DESARROLLO DEL PENSAMIENTO LOGICO

PSICOLOGIA INFANTIL MARQUINA MILDRE C.I V-15.074.402

DESARROLLO DEL PENSAMIENTO LOGICO El desarrollo del niño durante la etapa de infancia preescolar (de 4 a 6 años) presenta cambios en todos los niveles de su personalidad: el niño comienza a ser más reflexivo y a considerar los objetos como parte de una totalidad. Del manual Psicología en la escuela infantil de Mariano Moraleda (coordinador), extraemos dos apartados del capítulo “Desarrollo de la vida mental del niño en la infancia preescolar” sobre el aprendizaje de los puntos de referencia y su introducción en las formas lógicas del pensamiento. Fragmento de Psicología en la escuela infantil. De Manuel Deaño y Luis Vidal. Capítulo 7 Orientación en el espacio y en el tiempo El niño de la infancia preescolar, ayudado (a) del adulto, pronto distingue su mano derecha de su mano izquierda. Su mano derecha es con la que el niño dibuja y come (si es diestro). Sobre esta referencia, pronto el niño ubica otras partes del cuerpo. Así, con referencia a su mano puede decirnos fácilmente dónde está o cuál es su pierna izquierda o su ojo derecho. Todavía a los cuatro años no comprende que lo que para él está situado a la derecha para otra persona puede que esté a la izquierda. En general, el niño de cuatro años aprende las direcciones en el espacio a partir de la proyección de su propio cuerpo sobre los objetos y las cosas que le rodean. Así es como va determinando y perfeccionando sus nociones

de delante-detrás, arriba-abajo, izquierdaderecha. A través del desarrollo de las actividades típicas de esta edad el niño de la infancia preescolar aprende a ubicar los objetos en el espacio con relación a ellos, y así determina cuándo un objeto está delante de otro, detrás, encima, debajo, a su derecha o a su izquierda. Las relaciones espaciales entre los objetos se captan cuando el niño realiza una construcción con tacos, por ejemplo, lo que le obliga a relacionarlos para obtener el fin deseado. También cuando dibuja o cuando juega con sus compañeros. Es este un largo proceso que se va realizando en esta etapa y en la que el niño primero asimila la situación del objeto, por ejemplo encima. La imagen que obtiene con su experiencia de acción debe ser reforzada con la designación verbal de la situación; posteriormente el niño, basándose en esa imagen de la situación del objeto encima, podrá fácilmente asimilar el segundo término situacional contrapuesto, debajo. A pesar de estos avances necesitará todavía de muchas experiencias de descentración para poder comprender que cuando él cambia de posición las relaciones entre los objetos también cambian. Hacia el final de la infancia preescolar el niño se manifiesta mucho más flexible en su orientación en el espacio, independientemente de la posición que él ocupe. Su orientación en el tiempo es, comparativamente con la del espacio, peor. El niño vive el tiempo: a una hora determinada del día se levanta, a otra tiene hambre, a otra juega, a otra duerme etc. El tiempo corre, no puede manejarse, las acciones se suceden en él. Por otra parte, las designaciones temporales son muy relativas: lo que ahora es hoy, se

convierte en ayer; lo que se decía mañana, se convierte en hoy, etc. A través de su actuación en el tiempo el niño aprende a hacerse una idea de la duración y de la sucesión. Así, los niños que fueron condicionados a realizar tareas en tiempos medidos y controlados, tendían a realizar las mismas u otras actividades en periodos de tiempo aproximados. También las principales acciones que realiza durante el día le sirven de referente temporal: antes de comer, después de merendar, etc., y a fijar momentos temporales: por la mañana se levanta, se lava y desayuna, por la tarde juega y merienda, por la noche duerme. Utiliza la designación temporal de hoy como punto de referencia, y mañana y ayer, a medida que se va desarrollando, se van enriqueciendo de contenido y de precisión temporal. Como afirma Secadas (1988), a la entrada en la segunda infancia el niño no tiene de la noción de tiempo una sensación difusa de algo que no es el ahora, sino anterior o posterior. Hacia los cinco años lo concibe como anecdótico y egocéntrico, ya que se sustenta sobre principios de recordación, para concebirse a los seis años como la primera forma de objetivación efectuada sobre momentos temporales en el transcurso de la vida cotidiana. Las acciones que en él despliega son como «hitos o tachuelas fijas en el curso del día, una especie de conversión del flujo temporal en puntos localizados, definidos por actividades concretas. En nuestra idea, se suprime el tiempo —se domina y manipula— sirviéndose del espacio, más concretamente del factor de localización o dispersión de puntos en una superficie imaginaria».

asimila que todos los cuadrados forman parte de los polígonos y son distintos de los triángulos: que todos los que están en los otros montones del ejemplo expuesto más arriba son todos los círculos y que ninguno de los otros triángulos ha de ser colocado en esa colección. Cuando el niño cuenta diversos objetos y su número es el mismo con independencia del orden en que los cuente o de la posición en que . Cuando el niño es capaz de agrupar las figuras triangulares y cuadradas juntas. a medida que el niño adquiere esos conocimientos generalizados asimila los conceptos y las formas lógicas del pensamiento basadas en ellos. Son expresiones mediante palabras de aspectos esenciales de los objetos y de los fenómenos reales.Adquisición de conocimientos más generalizados y asimilación de nuevos conceptos En la etapa de la infancia preescolar del niño se va haciendo. pues. «tan pesado como». etc. Estos conocimientos que el niño asimila se refieren a las relaciones existentes entre los objetos y no visibles directamente. progresivamente con conocimientos generalizados que se refieren a las relaciones parte-todo y que van a ejercer una notable influencia en su desarrollo intelectual. Es decir. y sabiendo que la ballena es un mamífero puede sacar la conclusión inmediata de que la ballena es un mamífero. «menos largo que». Cuando el niño ha aprendido que las relaciones entre los objetos puede expresarse a través de una unidad de medida asimila la existencia de «más ancho que». Conociendo la regla general de que los mamíferos respiran por pulmones. están imbricados entre sí y permiten extraer un conocimiento de otro conocimiento y resolver problemas sin acudir al apoyo de los objetos o las imágenes.

la palabra se va convirtiendo en el instrumento que designa los conjuntos en lo que los elementos se agrupan. En definitiva. el concepto de número. esto es. Mariano (coordinador). ahora ya no utiliza la medida directa. en definitiva. Cuando se le propone al niño que compare mediante una medida dos objetos. . Psicología en la escuela infantil. 1992. «más que» o «menos que». La adquisición de estos conocimientos generalizados y la adquisición de una cada vez mayor comprensión de los conceptos ayudan al niño a pasar de las operaciones externas a las mentales y adentrarse en las formas lógicas del pensamiento. Fuente: Moraleda. A través de las palabras los niños ponen de manifiesto una comprensión elevada de expresiones comparativas.se hallen. La comprensión de estos términos es superior a su uso. que incluye sus características físicas. asimila que el número expresa una relación cuantitativa entre objetos. y la utilización cada vez más adecuada de términos relacionados para describir dimensiones diferentes. PSICOLOGÍA INFANTIL Estudio del comportamiento de los niños desde el nacimiento hasta la adolescencia. sino que razona en base a las cantidades que obtendría de las mediciones. 1981). Madrid: Eudema (Ediciones de la Universidad Complutense de Madrid). de manera que las acciones externas del niño son sustituidas por definiciones verbales. muchos niños comprenden la utilización de este tipo de términos referenciados aunque no lo usen de modo adecuado en la conversación (Secadas y Barbera.

motoras. Los psicólogos infantiles intentan explicar las semejanzas y las diferencias entre los niños. entender cómo los distintos cambios en el comportamiento se interrelacionan. sociales y emocionales. aplicando terapias en consultas privadas y en escuelas. así como su comportamiento y desarrollo. y segundo. determinar cómo las variables ambientales (el comportamiento de los padres. perceptivas. emocionales y de aprendizaje. hospitales y otras instituciones. Del manual Psicología en la escuela infantil de Mariano Moraleda (coordinador). DESARROLLO DEL PENSAMIENTO LÓGICO El desarrollo del niño durante la etapa de infancia preescolar (de 4 a 6 años) presenta cambios en todos los niveles de su personalidad: el niño comienza a ser más reflexivo y a considerar los objetos como parte de una totalidad. También desarrollan métodos para tratar problemas sociales. por ejemplo) y las características biológicas (como las predisposiciones genéticas) interactúan e influyen en el comportamiento. Las dos cuestiones críticas para los psicólogos infantiles son: primero. TEORIAS EVOLUTIVAS DEL DESARROLLO Una teoría del desarrollo debe reflejar intento de relacionar los cambios en el el . tanto normal como anormal.cognitivas. extraemos dos apartados del capítulo “Desarrollo de la vida mental del niño en la infancia preescolar” sobre el aprendizaje de los puntos de referencia y su introducción en las formas lógicas del pensamiento. lingüísticas.

