DESARROLLO DEL PENSAMIENTO LOGICO

DESARROLLO DEL PENSAMIENTO LOGICO

PSICOLOGIA INFANTIL MARQUINA MILDRE C.I V-15.074.402

DESARROLLO DEL PENSAMIENTO LOGICO El desarrollo del niño durante la etapa de infancia preescolar (de 4 a 6 años) presenta cambios en todos los niveles de su personalidad: el niño comienza a ser más reflexivo y a considerar los objetos como parte de una totalidad. Del manual Psicología en la escuela infantil de Mariano Moraleda (coordinador), extraemos dos apartados del capítulo “Desarrollo de la vida mental del niño en la infancia preescolar” sobre el aprendizaje de los puntos de referencia y su introducción en las formas lógicas del pensamiento. Fragmento de Psicología en la escuela infantil. De Manuel Deaño y Luis Vidal. Capítulo 7 Orientación en el espacio y en el tiempo El niño de la infancia preescolar, ayudado (a) del adulto, pronto distingue su mano derecha de su mano izquierda. Su mano derecha es con la que el niño dibuja y come (si es diestro). Sobre esta referencia, pronto el niño ubica otras partes del cuerpo. Así, con referencia a su mano puede decirnos fácilmente dónde está o cuál es su pierna izquierda o su ojo derecho. Todavía a los cuatro años no comprende que lo que para él está situado a la derecha para otra persona puede que esté a la izquierda. En general, el niño de cuatro años aprende las direcciones en el espacio a partir de la proyección de su propio cuerpo sobre los objetos y las cosas que le rodean. Así es como va determinando y perfeccionando sus nociones

de delante-detrás, arriba-abajo, izquierdaderecha. A través del desarrollo de las actividades típicas de esta edad el niño de la infancia preescolar aprende a ubicar los objetos en el espacio con relación a ellos, y así determina cuándo un objeto está delante de otro, detrás, encima, debajo, a su derecha o a su izquierda. Las relaciones espaciales entre los objetos se captan cuando el niño realiza una construcción con tacos, por ejemplo, lo que le obliga a relacionarlos para obtener el fin deseado. También cuando dibuja o cuando juega con sus compañeros. Es este un largo proceso que se va realizando en esta etapa y en la que el niño primero asimila la situación del objeto, por ejemplo encima. La imagen que obtiene con su experiencia de acción debe ser reforzada con la designación verbal de la situación; posteriormente el niño, basándose en esa imagen de la situación del objeto encima, podrá fácilmente asimilar el segundo término situacional contrapuesto, debajo. A pesar de estos avances necesitará todavía de muchas experiencias de descentración para poder comprender que cuando él cambia de posición las relaciones entre los objetos también cambian. Hacia el final de la infancia preescolar el niño se manifiesta mucho más flexible en su orientación en el espacio, independientemente de la posición que él ocupe. Su orientación en el tiempo es, comparativamente con la del espacio, peor. El niño vive el tiempo: a una hora determinada del día se levanta, a otra tiene hambre, a otra juega, a otra duerme etc. El tiempo corre, no puede manejarse, las acciones se suceden en él. Por otra parte, las designaciones temporales son muy relativas: lo que ahora es hoy, se

convierte en ayer; lo que se decía mañana, se convierte en hoy, etc. A través de su actuación en el tiempo el niño aprende a hacerse una idea de la duración y de la sucesión. Así, los niños que fueron condicionados a realizar tareas en tiempos medidos y controlados, tendían a realizar las mismas u otras actividades en periodos de tiempo aproximados. También las principales acciones que realiza durante el día le sirven de referente temporal: antes de comer, después de merendar, etc., y a fijar momentos temporales: por la mañana se levanta, se lava y desayuna, por la tarde juega y merienda, por la noche duerme. Utiliza la designación temporal de hoy como punto de referencia, y mañana y ayer, a medida que se va desarrollando, se van enriqueciendo de contenido y de precisión temporal. Como afirma Secadas (1988), a la entrada en la segunda infancia el niño no tiene de la noción de tiempo una sensación difusa de algo que no es el ahora, sino anterior o posterior. Hacia los cinco años lo concibe como anecdótico y egocéntrico, ya que se sustenta sobre principios de recordación, para concebirse a los seis años como la primera forma de objetivación efectuada sobre momentos temporales en el transcurso de la vida cotidiana. Las acciones que en él despliega son como «hitos o tachuelas fijas en el curso del día, una especie de conversión del flujo temporal en puntos localizados, definidos por actividades concretas. En nuestra idea, se suprime el tiempo —se domina y manipula— sirviéndose del espacio, más concretamente del factor de localización o dispersión de puntos en una superficie imaginaria».

Estos conocimientos que el niño asimila se refieren a las relaciones existentes entre los objetos y no visibles directamente. y sabiendo que la ballena es un mamífero puede sacar la conclusión inmediata de que la ballena es un mamífero. etc. Son expresiones mediante palabras de aspectos esenciales de los objetos y de los fenómenos reales. Es decir. pues.Adquisición de conocimientos más generalizados y asimilación de nuevos conceptos En la etapa de la infancia preescolar del niño se va haciendo. «tan pesado como». a medida que el niño adquiere esos conocimientos generalizados asimila los conceptos y las formas lógicas del pensamiento basadas en ellos. Conociendo la regla general de que los mamíferos respiran por pulmones. Cuando el niño cuenta diversos objetos y su número es el mismo con independencia del orden en que los cuente o de la posición en que . Cuando el niño es capaz de agrupar las figuras triangulares y cuadradas juntas. progresivamente con conocimientos generalizados que se refieren a las relaciones parte-todo y que van a ejercer una notable influencia en su desarrollo intelectual. Cuando el niño ha aprendido que las relaciones entre los objetos puede expresarse a través de una unidad de medida asimila la existencia de «más ancho que». «menos largo que». están imbricados entre sí y permiten extraer un conocimiento de otro conocimiento y resolver problemas sin acudir al apoyo de los objetos o las imágenes. asimila que todos los cuadrados forman parte de los polígonos y son distintos de los triángulos: que todos los que están en los otros montones del ejemplo expuesto más arriba son todos los círculos y que ninguno de los otros triángulos ha de ser colocado en esa colección.

el concepto de número. muchos niños comprenden la utilización de este tipo de términos referenciados aunque no lo usen de modo adecuado en la conversación (Secadas y Barbera. y la utilización cada vez más adecuada de términos relacionados para describir dimensiones diferentes. esto es. La comprensión de estos términos es superior a su uso. sino que razona en base a las cantidades que obtendría de las mediciones. ahora ya no utiliza la medida directa. «más que» o «menos que». . que incluye sus características físicas.se hallen. en definitiva. Cuando se le propone al niño que compare mediante una medida dos objetos. asimila que el número expresa una relación cuantitativa entre objetos. la palabra se va convirtiendo en el instrumento que designa los conjuntos en lo que los elementos se agrupan. Psicología en la escuela infantil. Mariano (coordinador). En definitiva. PSICOLOGÍA INFANTIL Estudio del comportamiento de los niños desde el nacimiento hasta la adolescencia. 1992. La adquisición de estos conocimientos generalizados y la adquisición de una cada vez mayor comprensión de los conceptos ayudan al niño a pasar de las operaciones externas a las mentales y adentrarse en las formas lógicas del pensamiento. de manera que las acciones externas del niño son sustituidas por definiciones verbales. Madrid: Eudema (Ediciones de la Universidad Complutense de Madrid). Fuente: Moraleda. A través de las palabras los niños ponen de manifiesto una comprensión elevada de expresiones comparativas. 1981).

