ITT

Controles en la industrias petroleras
Toda actividad humana tiene una incidencia directa en el entorno en que opera. En el caso de las refinerías, de no adoptarse determinadas medidas, existe la posibilidad de que se produzcan emisiones de contaminantes a la atmósfera, vertidos de productos nocivos, ruidos y olores. Para neutralizar estos efectos, las empresas encargadas de la gestión de este tipo de instalaciones han tomado una serie de medidas que pueden resumirse en las siguientes: Control de efluentes líquidos Con plantas de tratamiento de aguas residuales que separan las aguas procedentes de los deslastres de los buques y las aguas de los procesos de fabricación. Mediante tratamientos físico-químicos y biológicos, estas aguas son depuradas para que la calidad del vertido final cumpla con las especificaciones recogidas en la legislación vigente. Control de emisiones gaseosas Se realizan primero mediante el almacenamiento adecuado de los productos, de acuerdo con su volatilidad. En lo que respecta a las emisiones gaseosas (humos) procedentes de la combustión, se llevan a cabo mediante la utilización de combustibles con bajo contenido en azufre o de aditivos para la disminución de la emisión de partículas, entre otras medidas. Asimismo, hay sistemas de medición periódica de las emisiones (en forma de gases a la atmósfera) e inmisiones (lo que se deposita en los suelos), con el fin de garantizar que se cumplan las especificaciones medioambientales establecidas por las leyes. Control de los residuos sólidos El tratamiento adecuado de los lodos generados en las distintas fases de los procesos, se realiza en las plantas de inertización para convertir estos residuos en materiales inocuos. Además, en julio de 2002 se aprobó la Ley de Prevención y Control Integrados de la Contaminación, ley que obliga a las instalaciones industriales a incorporar mejoras técnicas en cada sector de actividad - entre ellos se encuentra el del petróleo-con el fin de neutralizar las emisiones que pudieran contaminar el medio ambiente. La ley impone un control de la contaminación de tal manera que las empresas deben establecer mecanismos de prevención tanto del suelo, aire, agua, etc. y recibir una autorización para funcionar, sin la cual no pueden hacerlo. Así mismo, hay obligación de publicar en un Registro Europeo accesible por Internet, los vertidos de cada refinería, para asegurar la transparente información a los ciudadanos de la UE.

QUIENES SON LOS INTERESADOS EN EXPLOTAR EL ITT

Brasil que busca conectar el Atlántico al Pacífico, y cuya empresas Petrobras, ha estado por muchos años interesada (aunque recientemente bajo su interés porque encontraron un gran yacimiento en su costa)

quien quiere tener salida al pacífico para vender su petróleo en China y los países asiáticos y para ello quiere la refinería en Manabí. En concreto. el almacenamiento y la venta al público. que produce un calentamiento de la atmósfera. se está garantizando una mejora considerable en el entorno y en la calidad del aire. surtidores cuyo objetivo es recuperar los vapores que libera el combustible (gasolina o gasóleo) cuando se reposta. Las compañías petroleras se adelantaron al plazo máximo otorgado por la Unión Europea para retirar la gasolina con plomo y decidieron ofrecer esta gasolina de sustitución antes del final de dicho plazo (enero de 2002). Además del cumplimiento de la normativa internacional y nacional.. Los productos que se comercializan en la UE. las emisiones a la atmósfera y el control de vertidos líquidos en los centros de producción (refinerías). Por otra parte. Otras medidas adoptadas por las empresas de este sector son la utilización de tecnologías solares fotovoltaicas (para obtención de energía eléctrica) en muchos de sus proyectos y la instalación de sistemas en las refinerías que permiten la reutilización de residuos. China que esta invirtiendo en la explotación de yacimientos de Africa y América latina para abastecer su consumo actual y del futuro. en España se implantó en agosto de 2001 la distribución de la nueva gasolina sin plomo. En este sentido. comunes a todos los países. existe un avanzado desarrollo de tecnologías para la reducción de emisiones de CO2 a fin de disminuir el efecto invernadero. se han comenzado a implantar en las estaciones de servicio.Venezuela. . La Administración acogió favorablemente la propuesta del sector y estableció las especificaciones técnicas de la nueva gasolina. de seguros. De igual forma. con lo que se minimiza la emisión de los gases a la atmósfera. de transporte de publicidad. que pide cada vez mayor calidad en los productos con el máximo respeto a las condiciones ambientales.que pertenecen a grupos de poder y que presionan al gobierno Medidas para evitar daños al medio ambiente Las empresas que operan en el sector del petróleo desarrollan su actividad dedicando especial atención a la conservación del medio ambiente. Esta refinería procesaría el crudo del ITT y el crudo de Venezuela que llegaría a Manabí. de acuerdo con las directrices de la Unión Europea. están sometidos a una normativa de calidad y a unas especificaciones determinadas en función del producto. las propias compañías petroleras aportan iniciativas de cara a la protección del medio ambiente en respuesta a las propias exigencias del mercado. por ejemplo las gasolinas. de forma que al sustituir este componente tradicional hasta ahora en dicho combustible por otro. La industria del petróleo y de sus derivados hace especial hincapié en el cumplimiento de las normas sobre especificaciones de los productos. Incluso de Estados Unidos que quiere conectar América Latina para facilitar la extracción de recursos naturales con el programa llamado IIRSA A nivel nacional hay varias empresas de servicios. gasóleos o fuelóleos. en enero de 2003 entró en vigor la reducción del azufre en los gasóleos y fuelóleos..