Ambas explican el desarrollo humano en la interactividad de las variables biológicas y ambientales. representados desde una perspectiva estructural por las tres instancias de la personalidad: el ello (fuente de los impulsos instintivos). Por su parte. Freud integró así en su teoría las variables biológicas y las ambientales. a lo que se oponen el principio de realidad y la conciencia moral. El centro fisiológico de los impulsos instintivos se modifica con la edad. Las principales teorías evolutivas son la teoría freudiana de la personalidad y la de la percepción y cognición de Piaget. Piaget basa sus teorías sobre el supuesto de que desde el nacimiento los seres humanos aprenden activamente. actitud que define la etapa oral. que trata de controlar las demandas del ello y las del superyó adaptándolas a la realidad) y el superyó (representación de las reglas sociales incorporadas por el sujeto.comportamiento con la edad cronológica del sujeto. el yo (instancia intermedia. por ejemplo. La teoría de Freud sostiene que una personalidad sana requiere satisfacer sus necesidades instintivas. alcanza la máxima satisfacción al mamar. las distintas características conductuales deben estar relacionadas con las etapas específicas del crecimiento. y los periodos de los diferentes centros se denominan etapas. El ‘ello’ de los recién nacidos. primera etapa de las cuatro que permiten llegar a la sexualidad adulta. aún sin . Las leyes que regulan las transiciones entre estas diferentes etapas del desarrollo también deben identificarse. es decir. especie de conciencia moral).

entidades abstractas como las algebraicas. la de las operaciones intelectuales concretas (de los 7 a los 11 años aproximadamente). pero aún carece de la formación de ideas o de la capacidad para operar con símbolos. En la tercera etapa. en la etapa de las operaciones formales o abstractas (desde los 12 años en adelante. el sujeto se caracteriza por su capacidad de desarrollar hipótesis y deducir nuevos conceptos. aunque. la escolarización puede adelantar este momento hasta los 10 años incluso). pero aún fracasa en el intento de operar lógicamente con ellos. carentes de una secuencia directa con el objeto). Por último. manejando representaciones simbólicas abstractas sin .incentivos exteriores. Durante todo ese aprendizaje el desarrollo cognitivo pasa por cuatro etapas bien diferenciadas en función del tipo de operaciones lógicas que se puedan o no realizar: En la primera etapa. el niño pasa de realizar movimientos reflejos inconexos al comportamiento coordinado. comienza a ser capaz de manejar las operaciones lógicas esenciales. como probó Piaget mediante una serie de experimentos. En la segunda etapa. pero siempre que los elementos con los que se realicen sean referentes concretos (no símbolos de segundo orden. del pensamiento preoperacional (de los 2 a los 7 años aproximadamente). la de la inteligencia sensomotriz (del nacimiento a los 2 años aproximadamente). el niño es capaz ya de formar y manejar símbolos. como Piaget determinó.

Muchos determinantes condicionan las pautas de desarrollo y sus diferentes ritmos de implantación. Excepto en algún caso en el que el entorno sea especialmente hostil. algo que parece bastante cuestionable. La investigación de este problema ha sido abordada varias veces a través del estudio comparativo de las semejanzas y diferencias entre gemelos monocigóticos (univitelinos). los gemelos que han sido separados serán tan similares en la mayoría de los aspectos medidos como los que han vivido juntos. y gemelos que han crecido juntos. DESARROLLO INFANTIL realiza Los diversos aspectos del desarrollo del niño abarcan el crecimiento físico. con las que correctamente operaciones lógicas. aunque subsisten vehementes discrepancias sobre la importancia relativa de las predisposiciones genéticas de un individuo. los cambios psicológicos y emocionales. que crecen en ambientes distintos. 1. ¿Herencia o ambiente? Todos están de acuerdo en que las pautas del desarrollo del niño están determinadas conjuntamente por condiciones genéticas y circunstancias ambientales. La hipótesis subyacente a estos estudios es que si la carga genética es determinante. y la adaptación social. Esta hipótesis asume la existencia de una clara diferencia entre los ambientes de los gemelos separados. pero las investigaciones también indican que ambas .referentes reales. las pautas y las medidas del desarrollo físico y motor parecen estar genéticamente controladas.

Con relación a este último aspecto. momento en el que se da el ‘estirón’ final. a la coordinación motora del adulto a través de una serie de pautas de desarrollo complejas. Los estudios realizados muestran que la altura y el peso del niño dependen de su salud. genéticas y ambientales. Por ejemplo. También existe un componente genético en los caracteres de la personalidad como la introversión/extroversión. El niño pasa de los movimientos descoordinados del recién nacido. aunque se ha avanzado bastante en la identificación de las causas genéticas de las enfermedades mentales.4 kilos.variables. menor. contribuyen al comportamiento intelectual. un recién nacido pesa 3. En los tres primeros años el aumento de peso es muy rápido. 2. el reflejo de prensión. nivel de actividad o predisposición a las psicosis. mide 53 centímetros y presenta un tamaño de cabeza desproporcionadamente mayor que el resto del cuerpo. (por ejemplo. que si se roza provoca el cierre involuntario de los dedos de la mano formando un puño). Entre el nacimiento y los 2 años tienen lugar los cambios más drásticos en este terreno. aún es necesaria una mayor investigación para comprender mejor cómo actúan los condicionantes genéticos en los niños normales. no obstante. en el que predomina la actividad refleja. que suele dominarse entre los 13 y los 15 . debemos señalar que. disminuyendo durante las enfermedades para acelerarse de nuevo al restablecerse la salud. Crecimiento físico Por lo general. hasta alcanzar la altura y el peso apropiados. el caminar. después se mantiene relativamente constante hasta la adolescencia. que el de la infancia.

3. el niño aprende a integrar sus movimientos con otras capacidades perceptivas. No obstante. y que en su aprendizaje no influye la práctica. si el sujeto es sometido a restricciones motoras severas. Por ejemplo. que si se roza provoca el cierre involuntario de los dedos de la mano formando un puño). El niño pasa de los movimientos descoordinados del recién nacido. No obstante. Después de adquirir las capacidades motoras básicas. se alterarán tanto la secuencia como la velocidad de este proceso. el caminar. surge de una secuencia de catorce etapas previas. en el que predomina la actividad refleja. La investigación muestra que la velocidad de adquisición de las capacidades motoras es determinada de forma congénita.Actividad motora Entre el nacimiento y los 2 años tienen lugar los cambios más drásticos en este terreno. surge catorce etapas previas. el reflejo de prensión. especialmente la espacial. y que en su aprendizaje no influye la práctica. a la coordinación motora del adulto a través de una serie de pautas de desarrollo complejas. (por ejemplo.primeros meses. Ello es crucial para lograr la coordinación ojo/mano. así como para lograr el alto nivel de destreza que muchas actividades deportivas requieren. de una secuencia de La investigación muestra que la velocidad de adquisición de las capacidades motoras es determinada de forma congénita.. si el sujeto es sometido a . que suele dominarse entre los 13 y los 15 primeros meses.