y segundo. También desarrollan métodos para tratar problemas sociales. extraemos dos apartados del capítulo “Desarrollo de la vida mental del niño en la infancia preescolar” sobre el aprendizaje de los puntos de referencia y su introducción en las formas lógicas del pensamiento. Los psicólogos infantiles intentan explicar las semejanzas y las diferencias entre los niños. entender cómo los distintos cambios en el comportamiento se interrelacionan. lingüísticas. motoras.cognitivas. emocionales y de aprendizaje. perceptivas. Del manual Psicología en la escuela infantil de Mariano Moraleda (coordinador). DESARROLLO DEL PENSAMIENTO LÓGICO El desarrollo del niño durante la etapa de infancia preescolar (de 4 a 6 años) presenta cambios en todos los niveles de su personalidad: el niño comienza a ser más reflexivo y a considerar los objetos como parte de una totalidad. determinar cómo las variables ambientales (el comportamiento de los padres. Las dos cuestiones críticas para los psicólogos infantiles son: primero. aplicando terapias en consultas privadas y en escuelas. hospitales y otras instituciones. tanto normal como anormal. sociales y emocionales. TEORIAS EVOLUTIVAS DEL DESARROLLO Una teoría del desarrollo debe reflejar intento de relacionar los cambios en el el . por ejemplo) y las características biológicas (como las predisposiciones genéticas) interactúan e influyen en el comportamiento. así como su comportamiento y desarrollo.

que trata de controlar las demandas del ello y las del superyó adaptándolas a la realidad) y el superyó (representación de las reglas sociales incorporadas por el sujeto.comportamiento con la edad cronológica del sujeto. La teoría de Freud sostiene que una personalidad sana requiere satisfacer sus necesidades instintivas. a lo que se oponen el principio de realidad y la conciencia moral. Ambas explican el desarrollo humano en la interactividad de las variables biológicas y ambientales. por ejemplo. representados desde una perspectiva estructural por las tres instancias de la personalidad: el ello (fuente de los impulsos instintivos). aún sin . actitud que define la etapa oral. Las leyes que regulan las transiciones entre estas diferentes etapas del desarrollo también deben identificarse. especie de conciencia moral). Freud integró así en su teoría las variables biológicas y las ambientales. El centro fisiológico de los impulsos instintivos se modifica con la edad. Piaget basa sus teorías sobre el supuesto de que desde el nacimiento los seres humanos aprenden activamente. Las principales teorías evolutivas son la teoría freudiana de la personalidad y la de la percepción y cognición de Piaget. y los periodos de los diferentes centros se denominan etapas. primera etapa de las cuatro que permiten llegar a la sexualidad adulta. alcanza la máxima satisfacción al mamar. las distintas características conductuales deben estar relacionadas con las etapas específicas del crecimiento. es decir. El ‘ello’ de los recién nacidos. el yo (instancia intermedia. Por su parte.

el sujeto se caracteriza por su capacidad de desarrollar hipótesis y deducir nuevos conceptos. carentes de una secuencia directa con el objeto). el niño es capaz ya de formar y manejar símbolos. pero siempre que los elementos con los que se realicen sean referentes concretos (no símbolos de segundo orden. pero aún fracasa en el intento de operar lógicamente con ellos. la de las operaciones intelectuales concretas (de los 7 a los 11 años aproximadamente). la de la inteligencia sensomotriz (del nacimiento a los 2 años aproximadamente). aunque. En la segunda etapa. En la tercera etapa. el niño pasa de realizar movimientos reflejos inconexos al comportamiento coordinado. Por último. comienza a ser capaz de manejar las operaciones lógicas esenciales. en la etapa de las operaciones formales o abstractas (desde los 12 años en adelante. Durante todo ese aprendizaje el desarrollo cognitivo pasa por cuatro etapas bien diferenciadas en función del tipo de operaciones lógicas que se puedan o no realizar: En la primera etapa. como probó Piaget mediante una serie de experimentos. como Piaget determinó. del pensamiento preoperacional (de los 2 a los 7 años aproximadamente). la escolarización puede adelantar este momento hasta los 10 años incluso).incentivos exteriores. entidades abstractas como las algebraicas. manejando representaciones simbólicas abstractas sin . pero aún carece de la formación de ideas o de la capacidad para operar con símbolos.

pero las investigaciones también indican que ambas . que crecen en ambientes distintos. y gemelos que han crecido juntos. Esta hipótesis asume la existencia de una clara diferencia entre los ambientes de los gemelos separados. con las que correctamente operaciones lógicas. aunque subsisten vehementes discrepancias sobre la importancia relativa de las predisposiciones genéticas de un individuo. ¿Herencia o ambiente? Todos están de acuerdo en que las pautas del desarrollo del niño están determinadas conjuntamente por condiciones genéticas y circunstancias ambientales. La investigación de este problema ha sido abordada varias veces a través del estudio comparativo de las semejanzas y diferencias entre gemelos monocigóticos (univitelinos).referentes reales. 1. las pautas y las medidas del desarrollo físico y motor parecen estar genéticamente controladas. los gemelos que han sido separados serán tan similares en la mayoría de los aspectos medidos como los que han vivido juntos. Muchos determinantes condicionan las pautas de desarrollo y sus diferentes ritmos de implantación. La hipótesis subyacente a estos estudios es que si la carga genética es determinante. algo que parece bastante cuestionable. DESARROLLO INFANTIL realiza Los diversos aspectos del desarrollo del niño abarcan el crecimiento físico. Excepto en algún caso en el que el entorno sea especialmente hostil. los cambios psicológicos y emocionales. y la adaptación social.

debemos señalar que. disminuyendo durante las enfermedades para acelerarse de nuevo al restablecerse la salud. aunque se ha avanzado bastante en la identificación de las causas genéticas de las enfermedades mentales. no obstante. mide 53 centímetros y presenta un tamaño de cabeza desproporcionadamente mayor que el resto del cuerpo. El niño pasa de los movimientos descoordinados del recién nacido. aún es necesaria una mayor investigación para comprender mejor cómo actúan los condicionantes genéticos en los niños normales. que si se roza provoca el cierre involuntario de los dedos de la mano formando un puño). después se mantiene relativamente constante hasta la adolescencia. a la coordinación motora del adulto a través de una serie de pautas de desarrollo complejas. hasta alcanzar la altura y el peso apropiados. (por ejemplo. 2. Los estudios realizados muestran que la altura y el peso del niño dependen de su salud. en el que predomina la actividad refleja. Con relación a este último aspecto. En los tres primeros años el aumento de peso es muy rápido. Crecimiento físico Por lo general. que suele dominarse entre los 13 y los 15 . contribuyen al comportamiento intelectual. genéticas y ambientales. momento en el que se da el ‘estirón’ final. Entre el nacimiento y los 2 años tienen lugar los cambios más drásticos en este terreno.variables. que el de la infancia. el caminar. un recién nacido pesa 3. nivel de actividad o predisposición a las psicosis. También existe un componente genético en los caracteres de la personalidad como la introversión/extroversión. menor. Por ejemplo.4 kilos. el reflejo de prensión.

a la coordinación motora del adulto a través de una serie de pautas de desarrollo complejas. La investigación muestra que la velocidad de adquisición de las capacidades motoras es determinada de forma congénita.primeros meses. de una secuencia de La investigación muestra que la velocidad de adquisición de las capacidades motoras es determinada de forma congénita. si el sujeto es sometido a restricciones motoras severas. el reflejo de prensión. No obstante.Actividad motora Entre el nacimiento y los 2 años tienen lugar los cambios más drásticos en este terreno. Ello es crucial para lograr la coordinación ojo/mano. Por ejemplo. surge catorce etapas previas. que suele dominarse entre los 13 y los 15 primeros meses. en el que predomina la actividad refleja. El niño pasa de los movimientos descoordinados del recién nacido. si el sujeto es sometido a . el caminar. y que en su aprendizaje no influye la práctica.. surge de una secuencia de catorce etapas previas. especialmente la espacial. Después de adquirir las capacidades motoras básicas. No obstante. 3. (por ejemplo. el niño aprende a integrar sus movimientos con otras capacidades perceptivas. se alterarán tanto la secuencia como la velocidad de este proceso. así como para lograr el alto nivel de destreza que muchas actividades deportivas requieren. que si se roza provoca el cierre involuntario de los dedos de la mano formando un puño). y que en su aprendizaje no influye la práctica.

