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Introducción

II fundación EMPRESAS POLAR > física a diario > introducción

Coordinador de la colección
Renato Valdivieso (Fundación Empresas Polar)
Coordinador Académico
Claudio Mendoza (IVIC/CeCalCULA)
Leonor Giménez de Mendoza. Presidenta Colaboradores
Morella Pacheco Ramella. Vice-Presidenta Carlos Abad (CIDA)
Manuel Bautista (IVIC)
Directores Ismardo Bonalde (IVIC)
Alfredo Guinand Baldó Ángel Manuel Bongiovanni (CIDA)
César Briceño Ávila (CIDA)
Leopoldo Márquez Áñez
Gustavo Bruzual (CIDA)
Vicente Pérez Dávila Rogelio Chovet
Carlos Eduardo Quintero Mancera Ángel Delgado (UPEL)
Asdrúbal Baptista Ignacio Ferrín (ULA)
Yajaira Freites (IVIC)
Rafael Antonio Sucre Matos Jesús González (ULA)
José Antonio Silva Pulido Luis Emilio Guerrero (USB)
Manuel Felipe Larrazábal Aguerrevere Grupo de Tecnologías Educativas (CPTM)
Alejandro Yanes Puigbó Luis Herrera Cometta (UCV)
Institute of Physics*
Gerentes Natalia León (UCV)
Alicia Pimentel. Gerente General Elizabeth Loseto (CSLC)
Gladis Magris (CIDA)
Daniela Egui. Gerente de Proyectos Arístides Marcano (Delaware State University)
Rubén Montero. Gerente de Administración y Servicios Compartidos Isbelia Martín (USB)
Juan Alberto Seijas. Gerente de Relaciones con el Entorno Miguel Martín (UCV)
Alejandro Reyes. Gerente de Investigación y Desarrollo Rodrigo Medina (IVIC)
Ernesto Medina Dagger (IVIC)
Coordinadores de Área Alejandra Melfo (ULA)
María Bellorín. Desarrollo Comunitario Oriente Luis Núñez (ULA/CeCalCULA)
Marielba Núñez (Periodista de Ciencia)
Gisela Goyo. Ediciones
Ricardo Paredes (IVIC)
Higinia Herrera. Voluntariado Corporativo Ermanno Pietrosemoli (ULA)
Elizabeth Monascal. Desarrollo Comunitario Centro Occidente Héctor Rago (ULA)
Isabel Mosqueda. Educación para el Trabajo y Formación Docente Álvaro Restuccia (USB)
Inírida Rodríguez (UCV)
Manuel Rodríguez Campos. Historia de Venezuela América M. Sáenz Guzmán (CSLC)
Renato Valdivieso. Educación Básica Pedro A. Serena (Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid)
Miranda Zanón. Donaciones y Salud Leonardo Trujillo (IVIC/CIFT-Trieste)
Víctor Villalba (IVIC)
Centros Especializados Kathy Vivas (CIDA)
Casa Alejo Zuloaga Validador
Rafael Castro. Director Rodrigo Medina (IVIC)
Casa de Estudio de la Historia de Venezuela Corrección
“Lorenzo A. Mendoza Quintero” Teresa Casique
Susana Sará. Coordinadora Diseño, investigación gráfica, ilustraciones y desarrollo
Rogelio F. Chovet

* La tira cómica “Inténtalo en casa” se publica originalmente en Interactions, el


Fundación Empresas Polar
periódico de los miembros del Institute of Physics del Reino Unido. Es reproducido
2da. Avenida de Los Cortijos de Lourdes
aquí con el permiso de esta Institución (www.iop.org).
Edificio Fundación Empresas Polar, piso 1.
Teléfonos: (0212) 202.75.30 y 202.58.65
www.fundacionempresaspolar.org

CeCalCULA: Centro Nacional de Cálculo Científico de la Universidad de Los Andes


CIDA: Centro de Investigaciones de Astronomía
© Fundación Empresas Polar. 2007 CPTM: Corporación Parque Tecnológico de Mérida
CSLC: Colegio Santiago León de Caracas
Colección Física a diario IVIC: Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas
HECHO EL DEPÓSITO DE LEY UCV: Universidad Central de Venezuela
ULA: Universidad de Los Andes
Depósito legal lf2592008530837 UPEL: Universidad Pedagógica Experimental Libertador
ISBN 978-980-379-186-5 USB: Universidad Simón Bolívar
fundación EMPRESAS POLAR > física a diario > introducción
III
Presentación

