joga-se com seis cartas. Pacheco deu-se por desentendido. um novo sistema de jogar o poker? – Qual é? perguntou alguém. despediu-se à meia-noite cheio de delicadeza. isto é. Coleoni lia de manhã os jornais. Sempre o tivera na conta do homem mais honesto deste mundo e ainda tinha. um dos parceiros.

Europeu. mas. quando falava português. ainda não sabia juntar o saber aos títulos. oriundo da sua qualidade de funcionário e de sábio. mas não entendeu o que ele queria dizer. punha nas palavras uma rouquidão singular. tinha em grande consideração a erudição do compadre. Coleoni tinha em grande conta o seu obscuro compadre. Chamou a filha.mas daí quem sabe? Na última vez que o visitou ele não veio com aqueles modos estranhos? Podia ser uma pilhéria. como um duplo respeito pelo major. e salpicava as frases 99 . – Olga! Ele pronunciava o nome da filha quase sem sotaque. guardava no fundo de si aquele sagrado respeito dos camponeses pelos homens que recebem a investidura do Estado. de origem humilde e aldeã. Leu de novo o requerimento. pois.. Apesar de ter enriquecido. Havia nele não só a gratidão de camponês que recebeu um grande benefício. apesar dos bastos anos de Brasil. Não é. de estranhar que ele visse com mágoa o nome de Quaresma envolvido em fatos que os jornais reprovavam.. como. e.

agora esse acujelê... que quer dizer isto? Non capisco. – Che! Então? – O padrinho quer substituir o português pela língua tupi.de exclamações e pequenas expressões italianas. entende o senhor? – Como? – Hoje. papai. Os tchecos têm uma língua própria. papai. franceses. tupi é daqui. ecco! – Acujelê é da África. – Per Bacco! É o mesmo. todos.. A moça sentou-se a uma cadeira próxima e leu no jornal o requerimento e os comentários. Está doido! – Mas não há loucura alguma. – Olga. 100 . e foram obrigados a falar alemão. nós não falamos português? Pois bem: ele quer que daqui em diante falemos tupi. – Ma che cousa! Não é possível? – Pode ser. – Per la madonna! Alemão é língua.. depois de conquistados pelos austríacos... os lorenos. – Tutti? – Todos os brasileiros.

– Non capisco. observou Coleoni. aos arrojos e cometidos ousados. e se houve no fundo de si um sentimento que não fosse de admiração pelo atrevimento do major. talvez à primeira vista absurdo. não foi decerto o de reprovação ou lástima. ela não podia julgar o ato do padrinho sob o critério de seu pai. – Isto vai causar-lhe transtorno. Neste falava o bom senso e nela o amor às grandes cousas. fora dos moldes. mas. talvez. foi de piedade simpática por ver mal compreendido o ato daquele homem que ela conhecia há tantos anos. E ele tinha razão.– Como? Então é cousa de um homem bene? – De juízo. também não. Lembrou-se de que Quaresma lhe falara em emancipação. isolado. seguindo o seu sonho. obscuro e tenaz. é um plano.. Por mais que quisesse. É ousado. mas de doido. meu pai. A sentença do arquivista foi vencedora nas discussões dos corredores e a suspeita de que Quaresma estivesse doido foi tomando 101 . – É uma idéia. talvez não seja.. mas não de todo doido.

mesmo escrevendo e fazendo a tarefa quotidiana. não! E ele pensava. o subsecretário suportou bem a tempestade. procurava meios de se reabilitar. 102 . Como eram cegos! Ele que há trinta anos estudava o Brasil minuciosamente. encheu-se de uma raiva surda. ele que. não saber tupi. O secretário veio a faltar um dia e o major lhe ficou fazendo as vezes. O expediente fora grande e ele mesmo redigira e copiara uma parte. Em princípio. onde se falava em Aquidauana e Ponta-Porã. na preocupação de provar que sabia o tupi. fora obrigado a aprender o rebarbativo alemão.foros de certeza. a língua brasileira. Vivia dividido em dous: uma parte nas obrigações de todo o dia. mas tendo adivinhado que o supunham insciente no tupi. a única que o era – que suspeita miserável! Que o julgassem doido – vá! Mas que desconfiassem da sinceridade de suas afirmações. Tinha começado a passar a limpo um ofício sobre cousas de Mato Grosso. e a outra. em virtude desses estudos. caía em distrações. irritou-se. que se continha dificilmente.

para que ele examinasse. Quaresma nem levantou os olhos do papel. Não se imagina o reboliço que tal cousa foi causar lá. Novas preocupações afastaram a primeira. assinou e o tupinambá foi dar ao ministério. a respeito do assunto. mas logo vieram outros empregados com o trabalho que fizeram. o certo é que ele insensivelmente foi traduzindo a peça oficial para o idioma indígena. voltou-o de trás para diante.quando o Carmo disse lá do fundo da sala. O diretor não reparou. agarrou o papel. Que língua era? Consultou-se o Doutor Rocha. isto de saber é uma cousa. por causa do "yy". 103 . fosse pela alusão do funcionário Carmo. pô-lo de pernas para o ar e concluiu que era grego. Fosse pelas palavras em tupi que se encontravam na minuta. deu com a distração. O funcionário limpou o pince-nez. dizer é outra. Ao acabar. esqueceu-se e o ofício em tupi seguiu com os companheiros. com acento escarninho: – Homero. o homem mais hábil da secretaria.

O Doutor Rocha tinha na secretaria a fama de sábio. foi ao chefe e disse com ênfase e segurança: – O aviso de 84 trata de ortografia. o Doutor Rocha.. Enfim. andou-se de mesa em mesa pedindo auxílio à memória de cada um e nada se encontrara a respeito. Consultaram-se todos os regulamentos e repertórios de legislação. Que manhã foi essa no Arsenal! Os tímpanos soavam furiosamente. – Mas.. senhor Doutor Rocha. O diretor olhou o subalterno com admiração e mais ficou considerando as suas qualidades de empregado zeloso. entretanto não parecia regular usar uma que não fosse a do país.. Veja. assíduo.. inteligente e.. indagou o chefe. após três dias de meditação. porque era bacharel em direito e não dizia cousa alguma. devolveu o ofício e censurou o Arsenal. os 104 . Foi informado de que a legislação era omissa no tocante à língua em que deviam ser escritos os documentos oficiais. oficialmente as autoridades se podem comunicar em línguas estrangeiras? Creio que há um aviso de 84.. tendo em vista esta informação e várias outras consultas. O ministro.

Inteirado do motivo. talvez por causa da molecagem de um escriturário! Ainda se a situação mudasse. não é? – Como? fez Quaresma espantado. Viu a letra. – Quem escreveu isso? O major nem quis examinar o papel. disse o coronel. Mande-o cá. Censurado! monologava o diretor.. Mas qual! O secretário chegou. – Não sabe! que diz? 105 .contínuos andavam numa dobadoura terrível e a toda hora perguntavam pelo secretário que tardava em chegar. Iase por água abaixo o seu generalato. O major encaminhou-se pensando nuns versos tupis que lera de manhã.. Viver tantos anos a sonhar com aquelas estrelas e elas se escapavam assim. lembrou-se da distração e confessou com firmeza: – Fui eu. – Então o senhor leva a divertir-se comigo. examinou o ofício e pela letra conheceu que fora Quaresma quem o escrevera.. Mas Vossa Excelência não sabe. foi ao gabinete do diretor.. – Então confessa? – Pois não.

mesmo em Descartes ou Shakespeare. a revista da escola. uma dupla coroa de sábio e artista cingialhe a fronte. Dessa forma. na honra de sua casta e na do estabelecimento de ensino que freqüentara.O diretor levantou-se da cadeira. 10 em 106 . Tinha sido ofendido três vezes: na sua honra individual. Astronomia. – Não sabe! Como é que o senhor ousa dizer-me isto! Tem o senhor porventura o curso de Benjamim Constant? Sabe o senhor Matemática. a escola da Praia Vermelha. transformavam aquele – não sabe – de um amanuense em ofensa profunda. Sociologia e Moral? Como ousa então? Pois o senhor pensa que por ter lido uns romances e saber um francesinho aí. um conto – "A Saudade" – produção muito elogiada pelos colegas. tendo em todos os exames plenamente e distinção. Tantos títulos valiosos e raros de se encontrarem reunidos. Química. Física. pode ombrear-se com quem tirou grau 9 em Cálculo. com os lábios brancos e a mão levantada à altura da cabeça. o primeiro estabelecimento científico do mundo. Além disso escrevera no Pritaneu. em injúria.

. Quaresma era doce. Saiu abatido. foi ao livreiro buscar uns livros. senhor coronel. que não deixava de olhá-lo furiosamente. até segunda ordem. pegou no chapéu. – Não tem mas. mas. como quem foi ferido em todas as fibras do seu ser. Nunca fora seu propósito duvidar da sabedoria do seu diretor. cambaleando como um bêbado. as idéias e nada mais soube nem pôde dizer. 9 em Descritiva? Então?! E o homem sacudia furiosamente a mão e olhava ferozmente para Quaresma que já se julgava fuzilado. Saiu afinal. – Mas. não tem nada! Considere-se suspenso. ferozmente. quando viu aquela enxurrada de saber. 8 em Astronomia. como um criminoso. bom e modesto. Quando ia tomar o 107 .. do gabinete do coronel. a fala. Chegando à sala do trabalho nada disse. Deu umas voltas. na bengala e atirou-se pela porta afora. Ele não tinha nenhuma pretensão a sábio e pronunciara a frase para começar a desculpa. de títulos. 10 em Hidráulica. perdeu o fio do pensamento. indignadamente. a sobrenadar em águas tão furiosas.Mecânica.

hoje. – Consola. cava abismos entre os homens. com o seu passo acanhado e as calças dobradas nas canelas. O major tomou o bonde e Ricardo desceu descuidado a Rua do Ouvidor. – É bom pensar. um pensamento muito forte. – Cedo. parece que tem uma idéia. E os dous separaram-se. filho. sobraçando o violão na sua armadura de camurça.. – Tenho. mas faz-nos também diferentes dos outros.bonde encontrou o Ricardo Coração dos Outros. Ricardo avançou algumas palavras: – O major. hein major? – É verdade. E calaram-se ficando um diante do outro num mutismo contrafeito.. não de hoje. *** 108 . mas de há muito tempo. talvez. sonhar consola.

aos domingos. A saúde não depende dela e 109 . quando vinha cumprir o piedoso dever de amizade. O hospício! É assim como uma sepultura em vida. subira outra escada encerada cuidadosamente e fora ter com o padrinho lá em cima. da razão condutora. com grupos de mármores de Lisboa de um lado e do outro. deixando à esquerda e à direita. enterramento do espírito. Há quanto tempo estava ele ali? Ela não se lembrava ao certo. Mais de uma dezena já subira aquela larga escada de pedra. Pinel e Esquirol. Só o nome da casa metia medo. atravessara o átrio ladrilhado. a Caridade e Nossa Senhora da Piedade. de cuja ausência os corpos raramente se ressentem.V O Bibelot Não era a primeira vez que ela vinha ali. se tanto. Seu pai a trazia às vezes. um semi-enterramento. visitando Quaresma. uns três ou quatro meses. meditando sobre o angustioso mistério da loucura. penetrara por aquele pórtico de colunas dóricas. triste e absorvido no seu sonho e na sua mania.

na Praia das Saudades. em face do mar imenso e verde. esse terror do povo por aquela casa imensa. perdia-se logo a idéia popular da loucura. o escarcéu. Não havia nada disso. a se estender por uns centos de metros. as fúrias. era uma calma. Entrava-se. o entrechoque de tolices ditas aqui e ali. No primeiro aspecto. viam-se uns homens calmos. diziam.há muitos que parecem até adquirir mais força de vida. quando ela se evola não se sabe por que orifício do corpo e para onde. não se compreendia bem esse pasmo. meio hospital. meio prisão. clara e respeitável. não ouvia a gente pobre referir-se ao estabelecimento da praia das Saudades! Antes uma boa morte. uma espécie de pavor de cousa sobrenatural. suas janelas gradeadas. esse espanto. com seu alto gradil. os trejeitos. meditabundos. um silêncio. Com que terror. como monges em recolhimento e prece. lá na entrada da baía. espanto de inimigo invisível e onipresente. com aquela entrada silenciosa. prolongar a existência. uma ordem perfeitamente 110 . De resto. severa e grave. pensativos.

é que se sentia bem o horror da loucura. para se apossar e viver das aparências das cousas ou de outras aparências das mesmas. Cada louco traz em si o seu mundo e para ele não há mais semelhantes: o que foi antes da loucura é outro muito outro do que ele vem a ser após. sentindo que o germe daquilo está depositado em nós e que por qualquer cousa ele nos invade. porém. No fim. feito não sei de que inexplicável fuga do espírito daquilo que supõe o real. dos outros e do mundo. não se sente quando começa e quase nunca 111 . na sala de visitas. mais viva em face à atonia de outros.naturais. o angustioso mistério que ela encerra. quando se examinavam bem. e via-se também a excitação de uns. aqueles ares aparvalhados. outros como alheados e mergulhados em um sonho íntimo sem fim. alguns idiotas e sem expressão. nos toma. aquelas faces transtornadas. nos esmaga e nos sepulta numa desesperadora compreensão inversa e absurda de nós mesmos. Quem uma vez esteve diante deste enigma indecifrável da nossa própria natureza fica amedrontado. E essa mudança não começa.

a loucura declarada.. a exaltação do eu. os livros e os seus interesses de dinheiro andavam à matroca.. Com o seu padrinho. como fora? A princípio. E enfim? A loucura declarada.acaba. cousa sem importância. de se dizer perseguido. donde saía. Mas que era aquilo? Um capricho. Enfim. sem acordo com que se realizava fora dele e com os atos passados.. de imaginar como inimigos. desde os pés à cabeça.... Como fora doloroso aquilo! A primeira fase do seu delírio. que o fazia tremer todo. e enchia-o de indiferença para tudo mais que não fosse o seu próprio delírio. os amigos. Para ele. A casa. a mania de não sair. uma simples distração. uma fantasia. de que ponto do seu ser tomava conhecimento! E o pavor do doce Quaresma? Um pavor de quem viu um cataclismo. uma idéia de velho sem conseqüência. nada disso valia. nada disso tinha 112 . aquele requerimento. que nos rebaixa. Depois. aquele ofício? Não tinha importância. aquele falar sem nexo. um falar que não se sabia donde vinha. cousa que acontece a cada passo. aquela agitação desordenada. a torva e irônica loucura que nos tira a nossa alma e põe uma outra. os melhores.

que seria dele? Como é fácil na vida tudo ruir! Aquele homem pautado. Ao mesmo tempo. honesto. com negócios. chamando a si os interesses da família e evitando a demissão de que estava ameaçado. Era tal o seu abalo de nervos. o seu padrinho. sem direção. na sua inexperiência e ternura de irmã. regrado. aparências. o real eram os inimigos. depois o irmão. A velha irmã. Estava há uns meses no hospício.. entretanto bastou um grãozinho de sandice.. com as autoridades e pessoas influentes. Educada em casa sempre com um homem ao lado. ela não sabia lidar com o mundo. Eram sombras. sem saber que alvitre tomar. atarantada. o pai. os inimigos terríveis cujos nomes o seu delírio não chegava a criar. atordoada. tinha uma aparência inabalável. oscilava entre a crença de que aquilo fosse verdade e a suspeita de que fosse loucura pura e simples. e a irmã não o podia visitar. com emprego seguro. 113 . transformando-a em aposentadoria.existência e importância. era tal a emoção ao vê-lo ali naquela meia-prisão. Se não fosse seu pai (e Olga amava mais por isso o seu rude pai) que se interessava.

pondo em destaque a sua elegância natural. embora assim. 114 . dentro de si. o seu orgulho de classe. Parecia-lhe que a sua fortuna a punha acima de presenciar misérias. O pai vinha lendo os jornais e ela. tinha o sentimento da grandeza deles. mas. e eram só os três a visitá-lo. no começo. pensando. de quando em quando folheando as revistas ilustradas que trazia para alegrar e distrair o padrinho. recalcou porém. O ar era macio e docemente o sol faiscava nas calçadas. e agora entrava naturalmente.decaído dele mesmo que um ataque se seguia e não podia ser evitado. às vezes o pai só. Amava esses sacrifícios. Vinham ela e o pai. principalmente em Botafogo. essas abnegações. esse pensamento egoísta. algumas vezes Ricardo. ela teve um certo pudor em se misturar com os visitantes. nas proximidades do mar e das montanhas altas que se recortavam num céu de seda. e ficou contente consigo mesma. Ele estava como pensionista. Aquele domingo estava particularmente lindo.

Dos doentes uns conversavam com os parentes. os feios e os bonitos. nascimentos e fortunas. tanto ela variava neste ou naquele. os inteligentes e os néscios. Não é só a morte que nivela. outros indiferentes. num mutismo feroz e inexplicável.No bonde vinham outros visitantes e todos não tardaram em saltar no portão do manicômio. entravam com respeito. o crime e a moléstia passam também a sua rasoura pelas distinções que inventamos. a loucura. com concentração. às vezes livros e jornais. chinelas. de várias condições. em ditames das vontades livres de cada um. os elegantes e os pobres. Como em todas as portas dos nossos infernos sociais. para se pensar em caprichos pessoais. outros mantinham-se calados. fumo. meias. Os bem-vestidos e os mal-vestidos. Chegavam aos parentes e os embrulhos se desfaziam: eram guloseimas. com uma ponta de pavor nos olhos como se penetrassem noutro mundo. havia de toda a gente. e era tal a variedade de aspectos dessas recepções que se chegava a esquecer o império da doença sobre todos aqueles infelizes. 115 .

Tinha emagrecido um pouco. Não perdera totalmente a mansuetude e a ternura no falar. houve logo nele uma reação salutar e necessária. Estava doido. como ela é mais rica de aspectos tristes que de alegres.. A exaltação passara e o delírio parecia querer desaparecer completamente. os cabelos pretos estavam um pouco brancos... pois a sua natureza inteligente e curiosa se comprazia nas mais simples descobertas que seu espírito fazia. quase teve satisfação. e como na variedade da vida a tristeza pode mais variar que a alegria e como que dá o próprio movimento da vida. Verificando isso. Quando veio a ter com o compadre e a afilhada até trazia um sorriso de satisfação por baixo do bigode já grisalho. pois se o punham ali.E ela pensava como esta nossa vida é variada e diversa... Ao vêlos disse amavelmente: – Então vieram sempre. 116 . Quaresma estava melhor. mas o aspecto geral era o mesmo. mas quando a mania lhe tomava ficava um tanto seco e desconfiado. Chocando-se com aquele meio. Estava à espera..

padrinho. Coleoni. embora mais assíduo nas visitas. as montanhas a se recortar num céu de seda – a beleza da natureza imponente e indecifrável. perguntou: – E o Ricardo? A afilhada apressou-se em responder ao padrinho. o mar infinito e melancólico. Quaresma também e a moça estava de pé. para melhor olhar o padrinho com os seus olhos muito luminosos e firmes no encarar. os ares macios. adiantou Coleoni.Cumprimentaram-se e ele deu mesmo um largo abraço na afilhada. – Como está Adelaide? – Bem. Lá fora. Procurou papai há dias e disse que a sua aposentadoria já está quase acabada. era o dia lindo. em seguida. Os visitantes não se olhavam. – Coitada! disse ele. – Está bom. internos e médicos passavam pelas portas com a indiferença profissional. notava as melhoras do compadre com satisfação 117 . com alvoroço e alegria. e pendeu a cabeça como se quisesse afastar uma recordação triste.. pareciam que não queriam conhecer-se na rua. Via-o já escapo à semi-sepultura da insânia. Mandou lembranças e não veio porque.. Guardas. Coleoni tinha-se sentado.

A Olga vai casar-se e nós vínhamos preveni-lo. Vou melhor. num ligeiro sorriso.. o major levantou a cabeça e parecia que as lágrimas queriam rebentar. vou casar-me. – Quem é teu noivo? perguntou Quaresma. pensou um pouco e respondeu firme e vagarosamente: – É melhor esperar um pouco. O pai e a filha entreolharam-se. Quem tem inimigos deve ter também bons amigos. – É verdade. Sinto incomodar-te tanto. Era um bom sinal.. – Decerto. Num dado momento aventurou: – O major já está muito melhor. padrinho.. mas vocês que têm sido tão bons. confirmou o pai. A moça interveio de pronto: – Sabe.que errava na sua fisionomia. interrompeu o padrinho sorrindo. 118 .... hão de levar tudo isso para conta da própria bondade. – É um rapaz. quer sair? Quaresma não respondeu logo. E os dous acompanharam-no com familiaridade e contentamento.

. Está satisfeito.. padrinho? fez Olga gentilmente. Todos os rapazes que ela conhecia não possuíam relevo que a ferisse. quando as idéias e os desejos se entrelaçam e se embaralham. era a força de projeção para as grandes cousas. Um impulso do seu meio. Ela não sabia responder aquela pergunta. – Então é para depois do fim do ano.. era o fora do comum. não tinham o "quê". Era o heróico. – Gostas muito dele? indagou o padrinho. disse o italiano. E por que casava? Não sabia.– É o Senhor Armando Borges. Queria sentir que gostava. Olga não podia colher e registrar esse 119 . doutorando. uma cousa que não vinha dela – não sabia. que a fascinasse ou subjugasse. mas nessa confusão mental dos nossos primeiros anos. Ela não sabia bem o que era.. – Esperamos que seja por aí. Gostava de outro? Também não. não chegava e extremar na percepção das suas inclinações a qualidade que ela queria ver dominante no homem. ainda indeterminado na sua emoção e na sua inteligência. mas estava que não.

. sempre bom.. o que ela sonhara que era bem possível tomasse a nuvem por Juno.anelo. Em meio do caminho. Como não estivesse o veículo no ponto. E tinha razão em se casar sem obedecer à sua concepção. Lembrou-se disso tudo rapidamente e respondeu sem convicção ao padrinho: – Gosto. Casava por hábito de sociedade. de vinte a trinta anos. Na porta já havia alguns visitantes à espera do bonde. Coleoni. Era conveniente que fosse rápida. encostada ao gradil. É tão difícil ver nitidamente num homem. encontraram. um pouco por curiosidade e para alargar o campo de sua vida e aguçar a sensibilidade. foram indo ao longo da fachada do manicômio até lá. não convinha fatigar a atenção do convalescente. uma velha preta a chorar. minha velha? 120 . chegou-se a ela: – Que tem. esse modo de se lhe representar e de amar o indivíduo masculino. Os dous saíram sem esconder que iam esperançados e satisfeitos. A visita não se demorou muito mais.

era como um estranho. da sua tristeza e da sua solenidade. O Pão de Açúcar erguia-se negro. úmido e doce. Coleoni começou a comover-se. Enxugou as lágrimas e concluiu: – Foi "cousa-feita". 121 . que começava a soprar. solene. É triste.. e como que punha uma sombra no dia muito claro. levando n'alma um pouco daquela humilde dor. enrugava a face do mar em pequenas ondas brancas. sinhazinha.A pobre mulher deitou sobre ele um demorado olhar. E por entre lágrimas e soluços contou que o filho não a conhecia mais. tão bom. O dia estava fresco e a viração. hirto. tocavam violino: e a voz plangente e demorada do instrumento parecia sair daquelas cousas todas. Um filho. coitado! E continuou a chorar. não lhe respondia às perguntas. a filha olhou-a com interesse e perguntou no fim de um instante: – Morreu? – Antes fosse. meu sinhô!.. Os dous afastaram-se tristes. das ondas espumejantes. cheio de uma irremediável tristeza e respondeu: – Ah.. No Instituto dos Cegos..

Pretos com roupas claras e grandes charutos ou cigarros. que são a agitação. O Largo de São Francisco estava silencioso e a estátua. onde os passos ressoam como em claustros silenciosos. como eles agora. Lá foram. de carroças e gente. faltam-lhe as carnes. grupos de caixeiros com flores estardalhantes. Tomaram. Coleoni e sua filha tomaram um que os levasse à casa de Quaresma. as suas estreitas ruas desertas. Na porta de uma loja ou outra. Os bondes chegavam preguiçosamente ao largo com poucos passageiros. Não havia o hábito de procurar os arrabaldes pitorescos e só encontravam. A cidade é como um esqueleto. por vezes. 122 . o movimento de carros. parecia um simples enfeite. atiram bolas e ainda mais se sente a diferença da cidade no dia anterior.O bonde tardou um pouco. com as suas lojas fechadas. Desceram no Largo da Carioca. É bom ver-se a cidade nos dias de descanso. Chegou. A tarde se aproximava e as toilettes domingueiras já apareciam nas janelas. casais que iam apressadamente a visitas. os filhos do negociante brincam em velocípedes. no centro daquele pequeno jardim que desapareceu.

Ricardo estava atrapalhado. É verdade que as sabia de cor. ele contava à velha senhora o seu último triunfo: – Não sei como há de ser. a questão é que se perde uma ocasião de fazer o Brasil conhecido no estrangeiro. lhe tinha escrito. e o domingo aparecia assim decorado com a simplicidade dos humildes. Quando o compadre de seu irmão bateu no portão. 123 . escrevê-las de uma hora para outra era trabalho acima de sua força. com a riqueza dos pobres e a ostentação dos tolos. Tinha os versos escritos. pedindo exemplares de suas músicas e canções. mas a música não. – É o diabo! continuou ele. O Senhor Paysandón. não escrevo – é um inferno! O caso era de pôr um autor em maus lençóis. envergados em corpos fartos de matronas sedentárias. Ricardo viera visitá-la e conversavam. autor muito conhecido na mesma cidade. de Córdova (República Argentina). porém.meninas em cassas bem engomadas. Não é por mim. Dona Adelaide. Eu não guardo as minhas músicas. Dona Adelaide não estava só. cartolas antediluvianas ao lado de vestidos pesados de cetim negro.

suportava a mania de Ricardo. A sua educação que se fizera. vendo semelhante instrumento entregue a escravos ou gente parecida. Delicada. ficaram a cargo de Ricardo. a cousa corre uma dezena de repartições e funcionários para ser ultimada.A velha irmã de Quaresma não tinha grande interesse pelo violão. Os pequenos serviçais e trabalhos. não podia admitir que ele preocupasse a atenção de pessoas de certa ordem. e a cousa demora um mês. mais 124 . que os desempenhara com boa vontade e diligência. Aposentado o sujeito. esse de liquidar uma aposentadoria. É um trabalho árduo. como se diz na gíria burocrática. entretanto. Atualmente era ele o encarregado de tratar da aposentadoria do seu antigo discípulo. os passos para ali e para aqui. mesmo porque já começava a ter uma ponta de estima pelo famoso trovador dos suburbanos. Nasceu-lhe essa estima pela dedicação com que ele se houve no seu drama familiar. Nada há mais grave do que a gravidade com que o empregado nos diz: ainda estou fazendo o cálculo. solenemente por um decreto.

mas não sendo entendido em cousas oficiais. encontrara nele certo apoio moral e intelectual de que precisava. com a crise não o ficou compreendendo melhor. Os outros gostavam de ouvir o seu canto. mas o major era o único que ia ao fundo da sua tentativa e compreendia o alcance patriótico de sua obra. vencera a resistência da máquina burocrática e a liquidação estava anunciada para breve. quando este entrou seguido da filha. Pediram. como se se tratasse de mecânica celeste. e da sua lhaneza. mas o sentira profundamente com o sentimento simples de irmã e desejava ardentemente a sua cura. tanto ele como Dona Adelaide. 125 . Graças à popularidade de Ricardo. Foi isso que ele anunciou a Coleoni. Ricardo Coração dos Outros gostava do major. entregou ao Coração dos Outros aquela parte do seu mandato. A irmã nunca entendera direito o irmão.até. Coleoni era o procurador do major. notícias do amigo e do irmão. apreciavam como simples diletantes.

por dous fatos: primeiro: pelo sujeito ser preto. tocando violão. ao contrário: o talento do rapaz levantava a sua pessoa. 126 . Aborrecia-se com o rival. ele agora sofria particularmente – sofria na sua glória. por intermédio do instrumento considerado. e segundo: por causa das suas teorias. desmoralizava o misterioso violão que ele tanto estimava. mas. era que tal coisa ia diminuir ainda mais o prestígio do instrumento. É que aparecera um crioulo a cantar modinhas e cujo nome começava a tomar força e já era citado ao lado do seu. não havia mal algum. O que ele via no fato de haver um preto famoso tocar violão. produto de um lento e seguido trabalho de anos. Não é que ele tivesse ojeriza particular aos pretos. Se o seu rival tocasse piano e por isso ficasse célebre. era o inverso: o preconceito que lhe cercava a pessoa. E além disso com aquelas teorias! Ora! Quer que a modinha diga alguma cousa e tenha versos certos! Que tolice! E Ricardo levava a pensar nesse rival inesperado que se punha assim diante dele como um obstáculo imprevisto na subida maravilhosa para a sua glória.De resto.

127 . mostrar a sua superioridade indiscutível.. mas como? A réclame já não bastava. esmagá-lo. mas irei domingo. – Não pude ir hoje. – Vai casar-se. A sua alegria foi justamente grande quando soube que o amigo estava melhor. disse a moça. – Lá para o fim do ano. em que ele desafiasse o rival e o esmagasse numa polêmica. Era difícil encontrar. que escrevesse um artigo sobre ele e a sua obra. Olga? perguntou Dona Adelaide.. – Quando é. Até ficou contente quando soube que Olga ia casar-se. Dona Olga? Parabéns. – Obrigada. Tem tempo.Precisava afastá-lo. o rival a empregava também. Era isso que precisava obter e a esperança estava em Quaresma. disse ele. fez ela. atualmente recolhido ao hospício. Está mais gordo? – Pouca cousa.. – Conversou bem. O Violão.. um grande literato.. acrescentou Coleoni. Pensou num jornal. Se ele tivesse um homem notável. a vitória estava certa. Esses nossos literatos eram tão tolos e viviam tão absorvidos em cousas francesas. mas felizmente em via de cura..

como cousa 128 . Por fim. tanto as perguntas como as considerações. a Ismênia é que anda triste. julgava. achou um subterfúgio. mas a filha sempre vem aqui. e não mandara nem uma carta nem um cartão. de uma aplicação mais séria de energia mental e física. aquele Jacó de cinco anos. E ela se sentia vexada. A menina tinha aquilo como um rompimento. mais loquaz e curiosa que comumente. tão incapaz de um sentimento mais profundo. perguntando: – Como vai o general? – Não o tenho visto. sentia-o muito. mas a velha Adelaide. queria fugir à conversa. impudentes e irritantes. Ele deve andar bem. embarcara para o interior. há três ou quatro meses.E logo choveram perguntas sobre o noivo e afloraram as considerações sobre o casamento. e ela. mas voltavam ao mesmo assunto. quase a fazia arrepender-se de ter aceitado o pedido. Esse suplício que se repetia em todas as visitas. Cavalcanti. desolada – coitadinha! Dona Adelaide contou então o drama que agitava a pequenina alma da filha do general. não só Ricardo.

fazer acenos. era como se todos os rapazes casadoiros tivessem deixado de existir. rebaixada diante de todas. a ser tia. estava condenada a não se casar. escrever cartinhas. Era um castigo. era trabalho acima de suas forças. de manhã. dos seus olhos esgazeados. Parecia até que ambos estavam contentes com aquela fuga inexplicável de Cavalcanti. Para Ismênia.. independente da memória dele. quando. o Genelício já estava tratando dos papéis. ir a passeios – ela não podia mais com isso.. vinha-lhe sempre à consciência. durante os folguedos 129 . dançar. Cousa difícil! Namorar. essa outra idéia: não casar. Arranjar outro era problema insolúvel. Como eles se riam durante o carnaval! Como eles atiraram aos seus olhos aquela sua viuvez prematura. A Quinota ia casar-se. e ela que esperara tanto. e fora a primeira a noivar-se ia ficar maldita. a suportar durante toda a existência esse estado de solteira que a apavorava. o estafeta não lhe entregava carta.irremediável que absorvia toda a sua atenção. Quase não se lembrava das feições do noivo. Decididamente. do seu nariz duro e fortemente ósseo.

aquele ruído de atabaques e adufes. mas o que fazia bem à sua natureza pobre. ela se punha a olhar o aspecto pueril da rua. aquela marcha gloriosa e invejada para o casamento. De resto. mas o escárnio da irmã que lhe dizia constantemente: "Brinca. jacarés. o seu pensamento repousava e como que a idéia que a perseguia desde tanto tempo ficava impedida de lhe entrar na cabeça. bem vivos. de tambores e pratos. Ismênia! Ele está longe. para espantar os maus pensamentos. Então. aqueles vestuários extravagantes de índios. eram os cordões. de modo a deixar bem claro a felicidade de ambos. por não poder arrebentar de qualquer forma. vivos. vai aproveitando" – metia-lhe raiva. marchetada de papeluchos multicores. aqueles adornos de uma mitologia francamente selvagem. 130 . comprimida. e as serpentinas irisadas pendentes nas sacadas. em face do seu abandono. jabutis. Ela disfarçava bem a impressão da alegria deles que lhe parecia indecente e hostil. cobras. a raiva terrível de gente fraca. que corrói interiormente.carnavalescos! Punham tanta fúria no jogo de confetes e bisnagas. Mergulhando nessa barulheira.

sem atividade doméstica qualquer. e voltava ao seu pensamento: não casar. a girar em torno de um mesmo pensamento: não casar. Também aquelas cantigas gritadas. Dona Adelaide. berradas. mas para o que não lhe sobrava força bastante e suficiente. comprimida. num ritmo duro e de uma grande indigência melódica. ela passava os dias deitada. vinham como reprimir a mágoa que ia nela. Nas horas da entrega da correspondência. contida. O noivo partira um mês antes do carnaval e depois do grande festejo carioca a sua tortura foi maior. não acham? Coleoni interveio com brandura e boa vontade: 131 .traziam à pobreza de sua imaginação imagens risonhas de rios claros. lugares de sossego e pureza que a reconfortavam. Sem hábitos de leitura e de conversa. abafada. florestas imensas. acabando de contar o desastre da triste Ismênia. Talvez? Mas a carta não vinha. que pedia uma explosão de gritos. sentada. tinha ainda uma alegre esperança. Era-lhe doce chorar. comentou: – Merecia um castigo isso.

– Não sei. o incômodo do general não é grande e Dona Maricota julga que ela deve arranjar "outro". mas não fala. – Não. É mesmo uma natureza que parece sem sangue nem nervos. – Não sei bem. É antes moleza.. – E os pais que dizem a isso? indagou Coleoni.. Se fosse orgulho. – Qual! fez Dona Adelaide. disse Ricardo sentenciosamente. Senhor Vicente! – Não volta. Há muita gente que tem preguiça de escrever. Mas pelo que pude perceber. não. disse Ricardo. Há três meses.– Não há razão para desesperar.. Sente-se a sua tristeza.... – E ela ainda o espera.. Fala pouco. – Era o melhor. Dona Adelaide? perguntou Olga. ela não se referia de vez em quando ao noivo.. preguiça. Ninguém entende essa moça. parece que ela tem medo de falar para que as cousas não venham a acontecer. – É orgulho? perguntou ainda Olga. se fala diz meias palavras. minha filha. 132 .

As pálpebras estavam roxas e até os seus pequenos olhos pardos tinham mais brilho e expansão. Indagou da saúde de Quaresma e depois calaram-se um instante. disse sorrindo Dona Adelaide. Levou tanto tempo noiva. quando a Ismênia veio fazer a sua visita diária à irmã de Quaresma. Ricardo moveu-se na cadeira. Ismênia? – Ainda não.. Batendo com o braço num dunkerque. Por fim Dona Adelaide lhe perguntou: – Recebeste carta. que se esfacelou em inúmeros fragmentos. O sofrimento dava-lhe mais atividade à fisionomia.. Cumprimentou todos e todos sentiram que ela penava. com grande economia de voz. E a conversa já tinha virado para outros assuntos. veio atirar ao chão uma figurinha de biscuit. quase sem ruído.– Eu creio que ela não tem mais prática. *** 133 . respondeu ela.

SEGUNDA PARTE .

possuía. A habitação de Quaresma tinha assim um amplo horizonte. olhando para o levante. olhava uma planície a morrer nas montanhas que se viam ao longe.I No "Sossego" Não era feio o lugar. o trem passava vincando a planície com a fita clara de sua linha capinada. a "noruega". uma espécie de degrau. porém. com casas. mais adiante. Edificada com a desoladora indigência arquitetônica das nossas casas de campo. entretanto. e era também risonha e graciosa nos seus caiados. atravessando o regato e serpeando pelo plaino. formando a subida para a maior altura de uma pequena colina que lhe corria nos fundos. um carreiro. Em frente. o aspecto tranqüilo e satisfeito de quem se julga bem com a sua sorte. A casa erguia-se sobre um socalco. por entre os bambus da cerca. Tinha. mas não era belo. 135 . um regato de águas paradas e sujas cortava-a paralelamente à testada da casa. de um e de outro lado. saía da esquerda e ia ter à estação.

amplos quartos. que ainda tinha o forno intacto e a roda desmontada. naquele ermo lugar. Além desta principal. Saíra curado? Quem sabe lá? Parecia.vastas salas. por estrada de ferro. já não se irá a loucura. deles todos. e uma estrebaria coberta de sapê. e uma varanda com uma colunata heterodoxa. a duas horas do Rio. onde via ricos que se diziam pobres. tinha outras construções: a velha casa da farinha. Quaresma viveu lá. mas o sonho que cevara durante tantos anos. como se chamava. daquele que mais se admirou. sob tal aparência. conversando com os seus companheiros. todos com janelas. no manicômio. não delirava e os seus gestos e propósitos eram de homem comum embora. ignorantes a se proclamarem sábios. 136 . o sítio do "Sossego". pobres que se queriam ricos. resignadamente. se pudesse sempre crer que não se lhe despedira de todo. Foram mais seis meses de repouso e útil seqüestração que mesmo de uso de uma terapêutica psiquiátrica. Não havia três meses que viera habitar aquela casa. após ter passado seis meses no hospício da praia das Saudades. sábios a maldizer da sabedoria. mas.