y se desarrolla al entrar el niño en contacto con él. No obstante. lo que ha llevado a establecer otras hipótesis. 4 . que llegan a las 2. quien planteó que el cerebro humano está especialmente estructurado para comprender y reproducir el lenguaje. el niño aprende a integrar sus movimientos con otras capacidades perceptivas. La más destacada es. la del lingüista estadounidense Noam Chomsky. se alterarán tanto la secuencia como la velocidad de este proceso.Lenguaje La capacidad para comprender y utilizar el lenguaje es uno de los principales logros de la especie humana.600 a la edad de 6 años. y a los 2 años de edad la mayoría de los niños tiene ya un vocabulario de unas 270 palabras. Es casi imposible determinar el número de construcciones posibles dentro del lenguaje individual. posiblemente. Una característica asombrosa del desarrollo del lenguaje es su velocidad de adquisición: la primera palabra se aprende hacia los 12 meses. por lo que no requiere aprendizaje formal. Después de adquirir las capacidades motoras básicas. Ello es crucial para lograr la coordinación ojo/mano. así como para lograr el alto nivel de destreza que muchas actividades deportivas requieren. especialmente la espacial. los niños construyen frases sintácticamente correctas a los 3 años y construcciones verbales muy complejas a los 5 años. Este extraordinario fenómeno no puede explicarse simplemente desde la teoría del aprendizaje.. Aunque .restricciones motoras severas.

los psicolingüistas del desarrollo no están de acuerdo con todos los conceptos de Chomsky. 6. Aún hoy. La incapacidad para satisfacer tales necesidades crea conflictos personales. rechazando haber tenido alguna vez una meta u objetivo específico. como la racionalización o la negación (por ejemplo. Los padres excesivamente estrictos o permisivos limitan las posibilidades de los niños al evitar o controlar esos conflictos. 5. Una respuesta normal para las situaciones conflictivas es recurrir a los mecanismos de defensa.Inteligencia y aprendizaje .. Un niño con una personalidad equilibrada. lo que le permite aprender una serie de mecanismos apropiados para manejarse en situaciones conflictivas.Formación de la personalidad Las teorías de la personalidad intentan describir cómo se comportan las personas para satisfacer sus necesidades físicas y fisiológicas.. Aunque todos hemos empleado mecanismos de defensa. En la formación de la personalidad los niños aprenden a evitar estos conflictos y a manejarlos cuando inevitablemente ocurren. los teóricos del lenguaje especulan con la relación entre el desarrollo cognitivo y el lenguaje. se siente aceptado y querido. asumiendo que éste refleja los conceptos del niño y se desarrolla al mismo tiempo que sus conceptos son más profundos. sí aceptan los sistemas lingüísticos mentales especiales. integrada. debemos evitar convertirlos en el único medio de enfrentarnos a los conflictos. aunque sea obvio que se tuvo).

Dos de los más conocidos. la prueba individual de inteligencia más famosa) se usan tanto para medir el desarrollo intelectual del niño como para predecir sus resultados académicos. Sin embargo. de la capacidad de razonamiento verbal. Por ello. más que por una deficiencia intelectual. Esta definición se refleja en las preguntas de los tests de inteligencia infantiles. con capacidad explicativa y/o predictiva absoluta. porque no miden la motivación y el conocimiento sobre las capacidades necesarias para el éxito escolar es incompleto.La inteligencia podría definirse como la capacidad para operar eficazmente con conceptos verbales abstractos. Debido a que el aprendizaje escolar depende. se ha cuestionado que los tests de inteligencia sean apropiados para niños de minorías étnicas. valores y conducta de los padres influyen sin duda en el desarrollo de los hijos. dentro de un proceso de evaluación psicológica completo y profesional. versión infantil de la WAIS -Weschler Adult Intelligence Scale-. 7. y nunca de forma aislada. el contenido de estos tests es muy apropiado. Por otro lado. que pueden no responder adecuadamente a ciertos ítems debido a diferencias culturales o a la falta de comprensión del lenguaje empleado. el Stanford-Binet y el Weschler Intelligence Scale for Children (más conocido por WISC. los tests de inteligencia deben interpretarse con sumo cuidado. al parecer.Relaciones familiares Las actitudes. al igual que las características . las predicciones basadas exclusivamente en los tests de este tipo resultan imperfectas.. como demuestra la relación que hay entre los resultados de los tests de inteligencia y el éxito escolar.

La hostilidad paterna o la total permisividad. . suelen relacionarse con niños muy agresivos y rebeldes. y abarca desde la educación más estricta hasta la extrema permisividad.específicas de éstos influyen en comportamiento y actitud de los padres. Los sistemas de castigo también influyen en el comportamiento. por sistemas sociales progresivamente más sofisticados que influirán en sus valores y en su comportamiento futuro. por ejemplo. especialmente dentro de lo que se conoce como su ‘grupo de pares’ (niños de la misma edad y aproximadamente el mismo estatus social. ya que precisamente uno de los modos más frecuentes de adquisición de pautas de comportamiento es por imitación de las pautas paternas (aprendizaje por modelado). desde los años previos a su escolarización hasta su adolescencia. en las que el niño adquiere pautas de comportamiento social a través de los juegos.Las relaciones sociales Las relaciones sociales infantiles suponen interacción y coordinación de los intereses mutuos. los padres que abusan del castigo físico tienden a generar hijos que se exceden en el uso de la agresión física. Estas variaciones en las actitudes originan muy distintos tipos de relaciones familiares. espacio físico y actividades comunes). con los que comparte tiempo.. Por ejemplo. 8. o de la implicación ansiosa a la más serena despreocupación. De esta manera pasan. de la calidez a la hostilidad. el Numerosas investigaciones han llegado a la conclusión de que el comportamiento y actitudes de los padres hacia los hijos es muy variada. mientras que una actitud cálida y restrictiva por parte de los padres suele motivar en los hijos un comportamiento educado y obediente.

a los 12 años aproximadamente. las teorías más recientes destacan el papel de las variables cognitivas y perceptivas. y sostienen que . Después pasan a depender más de las relaciones de intereses y valores compartidos. Además.Socialización El proceso mediante el cual los niños aprenden a diferenciar lo aceptable (positivo) de lo inaceptable (negativo) en su comportamiento se llama socialización. formándose grupos más heterogéneos. a conseguir objetivos colectivos y a resolver conflictos entre individuos. de la misma zona) antes de la adolescencia. Sin embargo. por ejemplo. el niño aprende a sentir la necesidad de comportarse de forma cooperativa. y que la cooperación. 9. aunque sus manifestaciones entre los adultos sean menos obvias. donde se atribuyen roles distintos a los diferentes miembros en función de su fuerza o debilidad. del pensamiento y el conocimiento. que las agresiones físicas. la honestidad y el compartir son positivos. Los miembros de los grupos de pares cambian con la edad. el robo y el engaño son negativos. La conformidad (acatamiento de las normas del grupo social) con este grupo de pares alcanzará su cota máxima cuando el niño llegue a la pubertad. Se espera que los niños aprendan. Algunas teorías sugieren que la socialización sólo se aprende a través de la imitación o a través de un proceso de premios y castigos.La transición hacia el mundo social adulto es apoyada por los fenómenos de liderazgo dentro del grupo de iguales. y nunca desaparecerá del comportamiento social del individuo. tendiendo a ser homogéneos (del mismo sexo.