se consideró más conveniente transportar el crudo a las refinerías situadas en los países consumidores. el petróleo generalmente se refinaba cerca del lugar de producción.Dichas empresas participan en organismos internacionales cuyo fin es la conservación del medio ambiente. Por este motivo. por lo que el trasporte del crudo se convierte en un aspecto fundamental de la industria petrolera. Hay que tener en cuenta que Europa occidental importa el 97% de sus necesidades ± principalmente de África y de Oriente Medio± y Japón. Al principio de la industria petrolífera. Consumo y transporte del petróleo Paradójicamente. que exige una gran inversión. como si se realiza mediante buques especiales denominados ³petroleros´. A medida que la demanda fue en aumento. Así mismo. . el petróleo se suele encontrar lejos de los lugares de consumo. colaboran en programas de mejora del medio ambiente tales como reforestaciones. el papel del transporte en la industria petrolífera es muy importante. el 100%. tanto si el transporte se realiza mediante oleoductos.

lo que reduce los gastos al mínimo y permite una automatización casi completa del proceso. .500 kilómetros del oleoducto del Comecón o de la Amistad. red de transmisiones. Los oleoductos son el conjunto de instalaciones que sirve de transporte por tubería de los productos petrolíferos líquidos. el diámetro de los oleoductos varía entre 150 mm y 915 mm. La velocidad estimada del crudo dentro de los oleoductos es de 5 km/h. estaciones de bombeo. etc. Esta red es de 3. Además pueden ser tanto de superficie como subterráneos. puesto que sus yacimientos más importantes se encuentran a millares de kilómetros de los centros de tratamiento y consumo. salvo casos excepcionales. el 20 por ciento para crudos y el 10 por ciento restante para productos terminados (carburantes). con los depósitos de las refinerías.000 y 500. Rusia. dependiendo del tamaño de la tubería. que parte de la cuenca del Volga-Urales (600 kilómetros al este de Moscú) y que suministra crudo a Polonia. de los cuales el 70 por ciento se utilizan para gas natural. el ferrocarril o la tubería). la carretera. como ocurre en Estados Unidos. En los países que se suministran de crudos por vía marítima. En líneas generales. Gracias a los adelantos técnicos de hoy en día. Génova.Los países que se autoabastecen también necesitan disponer de redes de transporte eficaces. basta en muchos casos con hacer la conexión de tuberías y proceder a la apertura o cierre de válvulas. Los oleoductos tienen distintas capacidades de transporte. sino también las instalaciones necesarias para su explotación: depósitos de almacenamiento.700 kilómetros. Los otros medios de transporte (barcos de cabotaje. partiendo de los terminales marítimos de Trieste. El término oleoducto comprende no sólo la tubería en sí misma. entre otros) se utilizan. donde alcanzan los 2 m de profundidad. control medioambiental. Los Estados Unidos tienen la red de oleoductos más densa del mundo. Alemania. en bruto o refinados. Aunque todos los medios de transporte son buenos para conducir este producto (el mar. Lavera. Hungría y otros países centro europeos. En la actualidad no hay en el comercio internacional mercancía individual cuyo transporte supere en volumen o valor al del petróleo. En la hay en el mundo más de 1. gabarras. equipos de limpieza. Canadá o América del Sur. una extensión que se queda pequeña si se compara con los 5. Los oleoductos de petróleo crudo comunican los depósitos de almacenamiento de los campos de extracción con los depósitos costeros o. almacenamientos para la descarga y tuberías de conducción de gran capacidad. En Europa existen cinco grandes líneas de transporte de crudo que.000 Tm de carga. directamente. vagones cisterna o camiones cisterna. conexiones y distribuidores. muchas veces de forma automática y a distancia con telecontrol. como vehículos de distribución de productos terminados derivados del petróleo. La ventaja del petróleo es que su fluidez permite el transporte a granel. llevan el petróleo a las refinerías del interior. el oleoducto asegura el enlace entre los depósitos portuarios de recepción y las refinerías del interior.000 kilómetros de tubería destinados al transporte de crudos y de productos terminados. En Europa. el petróleo crudo utiliza sobretodo dos medios de transporte masivo: los oleoductos de caudal continuo y los petroleros de gran capacidad.500. Rotterdam y Wilhelnshaven. el aprovisionamiento de zonas industriales alejadas del mar exige el equipamiento de puertos capaces de recibir los superpetróleos de 300.