Aquela continuação da nossa vida tal e qual.. Quaresma saiu envolvido. Saiu o major mais triste ainda do que vivera toda a vida. dizia o pacato velho. é alguém que vê por ele. que a inutiliza inteiramente. Voltou a sua casa. sabe? Sou Átila. no mundo. invisível!. é a mais depressora e pungente. faz pensar em alguma cousa mais forte que nós. mas profundo e quase sempre insondável. interpreta as cousas por ele. penetrado da tristeza do manicômio. que nos guia. está atrás dele. a loucura foi considerada sagrada. ao vermos um louco desarrazoar. Em vários tempos e lugares. pensamos logo que já não é ele quem fala. matei muita gente – e era só. De todas as cousas tristes de ver. Sou Átila. sou Átila. sabia o nome e nada mais.foi de um velho e plácido negociante da Rua dos Pescadores que se supunha Átila. que nos impele e em cujas mãos somos simples joguetes.. e deve haver razão nisso no sentimento que se apodera de nós quando. com um desarranjo imperceptível. a mais triste é a loucura. Tinha fracas notícias da personagem. Eu. mas a vista das suas cousas familiares não lhe tirou a forte impressão de que vinha impregnado. Embora nunca 137 .

onde se dedicava a modestas culturas. triste e taciturno. quem se lembrara. porém.tivesse sido alegre. Que magnífica idéia tens tu! Há por aí tantas terras férteis sem emprego. a alegria e a fortuna. sem coragem de sair. minha filha. ter o seu pomar. a sua horta. muito abatimento moral. fora a afilhada que lhe trouxe à idéia aquele doce acabar para a sua vida. O 138 . Vendo-o naquele estado de abatimento. Não fora ele. a sua fisionomia apresentava mais desgosto que antes.... Era um velho desejo seu.. não acha? Tão taciturno que ele estivesse. A nossa terra tem os terrenos mais férteis do mundo. Olga dirigiu-se um dia ao padrinho meiga e filialmente: – O padrinho por que não compra um sítio? Seria tão bom fazer as suas culturas.. e foi lembrando dos seus antigos projetos que respondeu à afilhada: – É verdade. e foi para levantar o ânimo que se recolheu àquela risonha casa de roça. esse de tirar da terra o alimento.. enclausurado em sua casa de São Cristóvão. não pôde deixar de modificar imediatamente a sua fisionomia à lembrança da moça.

calculou que cinqüenta laranjeiras. a minha horta. apressou-se ele em dizer.. criar. o feijão. – Em toda a parte – não acha. das batatas. e veio-lhe a atividade mental cerebrina. A moça esteve quase arrependida da sua lembrança. – Mas como no Brasil. de outros tempos. Indagou dos preços correntes das frutas. oitenta pessegueiros.. Não lhe voltou a alegria que jamais teve. trinta abacateiros. há poucos países que as tenham. por assim dizer. além dos abacaxis (que mina!). Vou fazer o que tu dizes: plantar. dos aipins. meu padrinho? – há terras férteis. 139 . e meu pomar – então é que te convencerás como são fecundas as nossas terras! A idéia caiu-lhe na cabeça e germinou logo. outras árvores frutíferas. cultivar o milho. das abóboras e outros produtos menos importantes..milho pode dar até duas colheitas e quatrocentos por um.. dos legumes. mas a taciturnidade foi-se com o abatimento moral. Tu irás ver as minhas culturas. O terreno estava amanhado e só esperava uma boa semente. a batatainglesa. Pareceu-lhe que ia atear no espírito do padrinho manias já extintas.

do carinho. após a tempestade que o sacudira durante quase um ano. abandonado. e também os salários. Seria ocioso trazer para aqui os detalhes dos seus cálculos. no trabalho 140 . e. Planejou a sua vida agrícola com a exatidão e meticulosidade que punha em todos os seus projetos. baseados em tudo que vem estabelecido nos boletins da Associação de Agricultura Nacional. mas por haver nisso mais uma demonstração das excelências do Brasil. tirando as despesas. as perdas inevitáveis. e muito contente ficou em vê-la monetariamente atraente. ele foi em pessoa ao mercado buscá-los. Não ficava longe do Rio e ele o escolhera assim mesmo maltratado.podiam dar o rendimento anual e mais de quatro contos. Levou em linha de conta a produção média de cada pé de fruteira. para melhor demonstrar a força e o poder da tenacidade. E foi obedecendo a essa ordem de idéia que comprou aquele sítio. Encarou-a por todas as faces. pesou as vantagens e ônus. cujo nome – "Sossego" – cabia tão bem à nova vida que adotara. não por ambição de fazer fortuna. de hectare cultivado. quanto aos preços.

. fosse servir para salão de baile fútil. tirado da terra. apodrecer numa banca. com o seu teto alto e as suas paredes lisas.. ódios de família – ela tão boa. em que se tinham incrustado os desejos de sua alma e toda ela penetrava da exalação dos seus sonhos!. alegremente! Oh! terra abençoada! Como é que toda a gente queria ser empregado público. estando em breve a grande capital cercada de um verdadeiro celeiro.. tão doce. virente e abundante a dispensar os argentinos e europeus. fosse testemunhar talvez rixas de casais desentendidos. de grãos. Esperava grandes colheitas de frutas. nasceriam mil outros cultivadores. e do seu exemplo. Com que alegria ele foi para lá! Quase não teve saudades de sua velha casa de São Januário. tão simpática. abrigo calmo dos seus livros durante tantos anos. sofrer na sua independência 141 . de legumes.agrícola. facilmente. Não sentiu que aquela vasta sala. talvez destinada ao mercenário mister de lar de aluguel. Como era tão simples viver na nossa terra! Quatro contos de réis por ano. Ele foi contente. agora propriedade de outras mãos. docemente..

E ele viu então diante dos seus olhos as laranjeiras em flor. para alicerçar fortemente todos os outros destinos que ela tinha de preencher. alegre e saudável? E era agora que ele chegava a essa conclusão. antes da morte. sem luz. a permitir uma agricultura fácil e rendosa. farta. climas variados. livre. respirar um ambiente epidêmico. quando se podia tão facilmente obter uma vida feliz. sem ar. um culto pelo seu solo ubérrimo.e no seu orgulho? Como é que se preferia viver em casas apertadas. a se enfileirar pelas encostas das 142 . com terras tão férteis. depois de ter sofrido a miséria da cidade e o emasculamento da repartição pública. era uma forte base agrícola. Demais. este caminho estava naturalmente indicado. Então pensou que foram vãos aqueles seus desejos de reformas capitais nas instituições e costumes: o que era principal à grandeza da pátria estremecida. olentes. muito brancas. sustentar-se de maus alimentos. mas não a ponto de que não pudesse. travar conhecimento com a doce vida campestre e a feracidade das terras brasileiras. durante tanto tempo! Chegara tarde.

munjolos. bacurubus. Anastácio. recebendo a unção quente do sol. a sopesar com esforço os grandes pomos verdes.. e dentre tudo aquilo surgia uma linda mulher. as abobreiras a se arrastarem com flores carnudas cheias de pólen. de troncos rugosos. as jabuticabas negras a estalar dos caules rijos. velhas árvores frutíferas. apelava para as suas recordações de antigo escravo de fazenda. tinguacibas. um capoeirão grosso com camarás. e era quem ensinava os nomes dos 143 . a lhe sorrir agradecida. os abacaxis coroados que nem reis. os jambos. tabebuias. As primeiras semanas que passou no "Sossego".. a deusa dos vergéis e dos jardins!. as melancias de um verde tão fixo que parecia pintado. e outros espécimes. com um imaterial sorriso demorado de deusa – era Pomona. Quaresma as empregou numa exploração em regra da sua nova propriedade. como teorias de noivas. as jacas monstruosas. com o regaço cheio de frutos e um dos ombros nu. as mangas capitosas. que o acompanhara. os abacateiros. os pêssegos veludosos.colinas. Havia nela terra bastante.

coleiros. O major logo organizou um museu dos produtos naturais do "Sossego". em herbário. cobras variadas. tiês. em pequenos tocos. As espécies florestais e campesinas foram etiquetadas com os seus nomes vulgares. avinhados. sanãs. por onde sabia que as terras eram povoadas de tatus.indivíduos da mata a Quaresma muito lido e sabido em cousas brasileiras. uns blocos de granito esfoliando-se. aqui e ali. Não foram só os vegetais que mereceram as honras de um inventário. seccionados longitudinal e transversalmente. Acabado esse inventário. passou duas semanas a organizar a sua biblioteca 144 . Quaresma limitou-se a fazer o seu museu no papel. e as madeiras. A parte mineral era pobre. cutias. mas como ele não tinha espaço suficiente e a conservação dos exemplares exigia mais cuidado. Mineralogia e Geologia. saracuras. argilas. etc. Os arbustos. os animais também. areia e. Os azares de leituras tinham-no levado a estudar as ciências naturais e o furor autodidata dera a Quaresma sólidas noções de Botânica. Zoologia. preás. e quando era possível com os científicos.

Para que tanta cousa. tanto livro. comprou termômetros. Anastácio? – Não "sinhô". – Para que isso. barômetros. tanto vidro? Estaria o seu antigo patrão dando para farmacêutico? A dúvida do preto velho não durou muito. franceses. O patrão notou o espanto do criado e disse: – Sabes o que estou fazendo. Anastácio assistia a todos esses preparativos com assombro. Encomendou livros nacionais. higrômetros. Estando certa vez Quaresma a ler o pluviômetro. Isso de plantar é capinar. deixar crescer e apanhar. pôr a semente na terra. pluviômetros.agrícola e uma relação de instrumentos meteorológicos para auxiliar os trabalhos da lavoura. Anastácio. Vieram estes e foram arrumados e colocados convenientemente.. olhava-o espantado.. – Estou vendo se choveu muito. como quem assiste a um passe de feitiçaria. ao lado. 145 . portugueses. patrão? A gente sabe logo "de olho" quando chove muito ou pouco. anemômetros.

atracado a um grande enxadão de cabo nodoso. o verão estava no auge. Quaresma. A sua enxada mais parecia uma draga. Quaresma limitou-se a capinar por entre os pés das fruteiras. coberto com um chapéu de palha de coco. ele mais o Anastácio. mas Quaresma era inflexível e corajoso. a dar golpes sobre golpes para arrancar um teimoso pé de guaximba. Lá ia.Ele falava com a sua voz mole de africano. sem "rr" fortes. um escavador. As laranjeiras. 146 . as mangueiras estavam sujos. lá iam. muito pequeno. logo ao amanhecer. e cobertos de uma medusina cabeleira de erva-de-passarinho. De manhã. tomou em consideração o conselho de seu empregado. com lentidão e convicção. sem abandonar o instrumento. mas como não fosse época própria à poda e ao corte dos galhos. os abacateiros. míope. cheios de galhos mortos. para o trabalho do campo. de enxada ao ombro. Anastácio. O sol era forte e rijo. ele. O capim e o mato cobriam as suas terras. junto ao patrão. que um pequeno instrumento agrícola. olhava-o com piedade e espanto. Era de vê-lo.

demorando-se muito em cada arbusto e. tentava outra vez. Era em vão..Por gosto andar naquele sol a capinar sem saber?. fazendo supor que por aquelas paragens passara um pelotão de cavalaria. E ensinava ao Cincinato inexperiente o jeito de servir-se do velho instrumento de trabalho. rápido. dali. Não se mete a enxada pela terra adentro. Há cada cousa neste mundo! E os dous iam continuando. às vezes. destruindo a erva má. a força era tanta que se erguia uma poeira infernal. assim. a arrancar torrões de terra daqui. ligeiro. O velho preto. Anastácio. intervinha humildemente. Quaresma.. com a mão habituada. a cujo impulso a enxada resvalava sem obstáculo pelo solo. "seu majó". raspando o mato rasteiro. a enxada saltava e ouvia-se um pássaro ao alto soltar uma piada irônica: bem-te-vi! O major enfurecia-se. punha-se em posição e procurava com toda a boa vontade usá-lo da maneira ensinada. então. quando o golpe falhava e a lâmina do instrumento roçava a terra. Quaresma agarrava-o. furioso. mas em tom professoral: – Não é assim. O flange batia na erva. 147 . É de leve.

de sol a sol. Então. e houve várias vezes que a enxada. é que 148 . aí por depois do meio-dia. ele capinava razoavelmente. batendo em falso. mas com grandes repousos de hora em hora que a sua idade e falta de hábito requeriam. O pince-nez saltava. Ao fim de um mês. fê-lo perder o equilíbrio. suava. que não foi impossível a Quaresma acordar nos seus o jeito. partia-se de encontro a um seixo. o fiel Anastácio seguia-o no descanso e ambos. escapando ao chão.fatigava-se. O major ficava todo enfurecido e voltava com mais rigor e energia à tarefa que se impusera. não seguido. à sombra de uma fruteira mais copada. cair. tanto é em nossos músculos firme a memória ancestral desse sagrado trabalho de tirar o sustento de nossa vida. mas. ficavam a ver o ar pesado daqueles dias de verão que enrodilhava as folhas das árvores e punha nas cousas um forte acento de resignação mórbida. a maneira de empregar a enxada vetusta. mãe dos frutos e dos homens. lado a lado. enchia-se de raiva e batia com toda a força. a beijar a terra. Às vezes. quando o calor parecia narcotizar tudo e mergulhar em silêncio a vida inteira.

Considerava-o silenciosa. comidas do dia anterior. olímpico.o velho major percebia bem a alma dos trópicos. contava-lhe a tarefa do dia. e o trabalho ia assim até à hora do jantar. A irmã. Capinava e capinava sempre até vir jantar. não partilhava aquele seu entusiasmo pelas cousas da roça. Almoçavam mesmo no eito. Havia em Quaresma um entusiasmo sincero. claro. Esta refeição ele fazia mais demorada. Adelaide. Não se agastou com as primeiras ingratidões da terra. ela 149 . se viera viver com ele. consistindo sempre em avaliar a área já limpa. não ficará nem mais uma touceira de mato. amanhã estarão as laranjeiras limpas. e. Conversava um pouco com a irmã. – Sabes. entusiasmo de ideólogo que quer pôr em prática a sua idéia. aquecidas rapidamente sobre um improvisado fogão de calhaus. de um sol alto. feita de desencontros como aquele que se via agora. mais velha que ele. não foi senão pelo hábito de acompanhá-lo. que ele mesmo provocava. aquele seu mórbido amor pelas ervas daninhas e o incompreensível ódio pela enxada fecundante. Decerto. a brilhar sobre um torpor de morte.

é porque não trabalham. para não ser nada... Depois.. – Qual.. anos e anos. criava galinhas.. galinhas. dizia ela. com grande alegria do irmão cultivador. mas não o compreendia.. quando o irmão lhe contava as cousas do seu trabalho. Adelaide! Não estás vendo como essa gente tem tanta saúde por aí.o estimava. Neste sol todo o dia. Adelaide? 150 . Por que não seguira ele o caminho dos outros? Não se formara e se fizera deputado? Era tão bonito. que doideira! Seguira-o ao "Sossego" e.. para entreter-se. gansos. pequenos e grandes. Ele gostava desse espetáculo. doente. Acabado o jantar. Andar com livros.. Dava-lhe uma imagem reduzida da vida e dos prêmios que ela comporta. Se adoecem. – Está direito. daquela luta encarniçada entre patos. fazia indagações sobre a vida do galinheiro: – Já nasceram os patos. Não chegava a entender nem os seus gestos nem a sua agitação interna. Não vá ficares doente. Quaresma chegava à janela que dava para o galinheiro e atirava migalhas de pão às aves.

– Boas-tardes. quando Anastácio veio avisar-lhe que se achava um cavalheiro na porteira. a não ser a gente pobre do lugar. Não era 151 . Faça o favor de entrar. a pedir isso ou aquilo. Ele já subia a pequena escada da frente e penetrava pela varanda adentro. Desde que ali se instalara. luxo. mando um leitão e um peru. mas o que havia nele de estranho era a gordura. Não posso. Faltam oito dias ainda. nenhuma visita batera à porta de Quaresma.. Vou incomodarme. tu! Que presente! – Que é que tem? É da tradição. Apressou-se em ir receber o visitante na sala principal.. – Boas-tardes. tu não vais? – Não. major. – Ora.. E logo a irmã acrescentava: – Tua afilhada deve casar-se sábado.– Ainda não. esmolando disfarçadamente. Ele mesmo não travara conhecimento com ninguém. Justamente estavam nesse dia assim a conversar os dous irmãos na sala de jantar da velha casa roceira.. de modo que foi com surpresa que recebeu o aviso do velho preto. Era um tipo comum. O desconhecido entrou e sentou-se.

com medo de a perder de um dia para outro..desmedida ou grotesca.. se as duas faces eram gordas. a mais não poder. tomei a iniciativa de vir incomodá-lo. Era assim como a de um lagarto que entesoura enxúndia para o inverno ingrato. Através da gordura de suas bochechas. porque. – Alguma formalidade? indagou medroso Quaresma. com pouco mais de trinta anos. e se devia ser gordo não era naquela idade. Parecia que a fizera de repente e comia. major.. Creio que o major.. via-se perfeitamente a sua magreza natural. tenente! 152 . escrivão da coletoria. ofereceu outro a Quaresma e continuou: – Sabendo que o major vem estabelecer-se aqui. sem dar tempo que todo ele engordasse. as suas mãos continuavam magras com longos dedos fusiformes e ágeis. tirou um cigarro. não há novidade nem nenhuma exigência legal.. O escrivão tossiu. – Oh! Por Deus. – Nenhuma... Já sabemos quem o senhor é. normal. Não é cousa de importância. mas tinha um aspecto desonesto.. O visitante falou: – Eu sou o Tenente Antonino Dutra.

– O senhor sabe. e foi mesmo por isso que vim para a roça. Este sítio já foi uma lindeza. a gente daqui é muito pobre e a irmandade também. mas noutro tempo!. Espere um pouco. É uma tradição do lugar que devemos manter. guardou o lenço. – Oh! major. de forma que somos obrigados a apelar para a boa vontade dos moradores mais remediados. Enxugou o suor. major. – É justo. a nossa padroeira. continuou o escrivão.– Venho pedir-lhe um pequeno auxílio.. Tem-se dado bem. É muito justo. major? – Muito bem. portanto. olhou um pouco lá fora e acrescentou: – Que calor! Um verão como este nunca vi aqui... estou. não se incomode. – Perfeitamente. Apesar de não ser religioso. um óbulo. – Não. – Pretende dedicar-se à agricultura? – Pretendo. para a festa da Conceição.. 153 .. – Isto hoje não presta.. – Uma cousa nada tem com a outra. Desde já.. de cuja irmandade sou tesoureiro. Não é para já..

entretanto. Ao dizer isto.. – Qual cansadas. bom orador. A Europa é cultivada há milhares de anos. – Que questão é? indagou Quaresma.major! Quanta fruta! Quanta farinha! As terras estão cansadas e. babau! Agora mesmo anda tudo brigado por causa da questão da eleição de deputados.... meu caro tenente! Não há nada que não se vença. – O senhor verá com o tempo.. major. moço honesto.. mas entenderam 154 . mas há tantas contrariedades na nossa terra que. – Eu lhe explico: o candidato do governo é o doutor Castrioto. O tenente parecia que esperava a pergunta e logo fez com alegria: – Então não sabe? – Não. – Qual... – Mas lá se trabalha. fora disso... – Por que não se há de trabalhar aqui também? – Lá isso é verdade. Na nossa terra não se vive senão de política. Seu Antonino! Não há terras cansadas. o escrivão lançou por baixo das suas pálpebras gordas um olhar pesquisador sobre a ingênua fisionomia de Quaresma.

. disse ele consigo.. Antonino ainda fez rodar um pouco a conversa sobre a grave questão. – Quem me dera? fez com ingenuidade Quaresma. só porque o Senador Guariba rompeu com o governador. Aquilo devia ser um ambicioso matreiro.. sabendo e morando no município de Curuzu. disse ele com malícia. não se incomodasse com a briga do Senador Guariba com o governador do Estado! Não era possível! Pensou e sorriu levemente. Que pensa o senhor? – Eu.. que vinha não se sabe donde! – O major é um filósofo. Havia no mundo um homem que. Nada! O serventuário do fisco ficou espantado. 155 . Estava tirando sardinha com mão de gato. para depois arranjar-se sem dificuldade. este malandro quer ficar bem com os dous.aqui certos presidentes de Câmaras Municipais do Distrito que se hão de sobrepor ao governo.. e – zás – apresentaram um tal Neves que não tem serviço algum ao partido e nenhuma influência. mas. era preciso cortar as asas daquele "estrangeiro". Com certeza..

não é? – Decerto. Não atinava por que uma rezinga entre dous figurões importantes vinha pôr desarmonia entre tanta gente. gordo e vivo. vidas – trabalho igual ao de Deus e dos artistas? Era tolo estar a pensar em governadores e guaribas. quando a nossa vida pede tudo à 156 . cuja vida estava tão fora da esfera daqueles. e o major ficou a pensar no interesse estranho que essa gente punha nas lutas políticas. de tirar dela seres. Debruçado na varanda. O escrivão afastouse. como se nelas houvesse qualquer cousa de vital e importante. apagou a fisionomia e disse em ar de despedida: – Então o major não se recusa a concorrer para a nossa festa. Não estava ali a terra boa para cultivar e criar? Não exigia ela uma árdua luta diária? Por que não se empregava o esforço que se punha naqueles barulhos de votos. Os dous se despediram. de atas. luzidio de suor. nessas tricas eleitorais. Quaresma ficou a vê-lo montar no seu pequeno castanho.desanimado de penetrar nas tenções ocultas do major. desapareceu na estrada. no trabalho de fecundála.

além de notícias gerais. um sorriso. do Mistério. boas ou más. a voz das pessoas que amamos e estão longe. O major pensou ainda um pouco como aquilo era bruto e feio. luta..terra e ela quer carinho. Ele chegou arfando e se estirando como um réptil pela estação afora à luz forte do sol poente. Há uma mescla de medo e de alegria. trabalho e amor. O sufrágio universal pareceu-lhe um flagelo. É uma emoção especial de quem mora longe. A alternativa angustia. também o gesto. Não se demorou muito. O trem apitou e ele demorou-se a vêlo chegar. Ao mesmo tempo que se pensa em boas novas. Quaresma esperou o trem. tristezas por outras estações além. riquezas. e como as invenções do nosso tempo se afastam tanto da linha imaginária da beleza que os nossos educadores de dous mil anos atrás nos 157 . Apitou de novo e saiu a levar notícias... pensam-se também más. amigos. essa de ver chegar os meios de transporte que nos põem em comunicações com o resto do mundo.. e traz. O trem ou o vapor como que vem do indeterminado.

. Olhou a estrada que levava à estação. Quem podia ser? Limpou o pince-nez e assestou-o para o homem que caminhava com pressa... Quem era? Aquele chapéu dobrado. Um violão! Era ele! – Adelaide..... Aquele fraque comprido. Dirigia-se para a sua casa. está aí o Ricardo. como um morrião. Vinha um sujeito....legaram. Passo miúdo... *** 158 .

Há algumas delas que começam largas como boulevards e acabam estreitas que nem vielas. conforme as casas. há casas amontoadas umas sobre outras numa angústia de espaço desoladora. Nada mais irregular. A topografia do local. os azares das construções. circuitos inúteis e parecem fugir ao alinhamento reto com um ódio tenaz e sagrado. e deixam de permeio um longo intervalo coeso e fechado de casas. influiu decerto para tal aspecto. As casas surgiam como se fossem semeadas ao vento e. outras se afastam. mais influíram. dão voltas. Às vezes se sucedem na mesma direção com uma freqüência irritante. mais caprichoso. porém.II Espinhos e Flores Os subúrbios do Rio de Janeiro são a mais curiosa cousa em matéria de edificação de cidade. Num trecho. logo adiante um vasto campo abre ao nosso olhar uma ampla perspectiva. caprichosamente montuosa. as ruas se fizeram. mais sem plano qualquer. 159 . pode ser imaginado.

Vai-se por uma rua a ver um correr de chalets. de porta e janela. em torno da qual formiga uma população. dessas de compoteiras na cimalha rendilhada. com varanda e colunas de estilo pouco classificável. nem mesmo se encontram aqueles jardins. são em geral pobres. as suas estradas e ruas macadamizadas e cuidadas. Há casas de todos os gostos e construídas de todas as formas. penteados. parede de frontal. Passada essa surpresa. coberta de zinco ou mesmo palha. se os há. que parece vexada a querer ocultar-se. cuidadinhos. é uma velha casa de roça. 160 . Não há nos nossos subúrbios cousa alguma que nos lembre os famosos das grandes cidades européias. aparadinhos. feios e desleixados. com as suas vilas de ar repousado e satisfeito. olha-se acolá e dá-se com uma choupana de pau-a-pique. a se erguer sobre um porão alto com mezaninos gradeados. porque os nossos. adiante.Marcham assim ao acaso as edificações e conseguintemente o arruamento. humildes e acanhados. diante daquela onda de edifícios disparatados e novos. de repente se nos depara uma casa burguesa.

são divididas. a mescla se faz numa mesma rua. algumas vias de comunicação são calçadas e outras da mesma importância estão ainda em estado de natureza. e assim pela tarde. Às vezes. num quarteirão. há peralvilhos à última moda. e quase sempre o mais bem posto não é que entra na melhor casa. Há pelas ruas damas elegantes. e os minúsculos aposentos assim obtidos. subdivididas. sem falar no namoro epidêmico e no espiritismo endêmico. há mulheres de chita.Os cuidados municipais também são variáveis e caprichosos. alugados à população 161 . Casas que mal dariam para uma pequena família. evitando a custo que a lama ou o pó lhes empane o brilho do vestido. há passeios em certas partes e outras não. Além disto. há operário de tamancos. Encontra-se aqui um pontilhão bem cuidado sobre um rio seco e passos além temos que atravessar um ribeirão sobre uma pinguela de trilhos mal juntos. com sedas e brocados. quando essa gente volta do trabalho ou do passeio. nas ruas. as casas de cômodos (quem as suporia lá!) constituem um deles bem inédito. os subúrbios têm mais aspectos interessantes.

olhando da janela do seu quarto para uma ampla extensão edificada que ia da Piedade a Todos os Santos. 162 . num cubículo desses se amontoa uma família. castradores de gatos. e há ocasiões em que os seus chefes vão a pé para a cidade por falta do níquel do trem. contínuos de escritórios. Desde anos que ele a habitava e gostava da casa que ficava trepada sobre uma colina. nesses caixotins humanos. é que se encontra a fauna menos observada da nossa vida. podemos deparar velhas fabricantes de rendas de bilros. uma variedade de profissões miseráveis que as nossas pequena e grande burguesias não podem adivinhar. Aí. Às vezes. Além dos serventes de repartições. compradores de garrafas vazias. Não era das sórdidas. enfim. catadores de ervas medicinais. Não se podem imaginar profissões mais tristes e mais inopinadas da gente que habita tais caixinhas. mas era uma casa de cômodos dos subúrbios. Ricardo Coração dos Outros morava em uma pobre casa de cômodos de um dos subúrbios.miserável da cidade. mandingueiros. cães e galos. sobre a qual a miséria paira com um rigor londrino.

de solidariedade perfeita entre as gentes que as habitavam. muito flexível nas suas grandes vértebras de carros. tendo de permeio. engastadas nas comas verde-negras das mangueiras. atravessa tudo aquilo. capital de um grande país. os seus triunfos e também os seus sofrimentos e mágoas. Ainda agora estava ele lá. se não 163 . inclinando-se para a direita.Vistos assim do alto. pintadas de azul. aqui e ali. e o trem minúsculo. alta e soberba. como uma cobra entre pedrouços. de branco. consubstanciado os seus tênues sonhos e desejos em versos discutíveis. os subúrbios têm a sua graça. debruçado no peitoril. grande e original cidade. Era daquela janela que Ricardo espraiava as suas alegrias. as suas satisfações. rápido. colhendo com a vista uma grande parte daquela bela. dobrando à esquerda. um coqueiro ou uma palmeira. a alma. mas que a plangência do violão. de que ele a modos que era e se sentia ser. As casas pequeninas. com a mão em concha no queixo. de oca. fazem a vista boa e a falta de percepção do desenho das ruas põe no programa um sabor de confusão democrática.

. Em que pensava ele? Não pensava só. Ricardo.. com seu curral e o mugido dos vitelos." 164 . Ricardo lembrava-se de sua infância. Alguns já o citavam como rival dele. A viola quer teu coração.. sofria também. outros já afirmavam que o tal rapaz deixava longe o Coração dos Outros. o Maneco Borges.... A viola. de queixume dorido da pátria criança ainda. E as festas? Saudades. E o queijo? Aquele queijo tão substancial. E o violão. o tenaz trabalhar de Ricardo Coração dos Outros em prol do levantamento da modinha e do violão. e alguns mais – ingratos! – já esqueciam os trabalhos.. da casinha dos seus pais. daquela sua aldeia sertaneja. feio como aquela terra. Aquele tal preto continuava na sua mania de querer fazer a modinha dizer alguma cousa. ainda na sua formação. e tinha adeptos. mas feraz como ela tanto que bastava comer dele uma pequena fatia para se sentir almoçado. como aprendeu? O seu mestre. tão forte. dava um quê de balbucio.lhes dava sentido.. Ricardo. Com o olhar perdido. não lhe predissera o futuro: "Irás longe. e nem nomeavam o abnegado obreiro.

só como um deus ou como um apóstolo em terra ingrata que não lhe quer ouvir a boa nova. Sofria em não ter um peito amado. amigo em que derramasse aquelas lágrimas que iam cair no solo indiferente. sem confidente.. farejou o mar lá longe. a substância do país! E as lágrimas lhe saltaram quentes dos olhos afora. era linda. era majestosa. sem amor... ele baixou um pouco o olhar à terra e viu. o suco. um tanto escondida dele.. Por aí. sem amigo. mas parecia ingrata e áspera no seu granito onipresente que se fazia negro e mau quando não era amaciado pela verdura das árvores. aquele ódio contra ele – ele que trouxera para esta terra de estrangeiros a alma. lembrou-se dos famosos versos: Se choro. Olhou um pouco as montanhas.Por que então aquele encarniçamento. bebe o pranto a areia ardente. Era bela a terra. no tanque da casa. só com a sua glória e o seu tormento. E ele estava ali só.. Ela abaixava o 165 . uma rapariga preta lavava.. Com a lembrança. que.

carregava todo o seu peso. Ricardo sorriu satisfeito e teve vontade de ir beijar aquela pobre mulher. Teve pena daquela pobre mulher. depois. era a sua humilde e dorida voz que vinha afagar o seu tormento! Vieram-lhe então à memória aqueles versos do padre Caldas. ficando um instante enleado no enigma do nosso miserável destino humano...corpo sobre a roupa. batia-a de encontro à pedra. e recomeçava. esse seu antecessor feliz que teve um auditório de fidalgas: 166 . Veiolhe um afluxo de ternura e. A rapariga não o viu. E como eram as cousas? Ele recebia lenitivo daquela rapariga. abraçá-la. duas vezes triste na sua condição e na sua cor. distraída com o trabalho. nas desgraças. e se pôs a cantar: Da doçura dos teus olhos A brisa inveja já tem Era dele. pôs-se a pensar no mundo. ensaboava-a ligeira.

167 . reconheceu quem falava e disse: – Não sabia que o senhor estava aí. por que eu lhe pedia bis? A rapariga estendeu a cabeça. – Deus me livre! Para o senhor me "acriticar". pendurado a uma parede. As mágoas pareciam ter passado do pensamento de Ricardo. e. O seu quarto tinha o mobiliário mais reduzido possível. – Qual o quê! Posso garantir-lhe que está bom. o violão na sua armadura de camurça. uma mesa de pinho. sobre ela objetos de escrever. Dona Alice. uma estante com livros. A rapariga acabou de cantar e Ricardo não se pôde conter: – Vai bem. Havia também uma máquina para fazer café.. a rapariga não quis continuar. muito bom.Lereno alegrou os outros E nunca teve alegria.. vai bem! Se não fosse. Veio ao interior do quarto e pôs-se à mesa na tenção de escrever. Cante. Embora insistisse muito... Enfim era uma missão!. uma cadeira. Havia uma rede com franjas de rendas... senão não cantava na vista do senhor.

mas tão longe! Consultou as algibeiras. mas quem? Ainda se o Quaresma. Ainda se o major estivesse perto. Não 168 . Ricardo. que se tem e se pensa que não se tem. se propunha. os fins e o alcance da obra a que ele. Tentou começar.. baralhada. mas assim mesmo compreendia o seu propósito.Sentou-se e quis começar uma modinha sobre a Glória. começava a esquentar e o céu estava de um azul ligeiro". dispôs o papel. As cigarras defronte chilreavam no tamarineiro desfolhado. procurar um amigo. A emoção tinha sido forte. É verdade que ultimamente esse seu amigo se achava pouco interessado pela modinha. Quis sair. inquieta e abrasa como o Amor. que nos alanceia. fino. com a idéia daquele furto que se queria fazer ao seu mérito. essa cousa fugace. Ah! o Quaresma! Esse. toda a sua natureza tinha sido lavrada. mas não pôde.. queima. trazia-lhe conforto e consolo. espairecer com ele. alguma cousa impalpável. A manhã ia alta. Não conseguiu assentar o pensamento. incolhível como um sopro. apanhar as palavras no ar. sentir a música zumbir no ouvido. sim. tênue.

ia mudando de fisionomia. descia e subia. à proporção que lia. o último brinde havia sido levantado e todos se dirigiam para a 169 . quando acabou de ler o bilhete. demoradamente. Quando Ricardo penetrou em casa do General Albernaz. Ricardo Coração dos Outros ainda era o rei do violão." O trovador. para o respeitável militar. Que seria? Leu: "Meu caro Ricardo – Saúde – Minha filha Quinota casa-se depois de amanhã. quinta-feira. agarre o violão e venha até cá tomar uma chávena de chá conosco – Seu amigo Albernaz. ternamente. Se o amigo não estiver comprometido com alguém.chegava a dous mil-réis a sua fortuna. Iria e arranjaria passagem com o antigo vizinho de Quaresma. O general não o abandonara. Não reconheceu a letra. rasgou o envelope com emoção. ia de uma face a outra. Até então estava carregada e dura. Bateram à porta. agradecidamente como se fosse um ídolo benfazejo. Ela e o noivo fazem muito gosto que você apareça. Contemplou um pouco o violão. um sorriso brincava por toda ela. Como ir? Arranjaria um passe e iria. Traziam-lhe uma carta.

170 . a terceira filha do general. naquele tecido caro que parece requerer corpos elegantes e flexíveis. metido num segundo uniforme dos grandes dias. de feições mais regulares que a irmã Ismênia. Lalá. quem tinha um ar importante. embora faceira. e caminhava todo atrapalhado nos apertados sapatos de verniz. estava sempre a concertar o penteado e a sorrir para o Tenente Fontes. que punha bem à mostra a sua gibosidade. encasacado numa casaca mal talhada. Ela era alta. Dona Maricota vestia seda malva e o seu busto curto parecia ainda mais abafado. pois. mas menos interessante e mais comum de temperamento e alma. ao entrar. Ricardo não os viu passar. Um casamento bem cotado e esperado. marcial e navegado. ao mesmo tempo palaciano. a fila estava no general. tinha muito pó-de-arroz.sala de visitas em pequenos grupos. era o ContraAlmirante Caldas. Fora padrinho e estava irrepreensível na sua casaca do uniforme. que já se ajeitava a moça. Genelício dava o braço à noiva. Quinota estava radiante no vestido de noiva. mais socado. que lhe ia mal como a farda de um guarda nacional endomingado. mas.

O general não tardou em vir falar com Ricardo. com os seus gestos lentos. cheio de dourados e cabelos. Ricardo e dous convidados outros foram para a sala de jantar palestrar um pouco. agradeceram-lhe muito.. alargavam a sua face e pareciam desejar com ardor os grandes ventos do vasto oceano sem fim. o almirante. Sonhava há tantos anos uma cerimônia daquelas 171 . graças aos empenhos do pai.As âncoras reluziam como metais de bordo em hora de revista e os seus favoritos. muito penteados. com o seu vagar. com a sua banda roxa de honorário. e os noivos. Deram começo às danças e o general. O Lulu. Ismênia estava de rosa e andava pelas salas com o seu ar dolente. quando o trovador os cumprimentou. o Doutor Florêncio. o Major Inocêncio Bustamante. sorriso que encheu de imenso transporte a cândida alma do menestrel. o único filho do general. que também viera de uniforme.. dando providências. e até Quinota disse um – "sou muito feliz. O general estava satisfeito." – deitando a cabeça de lado e sorrindo para o chão. tanto mais que passara de ano. impava no seu uniforme do Colégio Militar.

em sua casa e enfim pela primeira vez via realizado esse anseio. respondeu. mas com trinta e dois anos primeiro escriturário do Tesouro. olhando com aquele jeito dos míopes: – Estou muito contente. – É um rapagão. O general tirou o pince-nez que era preso por um trancelim de ouro. endireitou o trancelim e continuou: – Creio que casei bem minha filha: rapaz formado.. De fato. – O Genelício não está no Tribunal de Contas.. mas é a mesma cousa. O almirante acudiu: – E que carreira! Não é por ser meu parente. é cousa nunca vista. Mas para que recordar? Os cumprimentos se repetiram. bem encaminhado e inteligente. Por aí pôs o pince-nez. disse um dos convidados novos. – Passou. o seu novo genro.. que era da amizade do recém-casado. replicou o outro convidado novo. não passou? perguntou Florêncio. Genelício tinha arranjado a transferência e não fora só isso que o 172 . e enquanto o limpava. O ingrato!.. A Ismênia foi aquela desgraça.

Ouvindo tudo isso que tinham dito o almirante. tipo doze. O ministro. sem saber como." Além do prêmio e da transferência. não só pela novidade da idéia. ele já tinha promessa de ser subdiretor na primeira vaga. Dizia assim: "A Contabilidade Pública é a arte ou ciência de escriturar convenientemente a despesa e receita do Estado. mandou-lhe dar dous contos de prêmio. o general e os convidados novos. ocupando dous terços do livro. o quinhão do livro verdadeiramente sintético e científico. na Imprensa Nacional. atendendo ao mérito excepcional da obra. A primeira frase da primeira parte. tendo sido a edição feita à custa do Estado. como também pela beleza da expressão. Tendo escrito uma – Síntese de Contabilidade Pública Científica – viu-se. Era um grosso volume de quatrocentas páginas. escrito em estilo de ofício com uma vasta documentação de decretos e portarias. o major não pôde deixar de observar: 173 . cumulado de elogios pela "imprensa desta capital". fora até muito notada e gabada pelos críticos.decidira a casar-se.

morre um.. Não é para desfazer das outras. 174 . alisando um dos favoritos. a melhor carreira é a da Fazenda. Albernaz? hein. Não imaginam o que foi – você sabe. tiro dali. Inocêncio? – Se estive lá.. general? perguntou o convidado amigo de Genelício.. Ricardo sentia-se na obrigação de dizer qualquer cousa e foi soltando a primeira frase que lhe veio aos lábios: – Quando se prospera. – O senhor esteve lá. não acham? – Sim... Esses. – Eu não quero falar dos formados. Inocêncio? Albernaz levantou a cabeça como se quisesse apanhar no ar uma lembrança e depois replicou: – É. – Não é assim tanto. hein. – Não estive. não é. mas tem os seus percalços. mas a nossa. Mas o Camisão. Adoeci e vim para o Brasil. apressou-se o major... fez o Doutor Florêncio. obtemperou o almirante... Quando se está numa trapalhada.. todas as profissões são boas. fogo daqui. então. Bem entendido.– Depois da militar. grita outro como em Curupaiti.