especialmente en la adopción del rol sexual correspondiente. Hay que tener en cuenta que la comprensión de la moralidad a menudo es incoherente con el comportamiento real. Diversos estudios longitudinales tratan de . el comportamiento moral varía en cada situación y es impredecible. y en el superior el individuo comprende racionalmente los principios morales universales necesarios para la supervivencia social. por lo que. los psicólogos están de acuerdo en que determinados factores biológicos de riesgo. Actualmente. como han mostrado algunas investigaciones empíricas. y en la comprensión misma de los procesos cognitivos. su adquisición y evolución.la madurez social exige la comprensión explícita o implícita de las reglas del comportamiento social aplicadas en las diferentes situaciones tipo. El psicólogo estadounidense Lawrence Kohlberghas demostró que el pensamiento moral tiene tres niveles: en el inferior las reglas se cumplen sólo para evitar el castigo (nivel característico de los niños más pequeños). la falta de oxígeno antes o durante el mismo y otras desventajas físicas o fisiológicas son importantes en el desarrollo y en el comportamiento posterior del individuo. La socialización también incluye la comprensión del concepto de moralidad. TENDENCIAS ACTUALES Los psicólogos infantiles continúan interesados en la interacción de los condicionantes biológicos y las circunstancias ambientales que influyen en el comportamiento y su desarrollo. en el papel de las variables cognitivas en la socialización. como el peso escaso en el momento del nacimiento.

determinar cómo los factores de riesgo afectan a las experiencias infantiles. y cómo las diferencias en estas experiencias afectan a su comportamiento. cambie o adapte su comportamiento a las exigencias de las situaciones específicas con las que se enfrenta. Por otro lado. . Algunos psicólogos estudian la identificación de los procesos que se presentan durante la transición de un nivel de pensamiento a otro en el desarrollo del individuo. Otras áreas de investigación hacen referencia a los componentes cognitivos de la lectura y el cálculo. Los roles sexuales se han definido nítidamente en nuestra cultura. pero la presión favorable para el cambio de estas pautas está rompiendo poco a poco los estereotipos. permitiendo que un individuo. tampoco está claro cómo interactúan las condiciones innatas con las circunstancias ambientales para producir tales diferencias. Gran parte de las investigaciones actuales en psicología del desarrollo o evolutiva tratan de identificar los componentes cognitivos (la memoria o la capacidad de atención) empleados en la resolución de problemas. con independencia de su sexo. Estas investigaciones aportarán nuevos métodos de ayuda a los niños con factores de riesgo para un mejor desarrollo. la función de las variables cognitivas en el aprendizaje de los roles sexuales y los estereotipos sobre las diferencias sexuales entre los niños están en proceso de investigación. aunque sólo se han localizado pequeñas diferencias: por ejemplo. las niñas suelen ser mejores en las actividades que requieren capacidades verbales. y los niños en las que dependen de capacidades matemáticas.

Tal vez el tipo más común de malos tratos es el abandono. el alojamiento. . Sin embargo. Los malos tratos en bebés y niños en edad preescolar suelen producir fracturas. emocional o mental en niños de cualquier edad. En casi todos los casos de acoso sexual el agresor suele ser un hombre y la víctima una niña en edad escolar o adolescente. en los últimos tiempos está aumentando el número de niños varones en edad preescolar que sufren este tipo de maltrato. el vestido.. . el daño físico o emocional a causa de deficiencias en la alimentación. mutilación o incluso la muerte del niño.TIPOS DE MALOS TRATOS El término maltrato infantil abarca una amplia gama de acciones que causan daño físico. MALTRATO INFANTIL Maltrato infantil. Una forma común de abandono entre los niños es la subalimentación.Se espera que todas estas investigaciones conduzcan a la mejora de los métodos de enseñanza escolar y de educación especial. es decir. uso intencionado de la fuerza física u omisión de cuidado por parte de los padres o tutores que tienen como consecuencia heridas. el tipo de maltrato infligido varía con la edad del niño. la asistencia médica o la educación por parte de los padres o tutores. Sin embargo. quemaduras y heridas intencionadas.

tal vez debido a la falta de oportunidades educativas para poder manejar las frustraciones emocionales y económicas. dado que en otras facetas de la vida funcionan sin distorsiones sociales y psicológicas. Algunos investigadores afirman que este tipo de padres presentan una personalidad infantil. sobre todo en Occidente.. Casos de malos tratos se dan en todos los grupos religiosos. y en todas las áreas geográficas. PREVENCIÓN La preocupación generalizada. A pesar de este enfoque psicopatológico. ante el creciente número de denuncias de malos tratos infantiles ha llevado a aprobar leyes específicas que pretenden . étnicos y raciales. pocos padres de este tipo pueden ser considerados verdaderos sicóticos o sociópatas. habían sufrido ellos también la misma situación por parte de sus progenitores.MALOS TRATOS POR PARTE DE LOS PADRES Los estudios han revelado que la mayor parte de los padres que abusan de sus hijos.que conlleva un desarrollo deficiente e incluso a veces la muerte. . mientras que otros opinan que éstos esperan de forma poco realista que sus necesidades psicológicas sean cubiertas por sus hijos y que al no ver cumplidas estas expectativas experimentan un gran estrés y se vuelven violentos en las relaciones con sus hijos (véase Violencia doméstica). Véase también Enfermedades mentales. La gran mayoría de casos de maltrato infantil se dan en las familias con menos recursos.

se ha tenido que esperar hasta el siglo XX para que el Derecho interviniera en sus vidas. registrar y tratar este tipo de casos. La puesta en marcha de soluciones a corto plazo para el cuidado de niños y de servicios de ayuda a los padres. siempre han gozado de una posición especial. Derecho infantil Derecho infantil. legislación destinada a proteger los derechos del menor. Dentro de la familia. sin embargo. vivienda inadecuada y mala salud de la gran mayoría de familias con este tipo de problemas. en particular en lo relativo a lo que se les consiente hacer.identificar. desempleo. Para impedir la división de las familias e intentar resolver el problema de los niños maltratados es necesario que la sociedad entienda mejor el papel vital que juegan aquí las fuerzas sociales y económicas. La prevención eficaz requiere un cambio fundamental de los valores sociales y de las prioridades públicas que permita aliviar las condiciones de pobreza. los niños están considerados bajo dos aspectos: en cuanto individuos. En el marco de la ley. También es necesario poner un mayor énfasis en los derechos de los niños y en las responsabilidades de los padres hacia sus hijos. ha puesto de relieve que los malos tratos infantiles a menudo tienen lugar cuando los padres se encuentran bajo una fuerte y continua tensión producida por problemas familiares que no pueden controlar. Véase Derecho infantil. aunque cada vez la atención está más enfocada a la prevención. ya que en otro tiempo eran los padres (y el padre por .

Esto amplía la postura legal anterior más elemental —el deber que existe en Derecho penal a no dañar ni descuidar a un niño— a todos los aspectos asociados a la condición de ser padres. es que el tribunal no debe . como la educación del hijo y la decisión de a qué escuela va. aunque el énfasis primordial recae sobre el deber de criar al niño. En caso de conflicto. Un principio importante. adquieren esta responsabilidad. LOS NIÑOS COMO MOTIVOS DE DISPUTAS Este tipo de disputas surge cuando los padres comienzan a tener dificultades dentro de su relación. aunque no esté reconocida por la ley esta responsabilidad. La relación entre padres e hijos queda reflejada en el plano legal en la expresión ‘responsabilidad de los padres’ para con el hijo. Si el hijo es ilegítimo. En tales casos los tribunales tienen el poder para determinar lo que sucederá con los hijos. los intereses del menor prevalecen sobre cualquier otra cuestión. y la seguirán teniendo aunque se divorcien o separen. sin embargo. aunque el padre puede acudir a un tribunal para pedir que se le otorgue esta responsabilidad. LA RELACIÓN PADRES-HIJOS En la mayor parte de los sistemas legales desarrollados.regla general) los que regían las vidas de sus hijos. la responsabilidad corresponde sólo a la madre. Desde el momento en que los padres reconocen a su hijo. se puede acudir a un tribunal para solicitar que se otorgue el reconocimiento. responsabilidad que conlleva una serie de obligaciones.