En condiciones normales. Las tuberías de menor diámetro generalmente se tienden en una trinchera para protegerlas del equipo usado por los buques pesqueros. técnicos y financieros con el fin garantizar su operatividad y el menor impacto posible en el medio ambiente. La construcción de un oleoducto supone una gran obra de ingeniería y por ello. Cuando se transporta crudo pesado. la tubería es enterrada en el subsuelo para evitar los efectos de la dilatación. Los petroleros son los mayores navíos de transporte que existen hoy en día en el mundo.000 toneladas de peso muerto (TPM). El crudo parte de los depósitos de almacenamiento. Son inmensos depósitos flotantes que pueden llegar a medir 350 metros de largo (eslora) y alcanzar las 250. en las cuales se sueldan los tramos de tubo de acero antes de colocarlos en el lecho marino. Los conjuntos de tubos se protegen contra la corrosión exterior antes de ser enterrados. El trazado debe ser recto en la medida de lo posible y. cuyo número y potencia están en función del volumen a transportar. Desde un puesto central de control se dirigen las operaciones y los controles situados a lo largo de toda la línea de conducción. del diámetro de la tubería. tras el acondicionamiento pertinente. para que el petróleo fluya con facilidad. en muchos casos. puede ser necesario poner aislamiento térmico en el oleoducto. de la resistencia mecánica y de los obstáculos geográficos a sortear. También requiere de complicados estudios económicos. Las tuberías se cubren con tierra y el terreno. evitándose así la necesidad de soldar en el mar. Por lo tanto se necesitan oleoductos submarinos para transportar el crudo. Si el oleoducto es de pequeño diámetro el tubo puede desenrollarse desde un gigantesco carrete para tenderlo directamente en el lecho marino. las estaciones de bombeo se encuentran situadas a 50 kilómetros unas de otras. donde por medio de una red de canalizaciones y un sistema de válvulas se pone en marcha la corriente o flujo del producto. A medida que aumenta la producción de petróleo en el mar se van construyendo más oleoductos submarinos. es realizada conjuntamente por varias empresas.El petróleo circula por el interior de la conducción gracias al impulso que proporcionan las estaciones de bombeo. recupera su aspecto anterior. normalmente. de la viscosidad del producto. Actualmente casi todos los petroleros en construcción son del tipo de doble casco en detrimento de los más antiguos diseños de un solo casco (monocasco) debido a que son Knock Nevis . El cierre y apertura de válvulas y el funcionamiento de las bombas se regulan por mando a distancia. Estos se tienden con barcazas "tiende tubos" especiales. También existen pozos submarinos.

Su principal característica es la división de su espacio interior en cisternas individuales. Sin embargo. El petrolero es el medio más económico para transportar petróleo a grandes distancias y tiene la ventaja de una gran flexibilidad de utilización. de mayor capacidad de carga. El superpetrolero Knock Nevis es la embarcación más grande del mundo. Extracción La exploración es seguida por la extracción (o producción) del petróleo y del gas natural. lo cual lleva a un deterioro considerable del medio ambiente. En relativamente poco tiempo. El lapso de tiempo entre la exploración y la extracción debe aprovecharse para analizar minuciosamente los efectos ambientales que pueden surgir durante y después de la explotación. lo que permite separar los diferentes tipos de petróleo o sus productos derivados. Actualmente se transportan por mar más de mil millones de toneladas de crudo al año en todo el mundo. que fueron formados a lo largo de millones de años. es imprescindible perseguir una política de explotación responsable. A fin de que estos recursos naturales puedan utilizarse a largo plazo. el ser humano ha consumido gran parte de los recursos de petróleo y de gas natural. y destinado al transporte de crudo desde Medio Oriente alrededor del Cuerno de África. tomando como referencia un período normal de explotación (se calculan . experiencias en los países exportadores de petróleo tradicionales indican que muchos de ellos operan primordialmente en función de las cuotas de producción. A partir de este tipo de barcos. La gran demanda de energía y la escasez de alternativas determinan en gran medida las estrategias de explotación. surgió el superpetrolero. La extracción incluye: Pozos de desarrollo (incluidos todos los preparativos para el acabado de un pozo) Instalaciones exteriores y procesamiento preliminar del mineral extraído Dotación de infraestructura.menos sensibles a sufrir daños y provocar vertidos en accidentes de colisión con otros buques o embarrancamiento . especialmente en vista de que los yacimientos requieren eras geológicas enteras para su regeneración.

