Las semillas LAS SEMILLAS

La formación de las semillas es esencial para la supervivencia de la mayoría de las especies vegetales. En la reproducción sexual, la flor es el órgano que da origen a las semillas, de las cuales nacerán las nuevas plantas. El punto principal de la reproducción sexual es la fecundación, es decir, la unión de las células sexuales masculina y femenina, también llamadas gametos, para formar el denominado cigoto. En las plantas con flor, el cigoto es el óvulo fecundado, contiene los cromosomas de los padres y es la primera célula de un nuevo individuo. El cigoto se desarrolla en el interior de la semilla y se convierte en embrión, y éste, al germinar la semilla, dará origen a la planta adulta. Puesto que el embrión contiene las aportaciones genéticas del óvulo y del espermatozoide, las potencialidades heredadas son transmitidas, mediante la semilla, de una generación a otra. De los órganos de la flor, sólo dos, los estambres y los pistilos, operan directamente en la reproducción sexual. Los estambres forman los granos de polen y éstos, a su vez, engendran los gametos masculinos. El óvulo, que es el gameto femenino, se encuentra en la parte inferior y ensanchada del pistilo, denominada ovario. Cuando un grano de polen llega al pistilo, en el proceso de la polinización, se forma un tubo polínico. Los gametos masculinos, o espermatozoides, se desplazan a través de ese tubo, por los tejidos del pistilo, y llegan al óvulo, donde son liberados para realizar la fecundación, iniciándose así el desarrollo de la semilla a partir del óvulo. Esta descripción esquemática da una idea de cómo se desarrolla una semilla. En realidad, ocurren otros acontecimientos complejos en el estambre y en el óvulo antes de la fecundación, y siguen otras etapas, igualmente complejas e importantes, poco notables y solamente observables bajo el microscopio. La flor que posee los dos tipos de órganos, estambres y pistilos, y ambos funcionales, se denomina bisexual. Si faltan o no funcionan los estambres y el pistilo, la flor es unisexual. Se llama flor estaminada la flor unisexual que carece de pistilo, y se llama flor pistilada, la flor unisexual que carece de estambres. Tanto las flores bisexuales como las unisexuales pueden tener o no periantio (cáliz y corola). Estos dos tipos de flores unisexuales pueden encontrarse sobre la misma planta, denominándose a éstas monoicas (por ejemplo: Quercus, Fagus, Juglans, etc.), o sobre pies diferentes, llamándose entonces dioicas (por ejemplo: Fraxinus, Ailanthus, Acer, etc.).

La polinización.
Ya dijimos que para que se produzca el desarrollo de una semilla normalmente es necesario la fertilización de un óvulo, acto que sigue a la deposición de polen en el estigma del pistilo. Este polen puede proceder de la misma flor u de otra flor de la misma planta. Es la llamada autopolinización o autofecundación. Cuando el polen procede de la flor de otra planta se denomina polinización cruzada o fecundación cruzada. Existen algunas plantas que no necesitan de la polinización para que la semilla se desarrolle. A este fenómeno se le conoce por apomixis. La autofecundación da unas mayores probabilidades de fertilización, y es muy frecuente. En aquellas especies que necesitan de polinización cruzada, la fertilización depende de factores externos tales como condiciones ambientales, actividad de los insectos, etc., por lo que en condiciones desfavorables la producción de semilla puede ser muy baja. Se dice que la fecundación es autógama cuando el polen que fecunda el óvulo procede de los estambres de la misma flor (flores hermafroditas). Por contra, se dice que la fecundación es alógama, cuando el polen procede de los estambres de otra flor, ya sea de la misma planta u de otro pie diferente. Normalmente, al menos en las plantas cultivadas, el polen pasa de flor a flor por medio del viento, de los insectos o de ambas cosas a la vez. Cada especie está adaptada a uno u otro medio de polinización. Generalmente, las plantas polinizadas por insectos tienen flores atractivas, bien sea por su aroma, su color o tamaño, mientras que las polinizadas por el viento, suelen tener flores pequeñas