Las cláusulas de medidas prohibidas. Otras cláusulas hacen referencia a temas específicos y son utilizadas para resolver desacuerdos concretos. como el tipo de escuela a la que asistirá el niño. el tribunal está obligado a considerar el bienestar del niño como primer elemento a tener en cuenta. En tales casos. tomándose en consideración cualquier factor relevante antes de adoptar una decisión. En todos los casos en que los niños sean parte implicada. la cláusula más importante es la de residencia. siendo posible dividir la residencia entre ambas partes. pueden impedir que uno de los padres se lleve al niño al extranjero si existe el temor de que no tenga intención de regresar. Este tipo de cláusula suele venir acompañada de una cláusula de contacto. aunque algunos niños residan con el padre. que permite que el progenitor que no vive con los niños pueda verlos de forma periódica y con regularidad. En estos casos no se siguen las reglas estrictas de presentación de pruebas. En la gran mayoría de los casos se concede a la madre. LA PROTECCIÓN DEL MENOR Una parte esencial de las leyes de protección al menor hace referencia a las competencias de que disponen las agencias estatales (por lo común los servicios locales . ya que se considera que esto es lo mejor para el niño.pronunciarse si es posible resolver la cuestión por medio de un acuerdo entre los padres. que se utilizan casi siempre en los casos de mayor dificultad. que determina dónde han de vivir los hijos.

si es pequeño. de los amplios poderes discrecionales con que cuentan los asistentes sociales y la participación de los tribunales. se pedirá al tribunal que permita que el niño pueda ser dado en adopción. o pueda ser ingresado en alguna institución de auxilio a la infancia hasta que alcance la mayoría de edad. por una parte. En los casos urgentes. en una etapa bastante temprana del problema. lo que conllevará que el niño sea apartado de su familia y enviado con otra.de asuntos sociales o instituciones benéficas) para intervenir cuando se cree que los niños se encuentran en una situación de riesgo. y por otra. En circunstancias extremas la policía puede ejercer este poder durante un . que proporciona una base formal a la labor del asistente social. el tribunal determinará una cláusula de protección de emergencia para posibilitar que el niño sea apartado de un entorno que se considera peligroso. de ser criticadas por no tomar ninguna medida que hubiera podido evitar daños graves al niño. de ser acusadas de exceso de celo profesional al apartar a los niños de sus familias. en el Derecho contemporáneo. pero si no es así. La ley refuerza asimismo la política de los servicios sociales de intentar resolver los problemas sin romper la familia. o incluso su fallecimiento. que deja la responsabilidad de los padres en manos de la autoridad local. para dictar medidas que debían aplicar dichos asistentes. Los casos más serios pueden necesitar una cláusula de asistencia. Con este fin se utiliza por lo general la cláusula de supervisión. Este segundo aspecto ha dado como resultado la restricción. Si los problemas se resuelven el niño volverá con su familia. Estas agencias corren el peligro.

lo que confiere a este órgano la responsabilidad de los padres y será quien trate de forma detallada el futuro y bienestar del niño. sobre todo para aquéllos que tienen ya una segunda familia. ha desembocado en una mayor participación de los tribunales en el marco legislativo actual. de acuerdo a lo establecido por el viejo sistema legal. LA MANUTENCIÓN DE LOS HIJOS Recientemente se ha producido un avance en el derecho estableciendo los mecanismos jurídicos. que garantizan que. Lo que en muchas instancias se consideraba una injusta acusación de los padres. El conocimiento reciente de la amplitud del abuso sexual infantil ha proporcionado especial trascendencia a estas decisiones. Los padres o madres ausentes se quejan de que las cláusulas que se aplican imponen exigencias que son desproporcionadas y onerosas. DERECHO INFANTIL INTERNACIONAL . en el caso de que los padres estén separados.corto periodo de tiempo antes de acudir al dictamen del tribunal. Este nuevo régimen ha recibido numerosas críticas. Para los casos más difíciles se ha mantenido la antigua jurisdicción de tutela del Tribunal Supremo. reemplazándose así los inadecuados métodos aplicados hasta entonces. El problema además empeora porque a menudo la única prueba para establecer que se trata de un caso de abuso la constituyen declaraciones efectuadas por niños muy pequeños. el progenitor que no viva con el niño pague el costo de la manutención y educación del hijo.

el cuerpo repara cualquier daño causado por la reacción de alarma. químico o emocional productor de una tensión que puede llevar a la enfermedad física. Estrés o Stress Estrés o Stress. exige una protección para los niños contra toda clase de maltrato y pide para éstos un nivel de vida adecuado. resistencia. Sin embargo. Si . alarma. el cuerpo reconoce el estrés y se prepara para la acción. proceso físico.En 1989 la Asamblea General de la Organización de las Naciones Unidas aprobó la Convención de los Derechos del Niño. dilatan las pupilas y hacen más lenta la digestión. En la primera etapa. que exige que todas las medidas adoptadas por un Estado en relación con los niños deberían tener como consideración fundamental favorecer los intereses del menor. el médico canadiense Hans Seyle. a un comité de las Naciones Unidas dedicado a velar por los derechos del menor. Las glandulas endocrinas liberan hormonas que aumentan los latidos del corazón y el ritmo respiratorio. si el estrés continúa. La Convención proporciona a los niños los mismos derechos fundamentales y libertades públicas que tienen los adultos en la mayoría de los países desarrollados. La Convención no es directamente ejecutoria. identificó tres etapas en la respuesta del estrés. ya sea de agresión o de fuga. el cuerpo permanece alerta y no puede reparar los daños. una buena formación. incrementan la transpiración. elevan el nivel de azúcar en la sangre. En la segunda etapa. Una eminente autoridad en estrés. pero los gobiernos que la firman y ratifican deben presentar informes sobre el progreso efectuado en el cumplimiento de tales objetivos. en medicina. asistencia sanitaria e incluso diversión.

según el movimiento feminista. El suttee entre los hindúes (que exige que la viuda se ofrezca en la pira funeraria de su marido). por abuso sexual) y con acciones verbales y psicológicas que pueden ser cometidas tanto por mujeres como por hombres. el infanticidio femenino en la cultura china e india dominadas por hombres. A lo largo de la historia. cuya consecuencia puede ser una alteración producida por el estrés. la pobreza y la escasa movilidad social.continúa la resistencia se inicia la tercera etapa. En la década de 1970 las feministas analizaron el alcance de la violencia doméstica (considerada como un fenómeno exclusivamente masculino) y se crearon centros de acogida y de ayuda para las mujeres maltratadas y para sus hijos. actos violentos cometidos en el hogar entre miembros de una familia. los matrimonios . Violencia doméstica Violencia doméstica. La exposición prolongada al estrés agota las reservas de energía del cuerpo y puede llevar en situaciones muy extremas incluso a la muerte. ha puesto el poder en manos de maridos y padres en cualquier relación conyugal o de pareja. que ha dejado de monopolizar los ingresos económicos de la familia con la incorporación de la mujer al trabajo. el patriarcado. aunque no siempre. Algunos autores buscan el origen de los conflictos subyacentes a la violencia doméstica en las rutinas del hogar adaptadas a una fuerza de trabajo exclusivamente masculina. La violencia doméstica también está relacionada con los niños maltratados (muchas veces. agotamiento.

. desgraciadamente. Por un lado. sí ocurre así en la mayoría de los casos. mientras que en el extremo opuesto otros opinan que la mujer debe limitarse a su papel de ama de casa y madre. como en el caso de malos tratos a los hijos. más oportunidades de trabajo fuera del hogar. Aunque no puede afirmarse que toda la violencia sea cometida por hombres. menos matrimonios forzados y una mayor emancipación de la mujer en cuanto a propiedad. La patología del maltrato infantil. La tecnología de la información actual ayuda a recopilar datos. pero en cambio resulta difícil conocer los procesos y los antecedentes.concertados entre los musulmanes. estudios y divorcio. Ninguno de estos elementos puede ser evaluado con exactitud. es probable que haya una mayor predisposición a denunciar estos hechos al existir una mayor independencia femenina. incluso en países donde hoy existe un mayor número de denuncias y de registros que en épocas anteriores. y la esclavitud doméstica en el nuevo hogar indican la presencia endémica de sexismo y violencia doméstica masculina. mayor conciencia feminista y más posibilidades de anticoncepción. A veces son el padre y la madre juntos quienes cometen las agresiones. Se desconoce si este tipo de violencia es un fenómeno en alza o en baja. la motivación para la violencia es menor al existir una mayor libertad de elección de compañero. Algunas feministas radicales opinan que es la familia la raíz del problema y que la solución está en liberarse del hombre. Por otro lado. que pueden llevar al asesinato o a la tortura de la mujer. no tiene fin.