. Era ribombar de canhões que metia medo. É por isso que eu digo que a nossa profissão é bela. Atacamos com fúria. repeliram o nosso ataque.. exceto o general que julgava a sabedoria do Paraguai excepcional. ia dizendo o almirante. 175 ... – O senhor estava a bordo? – Não. Também na passagem de Humaitá. eu fui mais tarde... Mas... Perseguições fizeram com que eu não fosse designado..– Polidoro tinha ordem de atacar Sauce.. Flores à esquerda e "nós" caímos sobre os paraguaios.. isto é. mas tem as suas "cousas". bala por todo o canto.. disse Inocêncio. – Foi "seu" Mitre. porque o embarque equivalia a uma promoção. os homens morriam como moscas. – Foi. Mas os malandros estavam bem entrincheirados. – Isso não quer dizer nada. na passagem de Humaitá. Um inferno! – Quem venceu? perguntou um dos convidados novos. – Foram os paraguaios. Todos se entreolharam admirados. tinham aproveitado o tempo.

tendo tomado alguns vinhos generosos. guerra de estampa popular. 176 . uma guerra bibliothèque rose. perde a sua importância trágica: três mil mortos. Não há como um cidadão pacato. em que não aparecem a carniçaria. a brutalidade e a ferocidade normais. Era raro que alguém viesse de dentro até onde eles estavam. a música. O general. contando batalhas em que não estiveram e pugnas valorosas que não pelejaram. a parte por assim dizer espiritual das batalhas. dos encontros. A Morte mesmo. só!!! De resto. o almirante e o major enchiam de pasmo aqueles burgueses pacíficos. a cousa ficava edulcorada. para apreciar as narrações de guerra. nas narrações feitas assim. e o mais que se adivinhava não distraíam aqueles homens das suas preocupações belicosas.Na sala de visitas as danças continuavam com animação. Ele só vê a parte pitoresca. bem comido. contadas pelo General Albernaz. que nunca tinha visto a guerra. os tiros são os de salva e se matam é cousa de somenos. Os risos.

fez com rapidez a dona da casa. dando movimento e vida à festa. aqueles dous recentes conhecimentos de Albernaz. é já. o exato empregado como engenheiro das Águas. o único que tivesse mesmo tomado parte em alguma cousa guerreira – quando Dona Maricota chegou sempre diligente. talvez o menos pacífico dos três. Chico. os senhores! E foi empurrando um a um pelo ombro. Dona Maricota. o Doutor Florêncio.. – Não. que anime as moças. que contrastava tanto com o seu corpo enorme. Vamos.. Pra sala todos! – Já vamos.Estavam Ricardo. um honorário. 177 . que é isso? Ficou aí e eu que faça sala. ativa. Ela vinha ofegante e dirigiu-se ao marido: – Então. "seu" Caldas. "seu" Ricardo. Era mais moça que o marido. tinha ainda inteiramente pretos os cabelos na sua cabeça pequena. embevecidos. boquiabertos e invejosos diante das proezas imaginárias daqueles três militares. disse alguém.

coçou o cabelo e disse: – Isso é difícil. Eu queria. Está ouvindo. No caminho o general parou um pouco.. amanhã. e depois é o senhor. O general suspendeu a cabeça. um passe. respondeu de um jacto. para ir vê-lo..– Depressa.. Depois de uma ligeira hesitação. minha senhora. O general esteve uns instantes de cabeça baixa. E foram. na repartição.. depressa. com medo de perder as palavras: – Eu queria que o senhor me arranjasse uma passagem. chegou-se a Coração dos Outros e perguntou: – Diga-me uma cousa: como vai o nosso amigo Quaresma? – Vai bem. e perguntou: – O quê? Ricardo ficou intimidado com o ar marcial com que Albernaz lhe fez a pergunta. É uma ordem. que a filha do Lemos vai cantar.. levantou um pouco o pince-nez que começava a cair. general. – Tem-lhe escrito? – Às vezes.. "seu" Ricardo! – Pois não. mas você apareça lá. 178 .

há bem quarenta anos. E depois.. depois tenho certos desgostos. tinha sido retirada. um espelho oval e alguns quadrinhos.. Chegaram à sala.. Ainda andando. mas foi meter-se com livros. Da mobília não se podia julgar. que não pego em livro.. poucas casacas. Coração dos Outros acrescentou: – Estou com saudades dele. – Vá lá amanhã. ajuntou: – Aquele Quaresma podia estar bem. e a decoração estava completa. algumas sobrecasacas e muitos fraques. Por entre as cortinas de uma 179 . dirigindo-se a Ricardo. Era vasta.. O senhor sabe: um homem que tem nome. É isto! Eu.. furiosos retratos a óleo de Albernaz e da mulher. Tinha dous grandes retratos em pesadas molduras douradas. fez o general. A noiva e o noivo estavam no sofá sentados a presidir a festa.E continuaram a andar.. Dona Maricota apareceu na frente e falou agastada: – Vocês não vêm! – Já vamos.. para dar mais espaço aos dançantes. Havia um ou outro decote.

correu a escala. Ricardo pôde ver a rua. tomou o ar trágico de quem vai representar o ÉdipoRei e falou com voz grossa: "Senhoritas." Parou. conversava com o Tenente Fontes. soaram. senhores e senhoras. – Canta muito bem.. Era uma romanza italiana que ela cantou com a perfeição e o mau gosto de uma moça bem-educada. colocou a partitura e começou. Concertou a 180 . no vão de uma sacada. mas frias. só de lá os curiosos. Ele ocupou um canto da sala. respondeu o general. Palmas gerais. A moça. A calçada defronte estava cheia. afinou-o. comentou: – Tem uma bela voz esta moça. os "serenos". O general contemplou-os e abençoou-os com um olhar aprovador. Acabou.. Foi ao piano. dispôs-se a cantar. O Doutor Florêncio que ficara atrás do general. Chegou a vez de Ricardo. agarrou o vilão. – Está no último ano do Conservatório. observou ainda Albernaz. Quem é? – É a filha do Lemos. podiam ver alguma cousa da festa. o Doutor Lemos da Higiene. A casa era alta e tinha jardim. Lalá. em seguida.janela. a famosa filha do Lemos.

mui. Principiou brando. No corredor chamavam-no: "Senhor Ricardo. Deu começo. música e versos. tinha acudido ao sonho das moças e aos desejos dos homens. Genelício levantou-se e deu-lhe a mão. depois.voz e continuou: "Vou cantar 'Os teus braços'. Bem. macio e longo. em que o violão estalava. Modinha de minha composição.. como soluço de onda. Alternando um andamento e outro. "Que ordena minha senhora?" Era uma moça que lhe pedia uma cópia da modinha. Aquilo tinha ido ao fundo de todos. no seu imaculado vestido de noiva. Para fugir aos cumprimentos. saltitante. gemebundo. Quinota. decente e de uma poesia exaltada. quase saíam das órbitas." Seus olhos. por aí. a modinha acabou. Ricardo correu à sala de jantar. houve uma parte rápida.. to 'dêli-cá-do'. É o violão instrumento muito. As palmas foram ininterruptas. 181 . também. O general abraçou-o. Emendou: "Espero que nenhum ruído se ouça. É uma composição terna.. Senhor Ricardo!" Voltou-se.. porque senão a inspiração se evola." A atenção era geral.

perguntou a Ricardo com a sua voz dolente: – "Seu" Ricardo. *** 182 . não se esqueça.. por sua vez.. ouvindo falar em seu nome perguntou: – Que é Dulce? A outra explicou-se.– Não se esqueça. tão delicadas. – Vai lá? – Vou. A noiva de Cavalcanti aproximava-se e. dizia ela com meiguice. E limpou os olhos furtivamente. São tão ternas. – Pois então diga-lhe que me escreva. Olhe: dê aqui a Ismênia para me entregar. Eu queria tanto receber uma carta. Gosto tanto das suas modinhas. com o seu pequenino lenço rendado... espero eu.. quando é que o senhor pretende estar com Dona Adelaide? – Depois de amanhã.. Ela aceitou a incumbência e.

Continuava a não encontrar dentro de si motivo para aquele ato. mas com a volta que a sua vida ia tomar.III Golias No sábado da semana seguinte àquela em que a filha do general recebera como marido o grave e giboso Genelício. glória e orgulho do nosso funcionalismo público. Não seria muito com a noiva. Não foi para a igreja em virtude de uma determinação certa de sua vontade. Ficando rico e sendo médico. que não a aborreceram. Olga casara-se. nenhuma vontade estranha à sua influíra para isso. aparentemente. mas que não a encheram lá de satisfação maior que as noivas comuns. A cerimônia correra com a pompa e a riqueza acostumada em pessoas de sua camada. mas. via diante de si uma larga estrada de triunfos nas posições 183 . Talvez nem mesmo essa ela tivesse. O marido é que estava contente. Houve uns arremedos parisienses de corbeille de noiva e outros pequenos detalhes chics. cheio de talento nas notas e recompensas escolares.

de amor à ciência.e na indústria clínica. o pergaminho. Julgava que a noiva o aceitara pelo seu maravilhoso título. embora sem 184 . durara instantes em Olga. equivalente àqueles com que os autênticos fidalgos da Europa brunem o nascimento das filhas dos salchicheiros yankees. duque de plenamentes e medalhas. pensava que se não fosse este. a sua tirania e a timidez natural da moça em romper que a levaram ao casamento. com o desprezo de um duque. mas julgava o seu banal título um foral de nobreza. de desmedidos sonhos de sábio. mas pela sua simulação de inteligência. e o melhor era não adiar. Tanto mais que ela. Não tinha fortuna alguma. seria outro a ele igual. depois foi a inércia da sociedade. Apesar de ser seu pai um importante fazendeiro por aí. a receber homenagens de um vilão que não "roçou os bancos de uma Academia". não tanto pelo título. de si para si. é verdade que foi. em algum lugar deste Brasil. Era por isso que ela não ia para a igreja. em virtude de uma determinação certa de sua vontade. Tal imagem que dele fizera. o sogro lhe dera tudo e tudo ele aceitara sem pejo.

De resto. desse grego autêntico ou de pacotilha. esteve longe de ser uma noiva majestosa. 185 . Não só a luz dos seus grandes olhos negros. malícia e o seu ar geral era de reflexão e curiosidade. ou também dessa majestade de ópera lírica. mas a sua fisionomia era profunda e própria. ao lado do noivo. nada de grego. dos véus e daqueles atavios obsoletos com que se arreiam as moças que se vão casar. que quase cobriam toda a cavidade orbitária. Havia nos seus traços muita irregularidade. erecto. exprimia bondade. de um desenho fino. No seu rosto. a sua beleza não era a grande beleza – aquela que nós exigimos das noivas ricas. e. com uma fisionomia irradiante de felicidade. Apesar da pompa.perceber o constrangimento de um comando fora dela. desse modo. Não obstante as origens puramente européias era pequena. segundo o modelo das estampas clássicas. ela desaparecia dentro do vestido. fazia fulgurar o seu rosto móbil. muito mesmo. como a sua pequena boca. alto.

mas mesmo assim. A fama do seu nome precedia-o. Ricardo dispensou a estrada e foi a pé. Passou um mês com o major. que subia e descia morros. A visita de Ricardo veio distraí-lo um pouco. cortava planícies e rios em 186 . O pomar estava todo limpo e já estavam preparados os canteiros da horta. mandara o leitão e o peru da tradição e escrevera uma longa carta. o calor ia passar. Quaresma não fora à festa. pela estrada de rodagem. sem desviá-lo contudo dos seus afazeres agrícolas. O seu primeiro trabalho foi ir à vila. A viagem seria breve. e não queria afastar-se de suas terras. de forma que todo o município o disputava e festejava. O sítio empolgara-o. cheio de caldeirões. das semeaduras. Ficava a quatro quilômetros adiante da casa de Quaresma e a estrada de ferro tinha uma estação lá. se assim se pode chamar um trilho.Ao contrário do costume. era como se começasse a desertar da batalha. vinha a época das chuvas. não saíram da cidade e foram morar em casa do antigo empreiteiro. e foi um triunfo. perdendo um dia ou dous.

e a nova. Elas se encontravam em T. De uma das extremidades da Rua Marechal Deodoro. num campo. a que ia dar uma rua mal esboçada por espaçadas casas. em campo. Era um grande paralelepípedo de tijolo. que ia ter à igreja. cuja origem veio da ligação da velha com a estrada de ferro. feia e pobre no seu estilo jesuítico. exImperador. Tinha duas ruas principais: a antiga. A vila!. Marechal Floriano. ao alto de uma colina... partia a da Matriz. 187 . puro estilo mestre-deobras. até acabar em mato. ficava a Câmara Municipal. sendo o braço vertical o caminho da estação. Compungia essa pobreza de gosto a quem se lembrasse dos edifícios da mesma natureza das pequenas comunas francesas e belgas da Idade Média. as casas juntavam-se urbanamente no começo.toscas pontes. a Praça da República. ex-Imperatriz. cimalha. À esquerda da estação. A antiga chamava-se Marechal Deodoro. e a nova. janela com sacadas de grade de ferro. espaçando. As outras partiam delas. depois iam espaçando. determinada pelo velho caminho de tropas.

Havia certos circunstantes. e viera de "aranha" com a sua filha. cheias de laços. fora. descendo silenciosas a colina em que se erguia a igreja. assistir o ofício religioso. morava. na sua fazenda. Quando voltou para a casa do major já tinha convite para o baile do Doutor Campos. Era o médico do lugar. Nair. um deles tomou-o a seu cargo e daí em pouco estava relacionado. ataviadinhas.Ricardo entrou num barbeiro na Rua Marechal Deodoro. Foi na saída da missa que lhe apresentaram o Doutor Campos. 188 . Tinha havido missa e o trovador assistiu à saída. linfáticas e tristes. Salão Rio de Janeiro. A concorrência nunca é grande na roça. porém. presidente da Câmara. festa que teria lugar na quarta-feira próxima. espalhando-se pela rua e logo entrando para as casas. Chegara sábado e fora passear à vila domingo. e fez a barba. onde iriam passar uma semana de reclusão e tédio. mas Ricardo pôde ver algumas daquelas moças do interior. O fígaro deu-lhe informações sobre a vila e ele se deu a conhecer.

Se bem que o major tivesse abandonado o violão. À festa do Doutor Campos. As conseqüências desastrosas do seu re– querimento em nada tinham abalado as suas convicções patrióticas.O trovador e o médico estiveram um instante conversando. com uns longos braços descarnados. muito magra. Gozava. Continuavam as suas idéias profundamente arraigadas. portanto. seguiramse outras a que Ricardo deu a honra de sua presença e a alegria da sua voz. Quando eles partiram. para não sofrer com a incompreensão e maldade dos homens. 189 . tão-somente ele as escondia. mas gozava a sua vitória. enquanto a filha. ainda Ricardo considerou um pouco aquele rebento dos ares livres do Brasil. a fulminante vitória de Ricardo. ainda continuava a prezar aquele instrumento essencialmente nacional. Quaresma não o acompanhava. que indicava bem naquela população a existência de um resíduo forte da nossa nacionalidade a resistir às invasões das modas e gostos estrangeiros. pálida. olhava com um vexame fingido o solo poeirento da rua.

Olhe.. esperando. Você sabe como me são estranhas todas essas cousas. e. Não digo que se peça. – Sei. Naquela manhã até esperava um dos cavalos do edil. todos os favores. meu caro Ricardo. você vai ser deputado". era quem mais o cumulava de homenagens.Ricardo recebia todas as honras. Vive-se bem e pode-se subir.. mas. que ainda não tinha partido para o eito: – Major. o senhor pensa que eu não aceitava. – Até aí não vou.. por parte de todos os partidos. para dar um passeio ao Carico. se amanhã o Presidente dissesse: "Seu Ricardo. quando nos oferecem. sabendo perfeitamente que não podia mais desferir os trenos do 190 . não acha? – Conforme. O Doutor Campos. É. mesmo dedico a minha vida ao seu levantamento moral e intelectual. major: eu gosto muito de violão. – Não tenho nenhum desejo disso. não devemos rejeitar.. Eu não podia aceitar encargo de comandar uma esquadra. foi dizendo a Quaresma. Presidente da Câmara. entretanto. foi uma boa idéia vir para a roça...

instrumento? Ora, se não! Não se deve perder vaza, major. – Cada um tem as suas teorias. – Decerto. Outra cousa, major: conhece o Doutor Campos? – De nome. – Sabe que ele é presidente da Câmara? Quaresma olhou um instante para Ricardo com uma ligeira desconfiança. O menestrel não notou o gesto do amigo e emendou: – Mora daqui a uma légua. Já lhe toquei em casa e hoje vou a cavalo passear com ele. – Fazes bem. – Ele quer conhecê-lo. Posso trazê-lo aqui? – Podes. Um camarada do Doutor Campos, neste instante, entrava pela porteira trazendo o cavalo prometido. Ricardo montou e Quaresma seguiu para a roça ao encontro dos seus dous empregados. Eram agora dous, pois, além do Anastácio, que não era bem um empregado, mas agregado, admitira o Felizardo.

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Era manhã de verão, mas as chuvas continuadas dos dias anteriores tinham atenuado a temperatura. Havia uma grande profusão de luz e os ares estavam doces. Quaresma foi caminhando por entre aquele rumor de vida, rumor que vinha do farfalhar do mato e do piar das aves e pássaros. Esvoaçavam tiés-vermelhos, bandos de coleiros; anuns voavam e punham pequenas manchas negras no verdor das árvores. Até as flores, essas tristes flores dos nossos campos, no momento, parece que tinham saído à luz, não somente para a fecundação vegetal mas também para a beleza. Quaresma e seus empregados trabalhavam agora longe, faziam um roçado, e fora para auxiliar esse serviço que contratou o Felizardo. Era este um camarada magro, alto, de longos braços, longas pernas, como um símio. Tinha a face cor de cobre, a barba rala e, sob uma aparência de fraqueza muscular, não havia ninguém mais valente que ele a roçar. Com isto era um tagarela incansável. De manhã, quando chegava, aí pelas seis horas, já sabia todas as intriguinhas do município.

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O roçado tinha por fim ganhar terreno ao mato, no lado norte do sítio, que o capão invadira. Obtido ele, o major plantaria obra de meio alqueire ou pouco mais de milho, e nos intervalos batatasinglesas, cultura nova em que depositava grandes esperanças. Já se fizera a derrubada e o aceiro estava aberto; Quaresma, porém, não lhe quisera atear fogo. Evitava assim calcinar o terreno, eliminando dele os princípios voláteis ao fogo. Agora o seu trabalho era separar os paus mais grossos, para aproveitar como lenha; os galhos miúdos e folhas, ele removia para longe, onde então queimaria em coivaras pequenas. Isso levava tempo, custava tombos ao seu corpo mal habituado aos cipós e tocos; mas prometia dar um rendimento maior ao plantio. Durante o trabalho, Felizardo ia contando as suas novidades para se distrair. Há quem cante, ele falava e pouco se incomodava que lhe dessem ou não atenção. – Essa gente anda acesa por aí, disse Felizardo logo que o major chegou. Certas vezes Quaresma fazia-lhe perguntas, atendia-lhe a conversa, raras

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não. Anastácio era silencioso e grave. Nada dizia: trabalhava e, de quando em quando, parava, considerava, numa postura hierática de uma pintura mural tebana. O major perguntou ao Felizardo: – Que é que há, Felizardo? O camarada descansou o grosso tronco de camará no monte, limpou o suor com os dedos e respondeu com a sua fala branda e chiante: – Negócio de política... "Seu" Tenente Antonino quase briga ontem com "seu dotô Campo". – Onde? – Na estação. – Por quê? – Negócio de partido. Pelo que ouvi: "seu" Tenente Antonino é pelo "governadô" e "seu dotô Campo" é pelo "senadô"... Um "sarcero", patrão! – E você, por quem é? Felizardo não respondeu logo. Apanhou a foice e acabou de cortar um galho que enleava o tronco a remover. Anastácio estava de pé e considerou um instante a figura do companheiro palrador. Respondeu afinal:

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– Eu! Sei lá... Urubu pelado não se mete no meio dos coroados. Isso é bom pro "sinhô". – Eu sou como você, Felizardo. – Quem me dera, meu "sinhô". Inda "trasantonte" ouvi "dizê" que o patrão é amigo do "marechá". Afastou-se com o pau; e, quando voltou, Quaresma indagou assustado: – Quem disse? – Não sei, não "sinhô". Ouvi a modo de "dizê" lá na venda do espanhol, tanto assim que "doutô Campo tá" inchado que nem sapo com a sua amizade. – Mas é falso, Felizardo. Eu não sou amigo cousa alguma... Conheci-o... E nunca disse isso aqui a ninguém... Qual amigo! – "Quá!" fez Felizardo com um riso largo e duro. O patrão "tá" é varrendo a testada. Apesar de todo o esforço de Quaresma, não houve meio de tirar daquela cabeça infantil a idéia de que ele fosse amigo do Marechal Floriano. "Conheci-o no meu emprego" – dizia o major; Felizardo sorria grosso e por uma vez dizia: "Quá! o patrão é fino que nem cobra."

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Tal teimosia não deixou de impressionar Quaresma. Que queria dizer aquilo? Demais, as palavras de Ricardo, as suas insinuações pela manhã... Ele tinha o trovador em conta de homem leal e amigo fiel, incapaz de lhe estar armando laços para passar maus momentos; os entusiasmos dele, entretanto, junto à vontade de ser bom amigo, podiam iludi-lo e fazê-lo instrumento de algum perverso. Quaresma ficou um instante pensativo, deixando de remover os galhos cortados; em breve, porém, esqueceu-se e a preocupação dissipou-se. À tarde, quando foi jantar, já nem mais se lembrava da conversa e a refeição correu natural, nem muito alegre, nem muito triste, mas sem sombra alguma de cogitações por parte dele. Dona Adelaide, sempre com a sua matinée creme e saia preta, sentava-se à cabeceira; Quaresma à direita e à esquerda, Ricardo. Era a velha quem sempre puxava a língua do trovador. – Gostou muito do passeio, Senhor Ricardo? Não havia meio dela dizer "seu". A sua educação de "senhora" de outros tempos não lhe permitia usar esse plebeísmo

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generalizado. Vira os pais, gente ainda fortemente portuguesa, dizer "senhor" e continuava a dizer, sem fingimento, naturalmente. – Muito. Que lugar! Uma catadupa... Que maravilha! Aqui, na roça, é que se tem inspiração. E ele tomava aquela atitude de arroubo; uma fisionomia de máscara de trágico grego e uma voz cavernosa que rolava como uma trovoada abafada. – Tens composto muito, Ricardo? indagou Quaresma. – Hoje acabei uma modinha. – Como se chama? indagou Dona Adelaide. – "Os lábios da Carola". – Bonito! Já fez a música? Era ainda a irmã de Quaresma a perguntar. Ricardo levava agora o garfo à boca; deixou-o suspenso entre os lábios e o prato e respondeu com toda a convicção: – A música, minha senhora, é a primeira cousa que faço. – Hás de no-la cantar logo. – Pois não, major. Após o jantar, Quaresma e Coração dos Outros saíram a passear no sítio. Fora essa a única concessão que ao amigo

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fizera Policarpo, no tocante ao regime de seus trabalhos agrícolas. Levava sempre o pedaço de pão, que esfarelava em migalhas no galinheiro, para ver a atroz disputa entre as aves. Acabando, ficava um instante a considerar aquelas vidas, criadas, mantidas e protegidas para sustento da sua. Sorria para os frangos, agarrava os pintinhos, ainda implumes, muito vivos e ávidos, e demorava-se a apreciar a estupidez do peru, imponente, fazendo roda, a dar estouros presunçosos. Em seguida ia ao chiqueiro; assistia Anastácio dar a ração, despejando-a nos cochos. O enorme cevado de grandes orelhas pendentes levantava-se, dificilmente, e solenemente vinha mergulhar a cabeça na caldeira; noutro compartimento os bacorinhos grunhiam e grunhindo vinham com a mãe chafurdar-se na comida. A avidez daqueles animais era deveras repugnante, mas os seus olhos tinham uma longa doçura bem humana que os fazia simpáticos. Ricardo apreciava pouco aquelas formas inferiores de vida, mas Quaresma ficava minutos esquecidos a contemplá-las numa demorada interrogação muda.

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o major voltou-se. Ricardo olhava embevecido com a ternura dos dous. Está lá dentro. e quando se separaram ficaram ainda a olhar um para o outro. Os bambus suspiravam. abraçaram-se. as rolas gemiam amorosamente. Ouvindo passos. A terra já começava a amolecer. com o seu terno e vazio olhar de africano.. pelo fim daquele beijo ardente e demorado do sol. com as mãos presas. A tarde ia adiantada. Passada a emoção. a moça se debruçou sobre o chiqueiro.. e Quaresma olhava o céu alto. enquanto Coração dos Outros contava qualquer história. depois passou a vista pelos quatro pontos e Quaresma perguntou: – Quedê teu marido? – O doutor?. as cigarras ciciavam. O marido tinha resistido muito em acompanhá-la até ali.... Não lhe parecia bem aquela intimidade com um sujeito sem 199 ..Sentavam-se a um tronco de árvore. É longe. Padrinho! Olga! Mal se viram. Anastácio tirara o chapéu e olhava a "sinhazinha". E vieram aquelas estúpidas e tocantes frases de encontros satisfeitos: Quando chegaste? Não esperava.

e até fazê-lo seu compadre! Que o contrário se desse. apesar de tudo um homem rico. de outra esfera. Quaresma mesmo recebeu-o com as maiores marcas de admiração e o doutor. Ele não compreendia como o seu sogro. difícil demonstrá-lo quando se viu diante do Doutor Armando Borges. ia conversando pausadamente. de cujas notas e prêmios ela tinha exata notícia. mulher velha. sem posição brilhante e sem fortuna. mas como estava a cousa parecia que abalava toda a hierarquia da sociedade nacional. ele ficou desarmado e todas as suas pequenas vaidades foram trocadas e satisfeitas. em definitivo. Dona Adelaide. possuía em si uma particular reverência. e. talvez para que 200 . à proporção que conversava. gozando aquele seu sobre-humano prestígio. Mas. tinha podido manter e estreitar relações com um pequeno empregado de uma repartição secundária. sentenciosamente. do tempo em que o Império armava essa nobreza escolar.título. de uma particular consideração. e não lhe foi. um culto pelo doutorado. dogmaticamente. era justo. quando Dona Adelaide o recebeu cheia de um imenso respeito. pois.

Dona Adelaide. recostou-se na cadeira de balanço e descobriu o jornal. Estava na varanda. O correio chegou e trouxe-lhe um jornal. Era o O Município. enquanto os sapos levantavam no riacho defronte o seu grave hino à transcendente beleza do céu negro. Tomou café e esteve conversando com o doutor.o efeito não se dissipasse. O artigo de fundo intitulava-se "Intrusos" e consistia em uma tremenda descompostura aos não 201 . a revolta da fortaleza de Santa Cruz. Acordaram cedo. Quaresma não foi logo para o trabalho. hebdomadário. ele aproveitou a ocasião para ler o jornaleco. o talismã. Conversaram muito. o terral soprava nos bambus que se inclinavam molemente. Começou a leitura. profundo e estrelado. a epopéia da mudança. Rasgou a cinta e leu o título. objetos partidos. que cobria a falange do dedo indicador esquerdo. filiado ao partido situacionista. órgão local. Pôs o pince-nez. virava com a mão direita o grande anelão "simbólico". móveis quebrados. O doutor se havia afastado. O jovem par contou a agitação política do Rio. ao jeito de marquise. Pela meianoite todos foram dormir com uma alegria particular.

perturbando-lhe a paz e a tranqüilidade". Olho vivo. 202 . meu cocumbi! Volta à mania antiga De redigir em tupi. Jeito não tens para isso Quaresma.nascidos no lugar que moravam nele – "verdadeiros estrangeiros que se vinham intrometer na vida particular e política da família curuzuense. quando lhe pareceu ler seu nome entre versos. Quaresma! Quaresma do coração! Deixa as batatas em paz Deixa em paz o feijão. meu bem. Que diabo queria dizer aquilo? Ia deitar fora o jornaleco. Procurou o lugar e deu com estas quadrinhas: POLÍTICA DE CURUZU Quaresma.

. Ela tinha aquela ampla maternidade das solteironas. Por isso só?. pois parece que a falta de filhos reforça e alarga o interesse da mulher pelas dores dos outros. Dona Adelaide disse então docemente: – Sossega. A irmã aproximara-se acompanhada da afilhada. Ora! A afilhada leu também os versos e perguntou ao padrinho: – O senhor se meteu algum dia nessa política daqui? – Eu nunca!. Quaresma estendeu-lhe o jornal com o braço tremendo: "Lê isto. não achava o motivo e o fundo de semelhante ataque. Enquanto ela lia. Que vinha a ser aquilo? Por quê? Quem era? Não atinava.. Quaresma dizia: mas que fiz eu? que tenho com política? E coçava os cabelos já bastante encanecidos.." A velha senhora viu logo a perturbação do irmão e leu com pressa e solicitude.. – Está doido! exclamaram as duas mulheres a um tempo..O major ficou estuporado. Vou até declarar que. Adelaide.. Policarpo. ajuntando a irmã: 203 .

tinha os olhos úmidos e coçava sucessivamente a cabeça.. deixava o povo fazer lenha no seu mato. não demonstrou preocupação. – E não desmentiste? perguntou Quaresma. enquanto estiveram com ele os seus amigos. O Antonino afirmava que havia de desmascarar semelhante tartufo. Acreditavam todos que o major viera para ali no intuito de fazer política. As senhoras explicaram o caso e deram-lhe as quadrinhas a ler. Ricardo depois contou o que ouvira na vila. major? indagou o troveiro. distribuía remédios homeopáticos... Uma satisfação. Estava pálido. mas. – Que há. incubou nos primeiros tempos a impressão. Notaram a alteração de Quaresma. mas o escrivão não quisera acreditar nele e reiterara os seus propósitos de ataque.. Ricardo afirmou que sim. 204 .– Isto seria uma covardia.. tanto assim que dava esmolas. O major ficou profundamente impressionado com tudo. Nunca! O doutor e Ricardo chegavam de fora e encontraram os três nessas considerações. de acordo com seu gênio. e..

sua mulher e a filha de Campos. ao fim de uma semana. assim como na Europa cada aldeia tem a sua curiosidade histórica. houve cavalos e silhão que também permitisse à moça ir à cachoeira. Em geral. o presidente da Câmara. O lugar não era feio. Havia muita verdura e como que toda a cascata vivia sob uma abóboda de árvores. como que se enrodilhava e vinha pulverizar-se numa grande bacia de pedra. A água estremecia na queda.Olga e o marido passaram no "Sossego" cerca de quinze dias. graças a ele. O marido. os nossos lugarejos célebres. o passeio afamado era o Carico. pelo flanco da montanha abaixo. O sol coava-se dificilmente e vinha faiscar sobre a água ou sobre as pedras em pequenas manchas. Foram de manhã. despenhava-se em três partes. Em Curuzu. já parecia cansado. o doutor. de uns quinze metros de altura. O Doutor Campos já travara relações com o major e. redondas 205 . uma cachoeira distante duas léguas da casa de Quaresma. mugindo e roncando. Uma pequena cachoeira. para as bandas das montanhas que lhe barravam o horizonte fronteiro. Os passeios não eram muitos.

Por que ao redor dessas casas não havia culturas. o espetáculo não era mais 206 . tanta água. Por quê? Mesmo nas fazendas. pousados nos galhos eram como as incrustações daquele salão fantástico. trabalho de horas? E não havia gado. a falta de cultivo. Era raro uma cabra. por que as casas não eram de tijolos e não tinham telhas? Era sempre aquele sapê sinistro e aquele "sopapo" que deixava ver a trama de varas. como o esqueleto de um doente. andando de um para outro lado. Os periquitos. Olga pôde ver tudo isso bem à vontade. saudáveis e alegres. a pobreza das casas. ela tinha dos roceiros idéia de que eram felizes. um pomar? Não seria tão fácil. o ar triste. uma horta. nem grande nem pequeno. porque a filha do presidente era de um silêncio de túmulo e o pai desta tomava com o seu marido informações sobre novidades medicinais: Como se cura hoje erisipela? Ainda se usa muito o tártaro emético? O que mais a impressionou no passeio foi a miséria geral.ou oblongas. de um verde mais claro. um carneiro. Havendo tanto barro. Educada na cidade. abatido da gente pobre.

na Cochinchina.. para uso próprio. baixas. Na África. quase sem o pomar olente e a horta suculenta. as tribos. Todas soturnas. Como no dia seguinte fosse passear ao roçado do padrinho. aproveitou a ocasião para interrogar a respeito o tagarela Felizardo.. A não ser o café e um milharal. em toda a parte. indagaria. outra indústria agrícola. e também a sua piedade e simpatia por aqueles párias. ela não pôde ver outra lavoura. Aquilo era uma situação do camponês da Idade Média e começo da nossa: era o famoso animal de La Bruyère que tinha face humana e voz articulada. Se o fosse passaria ali e em outras localidades meses e anos.animador. mal alojados. os casais. Seria a terra? Que seria? E todas essas questões desafiavam a sua curiosidade.. Pensou em ser homem. sorumbáticos!. as famílias. observaria e com certeza havia de encontrar o motivo e o remédio. Não podia ser preguiça só ou indolência. aqui e ali. na Índia.. A faina do roçado ia 207 . Para o seu gasto. talvez com fome. o homem tem sempre energia para trabalhar relativamente. o seu desejo de saber. plantam um pouco algumas cousas para eles. maltrapilhos.

quase no fim. bonito lugar. as folhas caídas. Olga encontrou o camarada cá embaixo. na estrada da vila. senhora. sim. antes de desferir o machado. ainda disse: 208 . – Então trabalha-se muito.. o grande trato da terra estava quase inteiramente limpo e subia um pouco em ladeira a colina que formava a lombada do sítio. Onde é que você mora. Felizardo? – O que se pode. não é assim. Enquanto planta cresce. Felizardo? – É doutra banda. a ancinho. – "Sá dona tá" pensando uma cousa e a cousa é outra. juntando. Deu uma machadada. "sá dona". na orla do mato. sá dona!" O que é que a gente come? – O que plantar ou aquilo que a plantação der em dinheiro. – Estive ontem no Carico. sá dona".. e então? "Quá. – É grande o sítio de você? – Tem alguma terra. o tronco escapou. cortando a machado as madeiras mais grossas. Anastácio estava no alto. – Você por que não planta para você? – "Quá. Ela lhe falou: – Bons-dias. colocou-o melhor no picador e. "sá dona".

tanto mais que era hora de jantar e a fome lhe chegava.. mas não pôde. que o governo dá tudo. E a terra não era dele? Mas de quem era então.. seguro.. e o rugoso tronco se abriu em duas partes. firme.. E "frumiga"?. Governo não gosta de nós.. Por que esse acaparamento. tanta terra abandonada que se encontrava por aí? Ela vira até fazendas fechadas. Nós não "tem" ferramenta.. isso é bom para italiano ou "alamão". Foi vindo para casa.. Ela voltou querendo afastar do espírito aquele desacordo que o camarada indicara. Aquele perdera um pouco da sua morgue.– Terra não é nossa. esses latifúndios inúteis e improdutivos? A fraqueza de atenção não lhe permitiu pensar mais no problema. havia mesmo ocasião em que 209 . de um claro amarelado. Era certo. não contando com a sua anterior educação e apoio dos patrícios. onde o cerne escuro começava a aparecer. Desferiu o machado. quase iguais. Encontrou o marido e o padrinho a conversar.. com as casas em ruínas. para os outros todos os auxílios e facilidades. Pela primeira vez notava que o self-help do Governo era só para os nacionais.....

ensaiava uns fosfatos..era até natural. Todos se entreolharam. observou o doutor. se eu fosse o senhor. Isto é até uma injúria! – Pois fique certo. o Brasil é o país mais fértil do mundo.. major. major. Quando ela chegou.. – Decerto. e Olga intrometeu-se na conversa: – Que zanga é essa... Ricardo ouvia. Dona Adelaide. obtemperou Ricardo.. com os olhos arregalados. Eu. calada. seguia com atenção o crochet que estava fazendo. É assim. resumia ele. Qual música! Qual nada! A inspiração basta!. é o mais bem-dotado e as 210 .. exceto Quaresma que logo disse com toda a força d'alma: – Senhor doutor.... não queria aprender música. padrinho? – É teu marido que quer convencerme que as nossas terras precisam de adubos. quando comecei a tocar violão. o padrinho exclamava: – Adubos! É lá possível que um brasileiro tenha tal idéia! Pois se temos as terras mais férteis do mundo! – Mas se esgotam. Hoje vejo que é preciso. aduziu o doutor. major.

Quaresma chegou a seu quarto. pôs-se a ler um velho elogio das riquezas e opulências do Brasil. O jantar correu mais calmo. Olga tocou no velho piano de Dona Adelaide. Ouviram-no com interesse e ele foi muito aclamado.suas terras não precisam "empréstimos" para dar sustento ao homem. deitado. despiu-se. por exemplo. As terras negras da Rússia. – Na Europa! – Sim. estavam todos recolhidos. mas ninguém aludiu a isso. na Europa. O major considerou o rapaz durante algum tempo e exclamou triunfante: – O senhor não é patriota! Esses moços. – Onde? – Na Europa. Ricardo fez ainda algumas considerações sobre o violão. À noite.. do lado de fora. não havia a mínima bulha. antes das onze horas. o menestrel cantou a sua última produção: "Os Lábios da Carola. avançou o doutor. Os sapos 211 ." Suspeitava-se que Carola fosse uma criada do Doutor Campos. enfiou a camisa de dormir e. major.. A casa estava em silêncio. Fique certo! – Há mais férteis. e.

Da despensa.. a bulha continuava. Abaixou a 212 . parecia que quebravam gravetos. O major apurou o ouvido. Havia vozes baixas. Que era? Eram uns estalos tênues. Os batráquios pararam. Ia procurar nos cantos. uma se seguia à outra. Demoraram muito. e lembrava-se que Darwin escutava com prazer esse concerto dos charcos.. Os sapos recomeçaram. Abriu a porta. quando sentiu uma ferroada no peito do pé. vinha um ruído estranho. Quaresma pôde ler umas cinco páginas. nada viu. Quase gritou. num dado instante todas se juntaram num uníssono sustentado.tinham suspendido um instante a sua orquestra noturna. assim mesmo como estava. em camisa de dormir. o regente deu uma martelada e logo vieram os baixos e os tenores. que ficava junto a seu aposento. Suspenderam um instante a música. Apurou o ouvido e prestou atenção. o ruído continuava. Os sapos recomeçaram o seu hino. agarrou o castiçal e foi à dependência da casa donde partia o ruído. outras mais altas e estridentes. Tudo na nossa terra é extraordinário! pensou. Quaresma lia. O major levantou-se. que deixavam outros cair ao chão.

em pelotões cerrados. nem mesmo à luz radiante do sol. *** 213 . Matou uma. depois outra. Descobriu a origem da bulha.vela para ver melhor e deu com uma enorme saúva agarrada com toda a fúria à sua pele magra. mergulhavam no solo em busca da sua cidade subterrânea. cem. subindo pelo seu corpo. mas eram milhares e cada vez mais o exército aumentava.. e o foram mordendo pelas pernas. O chão estava negro. dez. o visse distintamente. duas. Não pôde agüentar. e carregadas com os grãos.. por um buraco no assoalho. cujos recipientes tinham sido deixados abertos por inadvertência. Debatia-se para encontrar a porta. elas. Veio uma. talvez. mordeu-o. Quis afugentá-las. vinte. gritou. Estava no escuro. sapateou e deixou a vela cair. achou e correu daquele ínfimo inimigo que. lhe tinham invadido a despensa e carregavam as suas reservas de milho e feijão. pelos pés. Eram formigas que.