).períodos de 15 a 25 años para campos de petróleo y de 50 a 100 años para campos de gas). tanto en condiciones normales como en casos de avería. el diseño eficiente y los sistemas de vigilancia automáticos con dispositivos múltiples de seguridad permiten mantener un nivel bajo de emisiones. construcción de caminos rurales"). instalaciones de extracción en la superficie y plantas de procesamiento preliminar. conexión a la red vial. la cual se adapta a las condiciones subterráneas y se realiza según principios científicos (geología de la producción e ingeniería de yacimientos). deben limitarse mediante mandos técnicos de seguridad (por ejemplo sistemas de cierre de válvulas). especialmente en zonas sensibles con biotopos valiosos. La protección de las aguas subterráneas durante la explotación no plantea actualmente problema alguno. El espacio ocupado por las instalaciones debe reducirse al mínimo. tanto submarinos como en tierra firme. económico. reduce de forma importante el número de perforaciones. etc. realizando varias perforaciones desde un solo punto. lo expuesto en el punto referido a la exploración. especialmente por derrames de petróleo. Los pozos de desarrollo constituyen la base de la explotación a largo plazo. Hoy en día. El taladrado horizontal en el interior del yacimiento. selva tropical. . sin excepciones. Respecto al impacto ecológico. Las aguas y suelos contaminados con petróleo deben recuperarse acelerando artificialmente la descomposición biológica de los hidrocarburos con ayuda de agentes químico-bacterianos. Dado que en la actualidad las instalaciones técnicas y la infraestructura superficial de los proyectos de petróleo/gas natural ocupan áreas relativamente reducidas. las avanzadas técnicas de perforación dirigida permiten explotar varios kilómetros cuadrados de la extensión total de los yacimientos. Los resultados del análisis deben integrarse obligatoriamente en la planificación de todo proyecto de extracción de materias primas. Los daños ambientales causados por accidentes. tendido de conductos a distancia y en el campo de explotación. cultural. climático y ecológico. es posible evitar la devastación y la alteración de superficies extensas y de su respectiva flora y fauna (por ejemplo. siempre y cuando se mantengan condiciones adecuadas de funcionamiento en la instalación. En las operaciones de extracción modernas. En relación con los efectos ambientales. La apertura de los pozos marca el comienzo del desarrollo del yacimiento y coincide con la dotación de la infraestructura necesaria (construcción de vías de acceso. pudiéndose obtener datos ampliamente divergentes en los distintos países. véanse los respectivos capítulos de esta Guía (por ejemplo "Construcción y mantenimiento de redes viales. tiene validez. Este análisis requiere el levantamiento oportuno de datos específicos sobre el respectivo entorno sociológico. tundra y bancos de corales). Aspectos ecológicos La fase de extracción de todo proyecto de petróleo/gas natural comienza con la producción regular. por su parte.

por sí solo. especialmente. Todas estas formas de transporte requieren una infraestructura especial. Será necesario. Al almacenar grandes cantidades de petróleo y de gas natural deben tomarse medidas de seguridad especiales. salud pública y entorno cultural (incluyendo la religión) deben tener la misma prioridad que los aspectos netamente técnicos de la extracción. no sólo para los empleados sino para todos los habitantes de la zona del proyecto. Aspectos de salud pública y seguridad laboral Una de las tareas más importantes del organismo ejecutor es fomentar el sistema de salud pública. cavernas o estratos porosos subterráneos.Para lograr un aprovechamiento racional y económico de las fuentes de energía naturales. El proceso de industrialización debe caracterizarse por un desarrollo prudente y permitir la integración de la herencia cultural de las sociedades autóctonas. una vez concluidas las primeras medidas de la fase de exploración. especialmente en la producción de gas. Los productos brutos son transportados mediante oleoductos y gasoductos. El almacenamiento se realiza en tanques dispuestos en la superficie del terreno. la práctica contaminante de quemar en antorcha los gases sobrantes que no pueden aprovecharse directamente). Los . Transporte y almacenamiento El transporte y el almacenamiento siguen a las fases de exploración y extracción. los temas de vivienda. siendo éste un ámbito que puede organizarse siguiendo el ejemplo de las naciones industrializadas con experiencia en el sector. alimentación. Aspectos sociológicos y económicos La duración promedio de la explotación de un campo equivale aproximadamente a la vida laboral de un hombre. educación. depósitos subterráneos. Por consiguiente. La participación de personal calificado y experimentado es una condición previa para ello. evitar la formación de guetos y fortalecer las estructuras sociales tradicionales. camiones y vagones cisterna. debe darse prioridad tanto a la conservación de los recursos como al control de los efectos ambientales. con frecuencia. La protección de los recursos de petróleo y gas natural se basa en el uso selectivo de técnicas avanzadas de explotación y en el aprovechamiento eficiente de todo el potencial energético extraído (evitando. Este hecho. por ejemplo. puede ser incluso superior. destinadas ante todo a prevenir incendios y explosiones. implica un gran compromiso social para los proyectos del sector. Aspectos ecológicos En relación con el transporte. Lo mismo vale para la seguridad laboral. puede aplicarse por analogía lo expuesto en el capítulo 2.3 respecto a la extracción. o bien por vía fluvial o marítima.