Hay que recordar que en muchas ocasiones el acoso sexual se produce en el centro de trabajo. docente o análoga. en el caso del acoso la situación se complica aún más. a modo de contrapartida de un trato favorable en el ámbito de esa relación. Acoso sexual Acoso sexual. hay que señalar que el acoso sexual está empezando a ser contemplado como delito en diversos países. junto a las figuras tradicionales de los abusos deshonestos y la violación. . comportamiento ofensivo que consiste en solicitar favores de tipo carnal o sexual para el autor o para un tercero. también ha sido un hecho frecuente en las sociedades con derechos de primogenitura. pero en general las soluciones legales no han logrado ser aún las más apropiadas para prevenir y sancionar este tipo de comportamientos. por lo que en la práctica no es inhabitual que este tipo de conductas se denuncien una vez que ha concluido la relación laboral. prevaliéndose de un contexto de superioridad laboral. que han constituido a veces grupos de venganza en sociedades poco estructuradas. o con el anuncio expreso o tácito de una conducta desfavorable si no se accede a los mismos. Los hermanos varones. Por último. Si en todos los delitos y faltas contra la libertad sexual suele existir cierta reserva de la víctima a denunciarlos. por lo que la persona agredida puede tener el temor de perder su puesto.El fratricidio. Las herencias de coronas y títulos y las herencias de propiedades han dado origen a fraudes y asesinatos. asesinato de un hermano. aún siguen operando en el mundo de la mafia y en círculos criminales.

cuando se abusare de su enajenación o bien al tratarse de un menor. delito contra la libertad sexual cuya acción consiste en el acceso carnal llevado a cabo en circunstancias tipificadas por la ley. en las situaciones de inmadurez o incapacidad mental que impide a ciertas personas tener suficiente autonomía en su . la condición de cónyuge tampoco excluye la posible existencia de un delito de violación. cuando la persona violada se hallare privada de sentido. Sujeto pasivo del delito de violación puede serlo tanto un hombre como una mujer. adquiere importancia el concepto de libertad sexual (frente al anterior de moral sexual). Los principales límites al ejercicio de la libertad sexual tienen su fundamento en el respeto a la libertad sexual de otros. Asimismo. mediando engaño o prevaliéndose el autor del hecho de su situación de superioridad Delitos contra la libertad sexual Aquellas acciones tipificadas por la ley que atacan la libre disposición del individuo sobre su sexualidad. a la que se impone ciertos límites para su ejercicio.Violación Violación. Debe distinguirse la violación del estupro. cuando se usare fuerza o intimidación. Cuando en los diversos países se va admitiendo una pluralidad de concepciones sociales diversas sobre la moral sexual. pensado para cualquier tipo de acceso carnal. El delito de violación concurre con frecuencia unido a otros delitos como el de homicidio o el de lesiones. Por ejemplo.

decisión y conocimientos para orientar y regir sus comportamientos sexuales (casos en los que se habla de indemnidad o intangibilidad sexual) y otras conductas que sin afectar de forma directa a la libertad e indemnidades sexuales encuentran una gran reprobación social. la provocación sexual. Después de unos tímidos inicios . En general. Enfermedades mentales Enfermedades mentales. son causa de angustia y deterioro en importantes áreas del funcionamiento psíquico. Bajo la denominación ‘contra la libertad sexual’ se suelen encontrar tipificados. al rendimiento intelectual y a la adaptación social. afecciones o síndromes psíquicos y conductuales. el exhibicionismo. y no la deshonestidad considerada en sí misma. afectando al equilibrio emocional. como son el fomento o explotación comercial de actividades como la prostitución. pese a la vaguedad y a las dificultades que implica su definición. para evitar que el tráfico carnal se convierta en fuente de ganancias para personas ajenas (los proxenetas). el ejercicio libre de la propia sexualidad. y hasta tiempos relativamente recientes. en consonancia con lo ya indicado. A través de la historia y en todas las culturas se han descrito diferentes tipos de trastornos. El bien jurídico protegido es por tanto la libertad sexual. el estupro y el rapto. la locura no era consideraba una enfermedad sino un problema moral —el extremo de la depravación humana— o espiritual —casos de maldición o de posesión demoníaca. A lo largo de la historia. las agresiones sexuales. opuestos a los propios de los individuos que gozan de buena salud mental. delitos como la violación.

durante los siglos XVI y XVII. De forma general. fisiológica. la psiquiatría empezó a ser una ciencia respetable en 1790. se diferencian los trastornos ‘psicóticos’ de los ‘neuróticos’. distinguen entre trastornos orgánicos. clasificación universal de los trastornos mentales que ha conocido hasta la fecha varias versiones. Para uniformar criterios. mientras que neurótico se refiere a un estado de malestar y ansiedad. introdujo una perspectiva psicológica y comenzó a hacer estudios clínicos objetivos. A partir de entonces. psicótico implica un estado en el que el paciente ha perdido el contacto con la realidad. a veces también denominados funcionales. relacionada con una lesión estructural en el cerebro. Partiendo de la distinción en función de la gravedad y de la base orgánica. se definirían los principales tipos de enfermedades mentales y sus formas de tratamiento. CLASIFICACIÓN La clasificación de los trastornos mentales es todavía inexacta y varía según las escuelas y doctrinas psicopatológicas. el retraso mental) como categorías separadas de los trastornos adultos. y trastornos no orgánicos. La mayoría de los sistemas de clasificación reconocen los trastornos infantiles (por ejemplo. pero sin llegar a perder . considerados más leves. Igualmente. cuando el médico parisino Philippe Pinel decidió quitar las cadenas a los enfermos mentales. los más graves provocados por una clara causa somática. y desde que se inició el trabajo en los manicomios. la Organización Mundial de la Salud (OMS) creó la DSM.

en tanto que los casos de psicosis son contados. El retraso mental se caracteriza por la incapacidad para aprender con normalidad y llegar a ser independiente y socialmente responsable como las personas de la misma edad y cultura. la mayor parte de los trastornos neurológicos y cerebrales (demencias) y las formas extremas de la depresión (como la psicosis maniaco-depresiva). de seguir instrucciones o perseverar en sus tareas. la hipocondría y. haciéndole incapaz de organizar y terminar su trabajo. Los más comunes son: la esquizofrenia. el fundador del psicoanálisis. Los individuos con un cociente intelectual inferior a 70 se consideran retrasados en cuanto a su inteligencia. la histeria. debido a una inquietud constante y patológica. todos aquellos que generan una alta dosis de ansiedad sin que exista una desconexión con la realidad. los trastornos obsesivo-compulsivos. todos somos “buenos neuróticos”. la pubertad o la adolescencia. En su extremo. las más típicas son las fobias. TRASTORNOS INFANTILES Algunos trastornos mentales se hacen evidentes por primera vez durante la infancia.contacto con la realidad. Los trastornos ansiosos comprenden el miedo a la separación (abandono de la casa o de . desorden que parte de un déficit en la atención y la concentración. se traduce en un exceso de ímpetu en el individuo que la padece. Entre las neurosis. en general. como formuló Sigmund Freud. La hiperactividad.