ísica a diario es la séptima colección de materiales educativos que Empresas Polar, a través
de su Fundación, pone a disposición de la juventud venezolana. Con este nuevo esfuerzo
editorial damos continuidad a nuestro empeño de contribuir, por diversas vías, a mejorar la
educación venezolana en todos sus niveles y, particularmente, en lo tocante a la enseñanza de la
ciencia en las escuelas y liceos de todo el territorio nacional, pues no sólo reconocemos la innegable
importancia de la ciencia y la tecnología en el mundo de hoy sino también la imperiosa necesidad
de informar y entusiasmar a miles y miles de jóvenes para que se incorporen a la maravillosa aventura
del conocimiento.
Física a diario está dirigida, principalmente, a los estudiantes de secundaria y sus docentes, pero los
más jóvenes encontrarán información divertida y experimentos sencillos que podrán realizar en las
aulas de clase, junto con sus maestros y estamos seguros de que esta obra también atraerá la atención
de lectores de todas las edades por la manera en que están tratados los temas y porque todos
podemos y debemos seguir aprendiendo a lo largo de nuestra vida desde lo que sabemos y lo que
nos interesa.
En los veintiséis fascículos de Física a diario un grupo de calificados científicos y docentes venezolanos
nos transportará hasta las lejanas galaxias o nos hará penetrar el micromundo de los átomos y las
moléculas para explicarnos los conceptos fundamentales de la física y sus implicaciones en nuestra
vida cotidiana. La energía, la electricidad, el Sol, el calor, la luz, la nanotecnología, la gravitación uni-
versal, el modelo estándar de la materia, el Big bang, son algunos de los grandes temas que encontrarán
en esta nueva colección. También se reseñarán los retos de la física del siglo XXI, mostrando además
detalles interesantes y curiosidades en torno a los fenómenos de la naturaleza, la física médica o
sobre toda la ciencia que hay en los deportes.
Finalmente, queremos reconocer y agradecer a la Cadena Capriles por su extraordinaria disposición
y cooperación para hacer posible que Física a diario llegue, encartado gratuitamente en el diario
Últimas Noticias, a las manos de millones de lectores de todo el país, como expresión de la
responsabilidad social de Empresas Polar y de su compromiso con Venezuela.

Leonor Giménez de Mendoza


Presidenta Fundación Empresas Polar
IV fundación EMPRESAS POLAR > física a diario > introducción

ara las personas que trabajan como buscamos inspiración. Nos decidimos
físicos, así sean investigadores, aca- entonces por series temáticas de experi-
démicos, profesores de secundaria, mentos y material de lectura variado con
estudiantes universitarios, inclusive aqué- todos los potenciales lectores en mente:
llos que se graduaron como físicos pero niños y adultos, teóricos y experimen-
ejercen otra carrera, el día a día se mani- talistas, aficionados e indiferentes.
fiesta como una aventura intelectual. Son Aunque la columna vertebral de la serie
mentes inquisitivas que manejan con son los conceptos básicos de la física –las
agilidad la espada de los modelos mate- leyes de Newton, momento, energía, leyes
máticos y las mediciones, un arte marcial de conservación, el calor, el electromag-
anciano que cabalga sobre los hombros netismo, la luz, etc.– también tratamos de
de gigantes y se aprende con paciencia y plasmar la diversidad del universo físico.
humildad. No hay problema que se resista, Esto en sí es un reto ya que implica la
no hay solución a la que le falte estética. conjugación de conceptos, objetos y pro-
La física siempre funciona, regula las cosas cesos físicos que van desde las partículas
más chiquitas, más grandes, más comple- fundamentales hasta las galaxias, pero
jas, más absurdas. Está en el tic-tac de la también nadar en las aguas más profun-
cotidianidad, el Universo pues. das de las nuevas revoluciones tecnológi-
¿Cómo hacemos para que los potenciales cas como la nanotecnología, la informática,
físicos lleguen temprano al templo del las comunicaciones, la fotónica, la espintró-
saber? ¿Qué tenemos que inventar para nica, la optrónica, la e-ciencia y la bioinge-
que nuestros vecinos se sensibilicen por niería. Para este propósito, afortunada-
el tejido de la realidad, para que el maestro mente, contamos con las contribuciones
transmita la emoción que llega desde las de una comunidad amplia de físicos de las
fronteras del conocimiento? Éstos son Universidades Central de Venezuela, Simón
algunos de los retos que nos ha propuesto Bolívar, de Los Andes, Pedagógica Experi-
Fundación Empresas Polar en esta serie de mental Libertador, del Estado de Delaware
fascículos que en su primer día bautizamos de Estados Unidos, el Instituto Venezolano
con el nombre de Física a diario, y para la de Investigaciones Científicas, el Centro
cual nos dieron total libertad de realización. de Investigaciones de Astronomía, el
Nos pareció, primeramente, que Física a Instituto de Ciencia de Materiales de
diario no debía competir con los libros de Madrid en España, la Corporación Parque
texto que utilizan los estudiantes de se- Tecnológico de Mérida y el Colegio
cundaría. Más que una serie de monogra- Santiago de León de Caracas. Cada colabo-
fías, sería algo así como un “periodiquito” rador sumó su perspicacia, enfoque perso-
parecido a los que encartan los diarios los nal y entusiasta para terminar con veinti-
domingos y cuyos formatos poco han séis fascículos de primera calidad. Los
cambiado en décadas. Lorenzo y Pepita, podemos considerar un manifiesto de
Popeye, Dick Tracy, Olafo, El Fantasma son compromiso de esta comunidad por la
algunos de los héroes dominicales donde popularización de la ciencia.
fundación EMPRESAS POLAR > física a diario > introducción
V
En las diferentes series de fascículos que y dedicación de Rogelio Chovet, diseñador
hasta ahora ha producido Fundación gráfico y productor de Física a diario. En
Empresas Polar sobre ciencia y mate- especial, su sección “Deportes”, que ade-
máticas básicas, siempre se ha destacado más de detallar los curiosos aspectos físicos
el aspecto histórico de las respectivas en una gama amplia de actividades depor-
disciplinas. En nuestro caso, en vez de pico- tivas, constituye un merecido recono-
tear la densa e ilustre historia de la física cimiento a los logros internacionales de
que se remonta a los griegos hace 2.500 nuestros más destacados atletas.
años, empieza a consolidarse con la revo- Por otra parte, los fascículos hacen énfasis
lución científica del siglo XVII para poco a en experimentos caseros, en la construc-
poco darle cuerpo a la vendimia del siglo ción de dispositivos rudimentarios para
XX, el “siglo de la física”, nos conformamos medir y en la comprobación de hipótesis
con una meta más modesta y necesaria: experimentalmente. Incluimos setenta
empezar a delinear de la mano de la Dra. experiencias de este tipo, muchas de ellas
Yajaira Freites (IVIC) la historia de la física descritas en la tira cómica “Inténtalo en
en Venezuela. Nuestros protagonistas son casa” que reproducimos y traducimos con
entonces Alejandro von Humboldt, Andrés el amable permiso del Institute of Physics
Bello, Alejandro Ibarra, Luis Ugueto, Cle- del Reino Unido.
mencia García Villasmil, Alberto Smith,
Una cosa importante que emerge de esta
Manuel Bemporad, Humberto Fernández
experiencia es que encontramos virtual-
Morán, Guillermo Rada, Jurgen Stock, por
mente imposible hoy en día hablar de física
mencionar algunos.
sin aludir a la teoría cuántica y a la relati-
Más aún, con el propósito de reseñar la vidad de Einstein. Los fascículos de Física
versatilidad del físico en la arena profesio- a diario están llenos de estas referencias,
nal, los problemas que encuentra en el lo que nos lleva a la conclusión de que la
ejercicio de su carrera o físicos que culti- enseñanza de la física básica en los liceos
van seriamente otras actividades como la debe ser, de alguna forma, repensada para
música, incluimos una serie de entrevistas introducir de manera somera estos enfo-
realizadas por la periodista Marielba ques teóricos y a fin de fomentar discu-
Núñez. La selección de los entrevistados siones en clase sobre la actualidad cientí-
ha sido hecha buscando diversidad más fica y tecnológica. Para una generación
que notoriedad, y con el propósito de que ha crecido en la Internet y que merien-
ilustrar el rango de posibilidades que tiene da en los cybers, más que prácticas de
un individuo que se decide por estudiar laboratorio demanda participación activa
física. en los grandes experimentos científicos
En el sutil proceso de resaltar nuestra disci- del momento. Cosa que ya se puede si se
plina en el entorno cotidiano, de aclarar aprovecha la ubicuidad y el potencial del
una explicación mediante el apoyo gráfico, cyberespacio: aprender ciencia como los
de vestir los fascículos con un formato científicos, es decir, haciendo ciencia y en
atractivo y fresco, o como dicen los cha- equipos globales.
mos, para que la cosa sea fina, tenemos
que darle crédito a la experiencia, ingenio Claudio Mendoza, IVIC/CeCalCULA
VI fundación EMPRESAS POLAR > física a diario > introducción