deben ofrecer la posibilidad de utilizar o depositar aguas saladas (cercanía del mar). incluyendo una fase de prueba en caso de perforación positiva. La primera de ellas son los pozos de desarrollo. Aspectos de salud pública y seguridad laboral El transporte y el almacenamiento de grandes cantidades de petróleo y de gas conlleva ciertos riesgos. si bien éstos suelen tener un sistema de seguridad más elaborado. Deben usarse preferentemente depósitos subterráneos en lugar de tanques ubicados en la superficie. A nivel internacional. La exploración no requiere prácticamente infraestructura. Los oleoductos y gasoductos pueden controlarse mediante centrales de supervisión. cavernas de rocas o de sal gema. que sirven de base a la producción en sentido estricto. al igual que las alarmas. Descripción del ámbito de actividad La explotación de petróleo y gas natural tiene efectos ambientales específicos que dependen de la ubicación de los yacimientos y de los pasos técnicos requeridos para extraer los productos brutos. tanto submarina como en tierra firme. La extracción de petróleo y de gas natural requiere obras de infraestructura. por su parte. La extracción se realiza en varias etapas previamente definidas. Los tanques y las tuberías deben disponer de una protección anticorrosiva. El procesamiento preliminar de la materia prima pertenece a esta fase y es considerada como parte de la explotación. Estos riesgos pueden limitarse mediante la supervisión técnica del transporte y el uso de sistemas de seguridad múltiples en el almacenamiento. Las cavernas de sal gema. presóstatos automáticos y observación aérea. Las alternativas de menor impacto ambiental incluyen el almacenamiento subterráneo en cavidades. así como en estratos geológicos porosos (éstos últimos sólo son adecuados para el almacenamiento de gases). se basa fundamentalmente en la geofísica y en sondeos de prospección.detectores y colectores de fugas son muy importantes en este contexto. se distinguen tres fases características de los proyectos: La exploración. . El almacenamiento en capas porosas y en cavernas de sal gema requiere la presencia de formaciones geológicas adecuadas. tales como la fuga de hidrocarburos y las explosiones accidentales.

En esta fase se utiliza una parte de la infraestructura existente. y los estudios sismográficos. será preciso limitar su impacto ambiental. se puede decir que el impacto ambiental de la exploración es moderado. pudiéndose distinguir entre la gravimetría y las mediciones magnéticas (realizadas en su mayoría desde el aire). En términos generales. En muchas regiones del mundo. no obstante. en cambio. mediante la reflexión de ondas de presión. Para confirmar los resultados de las exploraciones geológicas. La prospección sísmica. geofísicas y geoquímicas realizadas desde la superficie. Los efectos ambientales resultantes de la prospección geofísica. las perforaciones realizadas en esta fase en algunos casos conllevan trastornos y riesgos considerables. viven en . Estos últimos permiten al geofísico detectar los límites entre los distintos estratos geológicos en profundidades de hasta varios miles de metros. además de ser la técnica más difundida. es necesario efectuar sondeos de prospección. Aspectos ecológicos Los trabajos cartográficos iniciales no suponen un impacto ambiental directo. por ejemplo. por una parte. La exploración de yacimientos de petróleo y gas natural en tierra firme se basa en el trazado de mapas fototopográficos de zonas extensas. Impacto ambiental y medidas de protección Exploración La exploración se define como la prospección y el reconocimiento científico de yacimientos de materias primas. se perciben durante períodos que van desde varios meses hasta varios años. Los equipos de agrimensores geofísicos. La prospección geológica y geoquímica son los pasos siguientes de la exploración. Esta fase incluye: Estudios cartográficos Estudios geofísicos Sondeos de exploración. es la que más afecta al medio ambiente. Los efectos dependen en cierta medida del método empleado. por otra. Aunque las perturbaciones persistan tan solo durante poco tiempo. incluidas diagrafías y análisis de probetas y detritos obtenidos en la perforación. basta analizar la superficie del terreno con ayuda de estos mapas para identificar yacimientos explotables. gracias a las modernas técnicas de fotografía aérea.El transporte y el almacenamiento del petróleo y del gas natural se realizan inmediatamente después de la extracción y constituyen una fase intermedia entre ésta y la transformación destinada a obtener productos comercializables.