Abrir Lectura adicional Este grupo de trastornos se caracteriza por la anormalidad psíquica y conductual asociada a deterioros transitorios o permanentes en el funcionamiento del cerebro. TRASTORNOS ORGÁNICOS MENTALES La enfermedad de Alzheimer En el artículo El aluminio y la enfermedad de Alzheimer se analiza la relación existente entre la enfermedad de Alzheimer y la exposición al aluminio.los padres). Otros trastornos mentales se caracterizan por la distorsión simultánea y/o progresiva de varias funciones psíquicas. en general. Algunos problemas del comportamiento pueden ser también trastornos infantiles: la bulimia. y ciertos estudios epidemiológicos que se han producido durante este tiempo. un comportamiento pusilánime y medroso. la percepción. generalmente por las noches). Un ejemplo es el autismo infantil. como la atención. trastorno caracterizado por el desinterés del niño hacia el mundo que le rodea. la anorexia nerviosa. a evitar el contacto con los extraños y. los ‘tics’. En este fragmento se recoge la controversia sobre la toxicidad del aluminio. la evaluación de la realidad y la motricidad. Los desórdenes presentan diferentes síntomas . la tartamudez y demás trastornos del habla y la enuresis (incapacidad de controlar la micción. surgida hace más de 15 años.

El daño cerebral procede de una enfermedad orgánica. el pensamiento. euforia injustificada o irritabilidad). unidos a un sentimiento perturbado sobre uno mismo y a una pérdida del sentido de la realidad que deteriora la adaptación social. caracterizada por fallos en la memoria. el juicio y la atención. la percepción y la emoción que afectan a las relaciones con los demás. El concepto de ‘mente dividida’. Ciertos trastornos presentan como característica principal el delirio o un estado de obnubilación de la conciencia que impide mantener la atención. La demencia senil se da en la tercera edad y produce alteraciones en la expresión emocional (apatía creciente. implícito en la palabra esquizofrenia. que normalmente se inician en la adolescencia. la percepción. es la demencia. Los síntomas son las agudas perturbaciones del pensamiento. Otro síntoma frecuente de los trastornos orgánicos como la enfermedad de Alzheimer. acompañado de errores perceptivos y de un pensamiento desordenado e inadaptado a la realidad. Los síntomas asociados a los trastornos orgánicos mentales podrán ser el resultado de un daño orgánico o la reacción del paciente a la pérdida de capacidades mentales.según el área afectada o la causa. hace referencia a la . ESQUIZOFRENIA La esquizofrenia abarca un grupo de trastornos graves. del consumo de alguna droga lesiva para el cerebro o de alguna enfermedad que lo altere indirectamente por sus efectos sobre otras partes del organismo. duración y progreso de la lesión. que interfieren con el funcionamiento ocupacional y social.

El más típico. genial e incluso divina) o las celotípicas (celos desmedidos). la depresión. TRASTORNOS PARANOIDES Su síntoma principal son las ideas delirantes (creencia falsa. megalomaníaco y también cambiante e irritable. como vulgarmente se supone. se caracteriza por la tristeza. principesca. por lo que tiende a aislarse y puede llegar a ser violentamente antisocial. expansivo. santa. las de grandeza (el sujeto se cree de ascendencia noble. que se alterna casi siempre con el estado depresivo. desconfiada y egocéntrica.disociación entre las emociones y la cognición. y resistente por ello a la crítica) y las más típicas son las de persecución (se considera víctima de una conspiración). y no. firmemente asentada. más bien. destruyendo las relaciones sociales. TRASTORNOS DE ANSIEDAD . rígida. la desesperanza y la sensación de inutilidad personal. la manía. la personalidad paranoide es defensiva. TRASTORNOS DE LA AFECTIVIDAD Son aquellos trastornos en los que el síntoma predominante es una alteración del estado de ánimo. Su opuesta. a una división de la personalidad que. Este trastorno normalmente suele iniciarse en la mitad o al final de la vida. hace referencia a otro tipo de trastornos como la personalidad múltiple o psicopatía. denominada así por el psiquiatra alemán Emil Kraepelin. sobre todo las de pareja. el sentimiento de culpa. se caracteriza por un ánimo exaltado. En cualquier caso.

las obsesiones. lavarse las manos más de treinta veces al día o revisar una y otra vez la llave de paso del gas). las reacciones de conversión (de un conflicto psíquico a una . imágenes. objeto o animal concretos que altera su vida cotidiana. Por último. neurosis cada vez más frecuentes (frente a la histeria. hay diversas situaciones que tradicionalmente se han considerado neuróticas. que se ve sin embargo sometida a ellos. rituales de comprobación o de previsión (por ejemplo. tras el cual se oculta en realidad un miedo desmedido a la muerte o al propio pánico. impulsos o ideas repetitivas y sin sentido para la persona. como la histeria. Por otro lado. la compulsión es la tendencia irrefrenable a repetir mecánicamente comportamientos inútiles. OTROS TRASTORNOS NEURÓTICOS Doble personalidad Además de la depresión neurótica y otros trastornos ansiosos.La ansiedad es el síntoma predominante en dos casos: los desórdenes que suponen pánico ante situaciones concretas y los trastornos ansiosos generalizados. En las fobias y las neurosis obsesivocompulsivas. que ha ido disminuyendo su frecuencia). y que impide a los que la sufren salir a la calle. consisten en pensamientos. Entre las más perturbadoras está la agorafobia. desmedido. a una situación. el pánico aparece cuando el individuo intenta dominar otros síntomas: el miedo irracional. miedo a los espacios abiertos o muy cerrados (claustrofobia).

de modo similar al dolor psicogénico que no presenta una causa física aparente. Es un trastorno que se ha diagnosticado con mayor frecuencia en mujeres que en hombres.enfermedad orgánica irreal). los trastornos de la personalidad duran toda la vida. Los llamados trastornos psicosomáticos se caracterizan por la aparición de síntomas físicos sin que concurran causas físicas aparentes. para continuar durante la vida adulta. . en la adolescencia. TRASTORNOS DE LA PERSONALIDAD A diferencia de lo episódico de los trastornos neuróticos e incluso de algunos psicóticos. alternando el predominio de una o de otra (es el caso de la obra de Robert Louis Stevenson Dr. las quejas se presentan de forma teatral y se inician. Jekyll y Mister Hyde y de la película de Alfred Hitchcock. daños a uno mismo y probablemente a los demás. Por último. en la hipocondría el síntoma dominante es el miedo irracional a la enfermedad. En la histeria. por lo general. determinados rasgos de la personalidad del enfermo son tan rígidos e inadaptados que pueden llegar a causar problemas laborales y sociales. Psicosis). una extraña enfermedad en la que el paciente comparte dos o más personalidades distintas. y en su extremo —la histeria de conversión— aparecen parálisis que imitan trastornos neurológicos. Entre las formas disociativas de trastorno mental están la amnesia psicológica y la personalidad múltiple (antaño conocida como histeria de la personalidad alternante). la hipocondría y los trastornos disociativos.

estado de ánimo y comportamiento con los demás. la percepción y el comportamiento extraños. y los ‘evitadores’ son hipersensibles al posible rechazo. INCIDENCIA Y DISTRIBUCIÓN Es imposible saber con exactitud cuántos individuos padecen trastornos mentales. La personalidad dependiente es pasiva hasta el punto de ser incapaz de tomar una decisión propia.La personalidad paranoide se caracteriza por la suspicacia y la desconfianza. Los ‘compulsivos’ son perfeccionistas hasta el extremo e incapaces de manifestar sus afectos. la personalidad narcisista. relacionadas en parte con el siguiente tipo. unos 450 millones de personas en todo el mundo sufren algún trastorno mental o neurológico. aunque según un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicado en 2001. Este tipo de personalidad es inestable en su autoimagen. la humillación o la vergüenza. mientras que la esquizotípica se caracteriza por el pensamiento. los ‘pasivos-agresivos’ se caracterizan por resistirse a las exigencias de los demás a través de maniobras indirectas. como la dilación o la holgazanería. forzando a los demás a tomar las decisiones en su lugar. Por último. Las personalidades antisociales (antes conocidas como psicopatías) se caracterizan por violar los derechos de los demás y no respetar las normas sociales. que demanda la admiración y la atención constante de los demás. Las personalidades histriónicas se caracterizan por la teatralidad de su comportamiento y de su expresión. La esquizoide ha perdido la capacidad e incluso el deseo de amar o de establecer relaciones personales. Aunque . el habla.