El coco de la física
on frecuencia escuchamos expre- de actualidad científica y a su respectiva
siones como “el coco de la física” discusión. Es importante un cambio de
y “para saber física hay que ser un cultura en las escuelas que enseñe al niño
coco”. ¿Es esto cierto o podemos cambiar que las respuestas no son inmediatas y
la percepción de la realidad? que el docente no tiene por qué saberlas,
que el reto es buscarlas entre todos. Cuan-
Es común encontrar niños a temprana
do acostumbramos al alumno a que todo
edad con deseos de ser científicos cuando
lo recibe del docente empezamos el proce-
sean grandes. Los cautiva hacer experi-
so de extinguir la necesidad de seguir
mentos llamativos y contestar preguntas
buscando, conformándolo con una pe-
sobre la naturaleza y los fenómenos que
queña parte de la respuesta. Lo que
los rodean; sin embargo, a medida que
queremos es desarrollar un pensamiento
pasan los años de escolaridad, esa inquie-
lógico que prepare al estudiante para el
tud va disminuyendo hasta llegar casi a
momento en que se enfrente con los
extinguirse en la mayoría de los casos.
programas formales.
¿Qué ocurre? ¿Será que todo está inven-
tado y que no tiene sentido intentar res- En la serie de fascículos Física a diario de
ponder esas preguntas? ¿O es que la escue- Fundación Empresas Polar que encarta el
la formal, sus programas y sus métodos de diario Últimas Noticias encontraremos una
enseñanza nos alejan del pensamiento gran cantidad de artículos y experimentos
intuitivo? que permitirá a estudiantes, maestros, pa-
dres y al público en general conocer la
Años de experiencia en docencia me han
increíble diversidad que tiene la física y
enseñado que se debe fomentar esa
que, seguramente, aumentará el número
iniciativa infantil de generar preguntas y
de preguntas cuyas respuestas todos trata-
buscar las respuestas para que no decaiga
remos de responder.
la curiosidad por los fenómenos naturales.
Es necesario generar espacios durante las Elizabeth Loseto
clases destinados a la lectura de artículos Colegio Santiago de León de Caracas

Proyecto Ciencia en la Escuela, Fundación Empresas Polar


fundación EMPRESAS POLAR > física a diario > introducción
VII
Contenido de Física a diario

Temas principales
• El espacio y el tiempo
• Fuerza y movimiento
• Las interacciones fundamentales
en la naturaleza
• Los tres momentos de la física
• Energía, eterno encanto
• El comportamiento del calor
• Simetrías y leyes de conservación
• Todo en una bicicleta
• Los fluidos
• Líquidos cuánticos
• El sonido y las emociones
• La electricidad, energía de la modernidad
• ¿Qué es el campo electromagnético?
• El Sol de cerca
• La luz, esencia del Universo
• Las maravillosas posibilidades de la óptica
• De la electrónica a la espintrónica
• La física de las comunicaciones
• La nanotecnología
• La relatividad especial
• El modelo estándar de la materia
• La gravitación universal
• El Big Bang, el Universo y la cosmología
• El caos, discreto encanto de la simplicidad
• Climas extremos
• Complejidad biológica: la vida
• La nueva ciencia, la nueva sociedad