lo que ha llevado a establecer otras hipótesis. 4 .600 a la edad de 6 años. especialmente la espacial. así como para lograr el alto nivel de destreza que muchas actividades deportivas requieren. y se desarrolla al entrar el niño en contacto con él. Este extraordinario fenómeno no puede explicarse simplemente desde la teoría del aprendizaje. los niños construyen frases sintácticamente correctas a los 3 años y construcciones verbales muy complejas a los 5 años.restricciones motoras severas. por lo que no requiere aprendizaje formal. Una característica asombrosa del desarrollo del lenguaje es su velocidad de adquisición: la primera palabra se aprende hacia los 12 meses. que llegan a las 2. Es casi imposible determinar el número de construcciones posibles dentro del lenguaje individual.. el niño aprende a integrar sus movimientos con otras capacidades perceptivas. La más destacada es. posiblemente. se alterarán tanto la secuencia como la velocidad de este proceso. No obstante. y a los 2 años de edad la mayoría de los niños tiene ya un vocabulario de unas 270 palabras. quien planteó que el cerebro humano está especialmente estructurado para comprender y reproducir el lenguaje. la del lingüista estadounidense Noam Chomsky. Después de adquirir las capacidades motoras básicas. Aunque . Ello es crucial para lograr la coordinación ojo/mano.Lenguaje La capacidad para comprender y utilizar el lenguaje es uno de los principales logros de la especie humana.

La incapacidad para satisfacer tales necesidades crea conflictos personales. Aún hoy. Aunque todos hemos empleado mecanismos de defensa. Los padres excesivamente estrictos o permisivos limitan las posibilidades de los niños al evitar o controlar esos conflictos. aunque sea obvio que se tuvo).Formación de la personalidad Las teorías de la personalidad intentan describir cómo se comportan las personas para satisfacer sus necesidades físicas y fisiológicas.. 5. 6.Inteligencia y aprendizaje .. debemos evitar convertirlos en el único medio de enfrentarnos a los conflictos. integrada. Un niño con una personalidad equilibrada. rechazando haber tenido alguna vez una meta u objetivo específico. como la racionalización o la negación (por ejemplo. los teóricos del lenguaje especulan con la relación entre el desarrollo cognitivo y el lenguaje. asumiendo que éste refleja los conceptos del niño y se desarrolla al mismo tiempo que sus conceptos son más profundos. Una respuesta normal para las situaciones conflictivas es recurrir a los mecanismos de defensa. se siente aceptado y querido. lo que le permite aprender una serie de mecanismos apropiados para manejarse en situaciones conflictivas.los psicolingüistas del desarrollo no están de acuerdo con todos los conceptos de Chomsky. sí aceptan los sistemas lingüísticos mentales especiales. En la formación de la personalidad los niños aprenden a evitar estos conflictos y a manejarlos cuando inevitablemente ocurren.

versión infantil de la WAIS -Weschler Adult Intelligence Scale-. Debido a que el aprendizaje escolar depende. al igual que las características . Dos de los más conocidos. el Stanford-Binet y el Weschler Intelligence Scale for Children (más conocido por WISC. más que por una deficiencia intelectual. el contenido de estos tests es muy apropiado. de la capacidad de razonamiento verbal. los tests de inteligencia deben interpretarse con sumo cuidado. Esta definición se refleja en las preguntas de los tests de inteligencia infantiles. las predicciones basadas exclusivamente en los tests de este tipo resultan imperfectas. que pueden no responder adecuadamente a ciertos ítems debido a diferencias culturales o a la falta de comprensión del lenguaje empleado. porque no miden la motivación y el conocimiento sobre las capacidades necesarias para el éxito escolar es incompleto. dentro de un proceso de evaluación psicológica completo y profesional. con capacidad explicativa y/o predictiva absoluta. Por ello. valores y conducta de los padres influyen sin duda en el desarrollo de los hijos. Sin embargo. se ha cuestionado que los tests de inteligencia sean apropiados para niños de minorías étnicas. Por otro lado. 7. al parecer. y nunca de forma aislada. la prueba individual de inteligencia más famosa) se usan tanto para medir el desarrollo intelectual del niño como para predecir sus resultados académicos.La inteligencia podría definirse como la capacidad para operar eficazmente con conceptos verbales abstractos. como demuestra la relación que hay entre los resultados de los tests de inteligencia y el éxito escolar.Relaciones familiares Las actitudes..

Por ejemplo. De esta manera pasan. por sistemas sociales progresivamente más sofisticados que influirán en sus valores y en su comportamiento futuro.Las relaciones sociales Las relaciones sociales infantiles suponen interacción y coordinación de los intereses mutuos. espacio físico y actividades comunes). La hostilidad paterna o la total permisividad. mientras que una actitud cálida y restrictiva por parte de los padres suele motivar en los hijos un comportamiento educado y obediente.. de la calidez a la hostilidad. por ejemplo. el Numerosas investigaciones han llegado a la conclusión de que el comportamiento y actitudes de los padres hacia los hijos es muy variada. ya que precisamente uno de los modos más frecuentes de adquisición de pautas de comportamiento es por imitación de las pautas paternas (aprendizaje por modelado). 8. Los sistemas de castigo también influyen en el comportamiento. suelen relacionarse con niños muy agresivos y rebeldes. los padres que abusan del castigo físico tienden a generar hijos que se exceden en el uso de la agresión física. y abarca desde la educación más estricta hasta la extrema permisividad. con los que comparte tiempo. . desde los años previos a su escolarización hasta su adolescencia.específicas de éstos influyen en comportamiento y actitud de los padres. o de la implicación ansiosa a la más serena despreocupación. en las que el niño adquiere pautas de comportamiento social a través de los juegos. especialmente dentro de lo que se conoce como su ‘grupo de pares’ (niños de la misma edad y aproximadamente el mismo estatus social. Estas variaciones en las actitudes originan muy distintos tipos de relaciones familiares.

Los miembros de los grupos de pares cambian con la edad. Sin embargo. formándose grupos más heterogéneos. La conformidad (acatamiento de las normas del grupo social) con este grupo de pares alcanzará su cota máxima cuando el niño llegue a la pubertad. Además. y nunca desaparecerá del comportamiento social del individuo. por ejemplo. donde se atribuyen roles distintos a los diferentes miembros en función de su fuerza o debilidad.La transición hacia el mundo social adulto es apoyada por los fenómenos de liderazgo dentro del grupo de iguales. Algunas teorías sugieren que la socialización sólo se aprende a través de la imitación o a través de un proceso de premios y castigos. y sostienen que . Se espera que los niños aprendan. Después pasan a depender más de las relaciones de intereses y valores compartidos. tendiendo a ser homogéneos (del mismo sexo. el robo y el engaño son negativos. el niño aprende a sentir la necesidad de comportarse de forma cooperativa. que las agresiones físicas. a conseguir objetivos colectivos y a resolver conflictos entre individuos. las teorías más recientes destacan el papel de las variables cognitivas y perceptivas. y que la cooperación. la honestidad y el compartir son positivos. de la misma zona) antes de la adolescencia. 9. aunque sus manifestaciones entre los adultos sean menos obvias. del pensamiento y el conocimiento.Socialización El proceso mediante el cual los niños aprenden a diferenciar lo aceptable (positivo) de lo inaceptable (negativo) en su comportamiento se llama socialización. a los 12 años aproximadamente.

especialmente en la adopción del rol sexual correspondiente. como el peso escaso en el momento del nacimiento. La socialización también incluye la comprensión del concepto de moralidad. TENDENCIAS ACTUALES Los psicólogos infantiles continúan interesados en la interacción de los condicionantes biológicos y las circunstancias ambientales que influyen en el comportamiento y su desarrollo. y en el superior el individuo comprende racionalmente los principios morales universales necesarios para la supervivencia social. y en la comprensión misma de los procesos cognitivos. la falta de oxígeno antes o durante el mismo y otras desventajas físicas o fisiológicas son importantes en el desarrollo y en el comportamiento posterior del individuo. el comportamiento moral varía en cada situación y es impredecible. por lo que. como han mostrado algunas investigaciones empíricas.la madurez social exige la comprensión explícita o implícita de las reglas del comportamiento social aplicadas en las diferentes situaciones tipo. El psicólogo estadounidense Lawrence Kohlberghas demostró que el pensamiento moral tiene tres niveles: en el inferior las reglas se cumplen sólo para evitar el castigo (nivel característico de los niños más pequeños). Hay que tener en cuenta que la comprensión de la moralidad a menudo es incoherente con el comportamiento real. Diversos estudios longitudinales tratan de . los psicólogos están de acuerdo en que determinados factores biológicos de riesgo. Actualmente. su adquisición y evolución. en el papel de las variables cognitivas en la socialización.