pero que serían fértiles si los polinizan individuos de otros grupos. Sterculia. algunas leguminosas y brasicaceas). etc. Las semillas de los árboles presentan en la madurez un embrión cuyo tamaño. Cuando germina una semilla de este tipo. que al germinar la semilla se convierte en la raíz primaria. éste crece rápidamente y la fecundación se realiza de modo normal. Después de la fusión sexual. formando el denominado endosperma de la semilla. está casi completamente formado. todo el espacio dentro de las cubiertas seminales es asimilado por el embrión y no hay endosperma. pero estos casos son la excepción. forma y posición varían notablemente de acuerdo con la especie. el material alimenticio es absorbido en el embrión y almacenado en hojas especiales llamadas cotiledones. estando ello relacionado con la cantidad de endosperma que le rodea. los cotiledones. El fenómeno de la autogamia o alogamia es independiente de que la polinización sea llevada a cabo por el viento o por insectos. se le llama hipocótilo o tallo del embrión. En la germinación. Acumulación de reservas alimenticias. el embrión maduro está constituido por un eje y las dos primeras estructuras foliares.). el embrión absorbe el material alimenticio necesario para un rápido crecimiento de este endosperma. El embrión El embrión podemos decir que es una planta en miniatura que se origina en la fecundación del óvulo por el polen. como es el caso de todos los árboles (frondosas) utilizados como ornamentales. En las semillas de las dicotiledóneas. Este ovario puede contener uno o varios óvulos. que es la yema apical del eje embrional. En este caso se dice que hay una autocompatibilidad. En el desarrollo de la semilla podemos distinguir tres estados después que se ha efectuado la polinización: 1. La extremidad basal del embrión es la radícula. Estas se fabrican en las partes verdes de la planta y son transportadas a la semilla en desarrollo. Desarrollo de la semilla La semilla se desarrolla de un óvulo que se encuentra situado en el interior del ovario de una flor. En la punta del eje. Si el tubo polínico es portador de los mismos genes de esterilidad que el estilo. Numerosas especies que presentan el fenómeno de la incompatibilidad pueden colocarse en grupos formados por individuos que no producen semillas si son polinizados por individuos del mismo grupo. El contenido de humedad es bastante alto. por encima de donde se insertan los cotiledones. Esta autoincompatibilidad se debe a la lentitud de crecimiento del tubo polínico cuando la flor queda polinizada por polen de flores de herencia genética similar. Se dice entonces que existe autoincompatibilidad. 2. A la región comprendida entre la radícula y los cotiledones. Desarrollo del embrión. Mientras que el óvulo da lugar a la semilla. (Ejemplo: semillas de Persea. Por contra. . que será el que dará lugar a una nueva planta durante la germinación de la semilla.y poco llamativas. el ovario da lugar al fruto que. o el polen de otra flor de la misma planta. Tilia. es decir. (Ejemplo: semilla de Ricinus. Juglans. la velocidad de crecimiento es tan lenta que la flor se marchita y se desprende antes de verificarse la fecundación. también con flores perfectas. por tanto. En otras plantas. Por último. pero si tiene mucha importancia en las plantas cultivadas con fines comerciales. se encuentra la plúmula. la plúmula forma el epicótilo o porción del vástago que se encuentra por encima de los cotiledones. la fecundación no se realiza cuando el estigma es polinizado con polen de la misma flor. En muchas plantas con flores perfectas o bisexuales. se produce una rápida división celular y al final de este estado el embrión. digamos que existen algunas especies en las que la absorción del endosperma por el embrión no es total y persiste en la semilla un endosperma rudimentario. En las semillas denominadas endospérmicas. Diospyros. si los genes del estilo son adecuadamente distintos de los del tubo polínico. En las semillas llamadas no endospérmicas. la autopolinización es seguida por la fecundación y la formación del fruto y de las semillas. cuando la semilla está completamente formada. las reservas alimenticias se depositan fuera del embrión. puede tener una o varias semillas en su interior. En el caso de las plantas ornamentales la autoincompatibilidad es poco importante. En estos casos.