Ip Is
VIII fundación EMPRESAS POLAR > física a diario > introducción

Series temáticas
Construye, mide, comprueba. Disposi-
tivos de construcción casera para medir.
Curiosidades. Detalles interesantes y
curiosos sobre fenómenos físicos de
nuestro entorno.
Deportes. La física en funcionamiento en
diferentes actividades deportivas.
El planeta Tierra. Temas de geofísica,
geología y petróleo.
Entrevistas. Testimonios de físicos en una
variedad de actividades profesionales.
Exploraciones planetarias. Misiones
espaciales recientes a los planetas y
otros objetos de nuestro Sistema Solar.
Física y salud. Adelantos, tecnología y
nuevos diagnósticos de la física médica.
Fisicosas. Objetos, conceptos, ecuaciones
y dispositivos físicos.
Inténtalo en casa. Tira cómica con experi-
mentos caseros realizados por dos
amigos.
La física en… Conceptos y procesos físicos
de nuestra cotidianidad.
La física en la historia. Temas sobre la
historia de la física en Venezuela desde
la época de la colonia.
Las siete maravillas de la física. Instala-
ciones en el mundo para hacer física a
gran escala.
Prueba y verás. Experimentos caseros.
Retos. Problemas y rompecabezas.
Retos del siglo XXI. Líneas de investi-
gación y desarrollo de la física en las
próximas tres décadas.
Sabías que… Variedades físicas.
Tras el cielo azul. Temas sobre astronomía
y el cosmos.
Fascículo 1
Sabías que... El lanzamiento más rápido
Un luchador de Tae Kwon Do La velocidad más alta lanzada por un
reacciona en apenas 0,18 pitcher fue de 100,9 mph, efectuada por
segundos, casi el doble de Lynn Nolan Ryan (Angelinos de California)
rápido de lo que tarda un ser en el estadio Anaheim, estado de California,
humano en pestañear. En la el 20 de agosto de 1974.
foto, la venezolana Adriana Página 6.
Carmona, medallista olímpica
de bronce.

El espacio-tiempo
El espacio,
la frontera final… La física en... un reloj
Capitán James T. Kirk, Un reloj es un dispositivo que permite con-
Foto: Nave espacial Star Trek
tabilizar el paso del tiempo, ese tiempo que
Página 4.
sólo se percibe a través de una sucesión de
acontecimientos, cambios o movimientos.
Si nada se moviera o nada cambiara, no
podríamos percatarnos del paso del tiempo.
Página 7.
fundación EMPRESAS POLAR > física a diario > fascículo 1

Fisicosas

El sistema de posicionamiento global


Isbelia Martín (Universidad Simón Bolívar, Caracas) y Claudio Mendoza (IVIC/CeCalCULA)

El sistema de posicionamiento global (GPS) es un sistema


de navegación por satélite que permite determinar la
posición de un objeto en cualquier parte del mundo con
una precisión de unos cuantos metros. Consta de 31 satélites
a 20.200 km de altura que cubren sincronizadamente todo
el globo terráqueo.
Para determinar una posición geográfica (latitud, longitud
y altitud), el instrumento local recibe la posición y hora de
varios satélites (al menos cuatro) por medio de microondas,
lo que permite, al comparar los retrasos de las señales Cada satélite manda su
relativas a su reloj interno, medir con gran precisión la localización y hora de
distancia a cada uno de ellos, y así obtener la posición por conexión.
triangulación.
Para asegurar la precisión deseada, se utilizan en cada uno
La posición se encuentra
de los satélites relojes atómicos. Como el reloj interno del triangulando el valor de
instrumento no está sincronizado con los de los satélites, se posición de al menos
necesitan al menos cuatro satélites para obtener una posición cuatro satélites.
absoluta. Los satélites se mueven y se encuentran por su
altura en un campo gravitacional diferente al de la superficie
de la Tierra, entonces se debe usar la teoría de relatividad
general de Einstein para hacer las respectivas correcciones
temporales relativistas, junto con las correcciones por
dispersión de la luz y los cambios de sistemas de referencia
inerciales a no inerciales.