Estas investigaciones aportarán nuevos métodos de ayuda a los niños con factores de riesgo para un mejor desarrollo. Algunos psicólogos estudian la identificación de los procesos que se presentan durante la transición de un nivel de pensamiento a otro en el desarrollo del individuo. aunque sólo se han localizado pequeñas diferencias: por ejemplo. Los roles sexuales se han definido nítidamente en nuestra cultura. con independencia de su sexo. Otras áreas de investigación hacen referencia a los componentes cognitivos de la lectura y el cálculo.determinar cómo los factores de riesgo afectan a las experiencias infantiles. Por otro lado. las niñas suelen ser mejores en las actividades que requieren capacidades verbales. permitiendo que un individuo. y cómo las diferencias en estas experiencias afectan a su comportamiento. la función de las variables cognitivas en el aprendizaje de los roles sexuales y los estereotipos sobre las diferencias sexuales entre los niños están en proceso de investigación. cambie o adapte su comportamiento a las exigencias de las situaciones específicas con las que se enfrenta. tampoco está claro cómo interactúan las condiciones innatas con las circunstancias ambientales para producir tales diferencias. pero la presión favorable para el cambio de estas pautas está rompiendo poco a poco los estereotipos. Gran parte de las investigaciones actuales en psicología del desarrollo o evolutiva tratan de identificar los componentes cognitivos (la memoria o la capacidad de atención) empleados en la resolución de problemas. y los niños en las que dependen de capacidades matemáticas. .

Sin embargo. el alojamiento. MALTRATO INFANTIL Maltrato infantil. mutilación o incluso la muerte del niño. Los malos tratos en bebés y niños en edad preescolar suelen producir fracturas.TIPOS DE MALOS TRATOS El término maltrato infantil abarca una amplia gama de acciones que causan daño físico. en los últimos tiempos está aumentando el número de niños varones en edad preescolar que sufren este tipo de maltrato. Tal vez el tipo más común de malos tratos es el abandono. el tipo de maltrato infligido varía con la edad del niño. es decir. quemaduras y heridas intencionadas.Se espera que todas estas investigaciones conduzcan a la mejora de los métodos de enseñanza escolar y de educación especial. Sin embargo. Una forma común de abandono entre los niños es la subalimentación. En casi todos los casos de acoso sexual el agresor suele ser un hombre y la víctima una niña en edad escolar o adolescente. .. emocional o mental en niños de cualquier edad. uso intencionado de la fuerza física u omisión de cuidado por parte de los padres o tutores que tienen como consecuencia heridas. el vestido. la asistencia médica o la educación por parte de los padres o tutores. el daño físico o emocional a causa de deficiencias en la alimentación. .

La gran mayoría de casos de maltrato infantil se dan en las familias con menos recursos. PREVENCIÓN La preocupación generalizada. dado que en otras facetas de la vida funcionan sin distorsiones sociales y psicológicas. Algunos investigadores afirman que este tipo de padres presentan una personalidad infantil. étnicos y raciales. . Véase también Enfermedades mentales.que conlleva un desarrollo deficiente e incluso a veces la muerte.. Casos de malos tratos se dan en todos los grupos religiosos. sobre todo en Occidente. tal vez debido a la falta de oportunidades educativas para poder manejar las frustraciones emocionales y económicas. habían sufrido ellos también la misma situación por parte de sus progenitores. pocos padres de este tipo pueden ser considerados verdaderos sicóticos o sociópatas. ante el creciente número de denuncias de malos tratos infantiles ha llevado a aprobar leyes específicas que pretenden . mientras que otros opinan que éstos esperan de forma poco realista que sus necesidades psicológicas sean cubiertas por sus hijos y que al no ver cumplidas estas expectativas experimentan un gran estrés y se vuelven violentos en las relaciones con sus hijos (véase Violencia doméstica).MALOS TRATOS POR PARTE DE LOS PADRES Los estudios han revelado que la mayor parte de los padres que abusan de sus hijos. y en todas las áreas geográficas. A pesar de este enfoque psicopatológico.

ya que en otro tiempo eran los padres (y el padre por . Para impedir la división de las familias e intentar resolver el problema de los niños maltratados es necesario que la sociedad entienda mejor el papel vital que juegan aquí las fuerzas sociales y económicas. desempleo. sin embargo. La prevención eficaz requiere un cambio fundamental de los valores sociales y de las prioridades públicas que permita aliviar las condiciones de pobreza. se ha tenido que esperar hasta el siglo XX para que el Derecho interviniera en sus vidas. vivienda inadecuada y mala salud de la gran mayoría de familias con este tipo de problemas. los niños están considerados bajo dos aspectos: en cuanto individuos. aunque cada vez la atención está más enfocada a la prevención. Véase Derecho infantil. La puesta en marcha de soluciones a corto plazo para el cuidado de niños y de servicios de ayuda a los padres.identificar. en particular en lo relativo a lo que se les consiente hacer. legislación destinada a proteger los derechos del menor. registrar y tratar este tipo de casos. Dentro de la familia. ha puesto de relieve que los malos tratos infantiles a menudo tienen lugar cuando los padres se encuentran bajo una fuerte y continua tensión producida por problemas familiares que no pueden controlar. Derecho infantil Derecho infantil. También es necesario poner un mayor énfasis en los derechos de los niños y en las responsabilidades de los padres hacia sus hijos. En el marco de la ley. siempre han gozado de una posición especial.

Esto amplía la postura legal anterior más elemental —el deber que existe en Derecho penal a no dañar ni descuidar a un niño— a todos los aspectos asociados a la condición de ser padres. La relación entre padres e hijos queda reflejada en el plano legal en la expresión ‘responsabilidad de los padres’ para con el hijo. LOS NIÑOS COMO MOTIVOS DE DISPUTAS Este tipo de disputas surge cuando los padres comienzan a tener dificultades dentro de su relación. sin embargo. En tales casos los tribunales tienen el poder para determinar lo que sucederá con los hijos. adquieren esta responsabilidad. aunque el énfasis primordial recae sobre el deber de criar al niño. responsabilidad que conlleva una serie de obligaciones. aunque el padre puede acudir a un tribunal para pedir que se le otorgue esta responsabilidad. y la seguirán teniendo aunque se divorcien o separen. aunque no esté reconocida por la ley esta responsabilidad. como la educación del hijo y la decisión de a qué escuela va. la responsabilidad corresponde sólo a la madre. los intereses del menor prevalecen sobre cualquier otra cuestión. Desde el momento en que los padres reconocen a su hijo. Si el hijo es ilegítimo. LA RELACIÓN PADRES-HIJOS En la mayor parte de los sistemas legales desarrollados. Un principio importante. es que el tribunal no debe . se puede acudir a un tribunal para solicitar que se otorgue el reconocimiento. En caso de conflicto.regla general) los que regían las vidas de sus hijos.