Ela já atingira aos cinqüenta e ele para lá marchava. contudo. Fria. mas ambos tinham ar saudável.IV "Peço Energia. A existência calma. doce e regrada que tinham levado até ali concorrera muito para a boa saúde de ambos. tinha uns quatro anos mais que ele. Quaresma incubou as suas manias 214 . médias e claras. uma espessa cabeleira já inteiramente amarelada e um olhar tranqüilo. Sigo Já" Dona Adelaide. de idéias simples. sem imaginação. nunca houve entre eles uma separação profunda nem tampouco uma penetração perfeita. em tudo formava um grande contraste com o irmão. de inteligência lúcida e positiva. Era uma bela velha. e prometiam ainda muita vida. uma tez que começava a adquirir aquela pátina da grande velhice. calmo e doce. poucos achaques. com um corpo médio. a irmã de Quaresma. e sobre ele em nada reagia aquele ser metódico. Ela não entendia nem procurava entender a substância do irmão. ordenado e organizado.

outras. paixões. o sexo não lhe pesava e de alma e corpo ela sempre se sentiu completa. tudo modesto. a vida era cousa simples. porém. Não se vá supor que Quaresma andasse transtornado como um doido. perdido em cisma. Não tinha ambições. belezas. ter uma casa. isto é. não sonhara príncipes. se mais vagarosamente se examinassem os seus hábitos.até depois dos quarenta e ela nunca tivera qualquer. jantar e almoço. durante minutos seguidos. Para Dona Adelaide. médio. desejos. Se não casou foi porque não sentiu necessidade disso. de um brilho lunar de esmeralda. Ocasiões havia em que ficava a olhar. Felizmente não. o alanceado do irmão. triunfos. ao longe o horizonte. emolduravam e realçavam naquele interior familiar a agitação e a inquietude. isso 215 . O seu aspecto tranqüilo e o sossego dos seus olhos verdes. gestos e atitudes logo se havia de ver que o sossego e a placidez não moravam no seu pensamento. era viver. nem mesmo um marido. vestuário. Na aparência até poderse-ia imaginar que nada conturbava sua alma. Moça.

dava depois um muxoxo. a não ser no jantar e nas primeiras horas do dia. demorava-se assim um instante. fincava o olhar no chão. e mesmo momentos surgiam em que não reprimia uma exclamação ou uma frase. coçando uma mão com a outra. em tais instantes. e aquele desde 216 . e o trabalho marchava. e ela superintendendo o serviço doméstico. pelo simples motivo de que estavam longe.quando no trabalho da roça. em que suspendia todos os movimentos. quanto ao trovador. não vendo aquela há tanto tempo. continuava o trabalho. As outras pessoas de suas relações não podiam também notar as preocupações absorventes do major. nas plantações. e nada dizia. O antigo escravo não os sabia mais fixar. Inútil é dizer que a irmã não fazia reparo nisso. olhava por baixo dos olhos o patrão. Anastácio. eles viviam separados. Ricardo havia seis meses que não lhe visitara e da afilhada e do compadre as últimas cartas que recebera datavam de uma semana. Felizardo continuava a contar a fuga da filha do Custódio com o Manduca da venda. mesmo porque. Quaresma na roça.

quase um ano. O barômetro aneróide continuava a um canto a dançar o seu ponteiro sem ser percebido. Quaresma não cessou de se interessar pelo aproveitamento de suas terras. Se esperava tempo seguro. fosse porque fosse. lá vinha seca. Dera-se mal com eles. baseada em combinações dos seus dados. Os seus hábitos não foram mudados e a sua atividade continuava sempre a mesma. o certo é que toda a previsão que Quaresma fazia. se esperava chuva. com aquele grosso e cavernoso sorriso de troglodita: – "Quá" patrão! Isso de chuva vem quando Deus "qué". saía errada. o barômetro e os outros companheiros não eram mais consultados e as observações registradas num caderno. O higrômetro. o tempo em que estava no "Sossego". o termômetro de máxima e 217 . lá vinha chuva. isto é. Fosse inexperiência e ignorância das bases teóricas deles. É verdade que deixara de parte os instrumentos de meteorologia. Assim perdeu muita semente e Felizardo mesmo sorria dos seus aparelhos. Durante esse tempo.

que seria ridículo aceitar. a situação geral que o cercava. a caçamba do pluviômetro estava no galinheiro e servia de bebedouro às aves. jazia pendurado na varanda sem receber um olhar amigo. Havia no seu espírito e no seu caráter uma vontade de acabá-la de vez. já sem fio. a rodar. Quaresma vivia assim. legítimo Casella.mínima. aquela miséria da população campestre que nunca suspeitara. embora tendo deixado de ser pública. De resto. no alto do mastro. de apoio mútuo. lavrava ocultamente. sentindo que a campanha que lhe tinham movido. Não se associavam para cousa alguma e viviam 218 . só o anemômetro continuava teimosamente a rodar. mas como? Se não o acusavam. Via o major com tristeza não existir naquela gente humilde sentimento de solidariedade. como se protestasse contra aquele desprezo pela ciência que Quaresma representava. aquele abandono de terras à improdutividade encaminhavam sua alma de patriota meditativo a preocupações angustiosas. se não articulavam nada contra ele diretamente? Era um combate com sombras. com aparências.

isolados.separados. para aumentar o estrume!. tinham bem perto o exemplo dos portugueses que. conseguiam em sociedade cultivar a arado roças de certa importância.. A tal afirmação de falta de braços pareceu-lhe uma afirmação de má fé ou estúpida. Vencendo a erva-de-passarinho. fracamente é verdade. Pelo seu caso.. e estúpido ou de má fé era o Governo que os andava importando aos milhares. ele via bem as dificuldades. Um fato veio mostrar-lhe com eloqüência um dos aspectos da questão.. sem se preocupar com os que já existiam. em famílias geralmente irregulares. lucrar e viver. sem sentir a necessidade de união para o trabalho da terra. os maustratos e o abandono de tantos anos. Era como se no campo em que pastavam mal meia dúzia de cabeças de gado. Entretanto. Como remediar isso? Quaresma desesperava. os abacateiros de suas terras conseguiram frutificar. mas de 219 . unidos aos seis e mais. os óbices de toda a sorte que havia para fazer a terra produtiva e remunerada. Mesmo o velho costume do "moitirão" já se havia apagado. fossem introduzidas mais três..

se quer mande-os. Tratou de vender. Enfim. ia passar-lhe pelas mãos dinheiro que lhe dava a terra. Lá foi. – Em porção.. Não queriam.forma superior às necessidades de sua casa. pôs uma das mãos na cava do colete e quase de costas para o major: – É preciso vê-los. sempre mãe e sempre virgem. Acariciou uma por uma aquelas notas encardidas. mas como? a quem? No lugar havia um ou outro que os queria comprar por preços ínfimos. disse Quaresma.. É isso. teve a satisfação orgulhosa de quem acaba de ganhar uma grande batalha imortal. Depois. Estão muito baratos! – Entretanto. leu-lhes bem o 220 .. Ensinaram-lhe que procurasse um tal Senhor Azevedo no Mercado. ainda hoje indaguei em uma confeitaria e pediram-me pela dúzia cinco mil-réis. – Abacates! Ora! Tenho muitos... o rei das frutas. tilintou a pesada corrente de ouro. O tamanho influi.. eram muitos. Pela primeira vez.. quando lhe veio o dinheiro. A sua alegria foi grande...... Com decisão foi ao Rio procurar comprador. o senhor sabe que. Andou de porta em porta. Quaresma os mandou e.

Era árduo e difícil o trabalho. descontou o frete. após esse cálculo que não era laborioso. portanto. Foi. Anastácio e Felizardo continuavam ocupados nas grandes plantações. Tinham às vezes que subir às grimpas para a extirpação do 221 . o salário dos auxiliares e. Foi. os galhos mortos e aqueles em que a erva daninha segurava as suas raízes. Para o ano. com redobrada atividade que se pôs ao trabalho. o lucro seria maior. arrumou-as todas uma ao lado da outra sobre uma mesa e muito tempo levou sem ânimo de trocá-las. Para avaliar o lucro. Assim mesmo o seu orgulho não diminuiu e ele viu naquele ridículo lucro objeto para maior contentamento do que se recebesse um avultado ordenado. pois. nem mais nem menos. teve a evidência de que ganhara mil e quinhentos réis. o custo dos caixões. O Senhor Azevedo tinha-lhe pago pelo tanto a quantia com que se compra uma dúzia. contratou um outro empregado para ajudá-lo no tratamento das velhas flores frutíferas.número e a estampa. de estrada de ferro e carroça. Tratava-se agora de limpar as fruteiras. com o Mané Candeeiro que ele se pôs a serrar os galhos das árvores.

galho atingido. A observação popular já começava a interessar-se pelo espetáculo ambiente. e em muitas ocasiões estiveram em risco de vir ao chão serrote e Quaresma ou o camarada. melosas até. então o major escutava: Eu vou dar a despedida Como deu o bacurau. já se emocionava com ele e a nossa raça deitava. a flora locais. Ele a copiou e mandou ao velho poeta de São Cristóvão. por acaso lá vinha uma em que um pássaro local entrava. os costumes das profissões roceiras. ingênuas. a não ser que se tratasse de cousas de caça. mas cantava que nem passarinho. 222 . Este bacurau que entrava aí satisfazia particularmente às aspirações de Quaresma. onde com surpresa o major não via entrar a fauna. Eram vaporosamente sensuais e muito ternas. os espinhos rasgavam as roupas e feriam as carnes. portanto. Mané Candeeiro falava pouco. estava a cantar trovas roceiras. Estava a serrar. Uma perna no caminho Outra no galho de pau. raízes na grande terra que habitava.

Felizardo dizia que Mané Candeeiro era um mentiroso. esvoaçavam os tiés- 223 . escravos. não a encontrou.. principalmente no desafio: o moleque é bom! Ele era claro e tinha umas feições regulares. Mas não tardou que os botões rebentassem e tudo reverdecesse. talvez.. mas. um tanto amolecidas pelo sangue africano. ele viu com tristeza aquelas velhas árvores amputadas. respeitava o seu talento poético. com folhas aqui e sem folhas ali. mas. Com auxílio de Mané Candeeiro foi que Quaresma conseguiu acabar de limpar as fruteiras daquele velho sítio abandonado há quase dez anos.. duras e fortes. De manhã. banzeiros e desesperançados!. mutiladas. pois todas aquelas caçadas de caititus.. sinceramente. e o renascimento das árvores como que trouxe o contentamento das aves e do passaredo solto. Quaresma procurou descobrir nele aquela odiosa catadura que Darwin achou nos mestiços. Quando o serviço ficou pronto. jacus. Parecia sofrer e ele se lembrou das mãos que as tinham plantado há vinte ou trinta anos. cesarianas. onças eram patranhas.

naquela manhã. chilreando. O milho que já tinha repontado. logo afugentadas. pelo correr do dia. com a rapidez ousadíssima de um general consumado. com uma timidez de criança. mas.vermelhos. as rolas pardas e caboclas em bando. crescera cerca de meio palmo 224 . pequenino. com o seu pio pobre. não mais as formigas reapareceram. no chão capinado. Não durou muito essa alegria. piando. Desde aquele ataque às provisões de Quaresma. pelos abacateiros. quando contemplou o seu milharal. foi como se lhe tirassem a alma. parecia que somente mandava esclarecedores. os papa-capins. eram os sanhaçus a cantar nos galhos altos. muito verde. pelas altas mangueiras. e de tarde como que todos eles se reuniam. Até ali ele se mostrara tímido. entoando louvores ao trabalho tenaz e fecundo do velho Major Quaresma. Um inimigo apareceu inopinadamente. pelos cajueiros. e ficou sem ação e as lágrimas lhe vieram aos olhos. mariscando. cantando. as nuvens de coleiros. espécie de ave tão inútil e tão bela de plumas que parece ter nascido para os chapéus das damas.

indo ao pomar para melhor apreciar a noite estrelada.. pelos troncos e pelos galhos acima e 225 . descobriu as aberturas principais do formigueiro e em cada uma queimou o formicida mortal. certa noite. como se alguém esmagasse as folhas mortas das árvores. Quaresma pôs-se logo em campo. entretanto. ele ia lá e já via o milharal crescido com o seu pendão branco e as suas espigas de coma cor de vinho. ele não viu nada mais. oscilando ao vento. Quaresma ouviu uma bulha esquisita.. meu Deus! Quase todas as laranjeiras estavam negras de imensas saúvas.acima da terra. Acendeu um fósforo e o que viu. piratas ínfimos que lhe caíam em cima do trabalho com uma rapacidade turca. tinham sido as saúvas. Toda a manhã. naquela. Até os tenros colmos tinham sido cortados e levados para longe! "A modo que é obra de gente" disse Felizardo... Era preciso combatê-los.. os inimigos pareciam derrotados. mas. E era perto. Havia delas às centenas... o major até mandara buscar o sulfato de cobre para a solução em que ia lavar a batata-inglesa a plantar nos intervalos dos pés.. Passaram-se dias. Um estalido. os terríveis himenópteros.

levantando-as acima da descomunal cabeça.agitavam-se. e ficou admirado que só agora ela lhe ocorresse. em longas fileiras pelo trilho limpo. ousada e tenaz com quem se tinha de haver. organizada. elas nos expulsariam. aberto entre a erva rasteira. O major não estava lembrado ao certo se eram essas as palavras. nada de atropelos. outras desciam. moviam-se. Veio-lhe então à lembrança aquela frase de SaintHilaire: se nós não expulsássemos as formigas. Lá em cima umas cortavam as folhas pelo pecíolo. Não tinha contato com aquele obstáculo nem o supusera tão forte. tinha recobrado o ânimo. de desordem. andavam como em ruas transitadas e vigiadas a população de uma grande cidade: umas subiam. Houve um instante de desânimo na alma do major. Agora via bem que era a uma sociedade inteligente. mas o sentido era. No dia seguinte. Comprou ingredientes e ei-lo mais o Mané Candeeiro a abrir picadas. O trabalho como que era regulado a toques de corneta. cá embaixo. outras serravam-nas em pedaços e afinal eram carregadas por terceiras. a fazer 226 . de confusão.

inverno ou verão. o major não desanimou e pôde colher alguns produtos das plantações que tinha feito. nenhuma plantação era possível. Era um suplício. do contrário. Então era como se os bombardeassem: o sulfeto queimava. foi uma batalha sem tréguas. as "panelas" dos insetos terríveis. sempre presente. logo se lhe aplicava o formicida. um castigo. podia levar a efeito a extinção daquele flagelo pior que a saraiva.esforços de sagacidade. Se aparecia uma abertura. que a seca. mortíferos. um "olho". Se por ocasião das frutas. para descobrir os redutos centrais. tanto mais que extintos os das suas terras. um governo qualquer. letais! E daí em diante. que a geada. pois. Não obstante essa luta diária. mais expressiva e mais profunda 227 . outono ou primavera. uma espécie de vigilância a dique holandês e Quaresma viu bem que só uma autoridade central. não tardariam os formigueiros das vizinhanças ou dos logradouros públicos a deitar canículos para o seu terreno. estourava em tiros seguidos. ou um acordo entre os cultivadores. a sua alegria foi grande.

Menor do que o dos abacates? – Um pouco mais. Recebeu o dinheiro dias depois. em cestos cobertos com sacos cosidos. já um tanto gasta. – Então. e só pelo meio-dia. mas aquilo não. com a ternura de um pai que vê partir seu filho para a glória e para a vitória. respondeu Quaresma. vinha do seu suor. Quanto? – Dous mil quinhentos e setenta réis. do seu trabalho! Ele ainda foi ver aqueles cestos na estação. A sua atenção. em sucessivas carretas.. não lhe favorecia a tarefa das cifras. Só de frete paguei cento e quarenta e dous mil e quinhentos. contou-o e esteve deduzindo os lucros. as abóboras.ela foi quando viu partir para a estação. Não foi à roça nesse dia. da sua iniciativa. o trabalho de guarda-livros roubou o de cultivador. destacando sílaba por sílaba. pôde dizer à irmã: – Sabes qual foi o lucro. Os frutos. em parte. as batatas-doces. – O quê? – Foi isso. as árvores não tinham sido plantadas por ele.. eram de outras mãos. os aipins. 228 . Adelaide? – Não.

Vê lá se fazem! Histórias... Após esta leve conversa. Policarpo levantou-se. Adelaide! Pensas que quero fazer fortuna? Faço isso para dar exemplo. seguindo a costura que fazia. A irmã prestou mais atenção à costura. Meditava 229 . Ele concertou o pince-nez.. depois. Já viste os grandes fazerem esses sacrifícios?. foi até a janela que dava para o galinheiro...Dona Adelaide esteve algum tempo com os olhos baixos.. Policarpo. É já a segunda que morre hoje. Só com as formigas! – Ora. levantando o olhar: – Homem. Tens gasto muito dinheiro.... esteve olhando e de lá falou: – Oh! Adelaide! Aquilo não é uma galinha morta?.. levantar a agricultura. Fazia um dia fosco e irritante. foi até à janela e verificou com a vista: – É... – É isto..... faço eu. A velha senhora ergueu-se com a costura. Queres sempre ser a abelha-mestra. aproveitar as nossas terras feracíssimas.. Quaresma voltou à sua sala de estudos. Metem-se no café que tem todas as proteções. – Mas.... o melhor é deixares isso.

as terras mais ricas do mundo não precisavam desses processos. um destocador. Mandara buscar catálogos e ia examiná-los. porém. entretanto. O edil entrou com a sua jovialidade. um capinador mecânico. tinha os 230 . que lhe pareciam artificiais. não quisera essas inovações. quando o seu pequeno copeiro lhe anunciou a visita do Doutor Campos. de aço. para produzir. dando o rendimento efetivo de vinte homens.. estava. pançudo um pouco. Até então. fosfatos ou mesmo estrume comum.grandes reformas agrícolas. parecia a Quaresma uma profanação estar a empregar nitratos. Aos adubos. Uma injúria! Quando se convencesse de que eram necessários. "Bajacs" e "Brabants" de vários feitios. Terra virada. a sua mansidão e o seu grande corpo. terra estrumada. grades. agora disposto a empregá-los como experiência. dizia Felizardo.. o seu espírito resistia. parecia-lhe que todo o seu sistema de idéias ia por terra e os móveis de sua vida desapareceriam. Estavam assim a escolher arados e outros "Planets". numa terra brasileira. Era alto e gordo. Tinha já em mente uma charrua dupla. um semeador. tudo americano.

o lugar há mais de vinte anos. habitava. onde casara e prosperara. graças ao dote da mulher e à sua atividade clínica. quase à flor do rosto. embora o seu bigode fosse crespo.olhos castanhos. não gastava grande energia mental: tendo de cor uma meia dúzia de receitas. era das pessoas mais consideráveis de Curuzu. porém. Quaresma respondeu com menos entusiasmo e jovialidade. o nariz. Com esta. Um tanto trigueiro. desde muito. malfeito. major! Como vai isto por aí? Muita formiga? Lá em casa já não há mais. e Quaresma o estimava particularmente pela sua familiaridade. cabelos corridos e já grisalhos. Não nascera em Curuzu. mas contente com a alegria comunicativa do doutor. pela sua afabilidade e simplicidade. – Ora viva. Ele continuava a falar com desembaraço e naturalidade: 231 . Presidente da Câmara. uma testa média e reta. ele. conseguira enquadrar as moléstias locais no seu reduzido formulário. era o que se chama por aí um caboclo. era da Bahia ou de Sergipe.

– E daí? – Tenho aqui uma carta do Neves. não me meto. as eleições se devem realizar por estes dias.. major? Não sabe. na escola.. se o major quiser.... Se o major quer responder (é melhor já) que não houve eleição. A vitória é "nossa". dobravam-se. é ali. Quer? 232 .. como? se eu não sou eleitor. e em seguida brandamente: a seção funciona na sua vizinhança. Todas as mesas estão conosco. Aí mesmo.. nem quero meter-me em política? perguntou Quaresma ingenuamente. as palavras caíam-lhe da boca adocicadas.. exceto uma. coleavam-se: – Como o major sabe. – Mas. disse o doutor com voz forte. – Exatamente por isso. – Como o major sabe. O major não se espantou.– Sabe o que me traz aqui. sutil. dirigida ao senhor. se. não é? Preciso de um pequeno obséquio seu.. flexível.. Agora a sua voz era doce. simpatizava com o homem e abriu-se em oferecimentos.

choveu muito. Campos não deu mostras de aborrecimento. conforme mesmo disse o tal homem fardado. Quaresma foi inflexível. o único que pugnava pelo levantamento da lavoura. proprietário do "Sossego". O doutor não se zangou.Quaresma olhou o doutor com firmeza. que lhe eram absolutamente antipáticas tais disputas. com a jovialidade mais sua que era possível. O tempo só levantou na quinta-feira. disse que não. coçou um instante o cavanhaque e respondeu claramente. conversou um pouco sobre cousas banais e despediu-se com o ar amável. firmemente: – Absolutamente não. dia em que o major foi surpreendido com a visita de um sujeito com um uniforme velho e lamentável. Pôs mais unção e macieza na voz. portador de um papel oficial para ele. 233 . aduziu argumentos: que era para o partido. À tarde houve trovoada. naquele dia de luz fosca e irritante. que não tinha partido e mesmo que tivesse não iria afirmar uma cousa que ele não sabia ainda se era mentira ou verdade. Isto se passou na terça-feira.

. Consultando a irmã. Policarpo. ela lhe aconselhou que falasse ao Doutor Campos. viu a assinatura do Doutor Campos. a roçar e capinar as testadas do referido sítio que confrontavam com as vias públicas. Foi ele mesmo. A luz se lhe fez no pensamento... Aquela rede de leis.. Leu de novo o papel.. Era certo. Mas que absurda intimação esta de capinar e limpar estradas na extensão de mil e duzentos metros. Julgava impossível uma tal intimação. – Mas és tolo.. o Senhor Policarpo Quaresma.Em virtude das posturas e leis municipais. Contou-lhe então Quaresma a conversa que tivera com ele dias antes.. sob as penas das mesmas posturas e leis.. Um absurdo! Antes confiscassem-lhe o sítio. O major ficou um tempo pensando. nas mãos desses 234 . rezava o papel. de posturas. de códigos e de preceitos. era intimado.. pois seu sítio dava de frente para um caminho e de um dos lados acompanhava outro na extensão de oitocentos metros – era possível!? A antiga corvéia!. Seria mesmo? Brincadeira. proprietário do sítio "Sossego"..

Contava pequenas histórias de sua vida. Pelos seus olhos passaram num instante aquelas faces amareladas e chupadas que se encostavam nos portais das vendas preguiçosamente. o desespero do marido no dia em que saiu sem anel. oprimir as populações. abatendo-as e desmoralizando-as. de tais caciques. e só se apagou de todo. pedia notícias do padrinho. improdutivas. em polé. de Dona Adelaide e. viu aquelas terras abandonadas. viu ainda o desespero de Felizardo. se transformava em potro. sem ânimo de plantar um grão de milho em casa e bebendo todo o dinheiro que lhe passava pelas mãos – este quadro passou-lhe pelos olhos com a rapidez e o brilho sinistro do relâmpago.regulotes. em instrumento de suplícios para torturar os inimigos. entregues às ervas e insetos daninhos. a esmolar disfarçadamente pelas estradas. ativo e trabalhador. viu também aquelas crianças maltrapilhas e sujas. a viagem próxima do papai à Europa. crestarlhe a iniciativa e a independência. quando teve que ler a carta que a sua afilhada lhe mandara. Vinha viva e alegre. recomendava 235 . d'olhos baixos. sem desrespeito. homem bom.

a agonia e a dor. A "Duquesa" era uma grande pata branca. matando. 236 . naquele instante penetrava em nós e sentíamos-lhe o sofrimento. O animal tinha morrido havia dias. atacada pelas formigas. o animal só dava sinal de vida por uma lenta oscilação do pescoço em torno do bico. O galinheiro ficou como uma aldeia devastada. foi ceifando. até reduzir a sua população a menos de metade. de penas alvas e macias ao olhar.à irmã de Quaresma que tivesse muito cuidado com o manto de arminho da "Duquesa". merecera de Olga esse apelido nobre. Era de ver como aquela vida tão estranha à nossa. E que morte! Uma peste que lhe levara duas dúzias de patos. espantando as moscas que a importunavam na sua última hora. Era uma espécie de paralisia que tomava as pernas. pela lentidão e majestade do andar. ora sobre outra. com o pescoço alto e o passo firme. que. a peste atacou galinhas. ora sobre uma forma. depois o resto do corpo. Três dias levou a agonizar. com o bico colado ao chão. Deitada sobre o peito. levara a "Duquesa" também. patos. perus.

cujo escrivão. Uma tarde. essas contrariedades abateram muito o cultivador entusiástico dos primeiros meses. estava à espera da junta de bois que encomendara para o trabalho do arado. Numa terra cujo governo tinha tantas escolas que produziam tantos sábios.E não havia quem soubesse curar. Antonino Dutra. Não vinha mais da municipalidade. quando lhe apareceu à porta um soldado de polícia com um papel oficial. conforme estava no papel. intimava o Senhor Policarpo Quaresma a pagar quinhentos mil-réis de multa. entretanto não passara pela mente de Quaresma abandonar os seus propósitos. não havia um só homem que pudesse reduzir com as suas drogas ou receitas aquele considerável prejuízo. porém. Adquiriu compêndios de veterinária e até já tratava de comprar as máquinas agrícolas descritas nos catálogos. não se incomodou muito. Esses contratempos. Estava disposto a resistir. mas da coletoria. Ele se lembrou da intimação municipal. por ter enviado produtos 237 . Recebeu o papel e leu.

A quarenta quilômetros do Rio. mais lúgubre. do seu folklore. com tantas barreiras e impostos? Se ao monopólio dos atravessadores do Rio se juntavam as exações do Estado. ainda havia alfândegas interiores? Como era possível fazer prosperar a agricultura. animais mortos. quando recebeu a intimação da municipalidade. voltou-lhe de novo. pagavam-se impostos para se mandar ao mercado umas batatas? Depois de Turgot.de sua lavoura sem pagamento dos respectivos impostos. mais sombrio. da Revolução. em tempos de grandes reis. mas o seu pensamento voou logo para as cousas gerais. como em França os camponeses. das 238 . das modinhas. Viu bem o que havia nisso de vingança mesquinha. e anteviu a época em que aquela gente teria de comer sapos. Quaresma veio a recordar-se do seu tupi. como era possível tirar da terra a remuneração consoladora? E o quadro que já lhe passara pelos olhos. levado pelo seu patriotismo profundo. mais tétrico. cobras.

pueril. Era preciso trabalhos maiores. Felizardo entregou-lhe o jornal que toda a manhã mandava comprar à estação. inteligente. espalhando sábias leis agrárias. Nada! – Que barulho? – "Tá" nas "foias".. Abriu o jornal e logo deu com a notícia de que os navios da esquadra se haviam insurgido e intimado ao Presidente a sair do poder. respeitado. – Por certo. A Independência. – Não é por isso. Lembrou-se das suas reflexões de instantes atrás. Sully e Henrique IV. Então sim! O celeiro surgiria e a pátria seria feliz. removendo todos esses óbices. não venho "trabaiá". tornava-se necessário refazer a administração. e lhe disse: – Seu patrão. um governo forte. Vou pro mato. sim "sinhô".. esses entraves. mais profundos. levantando o cultivador. Imaginava um governo forte. é dia feriado.. amanhã.. – Por que então? – Há "baruio" na Corte e dizem que vão "arrecrutá".. infantil. até à 239 .suas tentativas agrícolas – tudo isso lhe pareceu insignificante..

tirania... Medidas agrárias... Sully e Henrique IV... Os seus olhos brilhavam de esperança. Despediu o empregado. Foi ao interior da casa, nada disse à irmã, tomou o chapéu, e dirigiu-se à estação. Chegou ao telégrafo e escreveu: "Marechal Floriano, Rio. Peço energia. Sigo já. – Quaresma."

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V O Trovador – Decerto, Albernaz, não é possível continuar assim... Então, mete-se um sujeito num navio, assesta os canhões pra terra e diz: sai daí "seu" presidente; e o homem vai saindo?... Não! É preciso um exemplo... – Eu penso também da mesma maneira, Caldas. A República precisa ficar forte, consolidada... Esta terra necessita de governo que se faça respeitar... É incrível! Um país como este, tão rico, talvez o mais rico do mundo, é, no entanto, pobre, deve a todo o mundo... Por quê? Por causa dos governos que temos tido que não têm prestígio, força... É por isso. Vinham andando, à sombra das grandes e majestosas árvores do parque abandonado; ambos fardados e de espada. Albernaz, depois de um curto intervalo, continuou: – Você viu o imperador, o Pedro II... Não havia jornaleco, pasquim por aí, que o não chamasse de "banana" e outras cousas... Saía no carnaval... Um

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desrespeito sem nome! Que aconteceu? Foi-se como um intruso. – E era um bom homem, observou o almirante. Amava o seu país... Deodoro nunca soube o que fez. Continuavam a andar. O almirante coçou um dos favoritos e Albernaz olhou um instante para todos os lados, acendeu o cigarro de palha e retomou a conversa: – Morreu arrependido... Nem com a farda quis ir para a cova!... Aqui para nós que ninguém nos ouve: foi um ingrato; o imperador tinha feito tanto por toda a família, não acha? – Não há dúvida nenhuma!... Albernaz, você quer saber de uma cousa: estávamos melhor naquele tempo, digam lá o que disserem... – Quem diz o contrário? Havia mais moralidade... Onde está um Caxias? um Rio Branco? – E mais justiça mesmo, disse com firmeza o almirante. O que eu sofri, não foi por causa do "velho", foi a canalha... Demais, tudo barato... – Eu não sei, disse Albernaz com particular acento, como há ainda quem se case... Anda tudo pela hora da morte!

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Eles olharam um instante as velhas árvores da Quinta Imperial, por onde vinham atravessando. Nunca as tinham contemplado; e, agora parecia-lhes que jamais tinham pousado os olhos sobre árvores tão soberbas, tão belas, tão tranqüilas e seguras de si, como aquelas que espalhavam sob os seus grandes ramos uma vasta sombra, deliciosa e macia. Pareciam que medravam sentindose em terra própria, delas, da qual nunca sairiam desalojadas a machado, para edificação de casebres; e esse sentimento lhes havia dado muita força de vegetar e uma ampla vontade de se expandirem. O solo sobre o qual cresciam era delas e agradeciam à terra estendendo muito os seus ramos, cerrando e tecendo a folhagem, para dar à boa mãe frescura e proteção contra a inclemência do sol. As mangueiras eram as mais gratas; os ramos longos e cheios de folhas quase beijavam o chão. As jaqueiras se espreguiçavam; os bambus se inclinavam, de um lado e outro da aléia, e cobriam a terra com uma ogiva verde... O velho edifício imperial se erguia sobre a pequena colina. Eles lhe viam o fundo, aquela parte de construção mais

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antiga, joanina, com a torre do relógio um pouco afastada e separada do corpo do edifício. Não era belo o palácio, não tinha mesmo nenhum traço de beleza, era até pobre e monótono. As janelas acanhadas daquela fachada velha, os andares de pequena altura impressionavam mal; todo ele, porém, tinha uma tal ou qual segurança de si, um ar de confiança pouco comum nas nossas habitações, uma certa dignidade, alguma cousa de quem se sente viver, não para um instante, mas para anos, para séculos... As palmeiras cercavam-no, erectas, firmes, com os seus grandes penachos verdes, muito altos, alongados para o céu... Eram como que a guarda da antiga moradia imperial, guarda orgulhosa do seu mister e função. Albernaz interrompeu o silêncio: – Em que dará isto tudo, Caldas? – Sei lá. – O "homem" deve estar atrapalhado... Já tinha o Rio Grande, agora o Custódio... hum! – O poder é o poder, Albernaz. Vinham andando em demanda à estação de São Cristóvão. Atravessaram o

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velho parque imperial transversalmente, desde o portão da Cancela até à linha da estrada de ferro. Era de manhã, e o dia estava límpido e fresco. Caminhavam com pequenos passos seguros, mas sem pressa. Pouco antes de saírem da quinta, deram com um soldado a dormir numa moita. Albernaz teve vontade de acordá-lo: camarada! camarada! O soldado levantou-se estremunhado; e, dando com aqueles dous oficiais superiores, concertou-se rapidamente, fez a continência que lhes era devida e ficou com a mão no boné, um instante firme, mas logo bambeou. – Abaixe a mão, fez o general. Que faz você aqui? Albernaz falou em tom ríspido e de comando. A praça, falando a medo, explicou que tinha estado de ronda ao litoral toda a noite. A força se recolhera aos quartéis; ele obtivera licença para ir em casa, mas o sono fora muito e descansava ali um pouco. – Então como vão as cousas? perguntou o general. – Não sei, não "sinhô". – Os "homens" desistem ou não?

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O general esteve um instante examinando o soldado. Era branco e tinha os cabelos alourados, de um louro sujo e degradado; as feições eram feias: malares salientes, testa óssea e todo ele anguloso e desconjuntado. – Donde você é? perguntou-lhe ainda Albernaz. – Do Piauí, sim "sinhô". – Da capital? – Do sertão, de Paranaguá, sim "sinhô". O almirante até ali não interrogara o soldado que continuava amedrontado, respondendo tropegamente. Caldas, para acalmá-lo, resolveu falar-lhe com doçura. – Você não sabe, camarada, quais são os navios que "eles" têm? – O "Aquidabã"... A "Luci". – A "Luci" não é navio. – É verdade, sim "sinhô". O "Aquidabã"... Um "bandão" deles, sim, "sinhô". O general interveio então. Falou-lhe com brandura, quase paternal, mudando o tratamento de você para tu, que parece mais doce e íntimo quando se fala aos inferiores:

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– Bem, descansa, meu filho. É melhor ires para casa... Podem furtar-te o sabre e estás na "inácia". Os dous generais continuaram o seu caminho e, em breve, estavam na plataforma da estação. A pequena estação tinha um razoável movimento. Um grande número de oficiais, ativos, reformados, honorários moravam-lhe nas cercanias e os editais chamavam todos a se apresentar às autoridades competentes. Albernaz e Caldas atravessaram a plataforma no meio de continências. O general era mais conhecido, em virtude de seu emprego; o almirante, não. Quando passavam, ouviam perguntar: "Quem é este almirante?" Caldas ficava contente e orgulhava-se um pouco do seu posto e do seu incógnito. Havia uma única mulher na estação, uma moça. Albernaz olhou-a e lembrou-se um instante de sua filha Ismênia... Coitada!... Ficaria boa? Aquelas manias? Onde iria parar? Vieram-lhe as lágrimas, mas ele as conteve com força. Já a levara a uma meia dúzia de médicos e nenhum fazia parar aquele

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fugido. saltado de uma tela de Vítor Meireles. O general falara um pouco alto e os jovens oficiais que estavam próximo 248 .. afastou-o de pensar na filha. sem saber como. morava nos arredores e vinha tomar o trem. ainda estremeciam. parecia ter saído. depois de ter passado. A barretina era um tronco de cone que avançava para a frente. Que é isto? indagou o honorário.. Não me importa morrer. Trazia o seu velho uniforme do Paraguai. esses bondes andam muito perto do mar. e. à toa.escapamento do juízo que parecia fugir aos poucos do cérebro da moça.. de uniformes e os trilhos. isso de morrer por aí. A bulha de um expresso. disse o almirante. – Então por aqui?.. para apresentar-se.. – Viemos pela quinta. com aquela banda roxa e casaquinha curta. talhado segundo os moldes dos guerreiros da Criméia. apitando com fúria e deixando fumaça pesada pelos ares que rompia. – Nada. pejado de soldados. meus amigos. mas quero morrer combatendo. não vai comigo. chocalhando ferragens com estrépito.. Bustamante apareceu. Passou o monstro.

. muito negra.. Se falavam. – A cousa foi terrível. avançava que nem uma aparição sobrenatural. e os civis vinham calados e abatidos. "familiares" do Santo Ofício Republicano. com a sua grande lanterna na frente. em Curuzu. olhando com precaução para os bancos de trás. um olho de ciclope. Já vi muito fogo. O trem atracava na estação. 249 . Foi chegando. bufando. Bustamante. Albernaz percebeu e ajuntou imediatamente: – Conheço bem esse negócio de balas.. acrescentou Bustamante. vagaroso. que. e mesmo apavorados. a locomotiva. Estava repleto. suando gordurosamente.olharam-no com mal disfarçada censura. Você sabe. Veio chegando manso. muitas fardas de oficiais. a avaliar por ali o Rio devia ter uma guarnição de cem mil homens. A cidade andava inçada de secretas. era cochichando. o comboio estremeceu todo e parou por fim. e as delações eram moedas com que se obtinham postos e recompensas. Os militares palravam alegres....

. a revide de pequenas implicâncias. Mereciam as mesmas perseguições do governo um pobre contínuo e um influente senador. sem grandeza.. ou mesmo cidadão. Ainda estávamos no começo da revolta... Em nome do Marechal Floriano. Houve execuções. qualquer oficial. prendia e ai de quem caía na prisão. 250 . sangrento. em servilismo. O chefe de polícia organizara a lista dos suspeitos. mas o regime já publicara o seu prólogo e todos estavam avisados. Não havia distinção de posição e talentos. sem desculpa.. sem função pública alguma. um lente e um simples empregado de escritório. Todos mandavam. – quem sabe? – a vida também. sem razão e sem responsabilidades. sofrendo angustiosos suplícios de uma imaginação dominicana. um terror baço. para se perder o emprego. Os funcionários disputavam-se em bajulação. mas não houve nunca um FouquierTinville. Demais surgiam as vinganças mesquinhas.. às ocultas. a liberdade. Era um terror. sem coragem. a autoridade estava em todas as mãos. lá ficava esquecido.Bastava a mínima crítica.

em tudo semelhantes aos canatos e emirados orientais. mas. os alferes. os tenentes e os capitães. desinteresse e sinceridade. em outros muitos havia sentimento mais puro. naqueles 251 . Para a maioria a satisfação vinha da convicção de que iam estender a sua autoridade sobre o pelotão e a companhia. a religião da humanidade. Os positivistas discutiam e citavam teoremas de mecânica para justificar as suas idéias de governo. a adoração do grão-fetiche. com fanhosas músicas de cornetins e versos detestáveis. todas as ferocidades em nome da manutenção da ordem. todos os assassínios. ao progresso e também ao advento do regime normal. que justificava todas as violências. A matemática do positivismo foi sempre um puro falatório que. um pedantismo tirânico. a todo esse rebanho de civis. Eram os adeptos desse nefasto e hipócrita positivismo. lá diz ele. o paraíso.. especialmente os pequenos. enfim.Os militares estavam contentes. limitado e estreito. com inscrições em escritura fonética e eleitos calçados com sapatos de sola de borracha!. condição necessária..

parou ainda em uma estação e foi ter à praça da República. enorme. fazendas multicores. Misturavam-se oficiais da guarda nacional. feixes de armas ensarilhadas.. O prestígio dele era. Penetraram no grande casarão. como se a Bíblia tivesse sido criada unicamente para a Igreja Católica e não também para a Anglicana. de toques de cornetas. de bombeiros e de batalhões patrióticos que começavam a surgir. Albernaz e Bustamante entraram no Quartel-General. no meio do retinir de espadas. Havia mesmo quem estivesse convencido que a matemática tinha sido feita e criada para o positivismo.tempos. No sobrado. havia um vaivém de fardas. canhões. nas proximidades do gabinete do ministro. seguiu para o Arsenal de Marinha. portanto. da armada. bandeiras. uniformes de várias corporações e milícias. amedrontava toda a gente. dourados. o grande pátio estava cheio de soldados. do exército. cosido com as paredes. O trem correu. O almirante.. 252 . da polícia. baionetas reluzindo ao sol oblíquo. no meio dos quais os trajes escuros dos civis eram importunos como moscas.

todo ele era horror. antes bom e até generoso. maldição contra os insurrectos. O general porque já era noivo de sua filha Lalá. pois que tinham encontrado o Tenente Fontes e ambos gostavam de ouvi-lo. mas era positivista e tinha da sua República uma idéia religiosa e transcendente. Piratas! Bandidos! Eu.. dominicano do seu barrete frígio. ficaram a conversar nos corredores. no caso do marechal. raivoso por não poder queimá-los em autos-de-fé. com bastante prazer... e. se os pegasse. depois de tê-lo feito ao ajudante-general e ministro da Guerra. Fontes estava indignado. congesto. eram heréticos interesseiros.Apresentaram-se e. e propunha os piores castigos. Fora daí não havia boa fé. a um só tempo. sinceridade. via passar por seus olhos uma 253 . ai deles! O tenente não era feroz nem mau.. – Hão de ver o resultado. Fazia repousar nela toda a felicidade humana e não admitia que a quisessem de outra forma que não aquela que imaginava boa. e Bustamante porque aprendia com ele alguma cousa de nomenclatura dos armamentos modernos.