Dibujo referencial sin escala


fundación EMPRESAS POLAR > física a diario > fascículo 1

Manuel Bemporad: El mundo que nos rodea está


impregnado de física

l mp3 inunda los oídos con nuestra música favorita. Gracias a la computadora
nos trasladamos a mundos virtuales. Pocas veces nos detenemos a pensar en
que esos dispositivos que cada vez se hacen más imprescindibles existen gracias
a la física. “El mundo que nos rodea, desde la cosa más sencilla hasta la más sofisticada,
todo está impregnado de consecuencias, de leyes y fenómenos de la física”, dice el
científico Manuel Bemporad.
¿Hay que ser un “cerebrito” para entender física?
El coco de las matemáticas y el coco de la física han sido creados artificialmente, porque
el que los domina adquiere un poder especial con respecto a los demás que no lo
comprenden. Hay que perderles el miedo y, cuando eso ocurra, se descubrirá que son
interesantes y que no requieren un esfuerzo enorme. Hubo una científica muy
importante, Madame Curie, que demostró que la física se le podía explicar a los niños.
¿Por qué la física es importante?
La física es la ciencia que explica lo que ocurre en la naturaleza. Todos los fenómenos
que ocurren alrededor de nosotros son fenómenos físicos. A veces no nos damos
cuenta de que siempre está actuando sobre nosotros una ley física.
Manuel Bemporad vino a Venezuela en el año
Entonces es parte de la vida cotidiana. 1954, desde su nativa Argentina, donde había
Sí, y ha llegado a niveles de sofisticación muy grandes. Son cosas que sorprenden a estudiado física en la Universidad de La Plata.
los abuelos. Mi mamá, que vivió 90 años, a lo largo de sus cien años de vida vio cómo Llegó con un amigo escritor, que lo entusiasmó
los carros a caballo eran sustituidos por el automóvil. También vio aparecer la televisión sobre un país del que sabía muy poco, pero
que se convirtió en su hogar. En esa época aún
y los satélites, vio el viaje a la Luna.
no existía la carrera de física en el país, y él
¿Para qué aprender física si no la necesito para usar avances tecnológicos? ayudó a crearla en la Universidad Central de
Ese es un problema que se refiere no sólo a la física sino a cualquier ciencia. ¿Para qué Venezuela y luego a organizar el Centro de
voy a estudiar el cuerpo humano si tengo un recetario donde me dan las medicinas? Física del Instituto Venezolano de
La cosa no es así porque en la medida en que te interesas un poquito más, cuando se Investigaciones Científicas. Amó a la física
desde niño, cuando soñaba con ser astrónomo.
presentan problemas que no están resueltos en el mataburros, vas a requerir más Admiró a Albert Einstein y a Stephen Hawking,
conocimientos y vas a querer adquirirlos. Si no conocemos bien los fenómenos físicos dos físicos que supieron cómo derrotar la
y cómo funcionan, es muy difícil que lleguemos a entender a la naturaleza, para que adversidad. Bemporad murió en el año 2007
ésta haga lo que nos interesa que haga. dejándonos un legado de conocimientos.

La física en la historia
El Meridiano Cero en Venezuela
Yajaira Freites, Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas, Caracas
uando Lino Revenga (1832-1895) hizo sus cálculos para el Anuario del Colegio de
Ingenieros de Venezuela de 1862, calculó el Meridiano de Caracas respecto al de
Greenwich en -04:27:39,4. Para ese entonces, no existía el Meridiano Cero sino que
los países tendían a tener el suyo propio, aunque para asuntos internacionales buscaran
una referencia como la del Meridiano de Cádiz (España), de París (Francia) o de Greenwich
(Inglaterra). Siendo colonia de España, las referencias cartográficas del país eran las del
Meridiano de Cádiz, pero en la medida en que Venezuela fue construyendo su propia
cartografía, empezó a tener como referencia el Meridiano de París y, en ocasiones, el de
Greenwich. En 1884 Venezuela participó en la Conferencia Internacional del Meridiano
Cero, y votó a favor de declarar como tal al de Greenwich. Sin embargo, a principios del
siglo XX, los partes meteorológicos del Observatorio Cajigal todavía indicaban la posición
del Observatorio en referencia al Meridiano de París (-04:37:04,25). En 1912, a instancias
de Luis Ugueto (1868-1936), director del Observatorio Cajigal, el gobierno del general Juan
Vicente Gómez (ilustración) adoptó la Hora Universal (UT) al considerar como referencia
Cero al Meridiano de Greenwich. De allí en adelante la Hora Legal de Venezuela se calculó
en UT -04:30, al escogerse en Venezuela el meridiano que pasa cerca de Villa de Cura. Tal
cambio también afectó a la cartografía que de ahora en adelante usaría a Greenwich como
su referencia. En enero de 1965, se cambió al Meridiano de Punta Playa (Delta Amacuro)
y la hora se calculó en UT -04:00, pero en diciembre de 2007 se volvió al Meridiano de Villa
de Cura.
fundación EMPRESAS POLAR > física a diario > fascículo 1