exigen medidas de rehabilitación difíciles y costosas. a fin de mantener intactas las separaciones entre los estratos geológicos y las capas acuíferas. en campamentos relativamente autosuficientes. A nivel regional. A pesar de ello. planificar desde un principio la rehabilitación posterior del terreno y prever un método para conservar la tierra vegetal (depósito en almiares. Tratándose de yacimientos en el fondo del mar. El perfeccionamiento técnico de los aparatos receptores y amplificadores permite captar numerosas y diversas informaciones con impulsos relativamente débiles. o por lo menos reducirlos a un nivel tolerable. A pesar de la duración limitada de los proyectos de exploración. Es necesario. la magnitud de las detonaciones empleadas para generar impulsos de presión debe regularse aplicando tecnologías modernas y eficientes. la prospección sísmica por voladuras tiene efectos devastadores sobre la fauna marina. Los materiales de sondeo. especialmente el lodo de perforación. el impacto más notable sobre la naturaleza y los ecosistemas procede de las perforaciones profundas. deben ser eliminados de forma controlada. Ello permite evitar daños importantes al medio ambiente. Por otra parte. pueden aplicarse . puede ser conveniente utilizar únicamente vías fluviales o aéreas para el acceso y el transporte. debe utilizarse el método sísmico vibratorio. Dependiendo de las condiciones ecológicas. es importante que el entubado y la cementación se diseñen correctamente. Los residuos de extracción no aprovechables cuya producción no pueda evitarse. Dichas condiciones deben garantizarse mediante el dimensionamiento correcto de la cementación y del entubado. especialmente en aguas poco profundas. Debe preverse. en cambio. por ser menos perjudicial para el medio ambiente. en lo posible.). como por ejemplo detritos y líquido de perforación usado. reciclarse posteriormente. etc. Al viajar por tierra. Si las condiciones lo permiten.zonas retiradas durante períodos más o menos prolongados. los cuales. protege en gran medida dichos organismos. La seguridad de un pozo de extracción depende fundamentalmente de su fortaleza estructural y del control permanente de la presión dinámica. asimismo. En lo que respecta a las actividades de perforación. el uso de un bloque obturador (preventor) que permita el cierre durante la fase de perforación (empleo de técnicas actualizadas). La técnica de impulsos neumáticos. se requieren medidas preventivas de orden técnico y planes de emergencia destinados a limitar las consecuencias de accidentes ocasionados por la erupción de pozos. aunque no suelen ser irreversibles. En el caso de la prospección sísmica por voladuras. es imprescindible hacer desvíos si las condiciones ecológicas lo exigen. es sumamente importante evitar los efectos ambientales negativos. mediante una planificación técnica cuidadosa y una política adecuada de inversiones. una prospección basada en el uso consecuente de tecnologías modernas de perforación genera efectos ambientales mucho menores de lo que podrían suponer las personas ajenas al sector. Dependiendo de las condiciones naturales del lugar. asimismo. deben seleccionarse en función de su moderado impacto ambiental y. La preparación del sitio de perforación y la construcción de vías de acceso deben realizarse con un mínimo de intervenciones en la superficie.