Las cláusulas de medidas prohibidas. la cláusula más importante es la de residencia. que se utilizan casi siempre en los casos de mayor dificultad. tomándose en consideración cualquier factor relevante antes de adoptar una decisión. En estos casos no se siguen las reglas estrictas de presentación de pruebas. En tales casos. Este tipo de cláusula suele venir acompañada de una cláusula de contacto. En todos los casos en que los niños sean parte implicada. LA PROTECCIÓN DEL MENOR Una parte esencial de las leyes de protección al menor hace referencia a las competencias de que disponen las agencias estatales (por lo común los servicios locales .pronunciarse si es posible resolver la cuestión por medio de un acuerdo entre los padres. como el tipo de escuela a la que asistirá el niño. aunque algunos niños residan con el padre. Otras cláusulas hacen referencia a temas específicos y son utilizadas para resolver desacuerdos concretos. que determina dónde han de vivir los hijos. el tribunal está obligado a considerar el bienestar del niño como primer elemento a tener en cuenta. pueden impedir que uno de los padres se lleve al niño al extranjero si existe el temor de que no tenga intención de regresar. que permite que el progenitor que no vive con los niños pueda verlos de forma periódica y con regularidad. siendo posible dividir la residencia entre ambas partes. En la gran mayoría de los casos se concede a la madre. ya que se considera que esto es lo mejor para el niño.

por una parte. y por otra. de los amplios poderes discrecionales con que cuentan los asistentes sociales y la participación de los tribunales. que deja la responsabilidad de los padres en manos de la autoridad local. Este segundo aspecto ha dado como resultado la restricción. Con este fin se utiliza por lo general la cláusula de supervisión.de asuntos sociales o instituciones benéficas) para intervenir cuando se cree que los niños se encuentran en una situación de riesgo. para dictar medidas que debían aplicar dichos asistentes. La ley refuerza asimismo la política de los servicios sociales de intentar resolver los problemas sin romper la familia. que proporciona una base formal a la labor del asistente social. de ser criticadas por no tomar ninguna medida que hubiera podido evitar daños graves al niño. Si los problemas se resuelven el niño volverá con su familia. o pueda ser ingresado en alguna institución de auxilio a la infancia hasta que alcance la mayoría de edad. pero si no es así. de ser acusadas de exceso de celo profesional al apartar a los niños de sus familias. lo que conllevará que el niño sea apartado de su familia y enviado con otra. en una etapa bastante temprana del problema. o incluso su fallecimiento. En los casos urgentes. En circunstancias extremas la policía puede ejercer este poder durante un . Estas agencias corren el peligro. en el Derecho contemporáneo. el tribunal determinará una cláusula de protección de emergencia para posibilitar que el niño sea apartado de un entorno que se considera peligroso. si es pequeño. se pedirá al tribunal que permita que el niño pueda ser dado en adopción. Los casos más serios pueden necesitar una cláusula de asistencia.

LA MANUTENCIÓN DE LOS HIJOS Recientemente se ha producido un avance en el derecho estableciendo los mecanismos jurídicos. El problema además empeora porque a menudo la única prueba para establecer que se trata de un caso de abuso la constituyen declaraciones efectuadas por niños muy pequeños.corto periodo de tiempo antes de acudir al dictamen del tribunal. reemplazándose así los inadecuados métodos aplicados hasta entonces. Lo que en muchas instancias se consideraba una injusta acusación de los padres. que garantizan que. en el caso de que los padres estén separados. DERECHO INFANTIL INTERNACIONAL . de acuerdo a lo establecido por el viejo sistema legal. sobre todo para aquéllos que tienen ya una segunda familia. Los padres o madres ausentes se quejan de que las cláusulas que se aplican imponen exigencias que son desproporcionadas y onerosas. Para los casos más difíciles se ha mantenido la antigua jurisdicción de tutela del Tribunal Supremo. lo que confiere a este órgano la responsabilidad de los padres y será quien trate de forma detallada el futuro y bienestar del niño. el progenitor que no viva con el niño pague el costo de la manutención y educación del hijo. El conocimiento reciente de la amplitud del abuso sexual infantil ha proporcionado especial trascendencia a estas decisiones. ha desembocado en una mayor participación de los tribunales en el marco legislativo actual. Este nuevo régimen ha recibido numerosas críticas.

asistencia sanitaria e incluso diversión. Si . dilatan las pupilas y hacen más lenta la digestión. incrementan la transpiración. químico o emocional productor de una tensión que puede llevar a la enfermedad física. ya sea de agresión o de fuga. identificó tres etapas en la respuesta del estrés. La Convención proporciona a los niños los mismos derechos fundamentales y libertades públicas que tienen los adultos en la mayoría de los países desarrollados. La Convención no es directamente ejecutoria.En 1989 la Asamblea General de la Organización de las Naciones Unidas aprobó la Convención de los Derechos del Niño. resistencia. una buena formación. exige una protección para los niños contra toda clase de maltrato y pide para éstos un nivel de vida adecuado. elevan el nivel de azúcar en la sangre. que exige que todas las medidas adoptadas por un Estado en relación con los niños deberían tener como consideración fundamental favorecer los intereses del menor. Las glandulas endocrinas liberan hormonas que aumentan los latidos del corazón y el ritmo respiratorio. el cuerpo repara cualquier daño causado por la reacción de alarma. Una eminente autoridad en estrés. Sin embargo. alarma. Estrés o Stress Estrés o Stress. el cuerpo reconoce el estrés y se prepara para la acción. En la primera etapa. proceso físico. a un comité de las Naciones Unidas dedicado a velar por los derechos del menor. si el estrés continúa. pero los gobiernos que la firman y ratifican deben presentar informes sobre el progreso efectuado en el cumplimiento de tales objetivos. En la segunda etapa. el cuerpo permanece alerta y no puede reparar los daños. en medicina. el médico canadiense Hans Seyle.

A lo largo de la historia. el infanticidio femenino en la cultura china e india dominadas por hombres. agotamiento. los matrimonios . ha puesto el poder en manos de maridos y padres en cualquier relación conyugal o de pareja. la pobreza y la escasa movilidad social. actos violentos cometidos en el hogar entre miembros de una familia. cuya consecuencia puede ser una alteración producida por el estrés.continúa la resistencia se inicia la tercera etapa. el patriarcado. Algunos autores buscan el origen de los conflictos subyacentes a la violencia doméstica en las rutinas del hogar adaptadas a una fuerza de trabajo exclusivamente masculina. que ha dejado de monopolizar los ingresos económicos de la familia con la incorporación de la mujer al trabajo. por abuso sexual) y con acciones verbales y psicológicas que pueden ser cometidas tanto por mujeres como por hombres. El suttee entre los hindúes (que exige que la viuda se ofrezca en la pira funeraria de su marido). La exposición prolongada al estrés agota las reservas de energía del cuerpo y puede llevar en situaciones muy extremas incluso a la muerte. según el movimiento feminista. aunque no siempre. En la década de 1970 las feministas analizaron el alcance de la violencia doméstica (considerada como un fenómeno exclusivamente masculino) y se crearon centros de acogida y de ayuda para las mujeres maltratadas y para sus hijos. Violencia doméstica Violencia doméstica. La violencia doméstica también está relacionada con los niños maltratados (muchas veces.

mientras que en el extremo opuesto otros opinan que la mujer debe limitarse a su papel de ama de casa y madre. Por otro lado. menos matrimonios forzados y una mayor emancipación de la mujer en cuanto a propiedad. mayor conciencia feminista y más posibilidades de anticoncepción. desgraciadamente. más oportunidades de trabajo fuera del hogar. es probable que haya una mayor predisposición a denunciar estos hechos al existir una mayor independencia femenina. sí ocurre así en la mayoría de los casos. . incluso en países donde hoy existe un mayor número de denuncias y de registros que en épocas anteriores. Aunque no puede afirmarse que toda la violencia sea cometida por hombres. Ninguno de estos elementos puede ser evaluado con exactitud. que pueden llevar al asesinato o a la tortura de la mujer. y la esclavitud doméstica en el nuevo hogar indican la presencia endémica de sexismo y violencia doméstica masculina. no tiene fin. Se desconoce si este tipo de violencia es un fenómeno en alza o en baja. Algunas feministas radicales opinan que es la familia la raíz del problema y que la solución está en liberarse del hombre. La tecnología de la información actual ayuda a recopilar datos. pero en cambio resulta difícil conocer los procesos y los antecedentes. la motivación para la violencia es menor al existir una mayor libertad de elección de compañero. A veces son el padre y la madre juntos quienes cometen las agresiones. Por un lado. como en el caso de malos tratos a los hijos. La patología del maltrato infantil.concertados entre los musulmanes. estudios y divorcio.