¿Qué es el espacio
Isbelia Martín, Universidad Simón Bolívar,
Caracas
ichard Feynman, uno de los gran-
des físicos del siglo XX, decía: “El
mundo natural es algo así como una
gran partida de ajedrez jugada por los
dioses, donde nosotros sólo somos espec-
tadores ignorantes de sus reglas. Pero si
observamos por un tiempo suficiente-
mente largo, podríamos entender algunas
de ellas. La física fundamental trata preci-
samente de descubrir esas reglas.”
Una poderosa herramienta que los físicos
utilizamos para entender el mundo natural
es la de llevar una minuciosa bitácora de
las posiciones espaciales de los objetos que
estudiamos junto con su ocurrencia en el
tiempo. Este registro es necesario para
determinar el movimiento que describen
los objetos cuando interactúan entre ellos
y poder descubrir las propiedades intrín-
secas de esas interacciones para, luego,
establecer las leyes físicas que las gobier-
nan. Usando la analogía de Feynman, el
espacio y el tiempo representan el tablero
donde se lleva a cabo el gran juego de aje-
drez de la naturaleza.
En el siglo XVII, la concepción del espacio
y del tiempo proveniente de una percep-
ción subjetiva de la naturaleza se abandonó
para convertirla en una herramienta
operacional. Ésta era la concepción clásica
de Newton donde el espacio, el tiempo y
los objetos eran independientes entre sí. últimos dependen de las velocidades fica que estarían acelerados. El observador
De hecho, el tiempo era sólo una cantidad relativas entre los observadores. La simulta- acelerado en general puede reportar
que permitía llevar el orden de los aconteci- neidad temporal de los eventos también movimientos de objetos debidos a “fuerzas
mientos, y el intervalo temporal entre dos ficticias” que son causadas por su propio
va a estar sujeta al movimiento relativo de
eventos, así como la distancia espacial entre estado de movimiento y no por interac-
los observadores: para uno puede que dos
dos objetos en un instante, serían los mis- ciones intrínsecas entre los mismos objetos.
eventos ocurran simultáneamente mien-
mos para cualquier observador inde- Inventa reglas del juego que sólo él ve pero
tras que para otro no. El tablero de ajedrez
pendientemente de su movimiento. Pero que los dioses originalmente no incluyeron.
de la naturaleza se hizo definitivamente
con el descubrimiento de la velocidad finita Sin embargo, si los observadores pesados
más flexible.
y constante de la luz en el vacío para todos se lanzaran en caída libre, podríamos consi-
los observadores que la midieran, el espa- Ahora bien, si las medidas de distancia y
derarlos inerciales por un instante de tiem-
cio-tiempo rígido de Newton tuvo que tiempo son relativas al movimiento de cada
po momentáneo en una región muy pe-
flexibilizarse. El tablero de ajedrez de la observador, ¿cómo podemos entonces
queña del espacio. En este caso las leyes
naturaleza se podía estirar o encoger de hablar de reglas del juego o, más precisa-
físicas que describirían serían las mismas
acuerdo con el movimiento de los obser- mente, de leyes físicas de la naturaleza? En
que las de sus colegas inerciales. Las fuer-
vadores. respuesta, Albert Einstein propuso que la
zas atractivas gravitacionales tienen una
¿Pero qué tiene que ver la luz con el espa- descripción de las leyes físicas siempre sería
propiedad muy peculiar que las diferencia
cio y el tiempo? La relación se establece igual para todos los observadores “iner- del resto de las fuerzas fundamentales de
cuando respondemos a preguntas como, ciales”, o sea aquéllos que no tenían peso la naturaleza, y es que se pueden desapa-
¿qué significa medir distancias e intervalos y se movían entre ellos a velocidad constan- recer momentáneamente si el observador
de tiempo? De una u otra manera siempre te. Su Principio de Relatividad precisa- escoge caer en caída libre. Este hecho fue
tendremos a la luz como intermediaria en mente define en la física a los que se deno- llevado a la categoría de principio físico por
las mediciones, y su valor constante origina minan “sistemas de referencia inerciales”. Einstein quien le dio el nombre de Principio
el concepto de relatividad del tiempo y Si los observadores pesaran estarían some- de Equivalencia. Esto ocurre porque las
el espacio, ya que las magnitudes de estos tidos a fuerzas gravitacionales, lo que signi- fuerzas gravitacionales aceleran a todos los
fundación EMPRESAS POLAR > física a diario > fascículo 1

y qué es el tiempo?
Nave espacial posada Al soltar la pelota ésta El efecto de la fuerza de
sobre la Tierra adquiere una acele- gravedad es darle curvatura
ración de 9,8 m/s2 al espacio-tiempo. En la
cercanía de un cuerpo, la luz
ya no viaja en línea recta.

El Principio de Equivalencia de Einstein enun-


cia que un sistema en un campo gravitacional,
por ejemplo un cohete en la plataforma de
lanzamiento en la Tierra, es indistinguible de
uno acelerado, o sea ese mismo cohete en el
espacio externo viajando con una aceleración
igual a la que adquieren los cuerpos que caen
en la superficie de la Tierra (9,8 m/s2).
Cohete con una Al soltar la pelota ésta
aceleración de adquiere una acele-
9,8 m/s2 ración de 9,8 m/s2

cuerpos por igual independientemente de sus relojes atómicos con los relojes en la sión de la medida de las distancias es inver-
su composición interna, comportándose superficie terrestre. El tablero de ajedrez samente proporcional a la de las veloci-
por un instante como fuerzas ficticias que no solamente es flexible sino que está dades, igual que la del tiempo es inver-
pueden desaparecer con un simple cambio distorsionado por la presencia de la fuerza samente proporcional a la de las energías.
de sistema de referencia, el de un obser- de gravedad. Más aún, el espacio-tiempo En consecuencia, el tablero de ajedrez en
vador en caída libre. es la manifestación misma de los campos estas escalas se torna borroso y distorsio-
¿Cómo sería el espacio-tiempo para los gravitacionales y, como tal, una pieza más nado. Para medir distancias usando la luz
observadores pesados? La presencia de del juego de ajedrez que interactúa con las necesitamos del tiempo, y para medir el
fuerzas gravitacionales hace que la luz otras y cambia de estado continuamente. tiempo requerimos que los objetos cam-
también "pese". Esto causa que al pasar Tenemos al final un juego muy complicado bien de estado. Para que cambien de estado
cerca de objetos muy masivos la trayecto- donde el tablero no sólo es flexible sino son necesarias la diversidad de estados y
ria de la luz se desvíe de una línea recta. que condiciona las jugadas de las demás una conciencia que pueda reconocer esa
Las medidas de distancias e intervalos de piezas y éstas a su vez lo moldean a él. diversidad. Entonces, ¿está el tiempo sólo
tiempo para los observadores pesados Cuando queremos hacer una descripción en la conciencia del que desea conocer las
entonces son distintas a las de los obser- del espacio-tiempo a distancias y lapsos reglas del juego? O en realidad, ¿tendrá
vadores alejados de cuerpos masivos, muy pequeños, nos encontramos nueva- existencia física propia?
adicionalmente a las diferencias debidas a mente con problemas. La naturaleza impo-
sus velocidades relativas. De hecho los inter- ne limitaciones a la precisión de las
RETO
valos de tiempo en la superficie de la Tierra medidas e inclusive en la determinación
¿Cuántas veces rota
son más largos que los de un satélite en de los instantes de tiempo en los cuales los
la Tierra durante un
órbita. Los sistemas de posicionamiento eventos atómicos ocurren. El Principio de
año de 365 días?
global (GPS) permanentemente deben Incertidumbre de Heisenberg establece
corregir esas diferencias para sincronizar que en los eventos microscópicos la preci-
fundación EMPRESAS POLAR > física a diario > fascículo 1