Las semillas de muchas especies no germinan aunque se les quite completamente la cubierta y se coloquen en condiciones favorables para la germinación. Es imprescindible. Se separa la conexión con la planta madre. que dependen de las especies y de las propias condiciones atmosféricas. Este fenómeno es muy frecuente en semillas de árboles. que consiste en colocar las semillas en arena húmeda a temperatura de 1-6 °C durante algún tiempo. Latencia o quiescencia de las semillas Las semillas de la mayor parte de las plantas no germinan inmediatamente después de la maduración. de cara a elaborar un calendario de recogidas y no ir a ciegas. etc. requieren de unos tiempos variables. conocer las características de la maduración de las semillas de cada especie. cuando debemos proceder a su recogida. con frecuencia varios meses. necesitando este tipo de semillas un período de postmaduración. La pérdida de humedad de la semilla está acompañada normalmente por cambios de coloración. En algunas especies. pero en muchas especies se presentan ambas. o a partir de ella. Cuando multiplicamos plantas por semillas. tener localizados los pies madres que nos proporcionarán esas semillas así como las fechas de maduración de las mismas. acción de microorganismos del suelo. por tanto. hasta que se produce la germinación. Con la práctica. En algunas especies se da una sola causa. con ligeras variaciones en función de la climatología de cada año y con ciertas diferencias dependiendo de las zonas geográficas. Impermeabilidad de la cubierta de la semilla. tornándose duro y firme. 1. Embriones latentes. 2. de cara a una campaña de recogida de semillas. Durante esta fase se seca la semilla. tanto de la semilla como del propio fruto. En la madurez entran en un estado de latencia de duración variada según la especie. prácticamente no existe aumento en el contenido material y la humedad desciende a un 10-20 %. conviene abreviar este tiempo de latencia que es debido principalmente a dos causas: la impermeabilidad de la cubierta de la semilla y la latencia interna del propio embrión. Para ello existen varios métodos. cortando el suministro de agua y formando un punto de debilidad estructural del que se puede separar fácilmente la semilla madura. latencia que puede durar desde unas pocas semanas o meses a varios años. 3. hay muchas otras que lo hacen en primavera o verano. De manera artificial se produce mediante la estratificación. dependiendo de las especies. En condiciones naturales.Durante esta segunda fase. Muchas semillas necesitan para ello humedad y baja temperatura. es suficiente en ocasiones su color para poder . Estas tres fases del desarrollo de una semilla. expuestas de una manera general. De manera artificial se acude a métodos que ablanden las cubiertas seminales. la permeabilidad de la cubierta de la semilla aumenta por la acción de heladas. Las semillas de otras especies germinan con irregularidad en un período de 2 a muchos años. pues es en esta fase. Ello es debido a condiciones fisiológicas del embrión. Al final de la misma. pues existen muchas variaciones en los detalles. hay cambios en la textura del endosperma. Es importante. Para proceder a la recogida de la semilla primero hay que cerciorarse de que ya está madura. Recogida de la semilla Aunque las semillas de la mayoría de especies de árboles maduran a finales de otoño. lo que de manera natural ocurre en los inviernos de zonas de clima templado. tales como la inmersión de las semillas en agua caliente o el uso de ácido sulfúrico. Cada especie suele madurar sus semillas en una época determinada del año. degradándose la clorofila y adquiriendo tintes entre amarillo. Maduración. el contenido de humedad desciende hasta un 50 % aproximadamente. La impermeabilidad al agua y al oxígeno de la cubierta de la semilla es una causa muy frecuente del aplazamiento de la germinación en árboles. Las semillas de algunas especies germinan a continuación de un intervalo de almacenamiento seco o en la primavera siguiente. marrón y negro. podemos decir que la semilla está estructuralmente completa.