Habiendo realizado una perforación positiva y concluido con éxito esta primera fase del proyecto. los servicios de asistencia deben ajustarse a la situación específica de dicho personal. debe estudiarse la posibilidad de abrir los pozos mediante perforación de diámetro reducido (slim hole drilling). los temas de sanidad y seguridad laboral conciernen principalmente a los trabajadores de los proyectos de exploración. incineración térmicamente optimizada o deposición en recipientes herméticos o cámaras selladas. Las instalaciones exteriores. higiene y seguridad en el trabajo. Su actividades persisten hasta la apertura del pozo de perforación. especialmente cuando operan en zonas retiradas. Aspectos sociológicos Los proyectos de exploración producen importantes modificaciones en el ámbito social del país. Deben ofrecerse programas de atención médica. pudiendo reducir los costos hasta en un 50%. perforaciones de gran profundidad. será necesario establecer medidas de prevención para evitar que se produzcan efectos ambientales en el período que queda antes de iniciar la explotación (que puede ser de varios años). el pozo debe ser correctamente rellenado. Asimismo. Extracción . Sin embargo. equipos técnicos y tiempo. El proyecto debe integrarse cuanto antes en la estructura social existente. Este procedimiento requiere inversiones mínimas de material. En vista de que las labores se llevan a cabo necesariamente en la zona del yacimiento. Aspectos de salud pública y seguridad laboral Por lo general. Estos realizan un trabajo arduo que les impone considerables privaciones. debe asegurarse la aceptación de las medidas de seguridad en el trabajo. deben recultivarse o destinarse a un uso controlado. los efectos sanitarios y laborales son poco significativos. Como alternativa a la perforación profunda convencional. en cambio. Los asuntos de salud y seguridad laboral se plantean por primera vez en la fase de exploración. será preciso compensar adecuadamente los intereses divergentes en el lugar del proyecto. lo cual implica una capacitación preliminar. Si la perforación de sondeo arroja resultados negativos. por ejemplo. en relación con los equipos de agrimensores geofísicos. Para quienes no participan directamente en el proyecto. para lo cual es imprescindible obtener la participación de los diferentes grupos sociales.principios de dilución. Sólo entonces se dará por terminada la fase de exploración. incluidas las vías de acceso. En vista de que la mayoría de las actividades son realizadas por personal local asalariado y no calificado. Las sociedades autóctonas se ven confrontadas repentinamente con consorcios que operan a nivel mundial y con el uso de conocimientos técnicos avanzados. sólo es apto para determinadas estructuras geológicas y no permite.

cultural.La exploración es seguida por la extracción (o producción) del petróleo y del gas natural. El espacio ocupado por las instalaciones debe reducirse al mínimo. En relación con los efectos ambientales. Sin embargo. En relativamente poco tiempo. climático y ecológico. A fin de que estos recursos naturales puedan utilizarse a largo plazo. el ser humano ha consumido gran parte de los recursos de petróleo y de gas natural. La gran demanda de energía y la escasez de alternativas determinan en gran medida las estrategias de explotación. es imprescindible perseguir una política de explotación responsable. Aspectos ecológicos La fase de extracción de todo proyecto de petróleo/gas natural comienza con la producción regular. experiencias en los países exportadores de petróleo tradicionales indican que muchos de ellos operan primordialmente en función de las cuotas de producción. La extracción incluye: Pozos de desarrollo (incluidos todos los preparativos para el acabado de un pozo) Instalaciones exteriores y procesamiento preliminar del mineral extraído Dotación de infraestructura. construcción de caminos rurales"). tiene validez. instalaciones de extracción en la superficie y plantas de procesamiento preliminar. Los resultados del análisis deben integrarse obligatoriamente en la planificación de todo proyecto de extracción de materias primas. Este análisis requiere el levantamiento oportuno de datos específicos sobre el respectivo entorno sociológico. especialmente en vista de que los yacimientos requieren eras geológicas enteras para su regeneración. pudiéndose obtener datos ampliamente divergentes en los distintos países. la cual se adapta a las condiciones subterráneas y se realiza según principios científicos (geología de la producción e ingeniería de yacimientos). tomando como referencia un período normal de explotación (se calculan períodos de 15 a 25 años para campos de petróleo y de 50 a 100 años para campos de gas). las avanzadas técnicas de . Respecto al impacto ecológico. sin excepciones. que fueron formados a lo largo de millones de años. lo cual lleva a un deterioro considerable del medio ambiente. económico. tendido de conductos a distancia y en el campo de explotación. especialmente en zonas sensibles con biotopos valiosos.). lo expuesto en el punto referido a la exploración. Hoy en día. véanse los respectivos capítulos de esta Guía (por ejemplo "Construcción y mantenimiento de redes viales. Los pozos de desarrollo constituyen la base de la explotación a largo plazo. El lapso de tiempo entre la exploración y la extracción debe aprovecharse para analizar minuciosamente los efectos ambientales que pueden surgir durante y después de la explotación. etc. conexión a la red vial. La apertura de los pozos marca el comienzo del desarrollo del yacimiento y coincide con la dotación de la infraestructura necesaria (construcción de vías de acceso.