Albernaz não tinha tanta fúria contra os adversários.. que diabo! Se fosse um navio. talvez lhe dessem uma esquadra a comandar. Mas. A sua causa não ia lá muito bem. então sim: mas uma esquadra a cousa não era difícil. que lhe permitisse mais folgadamente adquirir o enxoval de Lalá. estava gastando muito dinheiro.série enorme de réus confidentes. soltos por aí. No fundo d'alma. quase todos estavam na revolta. Perdera-a em primeira instância. 254 . contumazes. tinha amigos lá. falsos.. sem samarra. esperava obter uma outra comissão. É verdade que. tinha grande confiança nos talentos guerreiros e de estadista de Floriano. uma certa esperança na ação do marechal. relapsos. entretanto. não lhe dando o bastante a sua reforma e a gratificação de organizador do arquivo do Largo do Moura.. ele os queria até. fictos e confictos. O almirante... Estando em apuros financeiros.. também.. bastava coragem para combater.. O governo precisava de oficiais de Marinha. Depositava. simulados. e essas divergências nada significavam para a sua idade e experiência.

tinha que nomear. esperava muito da energia e da decisão do governo de Floriano: esperava ser subdiretor e não podia um governo sério. promoções e gratificações. criar e distribuir empregos. O próprio Doutor Armando Borges. tanto assim que. de que já tinha o nome "Cruzeiro do Sul" e naturalmente seria o seu comandante. honesto e enérgico. além disso. o marido de Olga e sábio sereno e dedicado 255 . nas honrarias e nas posições que o Estado espalha. fazer outra cousa.Bustamante cria com força na capacidade do General Peixoto. Genelício. precisando de simpatias e homens. prodigalizar. para apoiá-lo e defender o seu governo. Nós vivemos do governo e a revolta representava uma confusão nos empregos. ordenados. inventar. Essas secretas esperanças eram mais gerais do que se pode supor. imaginava organizar um batalhão patriótico. espalhar. cuja atividade nada tinha de guerreira. com todas as vantagens do posto de coronel. desde que quisesse pôr ordem na sua seção. o governo. Os suspeitos abririam vagas e as dedicações supririam os títulos e habilitações para ocupá-las.

. diretor ou mesmo lente da faculdade.. Mas médico de um hospital particular não dá fama a ninguém: o indispensável é ser do governo. senão ele não passava de um simples prático. indagava: "Já está melhor?" E assim passava a visita. ele não andava satisfeito. Queria ter um cargo oficial. pela fortuna da mulher.. graças à sua atividade e fertilidade de recursos. respondia o sírio com voz gutural. doente 5.. repita a receita. "Ahn!" E receitava. quem é?". desde que arranjasse boas recomendações pois já tinha certo nome. Na seguinte. em meia hora. E isso não era difícil.. Já era médico do Hospital Sírio. "É aquele barbado". chegando ao gabinete receitava: "Doente nº 1. via trinta e mais doentes.. o doutor ia. onde ia três vezes por semana e.quando estudante. o enfermeiro dava-lhe informações. 256 . Chegava. perguntando: "Como vai?" "Vou melhor seu doutor". colocava na revolta a realização de risonhos anelos. Médico e rico. médico. de cama em cama. A ambição de dinheiro e o desejo de nomeada esporeavam-no.

Profilaxia e Tratamento ou Contribuição para o Estudo da Sarna no Brasil. o ilustre clínico. 257 . Tinha elementos. tomara até um professor de alemão. em francês. mandava o folheto. estiradas compilações. mas aquela história de argüição apavorava-o. O lugar de lente é que o tentava mais. metia-lhe medo. O Cobreiro. etc. inglês e italiano. o proficiente médico dos nossos hospitais".. Não contente com isso escrevia artigos. e. Obtinha isso graças à precaução que tomara em estudante de se relacionar com os rapazes da imprensa. inglês e alemão. Etiologia. o concurso. estava bem relacionado e cotado na congregação. etc. o "operoso Doutor Armando Borges. mas faltava-lhe energia para o estudo prolongado e a sua felicidade pessoal fizera evolar-se a pequena que tivera quando estudante.De quando em quando. aos jornais que se ocupavam dele duas ou três vezes por ano. para entrar na ciência germânica. mas ricos de citações em francês. em que não havia nada de próprio. Não havia dia em que não comprasse livros. quarenta e sessenta páginas. publicava um folheto. porém.

a si mesmo e à mulher. Precisava. brinquedos. Eram romances franceses. a sua falsa ciência e a pobreza de sua instrução geral faziam-no ver naquilo tudo. todo de branco com um livro aberto sob os olhos. daquelas descrições. revelando a todos. falatórios. Daudet. Goncourt. viamno e se dessem com ele a dormir sobre os livros?!. iludir-se. Tratou de encomendar algumas 258 . À noite.A sala da frente do alto porão tinha sido transformada em biblioteca. porém... As paredes estavam forradas de estantes que gemiam ao peso dos grandes tratados. O sono não tardava a vir ao fim da quinta página. os sentimentos. tanto mais que ele dormia à leitura de tais livros. De resto. à sociedade.. a vida. da rua. Anatole France. ele abria as janelas das venezianas. passatempos. o interesse e o valor delas.. Isso era o diabo! Deu em procurar os livros da mulher. acendia todos os bicos-de-gás e se punha à mesa. as dores daqueles personagens. que o faziam dormir da mesma maneira que os tratados. Maupassant. um mundo! O seu pedantismo. Ele não compreendia a grandeza daquelas análises.

De comandita com o tutor.. toda a ligação moral. estavam à flor da pele. que a usura de um judeu. 259 . de ambições de descobertas. Mesmo quando noiva. nojo que ela teve pelo marido. entretanto. Ela sentiu que tinham cortado todos os laços de afeição. de interesse pela ciência. enfim. prosperava. Não foi desprezo. eram superficiais. de simpatia. menos ativo.novelas de Paulo de Kock em lombadas com títulos trocados e afastou o sono. destacou-se de sua pessoa. foi um sentimento mais calmo. desinteressou-se dele. Muitas vezes nós nos enganamos sobre as nossas próprias forças e capacidades. A sua clínica. mas desculpou. que o aluguel de uma pena. Que necessidade tinha ele disso? Não era já rico? Não era moço? Não tinha o privilégio de um título universitário? Tal ato pareceu à moça mais vil. nele. verificara que aquelas cousas de amor ao estudo.. chegou a ganhar uns seis contos. que prendiam ambos. mais baixo. tratando de um febrão de uma órfã rica. Desde muito que a mulher lhe entrava na sua simulação de inteligência. mas aquela manobra indecorosa indignou-a.

sonhamos ser Shakespeare e saímos Mal das Vinhas.. mas quanto estavam longe um do outro!. meditava a sua ascensão social e monetária. era inútil mudar deste para aquele. Era perdoável. Naquela carreira atropelada para o nome fácil.. e a sua fisionomia se iluminou de novo como se já estivesse de todo passada a nuvem que empanava o sol dos seus olhos. A revolta veio encontrá-los assim. ele não deu pelas modificações da mulher. O sogro suspendera a viagem à Europa. Ela dissimulava os seus sentimentos. sentiu um grande alívio. pois há tanto ela rebentara. e o doutor.. mais por dignidade e delicadeza. e a ele faltavam a sagacidade e finura necessárias para descobri-los sob o seu esconderijo. mas de que valeria essa quase indignidade?... desde três dias. naquela manhã. e.. 260 . que mesmo por qualquer outro motivo. Todos os homens deviam ser iguais. Continuavam a viver como se nada houvesse. mas charlatão? Era demais! Passou-lhe um pensamento mau. Quando chegou a esta conclusão. após o almoço.

conforme o seu hábito, lia recostado numa cadeira de viagem os jornais do dia. O genro vestia-se e a filha ocupava-se com sua correspondência, escrevendo à cabeceira da mesa de jantar. Ela tinha um gabinete, com todo o luxo, livros, secretária, estantes, mas gostava pela manhã de escrever ali, ao lado do pai. A sala lhe parecia mais clara, a vista para a montanha, feia e esmagadora, dava mais seriedade ao pensamento e a vastidão da sala mais liberdade no escrever. Ela escrevia e o pai lia; num dado momento ele disse: – Sabes quem vem aí, minha filha? – Quem é? – Teu padrinho. Telegrafou ao Floriano, dizendo que vinha... Está aqui, n'O País. A moça adivinhou logo o motivo, o modo de agir e reagir de fato sobre as idéias e sentimentos de Quaresma. Quis desaprovar, censurar; sentiu-o, porém, tão coerente com ele mesmo, tão de acordo com a substância da vida que ele mesmo fabricara, que se limitou a sorrir complacente: – O padrinho...

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– Está doido, disse Coleoni, Per la madonna! Pois um homem que está quieto, sossegado, vem meter-se nesta barafunda, neste inferno... O doutor voltava já inteiramente vestido, com a sobrecasaca fúnebre e a cartola reluzente na mão. Vinha irradiante e o seu rosto redondo reluzia, exceto onde o grande bigode punha sombras. Ainda ouviu as últimas palavras do sogro, pronunciadas com aquele seu português rouco: – Que há? perguntou ele. Coleoni explicou e repetiu os comentários que já fizera: – Mas não há tal, disse o doutor. É o dever de todo o patriota... Que tem a idade? Quarenta e poucos anos, não é lá velho... Pode ainda bater-se pela República... – Mas não tem interesse nisso, objetou o velho. – E há de ser só quem tem interesse que se deve bater pela República? interrogou o doutor. A moça que acabava de ler a carta que tinha escrito, mesmo sem levantar a cabeça, disse: – Decerto.

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– É vem você com as suas teorias, filhinha. O patriotismo não está na barriga... E sorriu com um falso sorriso que o brilho morto dos seus dentes postiços mais falsificava. – Mas vocês só falam em patriotismo? E os outros? É monopólio de vocês o patriotismo? fez Olga. – Decerto. Se eles fossem patriotas não estariam a despejar balas para a cidade, a entorpecer, a desmoralizar a ação da autoridade constituída. – Deviam continuar a presenciar as prisões, as deportações, os fuzilamentos, toda a série de violências que se vêm cometendo, aqui e no Sul? – Você, no fundo, é uma revoltosa, disse o doutor, fechando a discussão. Ela não deixava de ser. A simpatia dos desinteressados, da população inteira era pelos insurgentes. Não só isso sempre acontece em toda a parte, como particularmente, no Brasil, devido a múltiplos fatores, há de ser assim normalmente. Os governos, com os seus inevitáveis processos de violência e hipocrisias, ficam alheados da simpatia dos que acreditam

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nele; e demais, esquecidos de sua vital impotência e inutilidade, levam a prometer o que não podem fazer, de forma a criar desesperados, que pedem sempre mudanças e mudanças. Não era, pois, de admirar que a moça tendesse para os revoltosos; e Coleoni, estrangeiro e conhecendo, graças à sua vida, as nossas autoridades, calasse as suas simpatias num mutismo prudente. – Não me vá comprometer, hein, Olga? Ela se tinha levantado para acompanhar o marido. Parou um pouco, deitou-lhe o seu grande olhar luminoso, e com os finos lábios um pouco franzidos: – Você sabe bem que eu não te comprometo. O doutor desceu a escada da varanda, atravessou o jardim e ainda do portão disse adeus à mulher, que lhe seguia a saída, debruçada na varanda, conforme o ritual dos bem ou mal casados. Por esse tempo, Coração dos Outros sonhava desligado das contingências terrenas. Ricardo vivia ainda na sua casa de cômodos dos subúrbios, cuja vista ia de Todos os Santos à Piedade, abrangendo

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um grande trato de área edificada, um panorama de casas e árvores. Já não se falava mais no seu rival e a sua mágoa tinha assentado. Por esses dias o triunfo desfilava sem contestação. Toda a cidade o tinha na consideração devida e ele quase se julgava ao termo da sua carreira. Faltava o assentimento de Botafogo, mas estava certo de obter. Já publicara mais de um volume de canções; e, agora pensava em publicar mais outro. Há dias vivia em casa, pouco saindo, organizando o seu livro. Passava confinado no seu quarto, almoçando café, que ele mesmo fazia, e pão, indo à tarde jantar a uma tasca próximo à estação. Notara que sempre que chegava, os carroceiros e trabalhadores, que jantavam nas mesas sujas, abaixavam a voz e olhavam-no desconfiados; mas não deu importância... Apesar de popular no lugar, não encontrara pessoa alguma conhecida durante os três últimos dias; ele mesmo evitava falar e, em sua casa, limitava-se ao "bom-dia" e à "boa-tarde" trocados com os vizinhos.

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Gostava de passar assim dias, metido em si mesmo e ouvindo o seu coração. Não lia jornais para não distrair a atenção do seu trabalho. Vivia a pensar nas suas modinhas e no seu livro que havia de ser mais uma vitória para ele e para o violão estremecido. Naquela tarde estava sentado à mesa, corrigindo um dos seus trabalhos, um dos últimos, aquele que compusera no sítio de Quaresma – "Os lábios de Carola". Primeiro, leu toda a produção, cantarolando; voltou a lê-la, agarrou o violão para melhor apanhar o efeito e empacou nestes: É mais bela que Helena e Margarida, Quando sorri meneando a ventarola. Só se encontra a ilusão que adoça a vida Nos lábios de Carola. Nisto ouviu um tiro, depois, outro, outro... Que diabo? pensou. Hão de ser salvas a algum navio estrangeiro. Repinicou o violão e continuou a cantar os lábios de Carola, onde encontrava a ilusão que adoça a vida...

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TERCEIRA PARTE

I Patriotas Havia mais de uma hora que ele estava ali, num grande salão do palácio, vendo o marechal, mas sem lhe poder falar. Quase não se encontravam dificuldades para se chegar à sua presença, mas falar-lhe, a cousa não era tão fácil. O palácio tinha um ar de intimidade, de quase relaxamento, representativo e eloqüente. Não era raro ver-se pelos divãs, em outras salas, ajudantes-de-ordens, ordenanças, contínuos, cochilando, meio deitados e desabotoados. Tudo nele era desleixo e moleza. Os cantos dos tetos tinham teias de aranha; dos tapetes, quando pisados com mais força, subia uma poeira de rua mal varrida. Quaresma não pudera vir logo, como anunciara no telegrama. Fora preciso pôr em ordem os seus negócios, arranjar quem fizesse companhia à irmã. Fizera Dona Adelaide mil objeções à sua partida; mostrara-lhe os riscos da luta, da guerra, incompatíveis com a sua idade e superiores à sua força; ele, porém, não se

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mas cheio de assombro. não mais com aquela ternura passiva de animal doméstico. para então!. rolando muito nas órbitas as escleróticas muito brancas. O major apertava o manuscrito na mão e lembrava-se da sua casa. fizera pé firme. que toda a sua inteligência. no poente. pois sentia. dos seus olhos verdes e plácidos que o viram partir com uma impassibilidade que não era natural. naquele momento.. lembrava-se de sua irmã. no canto daquela planície feia. oriundos da grande propriedade. 269 . oh! Aproveitara os dias até para redigir um memorial que ia entregar a Floriano. do seu longo olhar. olhando. da carestia de fretes.deixara abater. indispensável. era do Anastácio. das exações fiscais. se afilavam nos dias claros e transparentes. lá longe. de espanto e piedade. mas do que se lembrava mais. da estreiteza dos mercados e das violências políticas.. que tudo o que ele tinha de vida e atividade fosse posto à disposição do governo. as montanhas que se alongavam. necessário que toda a sua vontade. Nele expunham-se as medidas necessárias para o levantamento da agricultura e mostravam-se todos os entraves. o seu preto velho.

era como se temesse derreter-se ao calor 270 . Floriano parecia incomodado com aquele chamejar. como sinal do almoço.. furtando toda ela a uma classificação honesta. à espera que o presidente o chamasse. ao menos: andavam tantas nela que uma escondia a outra. e Floriano tinha ainda. Parecia que farejava desgraça.. Enquanto falava. sua raça.quando o viu penetrar no vagão da estrada de ferro. Não lhe era comum tal atitude e como que a tomava por ter descoberto nas cousas sinais de dolorosos acontecimentos a vir.. Falou em primeiro lugar a uma comissão de senhoras que vinham oferecer o seu braço e o seu sangue em defesa das instituições e da pátria.. A oradora era uma mulher baixa. gorda. com grandes seios altos e falava agitando o leque fechado na mão direita. Ficara Quaresma a um canto vendo entrar um e outro. Ora!. a mulherzinha deitava sobre o marechal os grandes olhos que despediam chispas. pouco devia faltar para o meio-dia.. o palito na boca. Era cedo. Não se podia dizer bem qual a sua cor. de busto curto..

Uma chusma de oficiais subalternos e cadetes cercou o ditador e a sua atenção convergiu para eles. mas sem encarar a mulher. mais jovial. O marechal quase não falava: movia com a cabeça ou pronunciava um monossílabo. visto a República ainda dispor de bastante força para vencer. Começaram a sair. Não se ouvia o que diziam. mas logo estacou no lugar em que estava. A última frase. Apertavam a mão do ditador e. cochichavam. batia com os dedos na mesa. batiam-lhe nas espáduas. abaixava o rosto como um adolescente. O major ia aproximar-se. e. Falavam ao ouvido de Floriano. levantou um pouco o rosto. o marechal girou o olhar em torno do salão e deu com Quaresma: – Então. Quando lhe chegou a vez de falar.daquele olhar que queimava mais sedução que patriotismo. declinou da oferta. um deles. As damas despediram-se. com um grosso e difícil sorriso de roceiro.. cousa que Quaresma percebia pela articulação dos lábios. mais 271 .. Fugia encará-la. Quaresma? fez ele familiarmente. ele a disse com mais vagar e quase ironicamente.

ao despedir-se. transmitir um pouco do que tinha de sagrado ao subalterno desabusado. bateu-lhe no ombro com intimidade. o emir. transformando a autoridade. talim e sabre de praça de pré. precediam ministros nas entrevistas com o ditador e abusavam dessa situação de esteio do Sila.familiar. Os cadetes da Escola Militar formavam a falange sagrada. Um deles demorouse mais a segredar cousas à suprema autoridade do país. nem o próprio Floriano. que ninguém. o cã. Não se foram todos imediatamente. ao contrário alguns até sorriram alegres por ver o califa. apertou-lhe com força a mão mole. Era um cadete da Escola Militar. tendo entrado no novo cerimonial da República. marechal! Aquilo tudo parecia tão natural. teve a mínima surpresa. normal. Tinham todos os privilégios e todos os direitos. Uns trapos de positivismo se tinham colado naquelas inteligências e uma religiosidade especial brotara-lhes no sentimento. e disse alto e com ênfase: – Energia. com a sua farda azulturquesa. especialmente Floriano e vagamente a 272 . para oprimir e vexar a cidade inteira.

e todo ele era gelatinoso – parecia não ter nervos. O bigode caído. Não quis o major ver em tais sinais nada que lhe denotasse o caráter. nem nos costumes. em ídolo mexicano. a não ser de tristeza que não lhe era individual.. o lábio inferior pendente e mole a que se agarrava uma grande "mosca". nem na piedade universal e humana. de raça. redondo. os traços flácidos e grosseiros. limitando tudo. nem nas leis. pairando sobre tudo. que revelasse algum dote superior.. Quaresma pôde então ver melhor a fisionomia do homem que ia feixar em suas mãos. mas nativa. em artigo e fé. às suas fraquezas e vontades. tão fortes poderes.República. em cujo altar todas as violências e crimes eram oblatas dignas e oferendas úteis para a sua satisfação e eternidade. não havia nem o desenho do queixo ou olhar que fosse próprio. Era vulgar e desoladora. a 273 . O cadete lá estava. em feitiço. pobre de expressões. durante quase um ano. poderes de Imperador Romano. Era um olhar mortiço. sem encontrar obstáculo algum aos seus caprichos.

uma espécie de Luís XI forrado de um Bismarck. era uma preguiça mórbida. essa preguiça de nós todos. Quando diretor do Arsenal de Pernambuco. e no seu temperamento. de fino e supervidente. e durante o tempo em que foi ministro da Guerra. Tinha-o na conta de enérgico. havia no caráter do Marechal Floriano uma qualidade predominante: tibieza de ânimo. tornou-se notável pela indolência e desamor às obrigações dos seus cargos. sincero e desinteressado. muita preguiça. passava meses e meses sem lá ir. pelo que "legou" ao seu substituto um trabalho avultadíssimo. Pelos lugares que passou.inteligência e o temperamento. como que uma pobreza de irrigação nervosa. disse ele de si para si. O seu entusiasmo por aquele ídolo político era forte. provinda de uma insuficiente quantidade de fluido no seu organismo. Essas cousas não vogam. Não a preguiça comum. manhoso talvez um pouco. 274 . deixando tudo por assinar. não era assim. tenaz e conhecedor das necessidades do país. Entretanto. nem energia tinha para assinar o expediente respectivo. Com uma ausência total de qualidades intelectuais.

calma de grande homem de Estado ou de guerreiro extraordinário. tendo mandado fazer um inquérito. A braços com o levante de presos. as famosas "encruzilhadas dos talvezes". não compreende o descaso florianesco pela expedição de ordens. explicações aos subalternos. que tanto reagiram sobre a inteligência e imaginação nacionais. praças e inferiores da fortaleza de Santa Cruz. de um Napoleão. certamente necessárias deviam ser tais transmissões para que o seu senso superior se fizesse sentir e influísse na marcha das cousas governamentais e administrativas. em geral de todos os grandes homens de Estado. de suas vistas. de um Filipe II. mendigas de heróis e grandes homens. Toda a gente ainda se lembra como foram os seus primeiros meses de governo. abafou-o com medo que as 275 . de Guilherme I. da Alemanha. vinha o seu mutismo. Essa doentia preguiça fazia-o andar de chinelos e deu-lhe aquele aspecto de calma superior. de suas vontades. Dessa preguiça de pensar e de agir. os seus misteriosos monossílabos.Quem conhece a atividade papeleira de um Colbert. levados à altura de ditos sibilinos.

que o chamava "general de rua". Demais. Augereau. sem delegar tácita ou explicitamente a sua autoridade a subalternos irresponsáveis. deu a essas pessoas as melhores e mais altas recompensas. um César. um Napoleão. após lhe ter falado: "O homem meteu-me medo". Uma recordação basta. que permita aos subalternos aquelas intimidades deprimentes e tenha com eles as condescendências que ele tinha. 276 .pessoas indicadas como instigadoras não fizessem outra sedição. De resto. consentindo que o seu nome servisse de lábaro para uma vasta série de crimes de toda a espécie. disse a alguém. e. a vacilação de vontade de um homem que dispunha daqueles extraordinários recursos que estavam às suas ordens. e o corso estava senhor do exército sem batidelas no ombro. ninguém pode admitir um homem forte. Sabe-se bem sob que atmosfera de má vontade Napoleão assumiu o comando do exército da Itália. não contente com isto. a lentidão com que sufocou a revolta de 6 de setembro mostra bem a incerteza.

A sua preguiça. Honesto e probo como era. um amor entranhado. refratado nas necessidades mentais e sociais dos homens do tempo. esse jogo com pau de dous bicos. 277 . Era o seu amor à família. A hipoteca do "Brejão" e do "Duarte" foi o seu nariz de Cleópatra. jogo indispensável para conservar os rendosos lugares que teve e o fez atarraxar-se tenazmente à Presidência da República. de antigo que já se vai esvaindo com a marcha da civilização. em Richelieu. Em virtude de insucessos na exploração agrícola de duas das suas propriedades.. foi transformado em estadista.. e não queria morrer sem deixar à família as suas propriedades agrícolas desoneradas do peso das dívidas.Há uma outra face do Marechal Floriano que muito explica os seus movimentos. Daí lhe veio essa dubiedade. alguma cousa de patriarcal. a sua tibieza de ânimo e o seu amor fervoroso pelo lar deram em resultado esse "homem-talvez" que. atos e gestos. a sua situação particular era precária. a única esperança que lhe restava repousava nas economias sobre os seus ordenados.

isto é. pelo seu desprezo 278 . ter opiniões contrárias às suas e o castigo não eram mais palmadas. a sua educação militar e a sua fraca cultura deram mais realce a essa concepção infantil. Demais. não tanto por ele em si. A sua concepção de governo não era o despotismo. dinheiro e despertando até entusiasmo e fanatismo. nem a aristocracia. prisão e morte. depois de ter ele sido ajudante general do Império. Não há dinheiro no Tesouro. ponham-se as notas recolhidas em circulação. ministro. raiando-a de violência. pela sua perversidade natural. era a de uma tirania doméstica. nem a democracia. assim como se faz em casa quando chegam visitas e a sopa é pouca: põe-se mais água. que o sustentaram. que o ampararam. Esse entusiasmo e esse fanatismo. O bebê portou-se mal. castigase. sim.e pôde resistir a uma séria revolta com mais teimosia que vigor. após se ter "fabricado" à vista de todos e cristalizado a lenda na mente de todos. obtendo vidas. senador. porém. só teriam sido possíveis. que o animaram. o portar-se mal era fazer-lhe oposição. Levada a cousa ao grande.

mas pela fraqueza com que acobertou e não reprimiu a ferocidade dos seus auxiliares e asseclas. embora. desde que o marechal lhe falou familiarmente. começou a considerar aquele homem pequenino. se aproximando e. Não se demorou muito nessa ordem de pensamentos.pela vida humana. proteção aos fracos. Quaresma estava longe de pensar nisso tudo. de pince-nez e foi-se chegando. ele com muitos homens honestos e sinceros do tempo foram tomados pelo entusiasmo contagioso que Floriano conseguira despertar. de uns tempos para cá. na reforma radical que ele ia levar ao organismo aniquilado da pátria. ele não negaria tais esperanças e a sua ação poderosa havia de se fazer sentir pelos oito milhões de quilômetros quadrados do Brasil. disse a 279 . que o major se habituara a crer a mais rica do mundo. já tivesse dúvidas a certos respeitos. segurança. taciturno. Um seu companheiro de espera. Decerto. levandolhes estradas. quando já perto. Pensava na grande obra que o Destino reservava àquela figura plácida e triste. assegurando o trabalho e promovendo a riqueza.

ficara só e Quaresma avançou. com uma 280 .Quaresma. nomes. mas.. Tinha alguma cousa de asiático. porém. situações dos subalternos com quem lidava.. medidas tendentes a desafogar e dar novas bases à nossa vida agrícola. – Venho oferecer a Vossa Excelência os meus fracos préstimos. quase como um terrível segredo: – Eles vão ver o "caboclo". – Agradeço-te muito.. O marechal ouviu-o distraído. O major há muito que o conhece? Respondeu-lhe o major e o outro ainda lhe fez uma outra pergunta. sorriu com dificuldade. Sentiu por aí a força de sua popularidade e senão a razão boa de sua causa. com um pouco de satisfação. – Então. era cruel e paternal ao mesmo tempo. Onde tens andado? Sei que deixaste o Arsenal. levemente. empregos. Floriano tinha essa capacidade de guardar fisionomias.. O presidente considerou um instante aquela pequenez de homem. Quaresma explicou-lhe a sua vida e aproveitou a ocasião para lhe falar em leis agrárias. Quaresma? fez Floriano. o presidente.

e assim mesmo. marechal... Se Vossa Excelência desse ordem. Rasgou um pedaço de uma das primeiras páginas do manuscrito de Quaresma.. vai? O homem aproximou-se mais.. sobre aquela ponta de papel... um tanto amedrontado: – Vai bem.dobra de aborrecimento no canto dos lábios. escreveu algumas palavras ao seu ministro da Guerra. um quase "não me amole" e disse com preguiça a Quaresma: – Deixa aí. – Trazia a Vossa Excelência até este memorial. O presidente teve um gesto de mau humor. Depositou o manuscrito sobre a mesa e logo o ditador dirigiu-se ao interlocutor de ainda agora: – Que há. Ou antes: leva-lhe este bilhete.. – É exato. Ao acabar é que deu com a desconsideração: 281 ... Precisamos de um quartel. Bustamante? E o batalhão.. Fala ao Rufino em meu nome que ele pode arranjar. a lápis azul.

– Bem..– Ora! Quaresma! rasguei o teu escrito. mas não 282 . em seguida. o movimento da cidade parecia não ter sofrido alteração apreciável. Até à rua nada disseram um ao outro. seu companheiro do Paraguai. um terror.. agora TenenteCoronel.. Que posto queres? – Eu! fez Quaresma estupidamente. – Mas nós nos conhecemos! exclamou ele. Quaresma esteve olhando aquele velho mulato escuro. O major confirmou e o presidente.. alguma cousa de tremendo ameaçava todos e parecia estar suspenso no ar. Havia a mesma agitação de bondes. O dia estava claro e quente. não tinha nada escrito. Bustamante deu-se a conhecer. Era a parte de cima. com uma grande barba mosaica e olhos espertos. Os dous se despediram do presidente e desceram vagarosamente as escadas do Itamarati. Não faz mal. Quaresma vinha um pouco frio. Vocês lá se entendam. velho amigo do marechal. mas nas fisionomias. um espanto. Era o Major Bustamante. carros e carroças. voltando-se para Bustamante: – Aproveita Quaresma no teu batalhão.

.. um tenente com duzentos. não é? Quaresma então explicou por que o tratavam por major. O senhor que patente quer? Ah! É verdade! O Senhor é major.. 283 . – O senhor quer fazer parte? – Pois não. disse com entusiasmo Quaresma. Resolvi por isso fazer um rateio pelos oficiais.. Donde? – Da casa do General Albernaz.. – Estamos em dificuldades. – Folgo muito que o senhor concorde comigo. – Não me recordo. lhe tinha metido o nome numa lista de guardas-nacionais. calçado para as praças. não acha? – Certamente. Nas primeiras despesas devemos auxiliar o governo. fez Quaresma. Vejo que é um patriota.. Não convém sangrar o Tesouro... Não se lembra? Policarpo então teve uma vaga recordação e o outro explicou-lhe a formação do seu batalhão patriótico "Cruzeiro do Sul"..... Fardamento. influência no Ministério do Interior.... Um amigo..se lembrou de tê-lo já encontrado algum dia. em proporção ao posto: um alferes concorre com cem mil-réis.

Aceita? – Pois não.com esse posto. tomou nota com uma pontinha de lápis e despediu-se jovialmente: – Então. fazendo. às seis. A praça estava pouco transitada. protestou. O senhor fica mesmo sendo major. mas como teimassem deixou. A conversa se havia passado na esquina da Rua Larga com o Campo de Sant'Ana. Tencionava visitar o compadre em Botafogo. – Bem. – Qual é a minha quota? – Quatrocentos mil-réis. rufos de tambor. horas para a sua iniciação militar. assim. Um pouco forte. viu-se. major. os bondes passavam ao chouto compassado das mulas... fez Bustamante. no quartel provisório. mas. sempre tratado major.. entretanto.. e do portão central do quartel-general saía uma 284 . Quaresma pretendia tomar um bonde que o levasse ao centro da cidade. Bustamante tirou a carteira. é um posto importante. O senhor sabe. Nunca tendo pago os emolumentos. A princípio. e a cousa pegou. de quando em quando ouvia-se um toque de corneta.

mas foi logo interrompido. Ia tomar o bonde. Desdobrou-o vagarosamente. O General Albernaz gostava dessas cerimônias e tinha mesmo um prazer. todos os rumores guerreiros tinham cessado. com aquele seu uniforme maltratado. faiscando com um brilho duro e mau. antes que o bonde atingisse à Rua da Constituição. 285 . armas ao ombro. Já me apresentei ao marechal. baionetas caladas. Estava fardado.força. e quem não estivesse avisado havia de supor-se em tempos normais. Não durou muito. Quaresma chegou-se para o centro do banco e ia ler o jornal que comprara. bateram-lhe no ombro. Voltou-se. – Então veio ver a cousa? – Vim. quando se ouviram alguns disparos de artilharia e o seco espoucar dos fuzis. não trazia espada e o pince-nez continuava preso por um trancelim de ouro que lhe passava por detrás da orelha esquerda. uma deliciosa emoção em reatar conhecimentos que se tinham enfraquecido por uma separação qualquer. dançando nos ombros dos recrutas. – Oh! general! O encontro foi cordial.

Não chegamos a nos encontrar... É necessário. O "caboclo" é de ferro. é munição... Sabe muito bem quem sou e que munição que saia das minhas mãos. Deu de ombros.. Lá. Ele sabe lá. mas o Camisão... general? – Isto é. enganam-se!.. A República..... para o combate.– "Eles" vão ver com quem se meteram. marinheiro faz. concertou o trancelim que já caía da orelha e esteve calado um instante. Quaresma perguntou: – Como vai a família? 286 ... no depósito. Pensam que tratam com o Deodoro. houve muita desordem e comilança: mandou-se muita cal por pólvora – não sabia? – Não. É o fino o "caboclo": não me quis no litoral. mas o "homem" quer que eu fique com as munições. não... – Pois foi. Estou como encarregado das munições.... graças a Deus. – O senhor conheceu-o lá.. No Paraguai. não me sai um caixote que eu não examine.. No Paraguai.... Capitão manda. tem agora um homem na sua frente... O meu gosto era ir para as praias. É duro. o homem.

mas vinha uma hora. em que se penteava toda. porém. A filha enlouquecera de uma loucura mansa e infantil.." Outras vezes recortava papel. enfeitava-se e corria à mãe. o espiritismo e agora andava às voltas com um feiticeiro milagroso. numa atonia de inanimado. Passava dias inteiros calada. E Dona Ismênia. mamãe. como vai? A fisionomia do general toldou-se e respondeu como a contragosto: – Vai no mesmo. e escrevia: Ismênia de Albernaz e Fulano (variava) participam o seu casamento.. dizendo: "Apronta-me. como que caíra em imbecilidade. olhando estupidamente tudo. O general já consultara uma dúzia de médicos. não sarava. alvo que fizeram ser da sua vida. O meu noivo não deve tardar. a que 287 . O pudor de pai tinha-o impedido de dizer toda a verdade. a filha. em forma de participações. a um canto.– Bem. o Ricardo me disse. Sabe que Quinota casou-se? – Sabia. não perdia a mania e cada vez mais se embrenhava o seu espírito naquela obsessão de casamento. porém. é hoje o meu casamento. com um olhar morto de estátua.

porém. e. o seu espírito e a sua mocidade em pleno verdor. aniquilando-se. E no estrangeiro que mau efeito! 288 . Que atraso para o país. era levada para casa da irmã casada. Os bailes tinham diminuído. com todos os cuidados. nas datas principais. lá ficava. quando eram obrigados a dar um. a moça.não atingira. de forma a tornar impossível a reprodução de levantes e insurreições. tão festiva. – Decerto. Senhor Quaresma. Entristecia o seu estado aquela casa outrora tão alegre. E os prejuízos? Um porto destes fechado a comércio nacional quantos anos de retardamento não representa! O major concordou e mostrou a necessidade de prestigiar o Governo. um instante esquecidas da irmã que sofria. reprimiu a emoção e continuou no tom mais natural. enquanto as outras dançavam. à custa de todas as promessas. aduziu o general. não nos adiantamos. Assim não progredimos. naquele seu tom familiar e íntimo que usava com todos: – Isto é uma infâmia. Albernaz não quis revelar aquela dor de sua velhice.