etc. En algunos casos. y se removerán de cuando en cuando para cambiarlos de posición. etc. Lo más frecuente. normalmente ayudándose de algún instrumento como tijeras de mano. Claro está que este método no puede emplearse más que en semillas de cierto tamaño en adelante. éstos pueden ser recogidos directamente del suelo lo antes posible.). Una vez recogida la semilla del fondo hay que ponerla a secar a temperatura ambiente para que pierda humedad y pueda manipularse y almacenarse si se desea.. Dependiendo del tipo de frutos se utilizarán métodos diferentes para separar la semilla del fruto. Métodos de recogida La recogida de las semillas puede hacerse desde el suelo o subiendo al árbol para recoger los frutos. Melia. Los frutos recolectados se ponen a secar al sol o a la sombra. por lo que de no ser recogidos en su momento pueden llegar a desaparecer. Es el caso de Ulmus. Época de recogida Para aquellas semillas que se deben recolectar cuando los frutos están maduros. Acer. Cuando se ponen frutos carnosos a macerar en agua. o aplastarlo con los dedos y detectar su grado de dureza en el caso de pequeños frutos de textura blanda. Para aquellos frutos que al secarse abren y dejan caer sus semillas. tiene un fondo de malla que deja pasar la semilla. Las semillas. mientras que otras lo retrasan hasta la llegada de los fríos o las estaciones lluviosas. Ligustrum. donde se requieren sistemas más complicados y caros. Este método es muy utilizado en frutos secos y muchos frutos carnosos. etc. En el caso de especies con frutos lo suficientemente grandes y que no abran y diseminen sus semillas antes de caer al suelo. y directamente desde el suelo o ayudándose de una pequeña escalera. brazos articulados. Fraxinus. por último. pero para no equivocarnos. dependiendo de la sensibilidad de la especie. la cual cae limpia a la bandeja inferior. será necesario ponerlos a macerar en agua. mientras que las partes carnosas quedan flotando. se utilizan en la siembra tal y como se recogen. otros se abren o caen inmediatamente después de la maduración (Paulownia. los recipientes deben estar abiertos y ventilados. excepto en árboles de gran talla. Schinus. Unas lo hacen inmediatamente después de la maduración. . podemos proceder a seccionar un fruto y observar el estado de las semillas en su interior. Para limpiar las semillas de impurezas se utilizan cribas de diferentes calibres o bien una corriente de aire producida por un simple ventilador. Estas operaciones varían según el tipo de frutos y pueden realizarse manualmente o con útiles bastante simples. caen al fondo. y eliminándose el polvo e impurezas de pequeño tamaño. la época de recogida comprende el espacio de tiempo que media entre la maduración y la diseminación de las semillas. basta con ponerlos a secar o triturarlos un poco para que la semilla se desprenda fácilmente. Algunos frutos. Algunos frutos que permanecen bastante tiempo en el árbol son apetecidos por los pájaros. una vez separadas de la pulpa. siempre que la cantidad de semilla sea pequeña. Limpieza de las semillas La extracción y limpieza de la semilla comprende todas las operaciones que se realizan con los frutos y las semillas hasta que se obtiene la semilla limpia y lista para su almacenamiento o siembra. etc. tijeras telescópicas. mientras que en otros. más pesada.determinar el grado de madurez de una semilla..). Este periodo de tiempo varía grandemente con la especie. Acer. etc. Ulmus. La época de diseminación de las semillas es igualmente característica de cada especie. siendo conveniente echarle algunas gotas de lejía. son muy útiles bandejas de doble fondo en la que la superior. donde se ponen los frutos a secar. antes de que se pudran o sean atacados por insectos. Se extenderán en capas delgadas. Morus. para que el aire penetre bien entre los frutos. es que los frutos se recojan a mano. como una grúa con plataforma. pues mientras algunos frutos permanecen cerrados en el árbol durante mucho tiempo (Cercis. cayendo la semilla. y en lugares bien ventilados.