a modo de contrapartida de un trato favorable en el ámbito de esa relación. . asesinato de un hermano. Si en todos los delitos y faltas contra la libertad sexual suele existir cierta reserva de la víctima a denunciarlos. Las herencias de coronas y títulos y las herencias de propiedades han dado origen a fraudes y asesinatos. Los hermanos varones. también ha sido un hecho frecuente en las sociedades con derechos de primogenitura. Acoso sexual Acoso sexual. Hay que recordar que en muchas ocasiones el acoso sexual se produce en el centro de trabajo. que han constituido a veces grupos de venganza en sociedades poco estructuradas. docente o análoga. en el caso del acoso la situación se complica aún más. hay que señalar que el acoso sexual está empezando a ser contemplado como delito en diversos países. por lo que en la práctica no es inhabitual que este tipo de conductas se denuncien una vez que ha concluido la relación laboral.El fratricidio. junto a las figuras tradicionales de los abusos deshonestos y la violación. aún siguen operando en el mundo de la mafia y en círculos criminales. por lo que la persona agredida puede tener el temor de perder su puesto. pero en general las soluciones legales no han logrado ser aún las más apropiadas para prevenir y sancionar este tipo de comportamientos. comportamiento ofensivo que consiste en solicitar favores de tipo carnal o sexual para el autor o para un tercero. Por último. o con el anuncio expreso o tácito de una conducta desfavorable si no se accede a los mismos. prevaliéndose de un contexto de superioridad laboral.

adquiere importancia el concepto de libertad sexual (frente al anterior de moral sexual). Asimismo. mediando engaño o prevaliéndose el autor del hecho de su situación de superioridad Delitos contra la libertad sexual Aquellas acciones tipificadas por la ley que atacan la libre disposición del individuo sobre su sexualidad. Sujeto pasivo del delito de violación puede serlo tanto un hombre como una mujer. El delito de violación concurre con frecuencia unido a otros delitos como el de homicidio o el de lesiones. Debe distinguirse la violación del estupro. delito contra la libertad sexual cuya acción consiste en el acceso carnal llevado a cabo en circunstancias tipificadas por la ley. en las situaciones de inmadurez o incapacidad mental que impide a ciertas personas tener suficiente autonomía en su . Los principales límites al ejercicio de la libertad sexual tienen su fundamento en el respeto a la libertad sexual de otros. a la que se impone ciertos límites para su ejercicio. cuando se usare fuerza o intimidación. pensado para cualquier tipo de acceso carnal. cuando se abusare de su enajenación o bien al tratarse de un menor.Violación Violación. Por ejemplo. la condición de cónyuge tampoco excluye la posible existencia de un delito de violación. cuando la persona violada se hallare privada de sentido. Cuando en los diversos países se va admitiendo una pluralidad de concepciones sociales diversas sobre la moral sexual.

el exhibicionismo. En general. A lo largo de la historia. opuestos a los propios de los individuos que gozan de buena salud mental. el ejercicio libre de la propia sexualidad. y hasta tiempos relativamente recientes. delitos como la violación. las agresiones sexuales. afecciones o síndromes psíquicos y conductuales. afectando al equilibrio emocional. Bajo la denominación ‘contra la libertad sexual’ se suelen encontrar tipificados. en consonancia con lo ya indicado. pese a la vaguedad y a las dificultades que implica su definición. son causa de angustia y deterioro en importantes áreas del funcionamiento psíquico. y no la deshonestidad considerada en sí misma. Enfermedades mentales Enfermedades mentales. la locura no era consideraba una enfermedad sino un problema moral —el extremo de la depravación humana— o espiritual —casos de maldición o de posesión demoníaca. como son el fomento o explotación comercial de actividades como la prostitución. al rendimiento intelectual y a la adaptación social. Después de unos tímidos inicios . para evitar que el tráfico carnal se convierta en fuente de ganancias para personas ajenas (los proxenetas). el estupro y el rapto. A través de la historia y en todas las culturas se han descrito diferentes tipos de trastornos. El bien jurídico protegido es por tanto la libertad sexual. la provocación sexual.decisión y conocimientos para orientar y regir sus comportamientos sexuales (casos en los que se habla de indemnidad o intangibilidad sexual) y otras conductas que sin afectar de forma directa a la libertad e indemnidades sexuales encuentran una gran reprobación social.

a veces también denominados funcionales.durante los siglos XVI y XVII. cuando el médico parisino Philippe Pinel decidió quitar las cadenas a los enfermos mentales. La mayoría de los sistemas de clasificación reconocen los trastornos infantiles (por ejemplo. la Organización Mundial de la Salud (OMS) creó la DSM. el retraso mental) como categorías separadas de los trastornos adultos. Igualmente. los más graves provocados por una clara causa somática. considerados más leves. CLASIFICACIÓN La clasificación de los trastornos mentales es todavía inexacta y varía según las escuelas y doctrinas psicopatológicas. se definirían los principales tipos de enfermedades mentales y sus formas de tratamiento. Para uniformar criterios. clasificación universal de los trastornos mentales que ha conocido hasta la fecha varias versiones. Partiendo de la distinción en función de la gravedad y de la base orgánica. se diferencian los trastornos ‘psicóticos’ de los ‘neuróticos’. relacionada con una lesión estructural en el cerebro. distinguen entre trastornos orgánicos. mientras que neurótico se refiere a un estado de malestar y ansiedad. y desde que se inició el trabajo en los manicomios. De forma general. A partir de entonces. la psiquiatría empezó a ser una ciencia respetable en 1790. fisiológica. y trastornos no orgánicos. introdujo una perspectiva psicológica y comenzó a hacer estudios clínicos objetivos. psicótico implica un estado en el que el paciente ha perdido el contacto con la realidad. pero sin llegar a perder .

En su extremo. la mayor parte de los trastornos neurológicos y cerebrales (demencias) y las formas extremas de la depresión (como la psicosis maniaco-depresiva). desorden que parte de un déficit en la atención y la concentración. debido a una inquietud constante y patológica. la hipocondría y. haciéndole incapaz de organizar y terminar su trabajo. las más típicas son las fobias. La hiperactividad. Los más comunes son: la esquizofrenia. todos aquellos que generan una alta dosis de ansiedad sin que exista una desconexión con la realidad. como formuló Sigmund Freud. los trastornos obsesivo-compulsivos. la pubertad o la adolescencia. Entre las neurosis. en tanto que los casos de psicosis son contados. todos somos “buenos neuróticos”. en general. Los individuos con un cociente intelectual inferior a 70 se consideran retrasados en cuanto a su inteligencia. de seguir instrucciones o perseverar en sus tareas. El retraso mental se caracteriza por la incapacidad para aprender con normalidad y llegar a ser independiente y socialmente responsable como las personas de la misma edad y cultura. la histeria. TRASTORNOS INFANTILES Algunos trastornos mentales se hacen evidentes por primera vez durante la infancia. Los trastornos ansiosos comprenden el miedo a la separación (abandono de la casa o de . se traduce en un exceso de ímpetu en el individuo que la padece.contacto con la realidad. el fundador del psicoanálisis.