Era o mesmo homem baixo. bem examinando. Entretanto. verificou que ele entrara naturalmente. quase medo. em todo ele. entretanto. assombro. com aquele cavanhaque apontado e o olhar agudo por detrás do pince-nez. com o seu passo miúdo e firme.O bonde chegara ao Largo de São Francisco e os dous se separaram. não havia mudança na fisionomia de Quaresma. Não foi indiferença que sentiu.. ia entrando conforme o velho 289 . Estava lendo na sala de jantar e Quaresma não se fazia anunciar. Mas. embora soubesse perfeitamente que ele estava a chegar. empurrado por uma força estranha. que lhe tirara a sua alegria de ver pessoa tão amada? Não atinou. Donde lhe vinha então essa cousa que a acanhava.. pálido. Nem mesmo estava mais queimado e o jeito de apertar os lábios era o mesmo que ela conhecia há tantos anos. Olga viu entrar seu padrinho sem aquela alegria expansiva de sempre. Quaresma foi direitinho ao Largo da Carioca e Albernaz seguiu para a Rua do Rosário. foi espanto. por um turbilhão. no seu corpo. parecialhe mudado e ter entrado impelido.

e o Armando está lá embaixo escrevendo. sarapintava tudo de ao invés.hábito. não podia escrever da mesma forma que eles. ao redor por derredor. em-pós. Buscava nisto uma distinção. um sábio. uma separação intelectual desses meninos por aí que escrevem contos e romances nos jornais. da mesma sintaxe que esses poetastros e literatecos. em seguida invertia as orações. Ele. isto por esto. A sua sabedoria superior e o seu título "acadêmico" não podiam usar da mesma língua. picava o período com vírgulas e substituía incomodar por molestar. Respondeu ao padrinho ainda sob a dolorosa impressão da sua entrada: – Papai saiu. O seu último truc intelectual era este do clássico. De fato. O processo era simples: escrevia do modo comum. com as palavras e o jeito de hoje. e sobretudo. Veio-lhe então a idéia do clássico. quão grande ou tão grande por quamanho. um doutor. dos mesmos modismos. ele estava escrevendo ou mais particularmente: traduzia para o "clássico" um grande artigo sobre "Ferimentos por arma de fogo". e assim obtinha o seu estilo clássico que começava a causar 290 .

com o seu grande bigode esfarelado. A sua tradução estava quase no fim. com um pequeno aborrecimento. em quase metade. se bem que muito usado. Gostava muito da expressão – às rebatinhas. lia o padre Vieira. Ele entrou prazenteiro. mais digno. tratado de mestre. quando a punha no branco do papel. usava-a a todo o momento e. anunciando-lhe a visita. pois com o tempo adquirira um vocabulário suficiente e a versão era feita mentalmente. mas logo às primeiras linhas o sono lhe vinha e dormia sonhando-se "físico". mas era plebeu. mas. julgou útil a interrupção. logo na primeira escrita. em pleno Seiscentos. imaginava que dera ao seu estilo uma força e um brilho pascalianos e às suas idéias uma suficiência transcendente. tal e qual o doutor Sangrado. o seu 291 . prescrevendo sangria e água quente. já estava bastante prático. De noite. Queria pôr "buraco". Na volta talvez encontrasse.admiração aos seus pares e ao público em geral. Recebeu o recado da mulher. como teimasse em não encontrar um equivalente clássico para "orifício". era. entretanto. pensou: e subiu à sala de jantar. "orifício".

e a autoridade se mantém lá à custa de assassínios. – Admito. por que então esse respeito. nas abelhas.......rosto redondo e encontrou padrinho e afilhada empenhados em uma discussão sobre autoridade. Dizia ela: – Eu não posso compreender esse tom divino com que os senhores falam da autoridade. não pôde deixar de objetar: – Mas é preciso.. tudo vai por água abaixo... que ouvira toda a frase. Nós sabemos bem que eles são homens como nós. Não se governa mais em nome de Deus. O doutor não teve dúvidas e foi logo dizendo: 292 . se for assim. indispensável.. mas. Quaresma acrescentou: – É em virtude das próprias necessidades internas e externas da nossa sociedade que ela existe. Quem sabe? Talvez. Nas formigas. fez evasivamente Quaresma. essa veneração de que querem cercar os governantes? O doutor. exações e violências? – Não se sabe. Mas há revoltas entre as abelhas e formigas.

quando ele se referiu ao modo familiar por que Floriano o tratara. meu caro doutor. Fizeram um pequeno lunch e Quaresma saiu. afirmou categoricamente Quaresma. a sua próxima incorporação ao batalhão "Cruzeiro do Sul". O doutor teve uma ponta de inveja. com as suas lojas profundas e escuras. o pináculo da escala zoológica iremos buscar normas de vida entre insectos? – Não é isso. Conversaram ainda muito tempo. os homens.– Que temos nós com as abelhas? Então nós. mas não. A questão é consolidá-la. Ele não tinha acabado a explicação e já Olga refletia: – Ainda se essa tal autoridade trouxesse felicidade – vá. Sentia necessidade de rever aquelas ruas estreitas. de que vale? – Há de trazer. a esburacada 293 . buscamos nos exemplos deles a certeza da generalidade do fenômeno. onde os empregados se moviam como em um subterrâneo. O major contou a sua visita a Floriano. por assim dizer. A tortuosa Rua dos Ourives. disse Quaresma com doçura. da sua imanência.

a Rua do Ouvidor era a mesma. os "jacobinos". o que não impedia de haver jornais "jacobiníssimos" redigidos por portugueses da mais bela água. a guarda abnegada da República. Quaresma jantou num restaurant e dirigiu-se ao quartel. corriam para dentro das lojas. A não ser esse grupo gesticulante e apaixonado. Os namoros se faziam e as moças iam e vinham. que funcionava 294 . Havia grupos parados e moças a passeio. depois da palidez do medo. no Café do Rio. a tolerância e o respeito pela liberdade e a vida alheias eram crimes de lesa-pátria.Rua da Assembléia. esperavam um pouco e logo voltavam sorridentes. Eram os avançados. luminoso. o sangue a subir às faces pouco e pouco. Se uma bala zunia no alto céu azul. A vida continuava a mesma. as moças davam gritinhos de gata. os intransigentes a cujos olhos a moderação. sintomas de monarquismo criminoso e abdicação desonesta diante do estrangeiro. a casquilha Rua do Ouvidor davam-lhe saudades. uma multidão. O estrangeiro era sobretudo o português.

armas! O major entregou a sua quota ao coronel e este esteve a mostrar-lhe o modelo do fardamento. mas com as pedras manchadas das barrelas e da água de sabão. e admitido no batalhão com o posto de alferes. ambos divididos em cubículos do tamanho de camarotes de navio. escada tosca e oscilante. Tinha o tal cortiço andar térreo e sobrado. a se 295 . A casa da ordem funcionava no primeiro quartinho do sobrado e o pátio. um tanto coxo. em cruz. já sem as cordas de secar ao sol a roupa. No sobrado. servia para a instrução dos recrutas. O instrutor era um sargento reformado. Entre soldados entrava um homem. que gritava com uma demora majestosa: "om – brô"..provisoriamente num velho cortiço condenado pela higiene. alamares dourados e quatro estrelas prateadas. que gemia à menor passada. lá pelos lados da Cidade Nova. Era muito singular essa fantasia de seringueiro: o dólmã era verde-garrafa e tinha uns vivos azul-ferrete. na gola.. Uma gritaria fê-los vir até à varanda. havia uma varanda de grade de pau e uma escada de madeira levava até lá.

Enfim. sim. Há necessidade de gente. – É o Ricardo! exclamou Quaresma. major! Quaresma chamou de parte o coronel. suplicou-lhe: – Salve-me. mas dêem-me o meu violão. seguia a conversa dos dous: adivinhou a recusa e exclamou: – Eu sirvo sim... ao mesmo tempo.. Ricardo.debater. É um voluntário recalcitrante. mas foi inútil. O senhor não o conhece. Bustamante estava impassível na varanda e só respondeu depois de algum tempo: – Conheço.. rogou-lhe e suplicou-lhe. Bustamante perfilou-se e gritou aos soldados: – Restituam o violão ao cabo Ricardo! 296 .. Os soldados subiram com o "voluntário" e Ricardo logo que deu com o major. um patriota rebelde.. fazia-o cabo. coronel? continuou ele com interesse e piedade. de longe. a chorar e a implorar. levando de quando em quando uma reflada.

Quaresma. está povoada de ruídos. que se condensa ali e aqui em aparições. os apitos de fábricas e locomotivas. coberto de algas. É um Visionário Oito horas da manhã.. O mar está silencioso: há grandes intervalos entre o seu fraco marulho. é o desconhecido. em semelhanças de cousas.. e o odor da maresia parece mais forte com a neblina. dentro daquele decoro. Para a esquerda e para a direita. e ouve-se mesmo a bulha compassada de remos que ferem o mar. de uma claridade difusa. O chiar das serras vizinhas. 297 . contra aquela muralha de flocos e opaca. Vê-se da praia um pequeno trecho. Entretanto. mal se enxergam as partes baixas dos edifícios próximos. sujo. Acredita-se. Do lado da terra. o Mistério. A cerração ainda envolve tudo. aquela pasta espessa. os guinchos de guindastes dos navios enchem aquela manhã indecifrável e taciturna. para o lado do mar. então.II Você. que é Caronte que traz a sua barca para uma das margens do Estige. a vista é impotente contra aquela treva esbranquiçada e flutuante.

outros procuram com os olhos o céu 298 . Os ruídos continuam. Não se ouve a bulha: o escaler afastou-se. as aves morrem de encontro às paredes brancas das casas. Não é noite. marulhando com grandes intervalos. não é dia. de encontro à areia da praia. e.. os soldados deitaram-se pela relva que continua a praia. algas e sargaços. parece que vêm do fundo da terra ou são alucinações auditivas. suja de bodelhas. fracamente. Aos grupos. A nossa miséria é mais completa e a falta daqueles mudos marcos da nossa atividade dá mais forte percepção do nosso isolamento no seio da natureza grandiosa. é a hora da angústia. não há estrelas nem sol que guiem. parece que. é a luz da incerteza.Atenção! Todos perscrutam a cortina de névoa pastosa. como nada se vê. tenuemente. No mar. na terra. vão surgir demônios. não é o crepúsculo. Os rostos estão alterados.... A realidade só nos vem do pedaço de mar que se avista. após o rumor dos remos. As fisionomias respiram aliviadas. não é o dilúculo. Alguns já cochilam. a medo. do seio da bruma.

da artilharia vai à balística. sentado numa pedra. lendo. e olha aquela manhã angustiosa. da 299 . Sob o fardamento de cabo. de rifle à cintura e gorro à cabeça. O cabo Ricardo Coração dos Outros. É preciso não enferrujar os dedos. Aquela vida solta da caserna vai-lhe bem n'alma. sozinho. onde ela faz sentir toda a sua força de desesperar. macias e fragrantes. O seu estudo predileto é agora artilharia. mas. cantarolando em voz baixa.através do nevoeiro que lhes umedece o rosto. Comprou compêndios. de quando em quando.. está de parte. ele só tinha olhos para as alvoradas claras e purpurinas. O seu pequeno aborrecimento é não poder. ele o experimenta. o menestrel não se aborrece. Em geral.. em horas de folga. O comandante do destacamento é Quaresma que.. consentisse. O major está no interior da casa que serve de quartel. soltar o peito. talvez. como sua instrução é insuficiente. aquele amanhecer brumoso e feio era uma novidade para ele. o violão está lá dentro e.. Era a primeira vez que via a cerração assim perto do mar.

estuda artilharia. A unidade tem poucos oficiais e muito poucas praças. superintendendo a vida do batalhão. que é 300 . contudo. Quaresma não se incomoda com isso. Há falta de capitães. desce mais a escada. o Bustamente da barba mosaica. à geometria e à álgebra e à aritmética. o de tenentes quase.balística à mecânica. e leva assim aqueles dias de ócio guerreiro enfronhado na matemática. vai à trigonometria. de compêndio em compêndio. nessa matemática rebarbativa e hostil aos cérebros que já não são moços. Ele percorre essa cadeia de ciências entrelaçadas com uma fé de inventor. mas já há um major. vai aprendendo lentamente a servirse da boca-de-fogo e submete-se à arrogância do subalterno. É encarregado dele o Tenente Fontes. mas o Estado paga o pré de quatrocentas. o número de alferes está justo. da mecânica ao cálculo e à geometria analítica. O comandante do "Cruzeiro do Sul". mas ele nada tem a ver com o mortífero aparelho. Aprende uma noção elementaríssima após um rosário de consultas. Há no destacamento um canhão Krupp. que não dá obediência ao patriota major. continua no quartel.

A blusa era curtíssima. Bustamente. e o comandante. o antigo agricultor do "Sossego". por modéstia. Chama-me o cabo Ricardo. posso ir almoçar? – Pode. tirou-as e sentiu pelo rosto o sopro da liberdade. Ricardo? 301 . e as calças eram compridíssimas e arrastavam no chão. Estava engraçado dentro do seu fardamento de caporal. e um alferes. A cerração se ia dissipando. Polidoro. Assim que se viu no mato. Ricardo Coração dos Outros apareceu. mas os oficiais pouco aparecem. este mesmo só à noite. Um soldado entrou: – Senhor comandante. que. três alferes. que levava a sua casa. sungada. A praça saiu capengando em cima de grandes botinas. estão a postos. Estão doentes ou licenciados e só ele. – Como vais. os punhos lhe apareciam inteiramente. se fez simplesmente tenente-coronel. O comandante chegou à janela. o pobre homem usava aquela peça protetora como um castigo. Tem quarenta praças o destacamento que Quaresma comanda. Já se via o sol que brilhava como um disco de ouro fosco.Quaresma. dous tenentes.

..... Quaresma jantava e almoçava ali mesmo.. não é? O trovador sentiu-se alegre com o interesse do comandante: – Não. Ricardo ia partir quando o major recordou: – Manda-me trazer o almoço. Uma coisa. Para que dizer. As refeições eram-lhe fornecidas por um "frege" próximo e ele dormia em um quarto daquela edificação imperial. major... Se a coisa for assim até ao fim.– Bem. que sim. aí pelas horas em que não há que fazer. hein? Calaram-se um pouco.. não é mau.. Quaresma deitou sobre o inferior e amigo aquele seu olhar agudo e demorado: – Andas aborrecido. – Bem. É. Não era raro também dormir. major. Dizem que no Paraguai. alisou o cavanhaque e disse: – Eu. ir nas mangueiras.. assim. Cante lá... E o senhor. O major coçou a cabeça. cantar um pouco. mas não grite.. não se poderia. Porque a casa 302 .... – O senhor sabe que isso de cantar baixo é remar em seco. O diabo é quando há tiro. não sei. major? – Assim..

por instantes. em frente. aquilo tudo tinha um ar de paisagem holandesa. à esquerda. alongando a vista pelo mar sossegado. a ilha dos Ferreiros. a ilha do Governador. quase repentinamente. Primeiro surgiam as partes baixas. Ficavam nela também a estação da estrada de ferro do Rio Douro e uma grande e barulhenta serraria. com os seus depósitos de carvão. era o saco da Raposa.em que se acantonara o destacamento era o pavilhão do imperador. olhou a praia suja e ficou admirado que o imperador a quisesse para banhos. as altas. havia a Saúde. cujas montanhas acabavam de recortar-se no céu azul. os navios de comércio: galeras de três mastros. altaneiros barcos à vela – que iam saindo da bruma. 303 . situado na antiga Quinta da Ponta do Caju. e. Quaresma veio até à porta. e. a Sapucaia horrenda. e. satisfeitas. lentamente. As formas das cousas saíam modeladas do seio daquela massa de névoa pesada. à luz daquela manhã atrasada. cargueiros a vapor. a Gamboa. Niterói. e por fim. A cerração se ia dissipando inteiramente. os Órgãos azuis. o Retiro Saudoso. altos de tocar no céu. À direita. como se o pesadelo tivesse passado.

O soldado deu rebate. O Tenente Fontes. 304 . O soldado de vigia viu lá ao longe um vulto que se movia dentro da sombra. vinha ver as cousas como iam. aqueles apitos. resvalando sobre as águas do mar. O cento e vinte e cinco e o trezentos e vinte não responderam hoje a revista. senhor. o pequeno destacamento pôs-se a postos e Quaresma apareceu. Era como se a alegria voltasse à terra. Quase nunca dormia ali. – Faça a parte. A treva ainda era profunda. durante o dia. – Sim. pernoitava em casa.A neblina foi-se e um galo cantou. chegou. Uma madrugada. ele não estava. o homem do canhão. Chegou o almoço e o sargento veio dizer a Quaresma que havia duas deserções. e. era uma aleluia. Quaresma almoçava. os guinchos tinham um acento festivo de contentamento. e também a ligeira fosforescência das águas. Não trazia luz alguma: só o movimento daquela mancha escura revelava uma embarcação. Aqueles chiados. – Mais duas? fez admirado o major.

major. É preciso ter sempre em vista a eficiência do fogo. que acertavam.. do mar para as fortalezas. fazendo estudos práticos. Correu a casa e foi consultar os seus compêndios e tabelas. a distância. a alça. Com o canhão tal. e das fortalezas para o mar.... Lá vinha uma ocasião. Fontes veio e sabendo do caso no dia seguinte riu-se muito: – Ora... os soldados estavam tontos e um deles tomou a iniciativa: carregou a peça e disparou-a.... Demorou-se e a lancha avançava. entrecortado pelo resfolegar: – Viram bem. Fogo para diante! E assim era.– O canhão! Já! Avante! ordenou o comandante. você pensa que está em um polígono. o forte Acadêmico fez um maravilhoso disparo. o ângulo. E em seguida. porém. tanto os navios como os fortes saíam incólumes de tão terríveis provas. 305 . Quase todas as tardes havia bombardeio. nervoso. recomendou: – Esperem um pouco.. então os jornais noticiavam: "Ontem. Quaresma reapareceu correndo. e disse. e. assustado.

depois de exame atento ao canhão. Olhava o horizonte. que entoava endechas magoadas. o mesmo jornal retificava. como as goelas de um animal feroz oculto entre ervas. quando ouviu o gemer do violão e uma voz que dizia: Prometo pelo Santíssimo Sacramento.. Passavam-se dias e a cousa já estava esquecida.meteu uma bala no 'Guanabara'. reclamando as honras do tiro para a fortaleza de Santa Cruz. quando aparecia uma carta de Niterói. em torno de Ricardo Coração dos Outros. os soldados deitados ou sentados em círculo. e estavam tão 306 . a pedido da bateria do cais Pharoux. Dirigiu-se para o local donde partiam os sons e se lhe derrapou este lindíssimo quadro: à sombra de uma grande árvore.." No dia seguinte. As praças tinham acabado de almoçar e beber a pinga. O Tenente Fontes chegou e esteve examinando o canhão com o faro de entendedor. que era a que tinha feito o disparo certeiro. e considerava a ilha das Cobras. Havia uma trincheira de fardo de alfafa e a boca da peça saía por entre os fiapos de palha.

Fontes foi entrando e dizendo: – Que é isto.. mas voluntário. e a esquerda. que repousava no chão. – Que é isto? disse ele severamente. e Ricardo. com a mão direita no gorro. Vossa Senhoria sabe que se nós não tivéssemos ordem. Quaresma continuava no seu estudo. para a grandeza da pátria. – Bem. Não quero mais isto. em continência. objetou Ricardo. segurando o violão. ao encontro do major do "Cruzeiro do Sul". – Não temos aqui Major Quaresma.. – Mas. "Seu" Quaresma! Então o senhor permite cantorias no destacamento? 307 . desculpou-se: – "Seu" tenente. perfilado. o Senhor Major Quaresma. Não quero. não iríamos brincar. disse o oficial. Os soldados levantaram-se todos. foi o major quem permitiu.embevecidas na canção de Ricardo que não deram pela chegada do jovem oficial. já disse! Os soldados debandaram e o Tenente Fontes seguiu para a velha casa imperial. um rolar de Sísifo.

aqueles tiros... Em seguida perguntou ao oficial o modo de extrair a raiz quadrada de uma fração decimal. não percebeu motivo para agastamento e disse com doçura: – Fez bem. Já proibi. Quaresma não se deu por agastado. e esperava acabar a revolta para efetuar o casamento. em pleno serviço? – Mas que mal faz? Ouvi dizer que em campanha. a terceira filha do general Albernaz. a corneta feriu o ar com a sua voz 308 . Fontes era noivo de Lalá. – E a disciplina? E o respeito? – Bem. Ele repetiu: – Então o senhor permite que os inferiores cantem modinhas e toquem violão. Durante uma hora a conversa entre os dous versou sobre este pequenino fato familiar a que estavam ligados aqueles estrondos. aquela solene disputa entre duas ambições. Subitamente. disse Quaresma. – Não é preciso. o rapaz ensinou-lhe e eles estiveram cordialmente conversando sobre cousas vulgares.O major não se lembrava mais da cousa e ficou espantado com o ar severo e ríspido do moço. vou proibir.

o major perguntou: – Que toque é? – Sentido. zunindo. tropeçando na espada venerável que teimava em se lhe meter entre as pernas curtas. cantando. Fontes perfeitamente fardado. 309 . o canhão tinha ao lado a munição necessária. a assistir o tiroteio. inofensiva. com a proa alta assestada para o posto. Uma lancha avançava lentamente. e o major apertando o talim. os serventes carregavam a peça e o homem fazia a pontaria e um tiro partia. Os soldados já estavam nas trincheiras. De repente. garotos. às trincheiras. Às vezes eles chegavam bem perto à tropa. e fora um destes que gritara: queimou! E assim sempre. atrapalhando o serviço. em outras. Fontes assestou o ouvido. sem encontrar jeito. armas à mão. a bala passou alto. Além dos soldados. havia curiosos. um cidadão qualquer chegava ao oficial e muito delicadamente pedia: O senhor dá licença que dê um tiro? O oficial acedia. Os dous saíram. saiu de sua borda um golfão de fumaça espessa: Queimou! – gritou uma voz. A lancha continuava a avançar impávida. Todos se abaixaram.metálica.

os pequenos garotos. vendo o astro solitário pratear a água e encher o céu. seguiam o bombardeio como uma representação de teatro: "Queimou Santa Cruz! Agora é o 'Aquidabã'! Lá vai!" E dessa maneira a revolta ia. Era como se fosse uma noite de luar. dos urinários.. um divertimento da cidade. Eram alfinetes de gravata. o terraço do Passeio Público se enchia. corriam todos em bolo. e quando acontecia cair uma. familiarmente. lapiseiras. a ver. a revolta passou a ser uma festa.Com o tempo. Alugavam-se binóculos e tanto os velhos como as moças. no tempo em que era do tom apreciá-las no velho jardim de Dom Luís de Vasconcelos. num segundo. faziam-se também coleções das 310 . quitandeiros ficavam atrás das portadas. entrando nos hábitos e nos costumes da cidade. vendedores de jornais. a apanhá-la como se fosse uma moeda ou guloseima. feitas com as pequenas balas de fuzis. engraxates. a esperar a queda das balas. das árvores. As balas ficaram na moda.. Nos cais Pharoux. berloques de relógios. Quando se anunciava um bombardeio. os rapazes como as velhas.

O canhão vomitou o projétil. A embarcação deixou de provocar a fúria do posto do Caju. areados. gritavam: queimou! Houve um em Niterói que teve o seu quarto de hora de celebridade. A embarcação respondeu e o rapazote gritou: queimou! Eram sempre esses garotos que anunciavam os tiros do inimigo. a criar inimigos e admiradores. os jornais do tempo ocuparam-se com ele. ornavam os consolos. tanto ele como a "Luci". muito pesada. A lancha continuava a atirar. uma bela lancha que chegou fazerse entidade na imaginação da urbs. os "melões" e as "abóboras". a interessá-la. e Fontes deu 311 .médias e com os seus estojos de metal. Chamavam-no "Trinta-Réis". recuou um pouco e logo foi posto em posição. Um herói! Passou a revolta e foi esquecido. Mal viam o fuzilar breve e a fumaça. jorrar devagar. no navio. os dunkerques das casas médias. como chamavam. Fontes fez um disparo. polidos. fizeram-se subscrições a seu favor. as grandes. lá longe. guarneciam os jardins. como vasos de faiança ou estátuas. lixados.

Os teatros eram freqüentados e os restaurants noturnos também. Descia a cidade e deixava o posto entregue a Polidoro ou a Fontes. se estava. logo 312 . No centro da cidade. e tudo isso estimulava o divertir-se. marceneiro de profissão e em atividade numa fábrica de móveis. além do que havia também a morte sempre presente. quando o aborrecimento lhe vinha. Raras vezes o fazia de dia. Os acontecimentos eram os mesmos e a guerra caía na banalidade da repetição dos mesmos episódios. Os mais dias que passou naquele extremo da cidade não eram diferentes deste. Quaresma recolheu-se ao seu quarto e continuou os seus estudos guerreiros. gratificações. e. a noite era alegre e jovial. Quaresma. Ia às vezes ao teatro. porque Polidoro. saía. às vezes. à paisana. Havia muito dinheiro. e.instruções ao seu chefe da peça. A espaços. porém. o governo pagava soldos dobrados. só vinha à noite. e foi-se embora. o mais assíduo. não se metia naquele ruído de praça semi-sitiada.

logo que Polidoro chegava. aqueles ciprestes meditativos que as vigiam. como carneiros tosquiados e limpos a pastar. aí deu-lhe vontade de ver a sua antiga casa e afinal entrou na residência do General Albernaz. recolhidas e concentradas. com as suas campas alvas que sobem montanhas. As casas tinham um aspecto fúnebre. pelas ruas dos arredores. Em outras tardes. pelas praias até o Campo de São Cristóvão. para fazer sentir nela tão forte aspecto funéreo. Devia-lhe aquela visita e aproveitou o ensejo. as palmeiras ciciavam doridas. A paisagem se impregnara da Morte e o pensamento de quem passava ali mais ainda. saía a pé. Foi vindo até ao Campo. 313 .acabado o espetáculo. o mar marulhava lugubremente na ribanceira lodosa. e até o tilintar da campainha dos bondes era triste e lúgubre. voltava para o quarto da cidade ou para o posto. e como que se lhe representava que aquela parte da cidade era feudo e senhorio da morte. Ia vendo aquela sucessão de cemitérios.

314 . os mapas de companhia e outros documentos. além do Tenente Fontes e o Almirante Caldas.. o Tenente-Coronel Inocêncio Bustamante. a organização do seu batalhão era irrepreensível.. Falta-lhes patriotismo! – Fazem muito bem. nove. pela boa caligrafia com que eram escritos os livros mestres. aparecia de onde em onde nos destacamentos do seu corpo.. Ora! disse o almirante. Após os cumprimentos. as relações de mostra. para não deixar de vigiar a escrituração.Acabavam de jantar e jantara com o general. Com auxílio deles. o comandante de Quaresma. É um desertar sem nome. Bustamante era um comandante ativo. mas dentro do quartel.. e. ele logo perguntou ao major: – Quantas deserções? – Até hoje.. Bustamante coçou a cabeça desesperado e refletiu: – Eu não sei o que tem essa gente. Havia dez dias que Quaresma o não via. disse Quaresma. Não havia quem como ele se interessasse pelos livros..

ele não comandaria nem uma divisão. – Não se deve desesperar..Caldas andava aborrecido. – O almirante não deve falar assim.. o senhor é moço. mas. É verdade que o governo ainda não organizara a sua esquadra. continuou Fontes persuasivo. pelo rumor que corria. o general e Quaresma assistiam à pequena discussão calados e os dous primeiros um tanto sorridentes com a fúria de Caldas. O seu patriotismo se enfraquecia com o diluir-se da esperança de ser algum dia vice-almirante.. Bustamente. Uma iniqüidade! Era velho um pouco.. – Meu caro tenente. O seu processo ia mal e até agora o governo não lhe tinha dado cousa alguma. que não se cansava de dançar a perna e alisar os longos favoritos brancos. – Que tenho eu com eles? fez agastado Caldas. A pátria está logo abaixo da humanidade.. Não trabalhamos para nós. O tenente respondeu: 315 . nessa matéria ele podia despender toda uma energia moça.. entretanto.. mas para os outros e para os vindouros. pessimista. é verdade. Eu sei o que são essas cousas.. por não ter nunca comandado.

Ele era magro e chupado. em 316 . de ordem. essa de elevação moral. acrescentou Albernaz. Ninguém ali lhe podia contestar. Com a sua voz arrastada e nasal. que a gente não sabe onde fica. O major nada disse. Nós todos devemos trabalhar para que surjam épocas melhores. moreno carregado e a oval do seu rosto estava amassada aqui e ali.– Muito. embora no íntimo duvidosos. aduziu ceticamente Bustamante. em face daquelas contestações. ao contrário dos seus congêneres de seita. – Eu também penso assim. – Nunca houve e nunca haverá! disse de um jato Caldas. depois de ouvir todos. Fontes. almirante. parecia desinteressado da conversa. E a sua afirmação fez calar todos. de felicidade e evolução moral. É uma curiosa Idade Média. não se agastou. Quaresma só sabia história do Brasil e os outros nenhuma. falou com unção: – Houve já um esboço: a Idade Média. agitando a mão direita no jeito favorito dos sermonários. – Isto há de sempre ser o mesmo.

na sua opinião. Nada disso foi objetado ao positivista e a conversa resvalou para a revolta. Não tinha plano algum. atacou fogo na palhoça em que encerrava o seu filho Crame mais a mulher deste e filhos" – o positivista objeta: "Ainda não estava perfeitamente estabelecido o ascendente da igreja. embora isso custasse rios de 317 . levava a dar tiros à toa. eles respondem: uma hora que ainda não estava perfeitamente estabelecido o ascendente moral da igreja." "São Luís". Citam-se as epidemias de moléstias nervosas.. diremos logo nós.. já devia ter feito todo o esforço para ocupar a ilha das Cobras. "quis executar um senhor feudal porque mandou enforcar três crianças que tinham morto um coelho nas suas matas. as cruéis matanças que Carlos Magno fez aos saxões.que ano? Se a gente diz: "No tempo de Clotário. a miséria dos campônios. outra que ele já tinha desaparecido. O almirante criticava severamente o governo." Objeta o fiel: "Você não sabe que a nossa Idade Média vai até o aparecimento da Divina Comédia? São Luís já era a decadência". as ladroagens à mão armada dos barões. com suas mãos. as alucinações do milênio. ele próprio.

da sala de visitas à sala de jantar onde ele estava. perguntou. não a tomaram. de quando em quando. Quaresma voltara ao silêncio. e as outras que vinham. O senhor sabe. cada vez mais abismada na sua mania. Viu todos: Dona Maricota. Por fim. Ele procurava ver Ismênia. enfraquecendo-se 318 . sempre ativa e diligente.sangue. não se conteve. esteve lá! – Isto é. o noivo da conversa interminável.. Adoeci e vim um pouco antes para o Brasil. Albernaz ainda não tinha dado o seu aviso. mas Quaresma e Fontes julgavam que não: seria uma aventura arriscada e de uma improficuidade patente. e por pouco! – Entretanto. a arrancar. Lalá. As condições naturais eram outras e assim mesmo o reconhecimento foi perfeitamente inútil.. com o olhar.. Fontes lhe tinha inteirado do seu estado e o major se sentia por qualquer cousa preso à moléstia da moça. Bustamente não tinha opinião assentada.. mas o Camisão disseme que foi arriscado. disse Fontes. e veio a fazê-lo assim: – Mas nós reconhecemos Humaitá. Soube que estava em casa da irmã casada e ia pior.

Vinha cheio da perturbação especial que põe em nós o luar que estava lindo. Quaresma. Não sei. e ir de posto em posto. terno e leitoso.de corpo. O fato se espalhou pelo público que o apreciava extraordinariamente.. O general contou tudo com franqueza a Quaresma e quando acabou de narrar aquela sua desgraça íntima. não por sono. Eram dez horas quando o major se despediu. vestido. Era seu hábito sair à noite. mas sofria sem perceber o efeito da luz pálida e fria do luar. e o Presidente teve 319 .. parece que nos tiram o envoltório material e ficamos só alma. O major não colhia bem a sensação transcendente. envolvidos numa branda atmosfera de sonhos e quimeras. de madrugada. Dentro em pouco Ricardo veio chamálo: o marechal estava aí. Deitou-se um pouco. às vezes. mas em virtude daquela doce embriaguez que o astro lhe tinha posto nos sentidos. naquela noite. de delíquio. disse com um longo suspiro: – Não sei. Voltou de bonde para a Ponta do Caju. É uma emoção de desafogo do corpo. Saltou e recolheu-se logo a seu quarto.

banhados pelo luar. Semelhava roncar. lentamente: – Hei de mandar pôr um holofote aqui. semi-acesa. falou mais. resfolegava. Um pouco afastada da estação uma locomotiva. sossegados como que dormiam. O marechal respondia por monossílabos preguiçosos e olhava ao redor. há dias passados. pequenos. e uma curta sobrecasaca surrada. o marechal perguntou: 320 . As anosas mangueiras. com falta de galhos aqui e ali. Quaresma veio ao seu encontro. Atravessaram o velho sítio de recreio dos imperadores. O luar estava magnífico. Os dous andavam. Floriano vestia chapéu de feltro mole. abas largas. dormindo. dizendo vagarosamente. Quaresma veio acompanhá-lo até ao bonde. os carros. Quase ao despedir-se. pareciam polvilhadas preciosamente de prata.mais esse documento para firmar a sua fama de estadista consumado. O major cumprimentou-o e esteve a dar-lhe notícias do ataque que fora feito ao seu posto. Tinha um ar de malfeitor ou de exemplar chefe de família em aventuras extraconjugais. muito quietos.

o portão estava a dous passos.. Pareceu-lhe mais simpática a fisionomia do ditador.– Quantos homens tem você? – Quarenta. Os edifícios da serraria pareciam cobertos de neve. Quaresma entusiasmou-se: – Vê Vossa Excelência como é fácil erguer este país. Quaresma voltou-se. O marechal mastigou um: "não é muito". tanto era o branco luar. Tomou coragem. Se lhe falasse. Aproximaramse do portão. Num dado momento como que houve uma bulha atrás. ousou e falou: – Vossa Excelência já leu o meu memorial. era indispensável. mas não teve coragem de pronunciá-la. mas Floriano quase não o fez. e voltou ao mutismo.. O major continuou a mastigar a sua pergunta. urgia. Desde que se cortem 321 . marechal? Floriano respondeu lentamente. quase sem levantar o lábio pendente: – Li. Preparou a pergunta. Num dado momento. Quaresma viu-lhe o rosto inundado pela luz da lua. Continuaram a andar. O major pensou: que é que tem? não há desrespeito algum.

.. titubeou. Vossa Excelência verá que tudo isto muda. mas. que. ficaremos com a nossa independência feita. Aquele falatório de Quaresma. disse: – Mas... no memorial que Vossa Excelência teve a bondade de ler. Quaresma. a medidas governamentais. em vez de tributários. que eu hei de pôr a enxada na mão de cada um desses vadios?! Não havia exército que chegasse. iam mover-lhe o pensamento.todos aqueles empecilhos que eu apontei.. À proporção que falava. Quaresma espantou-se. se a visse. por mais que não quisesse. mas retorquiu: 322 . aquele apelo à legislação. mais Quaresma se entusiasmava. O presidente aborrecia-se.. encoberto agora como lhe estava o rosto pelas abas do chapéu de feltro. pois havia na sua máscara sinais do aborrecimento mais mortal. teria de esfriar. Num dado momento. Se Vossa Excelência quisesse. pensa você. desde que se corrijam os erros de uma legislação defeituosa e inadaptável às condições do país. Ele não podia ver bem a fisionomia do ditador.

O bonde partiu. dava fisionomia às cousas. Bastava.. de favorecê-lo e torná-lo remunerador. está capaz de favorecer. dizendo com aquela sua placidez de voz: – Você. com vidraças e portas feitas com a luz da lua. é um visionário..– Mas. marechal.. Atravessavam o portão da velha quinta de Pedro I. por exemplo.. O bonde chegou. plástico e opalescente. com a sua luz emprestada. ele se despediu do major. A lua povoava os espaços... com medidas enérgicas e adequadas. o aparecimento de iniciativas. não é isso. enfim. de encaminhar o trabalho. Um grande edifício inacabado que havia na rua parecia terminado. com o seu prestígio e poder. Quaresma. Vossa Excelência. enchia a vida. fazia nascer sonhos em nossa alma. Floriano já ouvia Quaresma muito aborrecido.. *** 323 . Era um palácio de sonho.. O luar continuava lindo.

e enquanto este tinha a cabeça sobre um pescoço alto. os feiticeiros tisanas. – Eu tenho experimentado tudo. rezas e defumações. espíritas. Tenho corrido médicos. Eu não sei. até feiticeiros... andando a pequenos passos e conversando. aquele a tinha metida entre os ombros proeminentes. Quaresma. não há meio! – Já a levou a um médico especialista? – Já... os espíritas são os melhores. mas não sei.. muito nessa postura. a pé. Quaresma! E os olhos do velho se orvalhavam por baixo do pince-nez. como cotos de asas.III ... porém.E Tornaram Logo Silenciosos. Quaresma! E levantou os olhos para o céu. que estava um tanto plúmbeo. Os dous se haviam encontrado na pagadoria da Guerra e vinham pelo campo de Sant'Anna. O general era mais alto que Quaresma.. Não se demorou. Albernaz reatou: – E remédios! Cada médico receita uma cousa. dão homeopatia. o 324 .

enlanguescendo.. A mulher não quer e agora mesmo. que. e disse: – Por que não a recolhe a uma casa de saúde. procurar médiuns e feiticeiros. naqueles últimos meses. Era de fazer refletir ver aquele homem. para sarar a filha. mas da saúde comum. Albernaz dizia a verdade. de todos os conselhos apontados por quem quer que fosse. sempre febril. para curá-la tanto de sua loucura como da atual moléstia intercorrente. não vale a pena. general.. piorava sensivelmente. Falava da filha. marchando a passos largos para o abraço frio da morte. lançara mão de todos os recursos. Levantou o olhar ao fim de algum tempo. não tanto da sua moléstia mental.. já começava a cair. vivendo de cama. da Ismênia. no estado em que a menina está. marcado com um curso governamental. 325 .pince-nez não permitia. definhando. general? – Meu médico já me aconselhou isso. Quaresma abaixou a cabeça e andou assim um pouco olhando as granulações do granito do passeio..

rapidamente. Os médiuns chegavam perto da moça. nervosamente. lentas e acabadas. do peito para a moça. Em geral. ficam com uns olhos desvairados. batiam com feixes de ervas. como se estivesse recebendo as últimas comunicações do que não se vê nem se 326 . gritavam: "Sai.Às vezes até levava-os em casa. um tanto já diminuída da sua atividade e diligência. no intuito de descarregar sobre ela os fluidos milagrosos. fixos. O ritual era complicado e tinha a sua demora. acendiam um fogareiro no quarto. olhando ternamente aquele grande rosto negro do mandingueiro. eram pretos africanos. de lá para cá. ensaiavam passos de dança e pronunciavam palavras ininteligíveis. titio? O preto considerava um instante. tiravam de um cesto um sapo empalhado ou outra cousa esquisita. Na saída. a pobre Dona Maricota. perguntava: – Então. davam um estremeção. onde a barba branca punha mais veneração e certa grandeza. Os feiticeiros tinham outros passes e as cerimônias para entrar no conhecimento das forças ocultas que nos cercam eram demoradas. irmão!" – e sacudiam as mãos. Chegavam.

.. Era uma singular situação. a daquele preto africano. – Então foi feitiço que fizeram à minha filha? perguntava a senhora. – Foi.. arrancado há um meio século dos confins da África. quase com fé.percebe. E o preto obscuro. Tô crotando mandinga. ainda certamente pouco esquecido das dores do seu longo cativeiro. Ela e o general tinham assistido à cerimônia e o amor de pais e também esse fundo de superstição que há em todos nós levavam a olhá-la com respeito.. resíduos que tão a custo tinham resistido ao seu transplante forçado para terras de outros deuses – e empregando-os na consolação dos seus senhores de outro tempo. Como que os deuses de sua infância e de sua 327 . – Quem? – Santo não qué dizê. e dizia com a sua majestade de africano: – Vô vê. lançando mão dos resíduos de suas ingênuas crenças tribais. nhãnhã. nhanhã. saía arrastando a sua velhice e deixando naqueles dous corações uma esperança fugaz. sim. velho escravo.

quem sabe lá! Não acha? Pode ser. contra os espíritos. Cada médico que consultava. A doente assistia a tudo aquilo sem compreender e se interessar por aqueles trejeitos e passes de tão poderosos homens que se comunicavam. 328 . o senhor permite que eu a faça ver por um médico? – Quem é? – É o marido de minha afilhada. contra os feitiços. as existências fora e acima da nossa. Andando. que tinham às suas ordens os seres imateriais.. O major não sabia o que dizer diante daquela imensa dor de pai e parecia-lhe toda e qualquer palavra de consolo parva e idiota..raça. ao lado de Quaresma. não é? O general consentiu e a esperança de ver curada a filha lhe afagou as faces enrugadas. aqueles sanguinários manipansos da África indecifrável.. o senhor conhece. É moço. Afinal disse: – General. contra Deus que lhe ia tirando a filha aos poucos sem piedade e comiseração. o general lembrava-se de tudo isso e teve um pensamento amargo contra a ciência.... quisessem vingá-lo à legendária maneira do Cristo dos Evangelhos.