ya que el riesgo de sufrir una esquizofrenia alguna vez en la vida es de un 1%. La Formación Profesional es una actividad educativa que se orienta a proporcionar conocimientos. la mayor parte presenta trastornos menores. un sector de población que está aumentando vertiginosamente en los países más desarrollados. puesto que inciden con más frecuencia en las personas mayores. e incluso el motivo de consulta médica en atención primaria más frecuente— es de un 10%. actividad cuyo objetivo es descubrir y desarrollar las aptitudes humanas para una vida activa. FORMACIÓN PROFESIONAL Formación Profesional. sino también porque . Actualmente existe una preocupación cada vez mayor por los trastornos mentales orgánicos. De estos últimos. habilidades y destrezas necesarios para un correcto desempeño profesional y laboral. productiva y satisfactoria. Conlleva un carácter marcadamente laboral. pero con mayor peso de los segundos en comparación con otras formas de educación. Posee componentes tanto teóricos como prácticos. no sólo dado por sus contenidos técnicos. mientras que el de sufrir una depresión —el trastorno mental más común en la actualidad.existen tratamientos eficaces para muchas de estas enfermedades hay un amplio número de personas afectadas que nunca acuden a un profesional.

además de estar limitada a aquellos . ya que las nuevas exigencias requerían un periodo de aprendizaje. Durante todo este periodo.prepara a las personas para insertarse dentro de determinadas relaciones de trabajo. con la llegada de la industrialización. Más tarde. La gestión de este aprendizaje la solían realizar los graduados que habían seguido una educación tradicional académica. estableciendo distintos niveles de habilidades y utilizando también un sistema propio de evaluación teórica y práctica. y ‘carpintería’ o ‘metalistería’ para los hombres. muchos abandonaron los trabajos tradicionales para formar parte de la amplia —y a veces no tan hábil— fuerza de trabajo industrial. los gremios que surgieron proporcionaron amplios contactos entre las personas dedicadas al mismo tipo de profesión. En las sociedades agrícolas las profesiones solían ser hereditarias (el trabajo reconocido en la mayor parte de las sociedades era el realizado por los hombres) y las habilidades propias de cada una de ellas se transmitían de padres a hijos. Dados los bajos niveles de capacitación exigibles en muchas empresas. y quizás hasta finales de la década de 1960. la Formación Profesional en las escuelas europeas fue reducida a actividades como ‘corte y confección’ o ‘cocina’ para las mujeres. su significado y lo que se entiende que ella comprende ha variado históricamente y continúa haciéndolo actualmente ya que guarda una relación directa con el cambio social y con las políticas económicas y de empleo. la formación se desarrollaba en el propio lugar de trabajo. El concepto de formación profesional es dinámico. En el siglo XIX.

han reconocido la importancia de los ordenadores en sus vidas y han tenido acceso. de los ordenadores o computadoras y de otras máquinas programables. Con la llegada de las nuevas tecnologías. Estas nuevas tecnologías están provocando un profundo cambio en los métodos de trabajo. aún existe un cierto desfase entre la necesidad cada vez mayor de los empresarios de tener empleados que sepan resolver problemas técnicos y que posean otras habilidades transferibles. el nivel y el tipo de habilidad requerida por la mayoría de las profesiones cambió de forma significativa. La mayor parte de los estudiantes de Europa y América. a alguna formación básica. el desarrollo de Internet y de otros medios de comunicación ha permitido facilitar el intercambio entre las diferentes culturas y pueblos. Con el declive de las profesiones u oficios tradicionales (como la carpintería) y la . Sin embargo. En líneas generales. los gobiernos y los centros educativos han sido lentos en sus respuestas a estos rápidos cambios. En especial. al menos. en la identificación de las nuevas estructuras socioeconómicas y en las formas de educación y de formación para atender a la sociedad emergente. en la naturaleza del trabajo y en la misma sociedad. más allá de las fronteras.jóvenes cuyos resultados académicos eran más bajos o que procedían de ámbitos sociales inferiores. y muchos de Asia. para de esta forma mantener y reforzar los roles sociales y la categoría de ciertas profesiones. en la estructura de las empresas. y los estudiantes recién graduados que les ofrecen las escuelas y las instituciones académicas superiores.

se está desarrollando una subclase con aquellos que no pueden ingresar en el ámbito de las profesiones actuales. También es frecuente que la Formación Profesional esté presente en las escuelas técnicas. los sistemas de formación que combinan la teoría con la experiencia práctica. su número aumentará con consecuencias sociales considerables. proporcionando cursos profesionales y académicos en frecuente contacto con los colegios profesionales locales. Por otro lado. han sido efectivos en la mejora de los niveles de habilidad y en el tiempo exigido para trabajar con nuevas clases de maquinaria. y en institutos politécnicos. mediante acuerdos entre la administración y las organizaciones empresariales (públicas o privadas). así como en el lugar de trabajo. una vez concluida la enseñanza secundaria. Los tradicionales planteamientos prácticos en las escuelas han intentado por sí mismos satisfacer las necesidades del empleo. Más allá de la escuela. Sin una formación apropiada y flexible. los estudios de Formación Profesional se desarrollan en instituciones especiales y en escuelas técnicas especializadas en actividades concretas. y numerosos países han desarrollado un currículo educativo en el que los oficios tradicionales se integren en apartados donde predominen aspectos como el diseño y la tecnología. En los últimos años. Numerosas escuelas o politécnicos han pasado hoy a tener rango universitario. lo que permite .necesidad cada vez mayor de aprender nuevas habilidades. hoy se desarrollan nuevos métodos de aprendizaje utilizando las ventajas de la moderna tecnología. con otros centros de enseñanza superior y con organizaciones empresariales.

con sus necesidades laborales asociadas y una estructura de clases resultante (cuya raíz establecía una línea divisoria entre trabajo intelectual y manual). que podría considerarse como una ‘reliquia’ de las exigencias de la sociedad industrial inicial. De esta manera. La Formación Profesional en América Latina y el Caribe se ha transformado actualmente en un factor de suma importancia ante el advenimiento de nuevas formas de organizar y gestionar la producción y el trabajo. una materia que es objeto de negociación. La Formación Profesional no se encuentra ya dirigida a calificar para el desempeño de un puesto de trabajo específico. La responsabilidad por la Formación Profesional se comparte entre diversos actores y es asumida como un desafío de toda la sociedad. Ya no es concebida como una etapa acotada y previa a la vida activa. la introducción de la Ley Orgánica de Ordenación General del Sistema Educativo (LOGSE) intenta proporcionar una estructura de recorrido profesional desde la escuela hasta los estudios de posgraduado para igualar la estima con la vía académica . sino como parte de un proceso permanente de formación a lo largo de la vida de las personas.perfeccionar la educación a distancia y estimular el estudio individual. Hoy en día es considerada un tema propio de los sistemas de relaciones laborales y en virtud de ello. sino que se orienta a enseñar y potenciar competencias aplicables a una variedad de situaciones laborales y áreas de ocupación. está desapareciendo la línea de separación entre la Formación Profesional y la académica. En España.

En la práctica. Aun así. combinando aspectos de lo académico y de lo profesional. aunque aún combina difícilmente las dos rutas. refleja el momento del cambio. las dificultades en el desarrollo de la ley y en el establecimiento de sus relaciones con los temas académicos tradicionales.tradicional. muestra que aún se necesita realizar un gran esfuerzo. . en módulos que comprenden un curso completo. las decisiones tomadas por los jóvenes de forma creciente. lo cual indica el reconocimiento del necesario cambio.

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