Prueba y verás
La bolsa de té voladora
Parque Tecnológico de Mérida

oma una bolsita de té y con cuidado le cortas con unas


tijeras la parte superior, donde está la cabuyita. Vacía el
té de la bolsita (guárdalo para hacer tu infusión), y cuida-
dosamente con un dedo abre la bolsita hasta lograr algo parecido
a un cilindro. Mantén la bolsa abierta verticalmente en un plato
de peltre o de cerámica, luego prende con un fósforo la parte
superior. Observa qué sucede.
Verás que la bolsa empieza a quemarse de arriba hacia abajo, y
cuando ya la llama está llegando a la base de la bolsa, se eleva
rápidamente como si fuera un cohete. ¿Qué pasa?
El material de la bolsa es muy liviano y al quemarse se va haciendo
más liviano. Como la llama calienta el aire circundante, éste se
hace menos denso y sube creando una corriente de aire caliente
ascendente. Mientras sube el aire caliente, llega un momento en
que el peso de la bolsa sin quemar se hace más pequeño que la
fuerza ascendente del aire, y por eso el resto de la bolsa sube. Si
observas con detenimiento verás que aunque la bolsa esté total-
mente quemada, sus cenizas seguirán subiendo.
¡Se necesita la supervisión de un adulto para encender el fósforo!

Deportes
El lanzamiento más rápido
Rogelio F. Chovet

d
l 20 de agosto de 1974, el pitcher Nolan Ryan lanzó una pelota de
béisbol a la velocidad de 100,9 mph (millas por hora). Esta velocidad
es la más alta medida en un juego de este deporte a nivel profesional.
La velocidad es una relación del desplazamiento que recorre un objeto
en un tiempo determinado. El valor 100,9 mph significa que la pelota lan-
V= t
zada por Ryan, si mantenía esa velocidad constante, hubiera recorrido
100,9 millas (1 milla equivale a 1 609 metros) en una hora, o sea, 162 348
m/h. Si lo queremos llevar a la unidad de tiempo segundo, debemos dividir V= Velocidad
este último valor entre 3.600 ya que una hora tiene esa cantidad de d= Desplazamiento
segundos. Por ello la pelota lanzada por este pitcher recorrió un poco más t = Tiempo
de 45 metros en un segundo.

V= dt = 45,1m 162,4 km =100,9 mph


1s = 1h

Si la distancia entre el bateador y el lanzador de la pelota es de un poco


más de 18 metros, entonces podemos calcular el tiempo que tiene el
bateador para golpear la pelota de béisbol utilizando la fórmula:

V= dt d = 18 m = 0,4 s
t= V 45 m/s

Por ello, el bateador tiene un poco menos de la mitad de un segundo


desde que el lanzador arroja la bola para mover el bate y golpearla.
Sólo la práctica de este deporte puede darnos esa posibilidad, el
poder batear una bola de béisbol.
fundación EMPRESAS POLAR > física a diario > fascículo 1

La física en... un reloj


Evento repetitivo que se cuenta
Parque Tecnológico de Mérida

n reloj es un dispositivo que permite contabilizar el paso del


tiempo, ese tiempo que sólo se percibe a través de una suce-
sión de acontecimientos, cambios o movimientos. Si nada
se moviera o nada cambiara, no podríamos percatarnos del paso
del tiempo. De allí que el principio de funcionamiento de un
reloj es la generación de un acontecimiento recurrente: una
acción física que se repite de forma regular y se cuenta, lo
cual hace posible comparar el intervalo en que ocurre un
evento con el número de las acciones regulares que pro-
duce el reloj mientras acaece dicho evento.
La acción recurrente que se cuenta en un reloj mecá-
nico como el antiguo “cucú” es la oscilación de un pén-
dulo. El número de oscilaciones se registra mediante
un mecanismo de engranajes que hace girar las agujas
del reloj.
En los hoy populares relojes digitales, se sustituyen
los engranajes por circuitos electrónicos y el péndulo
por un cristal de cuarzo integrado a un circuito eléc-
trico. En este caso, la acción física regular, periódica, A Batería
B Oscilador de cuarzo
que se contabiliza son las vibraciones del cristal trans- C Circuito integrado
formadas en una secuencia de pulsos binarios hasta D Motor: magneto y
activar un exhibidor digital o numérico. bobina
E Engranajes