A revolta já tinha mais de quatro meses de vida e as vantagens do governo eram problemáticas. cada feiticeiro reanimava-o. os revoltosos. chegavam ao ouvido de Quaresma e ele sofria. a insurreição chegava às portas de São Paulo. Nesse mesmo dia. os crimes que tinham assinalado esses dous marcos de atividade guerreira do governo. uma energia. tinham a vasta baía e a barra apertada. pois de todos eles esperava o milagre.cada espírita. A pequena cidade tinha dentro de suas trincheiras o Coronel Gomes Carneiro. por onde saíam e entravam. porém. confiante e justo. No Sul. porque era sereno. Quaresma foi procurar o Doutor Armando. roupas e 329 . Não se desmanchou em violências de apavorado e soube tornar verdade a gasta frase grandiloqüente: resistir até à morte. As violências. Da ilha do Governador fez-se uma verdadeira mudança de móveis. verdadeiramente isso. sem temer o estorvo das fortalezas. e só a Lapa resistia tenazmente. A ilha do Governador tinha sido ocupada e Magé tomado. uma vontade. uma das poucas páginas dignas e limpas de todo aquele enxurro de paixões.

O pescador voltava e ficava um tempo em pé. Ele sorria diabolicamente e familiarmente regateava: – Você não deixa por menos?. – Leve isso lá dentro. capitão vá lá por dous e quinhentos..outros haveres. demonstrando que esperava o 330 . O que não podia ser transplantado. A ocupação deixou lá a mais execranda memória e até hoje os seus habitantes ainda se recordam dolorosamente de um capitão.. Está caro. Passava um pescador. era destruído pelo fogo e pelo machado. Ele falava na porta de casa. patriótico ou da guarda nacional. capitão. e o capitão chamava o pobre homem: – Venha cá! O homem aproximava-se amedrontado e Ortiz perguntava: – Quanto quer por isso? – Três mil-réis. pela sua ferocidade e insofrido gosto pelo saque e outras vexações. Ortiz.. com uma tampa de peixe. Isso é peixe ordinário... Carapebas! Ora! – Bem..

tinham. porém. chato. agradecido por este ou aquele benefício que o famoso coronel lhe prestou. Moreira César deixou boas recordações de si e ainda hoje há lá quem se lembre dele. mas o que sobremodo enraivecia os adversários. A sua artilharia era temida. foi a pique. As suas máquinas não funcionavam e a grande tartaruga vinha colocar-se em posição de combate com auxílio de um rebocador.dinheiro. Não se soube e até hoje não foi 331 . Um dia em que estava nas proximidades de Villegaignon. Ortiz balançava a cabeça e dizia escarninho: – Dinheiro! hein? Vá cobrar ao Floriano. uma espécie de sáurio ou quelônio de ferro. Entretanto. cuja reputação na revolta era das mais altas e consideradas. de construção francesa. As forças revoltosas pareciam não ter enfranquecido. ficar quase ao nível do mar e fugir assim aos tiros incertos de terra. sendo um destes o "Javari". raso com a água. perdido dous navios. As forças de terra detestavam-no particularmente. Era um monitor. era ele não ter quase borda acima d'água.

que. Como o do seu irmão. e Fontes. e. o fim do "Javari" ainda está envolvido no mistério. Ricardo Coração dos Outros. dormira aquela noite no pequeno pavilhão imperial e ia ficar até à tarde. e passava os dias taciturno. Tinham-lhe tirado o sangue.esclarecido por que foi. para minorar-lhe o desgosto. e viera receber dinheiro. Não foi sem custo. obrigara a Bustamante a fazê-lo sargento. porque o antigo veterano do Paraguai encarecia muito 332 . que desapareceu nas costas de cabo Polônio. Quaresma permanecia de guarnição no Caju. ao contrário de seus hábitos. Os legalistas afirmaram que foi uma bala de Gragoatá. o motivo de viver. sendo uma espécie de inspetor-geral. Deixara lá Polidoro. Fontes notara a sua tristeza. andava macambúzio. pois os outros oficiais estavam doentes ou licenciados. mas os revoltosos asseguraram que foi a abertura de uma válvula ou um outro acidente qualquer. encostado a um tronco de árvore maldizendo no fundo de si a incompreensão dos homens e os caprichos do destino. desde o dia da proibição de tocar violão. o "Solimões".

A vida do pobre menestrel era assim de um melro engaiolado. Mas. Quaresma sabendo que dessa maneira o posto estava bem entregue. de quando em quando. dava-lhe susto. esperando o fim da rebelião que não parecia estar próximo. após despedir-se de Albernaz. toda a gente tinha medo de tratar com autoridades. Havia tanta má vontade com os estrangeiros. apelava para a sua condição de estrangeiro e metia-se numa reserva prudente. resolveu demorar-se mais. tanta arrogância nos funcionários que ele não se animava a ir obter o documento. encaminhou-se para a casa do seu compadre. temendo que uma 333 . e. até ali. e. e. para ver se ainda a tinha e não fugira com o fumo dos disparos. tirado na chefatura de polícia. Hesitava. se era muito instado. aquela exigência de passaporte. Coleoni ainda não decidira a sua viagem à Europa.essa graduação e só a dava como recompensa excepcional ou quando requerida por pessoas importantes. Naqueles tempos. a fim de cumprir a promessa que fizera ao general. não dissera a ninguém a sua opinião. ele se afastava um pouco e ensaiava a voz. Ele nada tinha com ela.

que um gesto. não era marinheiro e não sabia. porque o genro cada vez mais se fazia florianista e jacobino. extinta por uma descarga das forças legais. era bem possível que uma ou outra parte se ativessem a isso. em prisão de Estado. Ele. A época era de susto e temor. para desinteressar-se dele ou mantê-lo na famosa galeria nº 7. interpretados por qualquer funcionário zeloso e dedicado. só os comunicava à filha. quando o governo provisório expediu o famoso decreto de naturalização. de cuja boca 334 . da Casa de Correição. Floriano pagara a quantia de cem contos. Verdade é que ele era italiano e a Itália já fizera ver ao ditador que era uma grande potência. não o levassem a sofrer maus quartos de hora. transformada. mas no caso de que se lembrava.palavra. se os representantes diplomáticos de seu país tomariam interesse pela sua liberdade. porém. e todos esses que ele sentia. Coleoni. por uma penada mágica. caso fosse preso. por cuja vida. tratava-se de um marinheiro. De resto. que um olhar. não tendo protestado manter a sua nacionalidade.

ele nada tinha que fazer. e esse sentimento mais agudo se tornava quando 335 .muita vez ouvia duras invectivas aos estrangeiros. pois até agora o governo não aceitara os seus oferecimentos de auxiliar o tratamento dos feridos. Fora nomeado médico do Hospital de Santa Bárbara. porém. Como o hospital. ido dar volta pela cidade. na vaga de um colega. O major foi encontrar pai e filha em casa. dar arras de sua dedicação à causa legal. não esquecendo também de passear pelos corredores do Itamarati. demitido a bem do serviço público como suspeito por ter ido visitar um amigo na prisão. E o doutor tinha razão. já obtivera uma graça governamental. em frente à Saúde e a Guanabara ainda estivesse em mão dos revoltosos. ficasse no ilhéu do mesmo nome. fazendo-se ver pelos ajudantes-de-ordens. dentro da baía. o doutor tinha saído. A moça viu entrar Quaresma com aquele sentimento estranho que o seu padrinho lhe causava ultimamente. secretários e outras pessoas influentes no ânimo de Floriano. conversando com os mais exaltados jacobinos do Café do Rio.

como se fossem feições de uma festa. pois. de uma justa. Aquela recepção de Floriano às suas lembranças de reformas não esperavam nem o seu entusiasmo e sinceridade nem tampouco a idéia que ele fazia do ditador. deixando perceber numa frase e noutra o desânimo e desesperança. Era pois para sustentar tal homem que deixara o sossego de sua casa e se arriscava nas trincheiras? Era. que não avaliava o alcance dos seus projetos.o via contar os casos guerreiros do seu destacamento. a passagem de balas. as descargas das lanchas. pela sua vida 336 . desinteressado daquelas altas cousas de governo como se não o fosse!. Na verdade o major tinha um espinho n'alma. se não se interessava pela sorte deles. naturalmente. por esse homem que tanta gente morria? Que direito tinha ele de vida e de morte sobre os seus concidadãos. que os não examinava sequer... simplesmente. Tanto mais que o via apreensivo. Saíra ao encontro de Henrique IV e de Sully e vinha esbarrar com um presidente que o chamava de visionário. de um divertimento qualquer em que a morte não estivesse presente.

– Aquela que estava para casar com o dentista? – Esta mesmo. o progresso de sua lavoura e o bemestar de sua população rural? Pensando assim. porém.. Ela pronunciou este "ahn" muito longo e profundo. havia instantes que lhe vinha um mortal desespero. Via bem o que fazia o desespero da moça. – Ahn!. Quaresma explicasse o motivo de sua visita. abandonando os episódios da sua vida militar..feliz e abundante. não pode agora. mas em seguida considerava: o homem está atrapalhado. Vivia nessa alternativa dolorosa e era ela que lhe trazia apreensões. mais tarde com certeza ele fará a cousa. que 337 . – A segunda. desânimo e desesperança. notados por sua afilhada na sua fisionomia já um pouco acabrunhada. a Ismênia. pelo enriquecimento do país. que. – Mas qual delas? perguntou a afilhada. uma raiva de si mesmo. como se pusesse nele tudo que queria dizer sobre o caso. naquela obrigação que incrustam no espírito das meninas. Não tardou. mas via melhor a causa...

se não tinha um constante e particular pensamento pela desdita da filha de Albernaz. Coleoni enterneceu-se muito e interessou-se. sem fundamento nem na nossa natureza nem nas nossas necessidades. mas logo que se viu rico. fazendo do casamento o pólo e fim da vida. não é nada disso: é simplesmente casamento. aquela fuga do noivo se transformou em certeza de não casar mais e tudo nela se abismou nessa idéia desesperada. pois percebia bem que só se pode ser bom quando se é forte de algum modo. ficar solteira. à pobreza intelectual e fraqueza de energia vital de Ismênia. abrangia-a 338 . a ponto de parecer uma desonra. perdeu a dureza de que se revestira. andava atormentado com o seu caso de consciência. uma injúria. Ultimamente o major tinha diminuído um pouco o interesse pela moça. Sendo bom de fundo. entretanto. não é maternidade. Graças à frouxidão. quando lutava pela fortuna se fez duro e áspero.elas se devem casar a todo o custo. O casamento já não é mais amor. uma coisa vazia.

fisionomias com quem se encontrava diariamente há tantos anos e cuja contemplação lhe fazia falta e talvez lhe restituísse a calma e a paz de espírito. Eram elas satisfatórias. Assim que Quaresma apontou na esquina.ainda na sua bondade geral.. Toma muita cautela." Pobre Adelaide! Estava a pensar que esse negócio de balas é assim como a chuva?!. contudo ele tinha necessidade de ver tanto ela como o Anastácio.. lá para as bandas da Cidade Nova. se lembrava sorrindo: "Não te exponhas muito. larga e humana. e de quem tinha notícias. O quartel ainda ficava no velho cortiço condenado pela higiene. ele queria. Policarpo. Não se demorou muito na casa do compadre. por carta. três vezes por semana. para visitar a irmã que deixara lá. a sentinela deu um grande berro. tirando o chapéu da cabeça baixa. Ia ver se arranjava uma pequena licença. havia uma frase de que. pois estava a paisana e 339 . fez uma imensa bulha com a arma e ele entrou. no momento. passar pelo quartel do seu batalhão. antes de voltar ao Caju. no "Sossego". Na última carta que recebera de Dona Adelaide.

o comandante exclamou radiante: – O major adivinhou! Quaresma descansou placidamente o chapéu. examinava a escrita de um livro quarteleiro. irrepreensível no seu uniforme verdegarrafa. sargento! É como mandam as instruções de 1864. armas! meiããã volta.tinha abandonado a cartola com medo de que esse traje fosse ferir as susceptibilidades republicanas dos jacobinos. Com auxílio de um sargento. Logo que viu Quaresma entrar. volver! subiam no céu e ecoavam longamente pelos muros da antiga estalagem.. No pátio. Bustamente estava no seu cubículo. mais conhecido por gabinete. – Tinta vermelha. Tratava-se de uma emenda ou de cousa semelhante. bebeu um pouco d'água.. o instrutor coxo adestrava novos voluntários e os seus majestosos e demorados gritos: ombroôô. e o Coronel Inocêncio explicou a alegria: – Sabe que temos de marchar? – Para onde? 340 .. alamares dourados e vivos azulferrete..

.. Não se assuste. Ele desceu até à cidade e foi ao 341 . Começava a tarde. era do Itamarati. alisando o cavanhaque mosaico e abrindo a boca para o lado esquerdo. porque só viu o major quando já ia longe. favorito e amado do ditador.. coronel. a gritar: om-brôôô. nem mesmo do ministro da Guerra. tinha que passar para a infantaria. Quaresma não se espantou.. Percebeu que era impossível obter a licença e também necessário mudar os seus estudos: da artilharia.– Não sei. Ele não dizia nunca do quartelgeneral.. – O major é que vai comandar o corpo. Recebi ordem do Itamarati. do Presidente. Tenho que acabar a organização da unidade e não posso.. do chefe supremo. disse Bustamante. E o senhor não vai? – Não. fazia-o uma espécie de batalhão da guarda. mais tarde irei lá ter. nem se aborreceu.. majestade e demora. sabia? – Não. O instrutor coxo continuava. quando Quaresma saiu do quartel.. com força. armas! A sentinela não pôde fazer a bulha da entrada. Parecia que assim dava mais importância a si mesmo e ao seu batalhão.

Não sabia. os levitas continuavam a trocar idéias para a consolidação definitiva da República. para Magé. a ponto de quase não poder sentar-se na cama. Para onde ia? Para o Sul...correio. se a mania parecia um pouco atenuada. Quaresma lembrou-se de sua partida... A moça continuou a definhar. Correu a uma livraria e comprou livros sobre infantaria.. mas assim não se deu. Ah! se isso fosse para realização dos seus desejos e sonhos! Mas quem sabe?.. para Niterói? Não sabia. e.. as irmãs se desinteressavam um 342 . Mais tarde. precisava também dos regulamentos: arranjaria no quartel-general. O marido de Olga não fez nenhuma questão em ir ver a filha do general. Estava magra e fraca. Antes de chegar ao correio...... Ele levava a íntima convicção de que a sua ciência toda nova pudesse fazer alguma cousa. E passou o dia atormentado pela dúvida do bom emprego de sua vida e de suas energias. o seu organismo caía. talvez. Era sua mãe quem mais junto a ela vivia. Podia ser. no Café do Rio. Havia alguns tiros espaçados.

e assim foi que. tirado o mortiço dos olhos e os seu lindos cabelos castanhos. adiantouse Dona Maricota. quando a olhava muito. doce e naturais. – Mamãe. animá-la e. A moléstia tinha posto mais firmeza nos traços de Ismênia. naquele dia. com reflexos de ouro. tendo perdido todo aquele antigo fervor pelas festas e bailes. como que se sentia um tanto culpada pela sua infelicidade. quando se casa Lalá? – Quando se acabar a revolta. seguras. – A revolta ainda não acabou? A mãe respondeu-lhe e ela esteve um instante calada..pouco. As palavras saíram-lhe dos lábios. – Não diga isso. olhando o teto. tinha-lhe diminuído a lassidão. às vezes.. mais belos se faziam quando cercavam a palidez de sua face. se espantou muito Dona Maricota com a loquacidade da filha. pois as exigências de sua mocidade levavam-nas para outros lados. a consolá-la. estava sempre no quarto da filha. minha filha. Raro era falar muito. e. Dona Maricota.. Eu vou morrer.. após essa contemplação disse à mãe: – Mamãe. Qual morrer! Você vai 343 .

com um leve respirar espaçado. Quis ainda ver se a dissuadia daquele pensamento. – Bem. A mãe dizia-lhe tudo isso devagar. com lágrimas nos olhos e a secreta certeza de que a filha falava a verdade.. como se se tratasse de uma criança. troçar..ficar boa.. a filha. Suponho que é verdade: o que é que você quer? – Eu quero. você engorda. A mãe saiu do quarto. alisando-lhe a face com a mão. Ismêndia. deu com a porta semicerrada e levantou-se para fechá-la. Dona Maricota ainda quis brincar. mamãe! Eu sei: vou morrer e peço uma cousa à senhora. toma forças.. porém. porém. docemente. mamãe. 344 . continuava a repeti-lo pacientemente. mamãe. pôs-se a dormir. serenamente: – Eu sei. Ela ouvia tudo com paciência e voltou por sua vez serenamente: – Qual. Olhou em redor. seu pai vai levar você para Minas. comovida. ir vestida de noiva. voltou-se para o outro lado. A mãe ficou espantada com a seriedade e firmeza da filha.

e. Chegou-lhe o desejo de vesti-lo. Distraíram-se. Levantou-se descalça e estendeu-o na cama para contemplá-lo. Ismênia despertou: viu. O Doutor Armando a tinha visitado naquela manhã pela quarta vez. Dona Maricota teve que fazer uma visita e deixou a doente entregue às irmãs. por aí. vieram recordações do seu casamento falhado. mas não se recordou com ódio. Teve vontade de vê-lo mais de perto. Com que indiferença ela lhe respondeu: não volta! Aquilo doeu-lhe. antes como se fosse um lugar visto há muito tempo. por entre a porta do guarda-vestidos meio aberto.. Iludindo sua mãe.Não tardou muito a se verificar. Elas foram lá ao quarto várias vezes e parecia dormir. Sinhá. o seu traje de noiva. do nariz fortemente ósseo e dos olhos esgazeados de Cavalcanti. e que a tivesse impressionado. acompanhada por uma criada. falava com discernimento. desde alguns dias. sentava-se à cama e conversava com prazer.. ela parecia melhor. Lembrou-se do seu noivo. Que mulher má! 345 . tinha conseguido consultar Mme. De quem ela se lembrava com raiva era da cartomante. Pôs a saia.

uma cousa. era a Ismênida dolente e pobre de nervos. entretanto. com os seus traços miúdos e os seus lindos cabelos. Quando a vieram ver. O véu afagou-lhe as espáduas carinhosamente. Era dela aquilo tudo? Apalpou-se um pouco e depois colocou a coroa. ele não gostava muito dessa cerimônia.Surpreendeu-se. Pouco mudara.. Tinha ainda a coroa na cabeça e um seio. O enterro foi feito no dia imediato e a casa de Albernaz esteve os dous dias cheia.. coberta de flores. com as pernas para fora. Era ela mesma ali. Teve uma fraqueza.. que estava dentro daquelas quatro tábuas..Desde esse dia. muito branco e redondo.. saltava-lhe do corpinho. Ah! Acabou de abotoar a saia em cima do corpinho. deu um ai e caiu de costas na cama. vestida de noiva. no caixão.. como um adejo de borboleta. e 346 . pois não encontrara colete. com um ar imaculado de imagem. A morte tinha fixado a sua pequena beleza e o seu aspecto pueril. estava morta. mas veio. e foi ao espelho. como nos dias de suas melhores festas. Quaresma foi ao enterro. Viu os seu ombros nus. e foi ver a pobre moça. o seu colo muito branco.

lutava por espaço. ao apagamento que ela traz às condições e às fortunas. repulsões. com a inocência e a falta de acento próprio que tinha tido em vida. para escapar ao nivelamento da morte. transparecia repugnância por estarem perto. eram pirâmides de pedra tosca. ressumava o esforço. vaidosos. cruzes e inscrições. orgulhosos. solicitações incompreensíveis. cousas barrocas 347 . em alguns túmulos. simpatias e antipatias. humildes. alegres e tristes. Quaresma viu o caixão do coche parar na porta do cemitério. caramanchões extravagantes. atravessar pelas ruas de túmulos – uma multidão que trepava. um esforço extraordinário. Quaresma ainda contemplava o cadáver da moça e o cemitério surgia aos seus olhos com as esculturas que se amontoavam. na estreiteza da várzea e nas encostas das colinas. naquele mudo laboratório de decomposições. noutros. Contemplando aqueles tristes restos. Algumas sepulturas como se olhavam com afeto e se queriam aproximar. com vasos. Havia ali. complicações de ornatos. havia túmulos arrogantes.ela ia para a cova com a insignificância. e de muito. retratos. se tocava. em outras.

O Lulu. Ele estivera na sala de visitas. As inscrições exuberam: são longas. mesmo já mortos. às vezes. lá embaixo. com fumo no braço. um desses nomes que enchem décadas e. uma notabilidade. filiações. fardado do colégio. de seus sentimentos. sem deixar na vida um traço mais fundo de sua pessoa. toda a certidão de idade do morto que. para o fim. têm nomes. Na sala de jantar. E se sente um desespero em não se deparar com um nome conhecido. para fugir ao anonimato do túmulo. cercada de outras senhoras amigas que nada lhe diziam. E lá ia aquela moça por ali afora para o buraco escuro. não se pode mais conhecer e é lama pútrida. As irmãs iam e vinham. 348 . ao fim dos fins. têm datas. sobrenomes. onde Dona Maricota também estava.e delirantes. todos aqueles que querem fugir do túmulo para a memória dos vivos são anódinos felizes e medíocres existências que passaram pelo mundo sem ser notadas. parece que continuam a viver. de sua alma! Quaresma quis afastar essa visão triste e encaminhou-se para o interior da casa. cochilava a uma cadeira. são breves. nem uma celebridade. Tudo é desconhecido.

ele tinha afivelado ao rosto a mais profunda máscara de tristeza. a quem aquela dizia: – Eu. Dizem que tem cousas boas e é pechincheiro. a doutora. O seu pince-nez azulado também parecia de luto. passou.. A Estefânia. Todo de preto. e quando Quaresma passou. É caro! Vai ao "Bonheur des Dames". O governo está exausto. de quando em quando. Genelício apareceu demasiadamente fúnebre. tendo ao lado Lalá. O major voltou de novo a contemplar o céu que cobria o quintal. Caldas e Bustamante conversavam baixo. que levava. 349 .. não comprava lá. O tecido do céu se tinha adelgaçado. afastados.. a de olhos maliciosos e quentes. e tudo tranqüilo. Tinha uma tranqüilidade quase indiferente. O major ficou na janela que dava para o quintal.. tendo ao lado Fontes e outros amigos. pôde ouvir o almirante dizer: – Qual! Os homens estão dentro em pouco aqui.estava o general silencioso. se fosse você. o lenço aos olhos já secos... sereno e calmo. o azul estava sedoso e fino.

. nada se faz. – É isto. Falou à mulher que se ergueu com a face contraída. estava deveras combalido. exprimindo uma grande contensão. Quinota chegou à sala de jantar. Não deu um passo. Não há meio da Marinha mandar os processos certos.. Ouviu-se o rodar de uma carruagem na rua. A mãe levantou-se. Bustamente e Caldas continuavam a conversar baixo.. foi saindo com o chapéu na mão. Os seus cabelos já tinham muitos fios de prata. um serviço urgente fizera-o indispensável na repartição. disse ele. O general não respondeu. general. Genelício tomou um partido: foi retirando os círios de ao redor do caixão. beijou o cadáver: minha filha! Quaresma adiantou-se. não está lá o Doutor Genelício. está aí o coche. É um relaxamento.. O velho levantou-se a custo e foi para a sala de visitas. No corredor. 350 .. Todos estavam vendo sem saber o que fazer.Não lhe fora possível deixar de ir trabalhar. – Papai.. alguns choravam. ainda ouviu Estefânia dizer a alguém: o coche é bonito. esteve um instante parada e logo caiu na cadeira. veio até ao esquife. chorando.

ruflando estrepitosamente. Na rua parecia que havia festa. de um lado e doutro da rua. Embarcaram todos. As crianças da vizinhança cercavam o carro fúnebre e faziam inocentes comentários sobre os dourados e enfeites. todo roxo. moviam-se lentamente ao leve vento que soprava. deram volta por cima do 351 . A esse tempo. as aves de Vênus. Apareceu o caixão. ruços. com letras douradas. um menino na casa próxima gritou da rua para o interior: "Mamãe. cobertos com uma rede preta.Saiu. As fitas roxas e pretas. e o enterro rodou. Tudo aquilo ia pra terra. alguns pombos imaculadamente brancos. ergueram o vôo. na vizinhança. As grinaldas foram aparecendo e sendo penduradas nas extremidades das colunas do coche: "À minha querida filha". "À minha irmã". lá vai o enterro da moça!" O caixão foi afinal amarrado fortemente no carro mortuário. com guarnições de galões dourados. Aqueles que iam acompanhar até ao cemitério procuravam os seus carros. escarvavam o chão cheios de impaciência. muito brilhantes. cujos cavalos. As janelas se povoaram.

coche e tornaram logo silenciosos. *** 352 . para o pombal que se ocultava nos quintais burgueses.. quase sem bater asas..

de continuidade no esforço. vencendo obstáculos. devastando tudo. permitindo que as terras e os arredores da casa adquirissem um aspecto de desleixo que não condizia com o seu trabalho efetivo. sempre vigoroso e trabalhador na sua forte velhice africana.IV O Boqueirão O Sítio de Quaresma. As formigas voltaram também. noutro dia ali. até os araçazeiros depenavam. voltava aos poucos ao estado de abandono em que ele o encontrara. com uma energia e bravura que sorriam aos fracos 353 . brotos de fruteiras. Os arredores da casa ofereciam um aspecto desolador. do carrapicho. em Curuzu. e assim ia saltando de trecho em trecho. Um dia capinava aqui. As plantações que fizera tinham desaparecido na invasão do capim. outro pedaço. mas baldo de iniciativa. restos de seara. mais terríveis e depredadoras. sem fazer trabalho que se visse. de método. apesar dos esforços de Anastácio. das urtigas e outros arbustos. A erva daninha crescia e cobria tudo.

Entretanto ele cultivava. de forma que. ele a protegeu pacientemente com uma cerca de materiais mais inconcebíveis: latas de querosene desdobradas. Na sua inteligência havia uma necessidade do tortuoso. uma teimosia de caduco. com um horror artístico. à simetria. como os animais da vizinhança a tivessem um dia invadido. e. irregulares. o seu vício. incapaz de achar meios eficazes de batê-las ou afungentá-las. o Doutor Campos e o Tenente Antonino. tábuas de caixão. A revolta tinha tido sobre a política local efeito pacificador. houve um traço-de- 354 . menores ali. folhas de coqueiros. Tinha uma horta que disputava diariamente às saúvas. em tudo ele punha esse jeito de sua psique.expedientes da inteligência crestada do antigo escravo. fugindo à regularidade. ao paralelismo. do aparentemente fácil. Todos os partidos se fizeram dedicadamente governistas. caibros bons. como nos canteiros que traçava. com grandes rodeios. não obstante ter à mão bambus à vontade. Era a sua mania. tanto no falar. e. maiores aqui. entre os dous poderosos contendores.

há calças boca de sino. à espera do que der e vier.união que os reconciliou e os fez entenderem-se. por sua porteira. Para a monótona vida que levava Dona Adelaide. É um momento bem curioso esse das eleições na roça. chegou um outro mais forte que pôs em perigo a segurança de ambos e eles se puseram em expectativa. O candidato foi imposto pelo governo central e as eleições chegaram. Ao osso que ambos disputavam encarniçadamente. esse desfile de manequins de museu. Não se sabe bem donde saem tantos tipos exóticos. Ela passava longos e tristes dias naquele 355 . foi um divertimento. Não faltam também os valentões. há chapéus de seda – todo um museu de indumentária que aqueles roceiros vestem e por um instante fazem viver por entre as ruas esburacadas e estradas poeirentas das vilas e lugarejos. com calças bombachas e grandes bengalões de pequiá. De tal forma são eles esquisitos que se pode mesmo esperar que apareçam calções e bofes de renda. Há sobrecasacas de cintura. em direção à seção eleitoral que lhe ficava nas proximidades. espadins e gibão. um instante unidos.

todos os nascimentos se faziam aos cuidados de suas luzes. sobre a sede da dor ou da tarefa. que nos perseguem ou nos auxiliam. espécie de Medéia esquelética. o cipó-chumbo – toda aquela drogaria que crescia pelos campos. rezando em voz baixa. a Sinhá Chica. cortar febres. Era de ver como pegava uma faca e agitava o pequeno instrumento doméstico em cruz.isolamento. 356 . curar cobreiros e conhecesse os efeitos das ervas medicinais: a língua-de-vaca. Não havia quem como ela soubesse rezar dores. repetidas vezes. e pelos troncos de árvores. Fazia-lhe companhia desde muito a mulher de Felizardo. sobre as forças ocultas. tinha também a habilidade de assistir partos. entre a gente pobre e mesmo remediada. Na redondeza. cuja fama de rezadeira pairava por sobre todo o município. pelas capoeiras. balbuciando preces que afugentavam o espírito maligno que estava ali. vitórias extraordinárias. uma velha cafuza. a silvina. Contavamse dela milagres. Além desse saber que a fazia estimada e respeitável. denunciadoras do seu estranho poder quase mágico.

Pôs cruzes de gravetos pelas bordas da roça. ele era político. Os vermes. consistia no afastamento das lagartas. aos cinco. assim como se fizesse uma cerca de invisível material que nelas se apoiasse. Os vermes haviam dado num feijoal. A velha lá foi. Armou-se de um pequeno desdém pelo poder sobre-humano da mulher. aos milheiros. aos dez. devagar. e era contado em toda a parte e a toda a hora. aos quatro.. num rebanho moroso e serpejante.Um dos mais curiosos. que vedava o exercício de sua transcendente medicina. e não é preciso afastar-se muito do Rio de Janeiro. Não tardou o milagre a verificar-se. aos dous. aos vinte. mas não apelou nunca para o arsenal de leis. as duas 357 . Seria a impopularidade. como se fossem tocados pela vara de um pastor.. cobrindo as folhas e os colmos. o proprietário já desesperava e tinha tudo por perdido quando se lembrou dos maravilhosos poderes de Sinhá Chica. foram saindo na sua frente. O Doutor Campos não tinha absolutamente nenhuma espécie de ciúme dessa rival. No interior. e um só não ficou. deixou uma extremidade aberta e colocou-se na oposta a rezar.

nas incuráveis. um de um grupo passava para o outro. entretanto. ali nascida ou criada. A sua clientela. ia ao encontro da população pobre. cuja evolução mental exigia a medicina regular e oficial. não tanto pelo preço ou contágio das crenças ambientes. A da Sinhá Chica. por contágio ou herança. era nas moléstias graves. a do Doutor Campos era requerida pelos mais cultos e ricos. ainda vivem os manitus e manipansos. nas complicadas. Às vezes. que se socorriam da sua força sobrenatural. daquela em cujos cérebros. havia mesmo recém-chegados de outros ares. italianos. quase grátis. portugueses e espanhóis. quando as 358 . não se resumia só na gente pobre da terra. sujeitos a fugirem aos exorcismos. Enquanto a terapêutica fluídica ou herbácea de Sinhá Chica atendia aos miseráveis. benzeduras e fumigações. aos pobretões. mas também por aquela estranha superstição européia de que todo o negro ou gente colorida penetra e é sagaz para descobrir as coisas malignas e exercer a feitiçaria.medicinas coexistem sem raiva e ambas atendem às necessidades mentais e econômicas da população.

a santa madre igreja.ervas e as rezas da milagrosa nada podiam ou os xaropes e pílulas do doutor eram impotentes. as orações ortodoxas. embora não soubesse ler. espécie de oficial de registro civil. encarregado dos batizados e casamentos. aduzindo a eles interpretações suas e interpolações pitorescas. o famoso capelão das ladainhas. porque a nossa gente pobre 359 . sentada sobre as pernas cruzadas. era ela o forte poder espiritual da terra. fixos. era forte no catecismo e conhecia a história sagrada aos pedaços. mas bem podiam ser esquecidos. de fraco brilho. parecendo esmalte de olhos de múmia. O vigário ficava relegado a um papel de funcionário. pois toda a comunicação com Deus e o invisível se fazia por intermédio de Sinhá Chica ou do Apolinário. os mandamentos. Não esquecia também os santos. Vivia sempre mergulhada no seu sonho divino. É de dever falar em casamento. olhos baixos. tanto ela era encarquilhada e seca. Com o Apolinário. Sinhá Chica não era lá uma companheira muito agradável. abismada nos misteriosos poderes dos feitiços.

Eram dous rapazes: o mais velho. Tinham dous filhos. o marido dela. por toda a parte. orçava pelos vinte anos. assim de quinze em quinze dias. que fazia o encanto da mãe e merecia o respeito do pai. aparecia pouco em casa de Quaresma. passando os dias pelos matos com medo do recrutamento e logo que chegava indagava da mulher se o barulho já tinha acabado. Vivia num constante pavor. voltavam 360 . substitui a solene instituição católica.faz uso reduzido de tal sacramento e a simples mancebia. à menor bulha ouvida. era à noite. das rezas e benzeduras. mas que tristeza de gente! Ajuntavam à depressão moral dos pais uma pobreza de vigor físico e uma indolência repugnante. De quando em quando. galgando a janela e embrenhando-se na capoeira. sem força e sem crenças. José. Felizardo. nem mesmo a da feitiçaria. e. ambos inertes. se aparecia. moles. dormia vestido. faziam uma talha de lenha e vendiam ao primeiro taverneiro pela metade do valor. Não houve quem os fizesse aprender qualquer cousa e os sujeitasse a um trabalho contínuo.

repugnava-lhes à natureza. a imprevidência. sendo a presença deles muito requestada nos bailes da vizinhança. de lealdade e bondade. Eram. com um lenço de cores vivas. de indiferença nirvanesca por tudo e todas as cousas cercam de uma caligem de tristreza desesperada a nossa raça e tiralhe o encanto. a dormir ou perambular pelas estradas e vendas. a poesia e o viço sedutor de plena natureza. era porque de todo não tinham que comer. bugigangas que denunciavam ainda neles gostos bastantes selvagens. à noite. um vidro de água-decolônia. Essa atonia da nossa população. no que eram exímios. um espelho.para casa alegres. Passavam então uma semana em casa. Levavam o descuido da vida. como uma pena ou castigo. essa espécie de desânimo doentio. entretanto. mas o trabalho continuado. se o faziam. e. saíam com a "harmônica" a tocar peças. capazes de dedicação. 361 . quase sempre nos dias de festa e domingos. satisfeitos. a ponto de não terem medo do recrutamento. raramente lá apareciam. todo o dia. Embora seus pais vivessem em casa de Quaresma.

parece morto. dormese. à espera que o príncipe o viesse despertar. a Polônia. cochila.. que tinham chegado com a relva reluzente.. Máquinas agrícolas.Parece que nem um dos grandes países oprimidos. De manhã. O "Sossego" parecia dormir. 362 .. de um brilho azulado e doce.. naqueles há revolta. Tudo aí dorme. a Irlanda. estavam hediondos e morriam de tédio no abandono em que jaziam. no nosso. de fartura não mais se casava com as auroras rosadas e com o chilreio álacre do passaredo.. não se ouvia mais o cacarejar das aves no galinheiro. Oh!. a Índia apresentará o aspecto cataléptico do nosso interior. de trabalho. com as suas lindas flores rosadas e brancas que. A ausência de Quaresma trouxera para o seu sítio essa atmosfera geral da roça. caíam docemente como aves feridas. que não haviam ainda servido. a espaços. dormir de encantamento. o esvoaçar dos pombos – todo esse hino matinal de vida. enferrujavam com a etiqueta da casa. bracejando angustiosamente para o céu mudo. Aqueles arados de ponta de aço.. e ninguém sabia ver as paineiras em flor. há fuga para o sonho.

Que combate. chorões sinistros. Fiquei com um horror à guerra que ninguém pode avaliar. mesmo desespero. passo as mãos pelos olhos como para afastar uma visão má. acabava de ser ferido. Ansiava pela volta do irmão. Sofria com a separação do irmão e vivia como se estivesse na cidade. Só agora posso responder-te a carta que recebi há quase duas semanas. mas que me levou à cama e tratar-me-á uma convalescença longa.. ferimento ligeiro é verdade.. milha filha! Que horror! Quando me lembro dele. A última recebida. Houve momentos que se 363 . tinha de sopetão outro acento. fazendo promessas.Dona Adelaide não tinha nem gosto nem atividade para superintender aqueles serviços e fruir a poesia da roça. Uma confusão. Comprava os gêneros na venda e não se incomodava com as cousas do sítio. desalento. às quais ele respondia aconselhando calma. porém. imprecações – e tudo isto no seio da treva profunda da noite. traía desânimo. não era mais confiante.. um infernal zunir de balas. Justamente quando ela me chegou às mãos. "Querida Adelaide.. entusiástica. escrevialhe cartas desesperadas.

. Perdoa-me! Eu te peço perdão. a matar... sempre a matar. aquela ferocidade que se fez e se depositou em nós nos milenários combates com as feras.. Filha: um combate de trogloditas. a facão. era a consciência. duvido que seja certo e necessário ir tirar do fundo de nós todos a ferocidade adormecida. sem amor. muita crueldade. Eu duvido.abandonaram as armas de fogo: batíamonos à baioneta.. vi homens de CroMagnon... eu matei! E não contente de matar. eu duvido. Eu matei. era a alma. muita ferocidade. a que Deus.. do Neanderthal armados com machados de sílex. Não imaginas como isto faz-me sofrer.. porque preciso de perdão e não sei a quem pedir. sem sonhos generosos. sem piedade. a alguém enfim.. a coronhadas. uma cousa pré-histórica. Eu não vi homens de hoje. Este teu irmão que estás vendo também fez das suas. 364 . duvido da sua razão de ser. e Ricardo. a machado. também foi descobrir dentro de si muita brutalidade. quando disputávamos a terra a elas.. minha irmã. a que homem. duvido da justiça disso tudo.... Quando caí embaixo de uma carreta. o que doía não era a ferida. ainda descarreguei um tiro quando o inimigo arquejava a meus pés.

. que mais me façam sofrer e tirem o doce sabor de viver. Ninguém compreende o que quero. penso que todo este meu sacrifício tem sido inútil. foram estragados... de que maneira havemos de nos contradizer de sol para sol. passo 365 . Adelaide. o que faremos amanhã.que foi ferido e caiu ao meu lado. e o sangue que derramei. e desde que o meu dever me livre destes encargos. foram vilipendiados e desmoralizados em prol de uma tolice política qualquer... Além do que. O melhor é não agir. Tudo o que nele pus de pensamento não foi atingido. meu gorro. Adelaide. foram gastos. Esta vida é absurda e ilógica. a gemer e pedir – "capitão. irei viver na quietude. meu gorro!" – parecia que era o meu próprio pensamento que ironizava o meu destino. e o sofrimento que vou sofrer toda a vida foram empregados. na quietude mais absoluta possível... porque não sabemos para onde vamos. eu já tenho medo de viver.. ninguém deseja penetrar e sentir. para que do fundo de mim mesmo ou do mistério das cousas não provoque a minha ação o aparecimento de energias estranhas à minha vontade. Tenho medo.