Algunos problemas del comportamiento pueden ser también trastornos infantiles: la bulimia. la evaluación de la realidad y la motricidad. Los desórdenes presentan diferentes síntomas . la percepción. TRASTORNOS ORGÁNICOS MENTALES La enfermedad de Alzheimer En el artículo El aluminio y la enfermedad de Alzheimer se analiza la relación existente entre la enfermedad de Alzheimer y la exposición al aluminio. y ciertos estudios epidemiológicos que se han producido durante este tiempo. Abrir Lectura adicional Este grupo de trastornos se caracteriza por la anormalidad psíquica y conductual asociada a deterioros transitorios o permanentes en el funcionamiento del cerebro. un comportamiento pusilánime y medroso. generalmente por las noches). Otros trastornos mentales se caracterizan por la distorsión simultánea y/o progresiva de varias funciones psíquicas. trastorno caracterizado por el desinterés del niño hacia el mundo que le rodea. Un ejemplo es el autismo infantil. la tartamudez y demás trastornos del habla y la enuresis (incapacidad de controlar la micción. En este fragmento se recoge la controversia sobre la toxicidad del aluminio. surgida hace más de 15 años. la anorexia nerviosa. como la atención.los padres). los ‘tics’. a evitar el contacto con los extraños y. en general.

Los síntomas son las agudas perturbaciones del pensamiento. que normalmente se inician en la adolescencia. unidos a un sentimiento perturbado sobre uno mismo y a una pérdida del sentido de la realidad que deteriora la adaptación social. Otro síntoma frecuente de los trastornos orgánicos como la enfermedad de Alzheimer. del consumo de alguna droga lesiva para el cerebro o de alguna enfermedad que lo altere indirectamente por sus efectos sobre otras partes del organismo. Los síntomas asociados a los trastornos orgánicos mentales podrán ser el resultado de un daño orgánico o la reacción del paciente a la pérdida de capacidades mentales. hace referencia a la . que interfieren con el funcionamiento ocupacional y social. duración y progreso de la lesión. Ciertos trastornos presentan como característica principal el delirio o un estado de obnubilación de la conciencia que impide mantener la atención. El daño cerebral procede de una enfermedad orgánica. es la demencia. el pensamiento. ESQUIZOFRENIA La esquizofrenia abarca un grupo de trastornos graves. el juicio y la atención. La demencia senil se da en la tercera edad y produce alteraciones en la expresión emocional (apatía creciente. El concepto de ‘mente dividida’. caracterizada por fallos en la memoria. la percepción y la emoción que afectan a las relaciones con los demás.según el área afectada o la causa. la percepción. acompañado de errores perceptivos y de un pensamiento desordenado e inadaptado a la realidad. euforia injustificada o irritabilidad). implícito en la palabra esquizofrenia.

TRASTORNOS DE ANSIEDAD . genial e incluso divina) o las celotípicas (celos desmedidos). megalomaníaco y también cambiante e irritable. la desesperanza y la sensación de inutilidad personal. Su opuesta. En cualquier caso. la depresión. rígida. TRASTORNOS DE LA AFECTIVIDAD Son aquellos trastornos en los que el síntoma predominante es una alteración del estado de ánimo. a una división de la personalidad que. por lo que tiende a aislarse y puede llegar a ser violentamente antisocial. denominada así por el psiquiatra alemán Emil Kraepelin. hace referencia a otro tipo de trastornos como la personalidad múltiple o psicopatía. Este trastorno normalmente suele iniciarse en la mitad o al final de la vida. que se alterna casi siempre con el estado depresivo. sobre todo las de pareja. firmemente asentada. se caracteriza por la tristeza. la personalidad paranoide es defensiva. principesca. más bien. se caracteriza por un ánimo exaltado. y no. como vulgarmente se supone.disociación entre las emociones y la cognición. expansivo. TRASTORNOS PARANOIDES Su síntoma principal son las ideas delirantes (creencia falsa. El más típico. las de grandeza (el sujeto se cree de ascendencia noble. el sentimiento de culpa. santa. la manía. destruyendo las relaciones sociales. desconfiada y egocéntrica. y resistente por ello a la crítica) y las más típicas son las de persecución (se considera víctima de una conspiración).

OTROS TRASTORNOS NEURÓTICOS Doble personalidad Además de la depresión neurótica y otros trastornos ansiosos. la compulsión es la tendencia irrefrenable a repetir mecánicamente comportamientos inútiles. que ha ido disminuyendo su frecuencia). objeto o animal concretos que altera su vida cotidiana. hay diversas situaciones que tradicionalmente se han considerado neuróticas. impulsos o ideas repetitivas y sin sentido para la persona. las obsesiones. el pánico aparece cuando el individuo intenta dominar otros síntomas: el miedo irracional. y que impide a los que la sufren salir a la calle. Entre las más perturbadoras está la agorafobia. que se ve sin embargo sometida a ellos. miedo a los espacios abiertos o muy cerrados (claustrofobia).La ansiedad es el síntoma predominante en dos casos: los desórdenes que suponen pánico ante situaciones concretas y los trastornos ansiosos generalizados. como la histeria. las reacciones de conversión (de un conflicto psíquico a una . neurosis cada vez más frecuentes (frente a la histeria. En las fobias y las neurosis obsesivocompulsivas. desmedido. consisten en pensamientos. rituales de comprobación o de previsión (por ejemplo. Por último. a una situación. imágenes. lavarse las manos más de treinta veces al día o revisar una y otra vez la llave de paso del gas). Por otro lado. tras el cual se oculta en realidad un miedo desmedido a la muerte o al propio pánico.

en la hipocondría el síntoma dominante es el miedo irracional a la enfermedad. los trastornos de la personalidad duran toda la vida. . Por último. En la histeria. Psicosis). TRASTORNOS DE LA PERSONALIDAD A diferencia de lo episódico de los trastornos neuróticos e incluso de algunos psicóticos. Entre las formas disociativas de trastorno mental están la amnesia psicológica y la personalidad múltiple (antaño conocida como histeria de la personalidad alternante). una extraña enfermedad en la que el paciente comparte dos o más personalidades distintas. Los llamados trastornos psicosomáticos se caracterizan por la aparición de síntomas físicos sin que concurran causas físicas aparentes. por lo general. Es un trastorno que se ha diagnosticado con mayor frecuencia en mujeres que en hombres. la hipocondría y los trastornos disociativos. las quejas se presentan de forma teatral y se inician. determinados rasgos de la personalidad del enfermo son tan rígidos e inadaptados que pueden llegar a causar problemas laborales y sociales. daños a uno mismo y probablemente a los demás. alternando el predominio de una o de otra (es el caso de la obra de Robert Louis Stevenson Dr. Jekyll y Mister Hyde y de la película de Alfred Hitchcock. para continuar durante la vida adulta. de modo similar al dolor psicogénico que no presenta una causa física aparente. en la adolescencia.enfermedad orgánica irreal). y en su extremo —la histeria de conversión— aparecen parálisis que imitan trastornos neurológicos.

la personalidad narcisista. Este tipo de personalidad es inestable en su autoimagen. Los ‘compulsivos’ son perfeccionistas hasta el extremo e incapaces de manifestar sus afectos. Las personalidades histriónicas se caracterizan por la teatralidad de su comportamiento y de su expresión. la humillación o la vergüenza. los ‘pasivos-agresivos’ se caracterizan por resistirse a las exigencias de los demás a través de maniobras indirectas. el habla. relacionadas en parte con el siguiente tipo. La personalidad dependiente es pasiva hasta el punto de ser incapaz de tomar una decisión propia. mientras que la esquizotípica se caracteriza por el pensamiento. estado de ánimo y comportamiento con los demás. INCIDENCIA Y DISTRIBUCIÓN Es imposible saber con exactitud cuántos individuos padecen trastornos mentales. que demanda la admiración y la atención constante de los demás. forzando a los demás a tomar las decisiones en su lugar. aunque según un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicado en 2001. Por último. como la dilación o la holgazanería. Las personalidades antisociales (antes conocidas como psicopatías) se caracterizan por violar los derechos de los demás y no respetar las normas sociales. Aunque . La esquizoide ha perdido la capacidad e incluso el deseo de amar o de establecer relaciones personales.La personalidad paranoide se caracteriza por la suspicacia y la desconfianza. y los ‘evitadores’ son hipersensibles al posible rechazo. la percepción y el comportamiento extraños. unos 450 millones de personas en todo el mundo sufren algún trastorno mental o neurológico.