que retenga la humedad durante un período de tiempo y sin que se seque. En el caso de semillas con doble letargo. Las siembras pueden realizarse en macetas. que puede ser en frío o en caliente. se realizan sin tanta precisión como los de éstas. La multiplicación por semillas Germinación. La semilla deberá utilizarse inmediatamente después de la estratificación. El letargo puede ser debido a la dureza de la cubierta de la semilla que impide el paso del agua y del aire a través de la misma o a causas internas del embrión o de las sustancias de reserva de la semilla. Otro de los problemas del almacenamiento son los daños producidos por hongos. por ejemplo. pues hay semillas que a humedades por debajo del 30-40 % sufren daños y otras son capaces de tolerar una humedad del 5 %. Para vencer el letargo debido a la dureza de las cubiertas seminales (frecuente en las leguminosas). Muchas plantas necesitan una estratificación caliente seguida de una estratificación fría. a los tratamientos con espolvoreos de fungicidas e insecticidas. Para evitar estos ataques hay que recurrir. . se acude a procedimientos tales como inmersión en ácido sulfúrico durante un tiempo determinado. Es el caso de Citrus sp. inmersión en agua caliente próxima a hervir durante un tiempo determinado y dejar que se enfríe con la semilla dentro o simplemente inmersión durante 24 horas en agua fría. y Maclura pomifera. como es el caso de las leguminosas. Puede ocurrir que una semilla presente los dos tipos de letargo. y la temperatura y humedad dependerán del tipo de semillas a almacenar. bandejas especiales o bien directamente en suelo. La causa de esta mala germinación se debe a características internas de la propia semilla. Los semilleros de especies leñosas arbóreas. Un buen almacenaje se consigue en frascos que cierren lo más herméticamente posible guardados en almacenes secos y frescos. aunque hay semillas que les basta con una estratificación para vencer los dos letargos. Los tratamientos para vencer el letargo interno consisten en la estratificación. bolsas de plástico. además del almacenamiento en lugares poco propicios para el desarrollo de éstos. El mejor almacenaje se logra en lugares secos y fríos.Almacenamiento Una vez la semilla está limpia. necesitando las semillas que lo presentan un tratamiento previo a la siembra para garantizar una germinación uniforme. en tablas preparadas a tal fin. insectos y roedores. Tratamientos para vencer la latencia de las semillas. En numerosas ocasiones semillas aparentemente sanas se siembran y no nacen a pesar de que las condiciones son óptimas. Existen semillas con cubiertas duras e impermeables que no tienen muchos requerimientos para su almacenaje. En algunas ocasiones es conveniente dejar la semilla dentro del fruto hasta el momento de su siembra. normalmente realizados con semillas de mayor tamaño y mas barata que las semillas de planta de temporada. será necesario someterlas a tratamientos y posteriormente a estratificación. ya que en su interior se conservan en buenas condiciones. La realización de los semilleros. Se cubren las semillas de un sustrato. Este almacenaje debe reunir unas condiciones de humedad y temperatura adecuadas para que la semilla no sufra daños y conserve al máximo su poder germinativo. suele almacenarse hasta el momento de la siembra. como quiera que probablemente no es aún la época adecuada de siembra. normalmente arena. que sólo presente uno o que simplemente carezcan del mismo. Este fenómeno se conoce como letargo o latencia.

estimándose por término medio una vez y media la medida de la semilla. Esto tiene como finalidad proteger la semilla y mantenerla húmeda. obtendremos que necesitamos 0. Las siembras muy profundas agotan las reservas de la semilla en la germinación. de 2:1:1. es conveniente realizar las siembras en el otoño. su pureza es del 90 % y que el poder germinativo medio es del 30 %?. pero cuando las semillas presentan letargo interno y no las hemos sometido a tratamientos desinhibidores. P= Pureza de la semilla en tanto por uno. 40 gr. . Aplicando la anterior fórmula y realizando los cálculos. Las siembras normalmente se realizan en primavera./m². por ejemplo. ¿Qué cantidad de semilla por m² debemos sembrar teniendo en cuenta que un kilo de semillas contiene unas 60. siempre y cuando se hayan vencido los problemas de latencia. siendo la cantidad de semilla necesaria la obtenida por la siguiente fórmula: donde: D= Número de plantas que se quieren obtener por m². turba y arena en una proporción. se suelen sembrar varias semillas por cada recipiente. no debería sembrarse a una profundidad mayor de 1.000 semillas.04 Kg. En el caso de siembra a voleo. una semilla que midiese 1 cm. La profundidad de la siembra en recipientes es importante. Cuando la siembra se realiza en macetas o bolsas. y una vez germinadas se deja la más vigorosa y se elimina el resto. G= Facultad germinativa en tanto por uno. por lo que es conveniente añadir al mismo alguna cantidad de sustrato a base de turba y arena. Sea. Por término medio. una vez realizada ésta se tapa la semilla con turba o mantillo. de semilla.Cuando se utilizan recipientes o bolsas. es decir. en 2-6 semanas han completado la germinación la mayoría de semillas de especies leñosas arbóreas. La duración de la germinación es variable. y depende de las diversas especies y de condiciones climáticas. por ejemplo. N= Número de semillas por Kilo. Las siembras directas en tablas preparadas sobre el terreno se realizan normalmente a voleo.5 cm. pudiéndose igualmente rastrillar ligeramente la tierra y envolver la semilla con efectos similares. pues de esta manera estamos estratificándolas en cierto modo. el sustrato suele estar formado por tierra vegetal. un semillero de aligustre (Ligustrum lucidum) en donde queremos tener una densidad de plantas de 600 /m². mientras que las muy superficiales desprotegen a la semilla y la predisponen a una mayor desecación. Por ejemplo. Si la siembra se realiza en suelo directamente. éste debe estar bien mullido y drenado.