.. o de Coração dos Outros era físico e não se cansava de gemer e imprecar contra a sorte que o arrastara até à posição de combatente. e ele se limitou a deitar pela portinhola um longo e saudoso olhar para aquele seu "Sossego"....... o seu ferimento não era grave.... maníaco e a vida se vai fazendo inexoravelmente com a sua brutalidade e fealdade.. agora intransponível. de terras pobres e árvores velhas...... O trem. tolo.. este. Ricardo..." .. Como Quaresma dizia na carta.. não parava.. era............. onde sonhara repousar 366 . Quaresma passara pela estação em que morava. ferido como estava........ Os hospitais em que se tratavam estavam separados pela baía..... porém.... delicado e exigia tempo para uma cura completa e sem perigos....por doido...... porém.. fora ferido mais gravemente... Tanto na ida como na volta.. E se o sofrimento de Quaresma era profundamente moral. exigindo a viagem de uma margem à outra bem doze horas por estrada de ferro........

uma província. na sua vida. contudo. Tinha vontade de não mais pensar. não encontrou um país. Vivia só. convalesceu longamente.calmamente por toda a vida. o general. E ele perguntava de si para si. queria. A sua sensação era de fadiga. estava o verdadeiro sossego. entretanto. por prazer físico. não física. pelo qual tanto ansiava. e. sem ver uma face amiga. melancolicamente. por preguiça e desleixo. as plantas das cidades. na terra. a pensar no Destino. não viera vê-lo. depois dos sacolejamentos por que vinha passando – onde? E o mapa dos continentes. sem uma visita. pela sensação material pura e simples de viver. envolvido na suavidade da convalescença. Coleoni e família se haviam retirado para fora. de não mais amar. passavam-lhe pelos olhos e não viu. onde se poderia encontrar esse repouso de alma e corpo. mas moral e intelectual. demoradamente. o lançara na mais terrível das aventuras. viver. Assim. 367 . uma cidade. nas idéias e mais que tudo nas suas desilusões. onde. uma rua onde o houvesse. as cartas dos países.

agitador. Clarimundo fora um republicano histórico. observavam esse fim com tristeza.Entretanto. não apresentara aos seus pares do Senado nada de útil e benfazejo. tribuno temido. após a República. Era preciso não faltar. a sua influência ficara sendo grande. cujos rendimentos faziam de forma tão notável melhorar a situação da família. Dona Maricota acordara o marido: – Chico. era chamado patriarca da República.. Ouvindo a recomendação da mulher. porém. toda a gente já pressentia isso e queria esse alívio. O primeiro via fugir o seu sonho de comandar uma esquadra e a conseqüente volta para o quadro. Albernaz ergueu-se logo do leito. com diversos outros. a 368 .. Há nos próceres republicanos uma necessidade extraordinária de serem gloriosos e não esquecidos pelo futuro. O almirante e Albernaz. no tempo do Império. bem cedo. A sua presença se impunha e significava muito. e o general sentia perder a sua comissão. Embora assim. levanta-te! Olha que tens que ir à missa do Senador Clarimundo. ambos pelos mesmos motivos. Naquela manhã. e. a revolta na baía chegava ao fim.

de chocar.que eles se recomendam com teimoso interesse. Havia uniformes e cartolas e todos 369 . não se sabia bem por quê. Obediente à mulher. Albernaz conhecera-o vagamente. mas assistir a sua missa era quase uma afirmação política. preparou-se. esses ofícios fúnebres se faziam nas igrejas do centro da cidade. Conquanto se estivesse ainda em plena revolta. A dor da morte da filha já se esvaíra muito na sua memória. como essas moléstias duradouras nas pessoas amadas. durante a comoção. Dava-se isso com Albernaz e a sua satisfação de viver e a sua jovialidade natural foram voltando insensivelmente. O que o fazia sofrer era aquela semivida da moça. passado que é o choque vai ficando em nós uma suave recordação do ente querido. A morte tem a virtude de ser brusca. uma boa fisionomia sempre presente aos nossos olhos. o seu prestígio cresceu e já se falava nele para substituir o marechal. vestiu-se e saiu. Clarimundo era um desses próceres e. mas não corroer. O general chegou a tempo e à hora. mergulhada na loucura e na moléstia.

e ficaram a um vão da janela. após uma pausa. mas ambos evitaram entrar na nave cheia. conversando... Não tanto que quisessem atestar à família do morto esse ato delicado.. – A baía está cercada de canhões. dominava-os..... hein? – Dizem que a esquadra já saiu de Pernambuco. a esperança de ter os nomes nos jornais.. Fora Caldas quem falara primeiro e a resposta do general fê-lo sorrir irônico dizendo: – Enfim. alguém lhe falou. a cousa já estava acabada.. E o mar? 370 ..se comprimiam para assinar as listas de presença. Caldas. a cousa não era tão fácil assim. e o marechal vai intimá-los a renderem-se. Comigo. quando ia assinar. além disso. – Então acaba breve. – Já era tempo. A missa ia começar. e. Era o almirante. Albernaz não deixou de atirar-se também a uma das listas que andavam pelas mesas da sacristia. levar quase sete meses para dar cabo de uns calhambeques!. continuou o general. – Você exagera. fez Caldas. na sacristia.

– Que fez, a esquadra tanto tempo no Recife, você não me dirá? Ah! Se fosse com este seu criado, tinha logo partido e atacado... Sou pelas decisões prontas... O padre, no interior da igreja, continuava a pedir a Deus repouso para a alma do Senador Clarimundo. O místico cheiro de incenso vinha até eles e o votivo perfume, votivo ao Deus da paz e da bondade, não os demovia dos seus pensamentos guerreiros. – Entre nós, aduziu Caldas, não há mais gente que preste... Isto é um país perdido, acaba colônia inglesa... Coçou nervoso um dos favoritos e esteve um instante a olhar o ladrilho do chão. Albernaz avançou, meio sarcástico: – Agora não; agora a autoridade está prestigiada, consolidada, e uma era de progresso vai abrir-se para o Brasil. – Qual o quê! Onde é que você viu um governo... – Mais baixo, Caldas! – ...onde é que se viu um governo que não aproveita as aptidões, abandona-as, deixa-as por aí vegetar?... Dá-se o mesmo com as nossas riquezas naturais: jazem por aí à toa!

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A sineta soou e olharam um pouco a nave cheia. Pela porta, via-se uma porção de homens, todos de negro, ajoelhados, contritos, batendo nos peitos, a confessar de si para si: mea culpa, mea maxima culpa... Uma réstia de sol coava-se por uma das aberturas do alto e resplandecia sobre algumas cabeças. Insensivelmente, os dous, na sacristia, levaram a mão ao peito e confessaram também: mea culpa, mea maxima culpa... A missa veio a acabar e ambos entraram para o abraço da pragmática. A nave rescendia a incenso e tinha um aspecto tranqüilo de imortalidade. Todos tinham um grande ar de compunção: amigos, parentes, conhecidos e desconhecidos pareciam sofrer igualmente. Albernaz e Caldas, logo que penetraram no corpo da igreja, apanharam no ar um sentimento profundo e afivelaram-no ao rosto. Genelício também viera; ele tinha o vício das missas das pessoas importantes, dos cartões de pêsames, dos cumprimentos em dias de aniversário. Temendo que a memória não lhe ajudasse, possuía um caderninho onde as

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datas aniversárias estavam assentadas e as residências também. O índice era organizado com muito cuidado. Não havia sogra, prima, tia, cunhada, de homem importante que, em dia de aniversário, não recebesse os seus parabéns, e, por morte, não o levasse à igreja em missa de sétimo dia. O seu traje de luto era de pano grosso, pesado; e, olhando-o, lembravanos logo de um castigo dantesco. Na rua, Genelício escovava a cartola com a manga da sobrecasaca e dizia ao sogro e ao almirante: – A cousa está pra acabar!... Breve... – E se resistirem? perguntou o general. – Qual! Não resistem. Corre que já propuseram rendição... É preciso arranjar uma manifestação ao marechal... – Não acredito, fez o almirante. Conheço muito o Saldanha, é orgulhoso e não se entrega assim... Genelício ficou um pouco assustado com a entonação da voz do seu parente; teve medo que ele falasse mais alto, desse na vista e o comprometesse. Calou-se; Albernaz, porém, avançou:

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– Não há orgulho que resista a uma esquadra mais forte. – Forte! Uns calhambeques, homem! Caldas continha a custo a fúria que lhe ia n'alma. O céu estava azul e calmo. Havia nele nuvens brancas, leves, esgarçadas, que se moviam lentamente, como velas, naquele mar infinito. Genelício olhou-o um pouco e aconselhou: – Almirante não fale assim... Olhe que... – Qual! Não tenho medo... Porcarias!... – Bom, fez Genelício, eu tenho que ir à Rua Primeiro de Março e... Despediu-se e saiu com o seu traje de chumbo, curvado, olhando o chão com o seu pince-nez azulado, palmilhando a rua com passo miúdo e cauteloso. Albernaz e Caldas ainda estiveram conversando um tempo e se despediram sempre amigos, cada um com o seu desgosto e a sua decepção. Tinham razão: a revolta veio a acabar daí a dias. A esquadra legal entrou; os oficiais revoltosos se refugiaram nos navios de guerra portugueses e o Marechal Floriano ficou senhor da baía.

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No dia da entrada, acreditando que houvesse canhoneio, uma grande parte da população abandonou a cidade, refugiando-se nos subúrbios, por baixo das árvores, na casa de amigos ou nos galpões construídos adrede pelo Estado. Era de ver o terror que se estampava naquelas fisionomias, a ânsia e a angústia também. Levavam trouxas, samburás, pequenas malas; crianças de peito, a chorar, o papagaio querido, o cachorro de estimação, o passarinho que de há muito quebrava a tristeza de uma casa pobre. O que mais metia medo era o famoso canhão de dinamite, do "Niterói", uma espalhafatosa invenção americana, instrumento terrível, capaz de causar terremotos e de abalar os fundamentos das montanhas graníticas do Rio. As crianças e as mulheres, mesmo fora do alcance de seu poder, temiam ouvir o seu estrondo; entretanto, esse fantasma yankee, esse pesadelo, essa quase força da natureza, foi morrer abandonado num cais, desprezado e inofensivo. O fim do levante foi um alívio; a cousa já estava ficando monótona e o marechal ganhou feições sobre-humanas com a vitória.

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Quaresma teve alta por esse tempo; e uma ala de seu batalhão foi destacada para guarnecer a ilha das Enxadas. Inocêncio Bustamente continuava a superintender o corpo com muito zelo, do interior do seu gabinete, na estalagem condenada que lhe servia de quartel. A escrituração estava em dia e era feita com a melhor letra. Policarpo aceitou com repugnância o papel de carcereiro, pois na ilha das Enxadas estavam depositados os marinheiros prisioneiros. Os seus tormentos d'alma mais cresceram com o exercício de tal função. Quase os não olhava; tinha vexame, piedade e parecialhe que dentre eles um conhecia o segredo de sua consciência. De resto, todo o sistema de idéias que o fizera meter-se na guerra civil se tinha desmoronado. Não encontrara o Sully e muito menos o Henrique IV. Sentia também que o seu pensamento motriz não residia em nenhuma das pessoas que encontrara. Todos tinham vindo ou com pueris pensamentos políticos, ou por interesse; nada de superior os animava. Mesmo entre os moços, que eram muitos, se não havia baixo interesse, existia uma

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adoração fetíchica pela forma republicana, um exagero das virtudes dela, um pendor para o despotismo que os seus estudos e meditações não podiam achar justo. Era grande a sua desilusão. Os prisioneiros se amontoavam nas antigas salas de aulas e alojamentos dos aspirantes. Havia simples marinheiros; havia inferiores; havia escreventes e operários de bordo. Brancos, pretos, mulatos, caboclos, gente de todas as cores e todos os sentimentos, gente que se tinha metido em tal aventura pelo hábito de obedecer, gente inteiramente estranha à questão em debate, gente arrancada à força aos lares ou à calaçaria das ruas, pequeninos, tenros, ou que se haviam alistado por miséria; gente ignara, simples, às vezes cruel e pervesa como crianças inconscientes; às vezes, boa e dócil como um cordeiro, mas, enfim, gente sem responsabilidade, sem anseio político, sem vontade própria, simples autômatos nas mãos dos chefes e superiores que a tinham abandonado à mercê do vencedor. De tarde, ele ficava a passear, olhando o mar. A viração soprava ainda e as gaivotas continuavam a pescar. Os barcos passavam. Ora eram lanchas

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fumarentas que lá iam para o fundo da baía; ora pequenos botes ou canoas, roçando carinhosamente a superfície das águas, pendendo para lá e para cá, como se as suas alvas velas enfunadas quisessem afagar a espelhenta superfície do abismo. Os Órgãos vinham suavemente morrendo na violeta macia; e o resto era azul, um azul imaterial que inebriava, embriagava, como um licor capitoso. Ficava assim um tempo longo, a ver, e quando se voltava, olhava a cidade que entrava na sombra, aos beijos sangrentos do ocaso. A noite chegava e Quaresma continuava a passear na borda do mar, meditando, pensando, sofrendo com aquelas lembranças de ódios, de sangueiras e ferocidade. A sociedade e a vida pareceram-lhe cousas horrorosas, e imaginou que do exemplo delas vinham os crimes que aquela punia, castigava e procurava restringir. Eram negras e desesperadas, as suas idéias; muita vez julgou que delirava. E então se lamentava por estar sozinho, por não ter um companheiro com quem conversar, que lhe fizesse fugir àqueles tristes pensamentos que o

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Fixava bem os olhos para lá. onde quase não havia luzes que interrompessem a continuidade do negror noturno. um inferior veio acordá-lo pela madrugada: – Senhor major. Ricardo estava de guarnição na ilha das Cobras. está aí o "home" do Itamarati. se queria ler. Fatigado. Quaresma ainda ficava horas ao ar livre a pensar. ia dormir. o recorte das ilhas que a noite tinha feito desaparecer. e. olhando o fundo da baía. e o silêncio e a treva envolviam tudo. 379 . a atenção recusava fixar-se e o pensamento vagabundava muito longe do livro. Nem sempre dormia bem. mesmo que ali estivesse. como se os quisesse habituar a penetrar nas cousas indecifráveis e adivinhar dentro da sombra negra a forma das montanhas. tinha insônia e. Certa noite em que ia dormindo melhor. Vinha a noite inteiramente. os rigores da disciplina não lhe permitiriam uma conversa mais amigável.assediavam e se estavam transformando em obsessão.

Os soldados condutores iam até à porta. quando Quaresma entrou. houve alguém que em sonho gemeu – ai! Cumprimentaram-se.. Quaresma e o emissário do Itamarati.. Sem atinar bem do que se tratava.. seminus..." Seguiu adiante e despertou outro: – "Onde você esteve?" "Eu" – respondeu o marinheiro – "na 'Guanabara'". O oficial despertou um dos prisioneiros e disse para as praças: "Levem este.. 380 . "Ah! patife" acudiu o homem do Itamarati. outros dormiam somente. Seguiam-se algumas praças.. e nada disseram. Ambos tiveram medo de falar. deixavam o prisioneiro e voltavam. e.– Que homem? – O oficial que vem buscar a turma do Boqueirão. Uns roncavam. deitados. "Este também. levantou-se e foi ao encontro do visitante.. A vasta sala estava cheia de corpos. O homem já estava no interior de um dos alojamentos. das quais uma levava uma lanterna que derramava no salão uma fraca luzerna amarelada. Levem!". Uma escolta estava à porta. e havia todo o íris das cores humanas.

Gritou então: "Levante-se!" O rapaz ergueu-se tremendo – "Onde esteve você?" perguntou – "Eu era enfermeiro". deixe-me escrever à minha mãe. A esteira da embarcação 381 . – Mas. escolhida a esmo.. "Levem este também". adiante. A embarcação não ia longe. cercada pela escolta.. retrucou o rapaz. Não deixou de pensar então por que força misteriosa.O oficial passou por uma porção deles e não fez reparo. ao acaso. Siga! Vá! E assim foi uma dúzia. – "Que enfermeiro!" fez o emissário. – Que mãe! respondeu o homem do Itamarati. a embarcar num batelão que uma lancha logo rebocou para fora das águas da ilha. assistindo ao sinistro alicerçar do regime. "seu" tenente.. que não dormia. por que injunção irônica ele se tinha misturado em tão tenebrosos acontecimentos.. franzino. O mar gemia demoradamente de encontro às pedras do cais. deu com um rapaz claro. Quaresma não atinou de pronto com o sentido da cena e foi após o afastamento da lancha que ele encontrou uma explicação. pediu o rapaz quase chorando.

estrelejava fosforescente.. No alto.. Para onde ia? Para o Boqueirão. num céu negro e profundo. *** 382 . A lancha desapareceu nas trevas do fundo da baía. as estrelas brilhavam serenamente.

sem que ele pudesse pressentir o seu extravagante propósito. tão aparentemente sem relação com o resto da sua vida? Teria sido ele com os seus atos passados. e. Quaresma. Pois ele. com as suas ações encadeadas no tempo. pelo cálculo aproximado do tempo. e fizeram-no escravo da sentença da onipotente divindade? Ele não sabia. que fizera com que aquele velho deus docilmente o trouxesse até à execução de tal desígnio? Ou teriam sido os fatos externos que venceram a ele.V A Afilhada Como lhe parecia ilógico com ele mesmo estar ali metido naquele estreito calabouço. o Quaresma de tão profundos pensamentos patrióticos. pois estava sem relógio e mesmo 383 . Fora preso pela manhã. merecia aquele triste fim? De que maneira sorrateira o Destino o arrastara até ali. e. o Quaresma plácido. logo ao erguer-se da cama. se emaranhavam e a conclusão certa e exata lhe fugia. quando teimava em pensar. as duas cousas se baralhavam. Não estava ali há muitas horas.

trancafiado. trazer sossego às suas dúvidas. com um gesto. Não se pudera conter. com paixão. engaiolado. Entretanto. imaginava podiam ser onze horas. isolado dos seus semelhantes 384 . com um olhar. não trocara palavra com ninguém. desde que saíra da ilha das Enxadas para a das Cobras. protestando contra a cena que presenciara na véspera. para uma carniçaria distante. escolhidos a esmo. não vira nenhum conhecido no caminho. pusera diante dos seus olhos todos os seus princípios morais. e. falou claro. Nada omitiu do seu pensamento. desafiara a sua coragem moral e a sua solidariedade humana. a desoras. franca e nitidamente.se o tivesse não poderia consultá-lo à fraca luz da masmorra. o oficial que o conduzira nada lhe quisera dizer. ele atribuía a prisão à carta que escrevera ao presidente. e ele escrevera a carta com veemência. Aquela leva de desgraçados a sair assim. indignado. nem o próprio Ricardo que lhe podia. Devia ser por isso que ele estava ali naquela masmorra. falara fundo a todos os seus sentimentos. Por que estava preso? Ao certo não sabia.

quase sem comer. Como acabarei? Como acabarei? E a pergunta lhe vinha. Levara toda ela atrás da miragem de estudar a pátria. Era de conduta tão irregular e incerta o Governo que tudo ele podia esperar: a liberdade ou a morte. por amá-la e querê-la muito. como ela o premiava. como ela o condecorava? Matando-o. no intuito de contribuir para a sua felicidade e prosperidade. E o que não deixara de ver. Iria morrer. de fruir. de carnificina. na sua vida? Tudo. a sua virilidade também.como uma fera. para afirmar mais a vitória e senti-la bem na consciência cousa sua. Não brincara. todos tinham sede de matar. própria. e. sepultado na treva. no meio da revoada de pensamentos que aquela angústia provocava pensar. de gozar.. como um criminoso. Não havia base para qualquer hipótese. O tempo estava de morte. como ela o recompensava. quem sabe se naquela noite mesmo? E que tinha ele feito de sua vida? Nada. e altamente honrosa. Gastara sua mocidade nisso. não amara – 385 . mais esta que aquela. não pandegara. agora que estava na velhice. sofrendo umidade. misturado com os seus detritos..

Foi? Não.. das suas tentativas agrícolas. O importante é que ele tivesse sido feliz. 386 . inúmeros? Outra decepção. quando o seu patriotismo se fizera combatente. o escárnio. Lembrou-se das suas cousas de tupi. ele não experimentara. o riso.. um encadeamento de decepções. a mofa. E a agricultura? Nada.. E. melhor.. Restava disso tudo em sua alma uma satisfação? Nenhuma! Nenhuma! O tupi encontrou a incredulidade geral. ele não vira. Uma decepção. Em que lhe contribuiria para a felicidade saber o nome dos heróis do Brasil? Em nada. do folk-lore..todo esse lado da existência que parece fugir um pouco à sua tristeza necessária. ele não provara. Onde estava a doçura de nossa gente? Pois ele não a viu combater como feras? Pois não a via matar prisioneiros. Outra decepção. A sua vida era uma decepção. Que lhe importavam os rios? Eram grandes? Pois que fossem. As terras não eram ferazes e ela não era fácil como diziam os livros. Desde dezoito anos que o tal patriotismo lhe absorvia e por ele fizera a tolice de estudar inutilidades. e levou-o à loucura. o que achara? Decepções. uma série..

nem a moral. a do Doutor Campos. A que existia de fato era a do Tenente Antonino. por uma idéia a menos. o que vinha a ser a Pátria? Não teria levado toda a sua vida norteado por uma ilusão. Pareceu-lhe que essa idéia como que fora explorada pelos conquistadores por instantes sabedores das nossas subserviências psicológicas.A pátria que quisera ter era um mito. a do homem do Itamarati. havia. sem apoio. mesmo na sua pureza.. viu as mutilações. nem a intelectual. no intuito de servir às suas próprias ambições. era um fantasma criado por ele no silêncio do seu gabinete. sem base. E. os acréscimos em todos os países históricos 387 ... Nem a física. nem a política que julgava existir. Lembrou-se de que essa noção nada é para a Menenanã. para tantas pessoas. bem pensando. por um Deus ou uma deusa cujo império se esvaía? Não sabia que essa idéia nascera da amplificação da crendice dos povos greco-romanos de que os ancestrais mortos continuariam a viver como sombras e era preciso alimentá-las para que eles não perseguissem os descendentes? Lembrou-se do seu Fustel de Coulanges. Reviu a história..

a Alsácia não era. depois era e afinal não vinha a ser. Nós mesmos não tivemos a Cisplatina e não a perdemos.e perguntou de si para si: como um homem que vivesse quatro séculos. sem um beijo mais quente. alemão. sem um amor. envelhecera atrás de tal quimera? Como é que não viu nitidamente a realidade. sentimos que haja lá manes dos nossos avós e por isso sofremos qualquer mágoa? Certamente era uma noção sem consistência racional e precisava ser revista. gastara o seu tempo. e. podia sentir a Pátria? Uma hora. sem deixar traço seu. sendo francês. italiano. como é que ele tão sereno. sem um filho. dar-lhe em holocausto toda a sua existência? Foi o seu isolamento. porventura. não a pressentiu logo e se deixou enganar por um falaz ídolo. empregara sua vida. Mas. absorver-se nele. o FrancoCondado era terra dos seus avós. sem 388 . num dado momento. tão lúcido. e assim é que ia para a cova. para o francês. inglês. o seu esquecimento de si mesmo. outra não era.

Tinha havido vantagem? As condições gerais tinham melhorado? 389 . a terra na mesma miséria. quem sabe se os outros que lhe seguissem as pegadas não seriam mais felizes? E logo respondeu a si mesmo: mas como? Se não se fizera comunicar. dando-lhe corpo e substância? E esse seguimento adiantaria alguma coisa? E essa continuidade traria enfim para a terra alguma felicidade? Há quantos anos vidas mais valiosas que a dele se vinham oferecendo. naquele mesmo lugar onde estava. Contudo. Talvez só tivessem pensado. na mesma opressão. sacrificando e as cousas ficaram na mesma. na mesma tristeza. talvez naquela mesma prisão.nenhum mesmo. mas sofreram pelo seu pensamento. se nada dissera e não prendera o seu sonho. homens generosos e ilustres estiveram presos por quererem melhorar o estado de cousas de seu tempo. ali. e sem sequer uma asneira! Nada deixava que afirmasse a sua passagem e a terra não lhe dera nada de saboroso. E ele se lembrava que há bem cem anos.

ele não poria mais os olhos? Era tão bom que o pudesse. pois a indignação no palácio contra Quaresma fora geral. porém. acusados de crime tão nefando em face da legislação da época. e ele. mas. mas não se intimidou. que não tinha crime algum. fora generoso. nem era ouvido. Ricardo soubera de sua prisão e procurava soltá-lo. fora honesto. A vitória tinha feito os vitoriosos 390 . Sabia perfeitamente que corria grande risco. à sua afilhada um abraço! Nunca mais os veria. Aqueles homens. Teve notícia do exato motivo dela.Aparentemente sim.. ia para a cova sem acompanhamento de um parente. enganava-se em parte. bem examinado. de um amigo. e tão inocente na sua mania de violão. fora virtuoso – ele que fora tudo isso. Onde estariam eles? Sobre o Ricardo Coração dos Outros. para mandar à sua irmã o último recado. tinham levado dous anos a ser julgados.. Quaresma. ao preto Anastácio um adeus. nem era julgado: seria simplesmente executado! Fora bom. nunca! E ele chorou um pouco. não. de um camarada. tão simples.

mas trabalhava num livro: Os Tribunais de Contas nos Países Asiáticos – o qual. não se amedrontou. Não havia mais piedade. A cousa era difícil. nem respeito pela vida humana. com os seus fanáticos. Ao entrar no Largo de São Francisco encontrou Genelício. porém clandestino.inclementes e ferozes. não havia mais simpatia. para que jamais o poder constituído fosse atacado ou mesmo discutido. Já estava subdiretor e o seu trabalho era agora imaginar meios e modos de ser diretor. Ricardo. Como sempre. talvez lhe levasse ao alto lugar cobiçado. e aquele protesto soou entre eles como um desejo de diminuir o valor das vantagens alcançadas. entretanto. com os seus sacerdotes e pregadores. sobre a qual fizéssemos repousar a felicidade de muitos. Era a filosofia social da época. com forças de religião. 391 . procurou influências de amigos. trajava uma pesada sobrecasaca preta que parecia de chumbo. Vinha da missa da irmã da sogra do Deputado Castro. o que era necessário era dar o exemplo de um massacre à turca. demonstrando uma erudição superior. e ela agia com a maldade de uma crença forte.

O trovador julgou-o mesmo esquecido e indagou ingenuamente: – Não me conhece mais. – Eu. 392 . Vossa Excelência dá licença que lhe dê uma palavra? Genelício perfilou-se todo e. Genelício não sorriu. Ricardo não se deteve. fez com humildade Ricardo. Correu-lhe ao encalço e falou-lhe: – Doutor. que cantou no seu casamento. perguntou com solenidade e arrogância: – Que deseja. não deu mostras de alegria e limitou-se: – Ah! É o senhor! Bem: que deseja? – O senhor não sabe que o major Quaresma está preso? – Quem é? – Aquele que foi vizinho do seu sogro. como tivesse péssima memória das fisionomias humildes.Vendo-o. doutor? Genelício fechou um pouco os olhos por detrás do pince-nez azulado e disse secamente: – Não. sou Ricardo Coração dos Outros. camarada? Coração dos Outros estava com a sua farda do "Cruzeiro do Sul" e não ficava bem a Genelício dar-se como conhecido de soldado.

Tudo lhe pareceu hostil. O governo tem sempre razão. Ao fim de uma hora o general chegou e. Albernaz concertou o pince-nez.. E daí? – Eu queria que o senhor se interessasse. explicou-lhe com voz dorida todo o fato. Não era longe. aquelas caras de homens tinham cataduras de feras e ele quis por um momento chorar de desespero por não poder salvar o amigo. mas o general ainda não tinha chegado. Ahn!. ajeitou bem o trancelim de ouro na orelha e disse com doçura: – Meu filho.. Passe bem. Lembrou-se.. mau ou indiferente.. as casas feias. porém. a igreja.. bastante emocionado. a gente que passava. eu não posso. – Não me meto nessas cousas.– Aquele maluco. se eu for 393 .. Você sabe. a estátua imóvel.. de Albernaz. dando com Ricardo. e correu a procurá-lo.. sou governista e parece. meu amigo.. E Genelício seguiu com o seu passo cauteloso de quem poupa as solas das botas. perguntou: – Que há? O trovador.. enquanto Ricardo ficava de pé a olhar o largo.

continuava na sua faina de instrutor dos novos recrutas.. no ensaboado pátio da antiga estalagem.. subiu rapidamente a oscilante escada do velho cortiço e logo 394 . de forma que os batalhões não tinham sido dissolvidos e um dos apontados para partir era o "Cruzeiro". Om – brôôô.. e foi ter com o Coronel Bustamante.. E entrou para o seu gabinete prazenteiro. que já não o sou bastante. armas! Mei – ãã volta! Ricardo entrou.. e Ricardo procurava entre todas aquelas fisionomias uma que lhe pudesse valer. Os oficiais continuavam a entrar e a sair. O batalhão ainda continuava em pé de guerra. mas. muito seguro de si. as campainhas soavam. O alferes coxo. Sinto muito. dentro do seu plácido uniforme de general. Mas quem havia de ser? Quem? Lembrou-se: o comandante. na velha estalagem que servia de quartel ao garboso "Cruzeiro do Sul".. os contínuos iam e vinham.pedir por um preso. Embora terminada a revolta no porto do Rio de Janeiro era preciso mandar forças para o Sul. que se há de fazer? Paciência. Não havia e ele desesperava.

Ricardo expôs o seu pedido e esperou com paciência a resposta. comandante!" Bustamante andava de mau humor. para providenciar e dirigir a escrituração. Inocêncio disse. O bravo coronel coçava a grande barba mosaica. para com mais decência receber o inferior. Ele pensava nessas cousas. senão mando-te prender! Já! E apontou com o dedo a porta da saída num gesto marcial e enérgico. veterano do Paraguai. Como é que havia de superintender a escrita do batalhão. gritou: "Com licença. 395 . que custou a vir. no fervor de batalhas. nas desordens de marchas e contramarchas? Isso era uma tolice do comandante marchar. tinha o dólmã desabotoado e acabava de calçar um dos pés de botina. – Entre. Aquele negócio de partir para o Paraná não lhe agradava. quando Ricardo pediu licença. O cabo não se demorou mais. disse ele. No pátio o instrutor coxo. o chefe devia ficar a resguardo. Por fim. sacudindo a cabeça e olhando o inferior cheio de severidade: – Vai-te embora.que chegou ao cubículo do comandante.

As palmeiras cresciam com orgulho e titanicamente pretendiam atingir o céu. o amor. Olhou o céu alto.. volver! Ricardo veio andando triste e desalentado. Olhou as casas. Viu um. recordou que era preciso salvar o amigo e que era necessário dar mais uns passos. porém. 396 . do sangue. Quem poderia? Consultou sua memória. volta. com opressões e sofrimentos... Tinha marchado atrás de cousas fora da realidade... a história e o heroísmo: com violência sobre os outros. Ele que sempre decantara nas suas modinhas a dedicação. Olhou as árvores. armas! Meiaãã. de quimeras. as igrejas.continuava com solenidade a encher a arruinada estalagem com as suas vozes de comando: Om-brôôô. E era assim que se fazia a vida. Estava tranqüilo e calmo. as simpatias. via agora que tais sentimentos não existiam.. e foi procurá-la na Real Grandeza. Logo. os palácios e lembrou-se das guerras. das dores que tudo aquilo custara. viu outro e por fim lembrou-se da afilhada de Quaresma. O mundo lhe parecia vazio de afeto e de amor.

. ele.. do seu eterno sonhar. não pode. – Mas que fazer. A Alice. andando atrás de um e de outro.Chegou... Ela estava só.... A moça. narrou-lhe o fato e as suas sinistras apreensões. e pensou em salvá-lo. Não sei. pois o marido cada vez mais trabalhava para aproveitar os despojos da vitória. Durante um instante uma grande pena tomou-a toda inteira e tirou-lhe a vontade de agir. da sua candura de donzela romântica. Os dous ficaram calados. a mulher do Doutor Brandão. meu Deus! E acentuou estas últimas palavras com grande e lancinante desespero. tão generoso. mas bem cedo o viu ensangüentado – ele. que estava 397 .. Olga lembrou-se bem do padrinho. está fora.... Pareceu-lhe que era bastante a sua piedade e ela ia de algum modo dar lenitivo ao sofrimento do padrinho. A Cassilda. Minhas amigas. meu caro Senhor Ricardo. da sua ternura. da tenacidade que punha em seguir as suas idéias. que fazer? Eu não conheço ninguém.. tão bom. a filha do Castrioto. não perdia um minuto. Eu não tenho relações.

viu bem que o seu egoísmo. um conselho. mas. não havia um caminho. tomou a cabeça entre as mãos e as suas unhas longas e aperoladas engastaram-se nos seus cabelos negros. sem esperança de ressurreição. em breve.. meu Deus? repetiu ela. ela sentiu que a vida tinha cousas desesperadoras. Possuía a mais forte disposição de salvar seu padrinho. Ele tinha que ir para o posto de suplício. – Talvez seu marido. faria sacrifício de tudo. disse Ricardo. mas era impossível.sentada. esse. tinha que subir o seu Calvário.. Ricardo não sabia o que aconselhá-la e olhava sem pensamentos os móveis e a montanha negra e alta que se avistava da sala onde estavam. – Qual. impossível! Não havia um meio. Pela primeira vez. Ricardo estava de pé e aparvalhado. – Que hei de fazer. a sua ambição e sua ferocidade interesseira não permitiriam que ele desse o mínimo passo. Pensou um pouco. mas nada! A moça continuava a cravar os dedos nos seus cabelos negros e a olhar a mesa 398 . demorou-se mais no exame do caráter do esposo. Queria encontrar um alvitre.

com os seus grandes bigodes e o seu rosto redondo cheio de satisfação de si mesmo. O silêncio era augusto. Ricardo ficou só e sentou-se. Ricardo teve uma grande alegria no olhar e disse: – Se a senhora fosse lá. Nem fez menção de ter visto Ricardo e foi logo direto à mulher: – Vais sair? 399 . Ele então pensou com admiração naquela moça que por simples amizade se dava a tão arriscado sacrifício. Olga foi vestir-se.em que repousavam os seus cotovelos. Não tardou que ela ficasse pronta e ainda abotoava as luvas. Vinha radiante. Num dado momento. dessa nossa baixeza e cobriu a sua imagem com um grande olhar de reconhecimento.. e falou com firmeza: – Vou. os seus olhos se dilataram de espanto e o rosto lhe ficou rígido. Pensou um pouco. deste nosso egoísmo. Ela levantou a cabeça.. um nada. quando o marido entrou. na sala de jantar. que tinha a alma tão ao alcance dela mesma e a sentiu bem longe desse nosso mundo.

afogueada pela ânsia desesperada de salvar Quaresma. Sabes que. Falou docemente: – Fazes mal. quis interrogá-lo. para salvar da morte meu padrinho. 400 .. com meios suasórios.Ela. por sua vez. disse com certa vivacidade: – Vou. Armando ficou admirado de vê-la falar daquele modo. Já sabe? O marido pareceu acalmar-se. poderia evitar que a mulher desse passo tão perigoso para os seus interesses e ambições. Voltou-se um instante para Ricardo. Acreditou que. mas Olga adiantou-se: – Vai acompanhar-me ao Itamarati. dirigindo-se à mulher. o doutor interrogou o trovador: – Que faz o senhor aqui? Coração dos Outros não teve ânimo de responder. – Por quê? perguntou ela com calor. perguntou com autoridade: – Onde vais? A mulher não lhe respondeu logo e. adivinhava uma cena violenta que ele teria querido evitar. – Vais comprometer-se. mas logo..

ora rapidamente e apaixonada.. Muito engraçado! De forma que eu (agora digo "eu"também) não tenho direito de me sacrificar. porque "eu". ora vagarosa e irônica. porque "eu".. não tenho relações.. não tenho caráter? Ora!. nada! Sou alguma cousa como um móvel. de ter na minha vida um traço superior? É interessante! Não sou nada. mirou-o um. depois.. para aqui. um adorno.. Ela falava. não tenho amizades. e o marido tinha diante de suas palavras um grande espanto. todos só devem viver para ti. Ele vivera sempre tão loge dela que não a julgara nunca capaz de tais assomos... riu-se um pouco e disse: – É isto! "Eu". A vida é feita para ti. 401 . Então aquela menina? Então aquele bibelot? Quem lhe teria ensinado tais cousas? Quis desarmá-la com uma ironia e disse risonho: – Está no teatro? Ela lhe respondeu logo: – Se é só no teatro que há grandes cousas. de provar a minha amizade. dous minutos. é só "eu". estou.. Não pensas noutra cousa.Ela não lhe respondeu logo e mirou-o um instante com os seus grande olhos cheios de escárnio. "eu"para ali.

como ao papa ou a um imperador. de todos os planos. firme. mostrando-se co-participante na sua vitória. Havia quem lhe quisesse beijar as mãos. provar os seus serviços. queria dar mostras de sua dedicação. O califa não se supunha sagrado e aborrecia-se. e ele já tinha nojo de tanta subserviência. Lançavam mão de todos os meios. Ela subiu. concertou o véu e saiu solene. O marido não sabia o que fazer. porque quero. de todos os processos. Havia um imenso burburinho. alta e nobre. estava no palácio da Rua Larga. Foi inútil.E acrescentava com força: – É o que te digo: vou e vou. A muito 402 . porque devo. Toda a gente queria mostrar-se a Floriano. Apanhou a sombrinha. Ricardo não entrou: deixou que a moça o fizesse e foi esperá-la no Campo de Sant'Anna. Em breve. uma agitação de entradas e saídas. Ficou assombrado e assombrado e silencioso viu-a sair pela porta fora. agora se esquivava. queria cumprimentá-lo. O ditador tão acessível antes. Olga falou aos contínuos. porque é do meu direito. pedindo ser recebida pelo marechal.

sem a mácula de um empenho que diminuísse a injustiça de sua morte. Com tal gente. Ergueu-se orgulhosamente. os ares. e se lembrou 403 . Saiu e andou. deu-lhe as costas e teve vergonha de ter ido pedir. Quando ela lhe disse a que vinha. Ela nem lhe esperou o fim da frase. minha senhora. O marechal não a atenderá. Um traidor! Um bandido! Depois. Quaresma? disse ele. Olhou o céu.custo conseguiu falar a um secretário ou ajudante-de-ordens. a sua doçura. as árvores de Santa Teresa. mas levando para o túmulo inteiramente intacto o seu orgulho. arrependeu-se da veemência. que de algum modo fizesse crer aos seus algozes que eles tinham direito de matá-lo. a fisionomia terrosa do homem tornou-se de oca e sob as suas pálpebras correu um firme e rápido lampejo de espada: – Quem. fez com certa delicadeza: – Não é possível. a sua personalidade moral. era melhor tê-lo deixado morrer só e heroicamente num ilhéu qualquer. de ter descido do seu orgulho e ter enxovalhado a grandeza moral do padrinho com o seu pedido.

.. pensou ela. quando já a entrar do campo. Esperemos mais. puxado por uma linda parelha. na fisionomia da terra. Tinha havido grandes modificações nos aspectos. já tinham errado tribos selvagens. Tinha havido grande e inúmeras modificações.que.. as igrejas: viu os bondes passarem. Todos os Santos (Rio de Janeiro). 404 . por estas terras. janeiro – março de 1911. uma locomotiva apitou. atravessou-lhe na frente. as árvores de Santa Teresa. e seguiu serenamente ao encontro de Ricardo Coração dos Outros. as casas. Olhou de novo o céu. Fora há quatro séculos. os ares.. talvez no clima. das quais um dos chefes se orgulhava de ter no sangue o sangue de dez mil inimigos. um carro. Que fora aquele parque? Talvez um charco.