productiva y satisfactoria. actividad cuyo objetivo es descubrir y desarrollar las aptitudes humanas para una vida activa. mientras que el de sufrir una depresión —el trastorno mental más común en la actualidad. sino también porque . Posee componentes tanto teóricos como prácticos. la mayor parte presenta trastornos menores. pero con mayor peso de los segundos en comparación con otras formas de educación. La Formación Profesional es una actividad educativa que se orienta a proporcionar conocimientos. no sólo dado por sus contenidos técnicos. Actualmente existe una preocupación cada vez mayor por los trastornos mentales orgánicos. habilidades y destrezas necesarios para un correcto desempeño profesional y laboral. Conlleva un carácter marcadamente laboral. puesto que inciden con más frecuencia en las personas mayores. e incluso el motivo de consulta médica en atención primaria más frecuente— es de un 10%.existen tratamientos eficaces para muchas de estas enfermedades hay un amplio número de personas afectadas que nunca acuden a un profesional. un sector de población que está aumentando vertiginosamente en los países más desarrollados. De estos últimos. ya que el riesgo de sufrir una esquizofrenia alguna vez en la vida es de un 1%. FORMACIÓN PROFESIONAL Formación Profesional.

la Formación Profesional en las escuelas europeas fue reducida a actividades como ‘corte y confección’ o ‘cocina’ para las mujeres. ya que las nuevas exigencias requerían un periodo de aprendizaje. y ‘carpintería’ o ‘metalistería’ para los hombres. muchos abandonaron los trabajos tradicionales para formar parte de la amplia —y a veces no tan hábil— fuerza de trabajo industrial. Más tarde. con la llegada de la industrialización. y quizás hasta finales de la década de 1960. Durante todo este periodo. además de estar limitada a aquellos . En el siglo XIX. El concepto de formación profesional es dinámico. En las sociedades agrícolas las profesiones solían ser hereditarias (el trabajo reconocido en la mayor parte de las sociedades era el realizado por los hombres) y las habilidades propias de cada una de ellas se transmitían de padres a hijos.prepara a las personas para insertarse dentro de determinadas relaciones de trabajo. estableciendo distintos niveles de habilidades y utilizando también un sistema propio de evaluación teórica y práctica. La gestión de este aprendizaje la solían realizar los graduados que habían seguido una educación tradicional académica. su significado y lo que se entiende que ella comprende ha variado históricamente y continúa haciéndolo actualmente ya que guarda una relación directa con el cambio social y con las políticas económicas y de empleo. los gremios que surgieron proporcionaron amplios contactos entre las personas dedicadas al mismo tipo de profesión. Dados los bajos niveles de capacitación exigibles en muchas empresas. la formación se desarrollaba en el propio lugar de trabajo.

Con la llegada de las nuevas tecnologías. En especial. para de esta forma mantener y reforzar los roles sociales y la categoría de ciertas profesiones. Con el declive de las profesiones u oficios tradicionales (como la carpintería) y la . los gobiernos y los centros educativos han sido lentos en sus respuestas a estos rápidos cambios. de los ordenadores o computadoras y de otras máquinas programables.jóvenes cuyos resultados académicos eran más bajos o que procedían de ámbitos sociales inferiores. al menos. el nivel y el tipo de habilidad requerida por la mayoría de las profesiones cambió de forma significativa. han reconocido la importancia de los ordenadores en sus vidas y han tenido acceso. en la estructura de las empresas. el desarrollo de Internet y de otros medios de comunicación ha permitido facilitar el intercambio entre las diferentes culturas y pueblos. Estas nuevas tecnologías están provocando un profundo cambio en los métodos de trabajo. y muchos de Asia. en la identificación de las nuevas estructuras socioeconómicas y en las formas de educación y de formación para atender a la sociedad emergente. en la naturaleza del trabajo y en la misma sociedad. La mayor parte de los estudiantes de Europa y América. y los estudiantes recién graduados que les ofrecen las escuelas y las instituciones académicas superiores. En líneas generales. más allá de las fronteras. Sin embargo. aún existe un cierto desfase entre la necesidad cada vez mayor de los empresarios de tener empleados que sepan resolver problemas técnicos y que posean otras habilidades transferibles. a alguna formación básica.

Los tradicionales planteamientos prácticos en las escuelas han intentado por sí mismos satisfacer las necesidades del empleo. los sistemas de formación que combinan la teoría con la experiencia práctica. y en institutos politécnicos. proporcionando cursos profesionales y académicos en frecuente contacto con los colegios profesionales locales. Sin una formación apropiada y flexible. Por otro lado. En los últimos años. su número aumentará con consecuencias sociales considerables. También es frecuente que la Formación Profesional esté presente en las escuelas técnicas. mediante acuerdos entre la administración y las organizaciones empresariales (públicas o privadas). hoy se desarrollan nuevos métodos de aprendizaje utilizando las ventajas de la moderna tecnología. han sido efectivos en la mejora de los niveles de habilidad y en el tiempo exigido para trabajar con nuevas clases de maquinaria. se está desarrollando una subclase con aquellos que no pueden ingresar en el ámbito de las profesiones actuales. Más allá de la escuela. los estudios de Formación Profesional se desarrollan en instituciones especiales y en escuelas técnicas especializadas en actividades concretas. Numerosas escuelas o politécnicos han pasado hoy a tener rango universitario.necesidad cada vez mayor de aprender nuevas habilidades. con otros centros de enseñanza superior y con organizaciones empresariales. y numerosos países han desarrollado un currículo educativo en el que los oficios tradicionales se integren en apartados donde predominen aspectos como el diseño y la tecnología. lo que permite . así como en el lugar de trabajo. una vez concluida la enseñanza secundaria.

con sus necesidades laborales asociadas y una estructura de clases resultante (cuya raíz establecía una línea divisoria entre trabajo intelectual y manual). sino como parte de un proceso permanente de formación a lo largo de la vida de las personas. sino que se orienta a enseñar y potenciar competencias aplicables a una variedad de situaciones laborales y áreas de ocupación. En España. está desapareciendo la línea de separación entre la Formación Profesional y la académica. que podría considerarse como una ‘reliquia’ de las exigencias de la sociedad industrial inicial. Hoy en día es considerada un tema propio de los sistemas de relaciones laborales y en virtud de ello. De esta manera. La Formación Profesional en América Latina y el Caribe se ha transformado actualmente en un factor de suma importancia ante el advenimiento de nuevas formas de organizar y gestionar la producción y el trabajo. La Formación Profesional no se encuentra ya dirigida a calificar para el desempeño de un puesto de trabajo específico. la introducción de la Ley Orgánica de Ordenación General del Sistema Educativo (LOGSE) intenta proporcionar una estructura de recorrido profesional desde la escuela hasta los estudios de posgraduado para igualar la estima con la vía académica . Ya no es concebida como una etapa acotada y previa a la vida activa.perfeccionar la educación a distancia y estimular el estudio individual. una materia que es objeto de negociación. La responsabilidad por la Formación Profesional se comparte entre diversos actores y es asumida como un desafío de toda la sociedad.

En la práctica. aunque aún combina difícilmente las dos rutas. combinando aspectos de lo académico y de lo profesional. las decisiones tomadas por los jóvenes de forma creciente. muestra que aún se necesita realizar un gran esfuerzo. . lo cual indica el reconocimiento del necesario cambio. las dificultades en el desarrollo de la ley y en el establecimiento de sus relaciones con los temas académicos tradicionales. Aun así. refleja el momento del cambio. en módulos que comprenden un curso completo.tradicional.

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