forman raíces y dan lugar a una nueva planta.DISPERSION DE LAS SEMILLAS Las plantas y los animales se necesitan unos de los otros para existir. Las flores son los órganos reproductores de las plantas. pero subterráneos. Después que una semilla sale de su vaina. Este movimiento giratorio acaba taladrándose por lo general en el suelo. La reproducción sexual La reproducción sexual es aquella en la que intervienen las flores. El pistilo es un filamento más grueso. como las de los pinos. Los estambres son unos filamentos con unas bolsitas en su extremo en las que se produce el polen. A partir de ellos se pueden formar nuevas plantas. logrando un aventón en el pelaje o quizás comidas como semillas. que contienen únicamente uno de los órganos reproductores. en los ecosistemas de isla. Envolviendo el pistilo y los estambres. Son tallos subterráneos engrosados que almacenan muchas sustancias nutritivas. cae al suelo. Son tallos que se disponen horizontalmente. por ejemplo. Muchas semillas son llevadas y dispersadas por los animales. Los animales dependen de las plantas para alimento y resguardo. Se trata de la reproducción asexual. llamadas sépalos. como los tallos. parte de la semilla) va a torcerse y destorcerse. hay unas hojas modificadas y coloreadas. fruto o bayas. Tubérculos. Un ejemplo es la patata. al igual que los estolones. Rizomas. mientras que las plantas dependen de los animales para obtener nutrientes de los productos de desperdicio y ayuda con la dispersión de las semillas. 1. Usualmente. los pétalos. En este tipo de reproducción intervienen :partes de la planta distintas de las flores: • • • Estolones. El órgano reproductor femenino es el pistilo. que suelen ser de color verde. en forma de botella. en la reproducción asexual intervienen otras partes. Las plantas también toman ventaja de los procesos naturales que ayudan en la dispersión de semillas. La mayoría de las flores están compuestas de las siguientes partes: • • • • El órgano reproductor masculino son los estambres. por ejemplo. Las plantas se reproducen mediante reproducción sexual y mediante reproducción asexual. La reproducción asexual Muchas plantas con flores pueden reproducirse sin necesidad de que intervengan las flores ni as semillas. Algunas plantas desarrollan diseños complicados en su estructura para permitir que sus semillas se mantengan a flote lo máximo posible. en los fresales. Debajo de la corola hay otras hojas más pequeñas. El conjunto de pétalos forman la corola. en algunos céspedes. . En la reproducción sexual intervienen las flores y las semillas. Lo encontramos. las aves son las responsables de la dispersión de las semillas y llevan las primeras plantas a esos lugares aislados. tales como el zacate aguja e hilo (Stipa comata) tienen la habilidad de plantarse a si mismo. Al tiempo que la temperatura y la humedad se modifican. como las rosas. la larga arista (filamento. contienen tanto el órgano reproductor masculino como el femenino. Se encuentran. Algunas plantas. existen otras. En su interior están los óvulos. El viento y el agua son métodos fundamentales en el transporte de semillas. Son tallos. Sin embargo. Cuando entran en contacto con el suelo. El conjunto de sépalos forman el cáliz Algunas flores.

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