Curiosidades
¿Vuelan los aviones en
el espacio exterior?
Ángel Delgado, Universidad Pedagógica Experimental Libertador, Caracas

os aviones y las aves, al igual que los parte superior de las alas o hélices sea me- liviana, no existen casi partículas de aire
helicópteros o cualquier vehículo de nor y se logre el empuje necesario hacia que ejerzan presión sobre la nave. Por lo
transporte aéreo a motor, están arriba para que el vehículo se pueda elevar. tanto, se hace imposible que el aparato se
diseñados para que las partículas de aire La presión, al ser mayor abajo, produce eleve al no tener el empuje necesario, esto
se muevan por encima de las alas o hélices como respuesta un empuje que hace que sin contar que los motores impulsores de
con mayor velocidad que por la parte el aparato se mantenga suspendido. En el las naves utilizan el oxígeno del aire para
inferior. Esto hace que la presión sobre la espacio exterior, la atmósfera es muy poder funcionar.
fundación EMPRESAS POLAR > física a diario > fascículo 1

Tras el cielo azul

La dictadura del tiempo


Carlos Abad, Centro de Investigaciones de Astronomía, Mérida

esde su origen, la astronomía se del tiempo, tanto del tiempo como orden
ha estudiado en todas partes de y cronología de sucesos como de aquél
la Tierra, pues el cielo y su atractivo que significa clima y condiciones de vida.
han sido los mismos para todos. Pronto Sus movimientos, sobretodo los del Sol
nos dimos cuenta de que, aparentemente, sobre la bóveda celeste, se asemejan a un
los movimientos de los dos cuerpos más reloj. Con ellos aparecen los conceptos de
grandes que vemos en el cielo eran perió- día, mes y año asociados a la rotación, a las
dicos; es decir, se repetían cada cierto tiem- fases de la Luna y a la traslación. Necesi-
po y en forma constante. Nos dimos cuenta tamos del control del tiempo para saber
de las fases lunares y de los movimientos de sus hechos, pero también para recordar
del Sol al amanecer. Muy pronto compren- y predecir los acontecimientos.
dimos que debíamos acoplarnos a ellos. Cualquier unidad de medición de tiempo
Cuando falta el Sol, descansamos. Cuando requiere de un patrón fijo, y nos hemos
está presente, “hacemos nuestra vida”. dado cuenta de que el día solar no es
El ritmo cotidiano del movimiento aparente uniforme a lo largo del año. Pero la univer-
del Sol guía nuestro ritmo biológico. Y no salidad e importancia del Sol lo eligieron
sólo el nuestro, sino el de la casi totalidad como patrón de medición y, aunque en la
de los animales. De la misma forma, si ama- actualidad podemos elegir unidades más
necía el Sol por un lado del horizonte, rigurosas, nos va a ser difícil separarlas de
significaba época de calor; si por otro, de la dictadura que suponen el día y la noche,
frío. O quizás de lluvia, o de clima templado, de la dictadura que impone nuestro astro
o seco. Ambos, el Sol y la Luna, nos hablan rey.

Física y salud

¿Qué es la física médica?


Orígenes y perspectivas en Venezuela
Miguel Martín, Universidad Central de ría de la aparición de una nueva disciplina
Venezuela, Caracas
que abarcara el conocimiento detallado
esde la segunda mitad del siglo de la física presente en este tipo de equi-
XX y, a consecuencia del desarro- pos y simultáneamente las implicaciones
llo de la ciencia atómica y nuclear, médicas que su acción presentaba. Esta
la medicina tuvo un gran impulso tecno- nueva disciplina es la física médica. El físi-
lógico en la aplicación de las radiaciones co médico no representa una mezcla entre
ionizantes sobre los tejidos vivos para el el médico y el físico, sino que se trata de
tratamiento de enfermedades. Se desarro- un físico con alto grado de conocimiento
llaron a un paso acelerado diferentes tipos en la física de aquellos equipamientos que
de equipamiento utilizando elementos se utilizan en el tratamiento y diagnóstico
radioactivos como el radio y el cobalto 60; en pacientes. Su acción compete, por una
se construyeron generadores de radioisó- Venezuela como en el Instituto Venezolano
parte, a garantizar la calidad del funciona-
topos, generadores de rayos X de alta ener- de Investigaciones Científicas, atendiendo
miento de los equipos utilizados en
gía usando aceleradores lineales y muchos a una demanda creciente de profesionales.
tratamiento y diagnóstico, y por la otra, a
dispositivos más. Afortunadamente, también se han venido
integrarse en equipos humanos interdisci-
estableciendo las regulaciones y legisla-
plinarios, constituidos por médicos, perso-
Paralelamente, la proliferación del uso de ciones correspondientes. Ante esta avalan-
nal paramédico y técnicos para así cola-
la ciencia atómica y nuclear en numerosas cha de equipamiento de alta tecnología
borar en la calidad global del tratamiento
aplicaciones promovió la creación de que nos llega al país, tanto por el sector
y diagnóstico en los pacientes.
organizaciones reguladoras, siendo la más público como por el privado, nos queda
importante la Organización Internacional En nuestro país, la física médica es nueva. un enorme reto por delante pues ningún
de Energía Atómica (OIEA). Para establecer Hace cerca de diez años se crearon post- centro de tratamiento y diagnóstico debe-
una regulación apropiada del uso de la grados para la formación del recurso hu- ría carecer del físico médico. ¿Te unirías a
alta tecnología atómica y nuclear, se reque- mano, tanto en la Universidad Central de ayudarnos a enfrentar este reto?