La protección de las aguas subterráneas durante la explotación no plantea actualmente problema alguno. En las operaciones de extracción modernas. La protección de los recursos de petróleo y gas natural se basa en el uso selectivo de técnicas avanzadas de explotación y en el aprovechamiento eficiente de todo el potencial energético extraído (evitando. los temas de vivienda. Será necesario. El taladrado horizontal en el interior del yacimiento. Los daños ambientales causados por accidentes. siempre y cuando se mantengan condiciones adecuadas de funcionamiento en la instalación. salud pública y entorno cultural (incluyendo la religión) deben tener la misma prioridad que los aspectos netamente técnicos de la extracción. especialmente. evitar la formación de guetos y fortalecer las estructuras sociales tradicionales. Para lograr un aprovechamiento racional y económico de las fuentes de energía naturales. alimentación. tanto submarinos como en tierra firme. especialmente por derrames de petróleo. reduce de forma importante el número de perforaciones.perforación dirigida permiten explotar varios kilómetros cuadrados de la extensión total de los yacimientos. deben limitarse mediante mandos técnicos de seguridad (por ejemplo sistemas de cierre de válvulas). por su parte. tundra y bancos de corales). Aspectos de salud pública y seguridad laboral Una de las tareas más importantes del organismo ejecutor es fomentar el sistema de salud pública. El proceso de industrialización debe caracterizarse por un desarrollo prudente y permitir la integración de la herencia cultural de las sociedades autóctonas. debe darse prioridad tanto a la conservación de los recursos como al control de los efectos ambientales. Las aguas y suelos contaminados con petróleo deben recuperarse acelerando artificialmente la descomposición biológica de los hidrocarburos con ayuda de agentes químico-bacterianos. la práctica contaminante de quemar en antorcha los gases sobrantes que no pueden aprovecharse directamente). Dado que en la actualidad las instalaciones técnicas y la infraestructura superficial de los proyectos de petróleo/gas natural ocupan áreas relativamente reducidas. educación. con frecuencia. Este hecho. realizando varias perforaciones desde un solo punto. Por consiguiente. tanto en condiciones normales como en casos de avería. no sólo para los empleados sino para todos los habitantes de la zona del proyecto. selva tropical. . implica un gran compromiso social para los proyectos del sector. por ejemplo. una vez concluidas las primeras medidas de la fase de exploración. por sí solo. puede ser incluso superior. el diseño eficiente y los sistemas de vigilancia automáticos con dispositivos múltiples de seguridad permiten mantener un nivel bajo de emisiones. es posible evitar la devastación y la alteración de superficies extensas y de su respectiva flora y fauna (por ejemplo. especialmente en la producción de gas. Aspectos sociológicos y económicos La duración promedio de la explotación de un campo equivale aproximadamente a la vida laboral de un hombre.

Estos riesgos pueden limitarse mediante la supervisión técnica del transporte y el uso de sistemas de seguridad múltiples en el almacenamiento. cavernas de rocas o de sal gema. Las alternativas de menor impacto ambiental incluyen el almacenamiento subterráneo en cavidades. destinadas ante todo a prevenir incendios y explosiones. La participación de personal calificado y experimentado es una condición previa para ello. Los productos brutos son transportados mediante oleoductos y gasoductos. presóstatos automáticos y observación aérea. por su parte. . así como en estratos geológicos porosos (éstos últimos sólo son adecuados para el almacenamiento de gases). al igual que las alarmas. Al almacenar grandes cantidades de petróleo y de gas natural deben tomarse medidas de seguridad especiales. Los detectores y colectores de fugas son muy importantes en este contexto. Todas estas formas de transporte requieren una infraestructura especial. Los oleoductos y gasoductos pueden controlarse mediante centrales de supervisión. tales como la fuga de hidrocarburos y las explosiones accidentales. puede aplicarse por analogía lo expuesto en el capítulo 2. Deben usarse preferentemente depósitos subterráneos en lugar de tanques ubicados en la superficie. Transporte y almacenamiento El transporte y el almacenamiento siguen a las fases de exploración y extracción. El almacenamiento se realiza en tanques dispuestos en la superficie del terreno. El almacenamiento en capas porosas y en cavernas de sal gema requiere la presencia de formaciones geológicas adecuadas.Lo mismo vale para la seguridad laboral. Aspectos de salud pública y seguridad laboral El transporte y el almacenamiento de grandes cantidades de petróleo y de gas conlleva ciertos riesgos. si bien éstos suelen tener un sistema de seguridad más elaborado. depósitos subterráneos. o bien por vía fluvial o marítima. cavernas o estratos porosos subterráneos.3 respecto a la extracción. Los tanques y las tuberías deben disponer de una protección anticorrosiva. siendo éste un ámbito que puede organizarse siguiendo el ejemplo de las naciones industrializadas con experiencia en el sector. deben ofrecer la posibilidad de utilizar o depositar aguas saladas (cercanía del mar). camiones y vagones cisterna. Las cavernas de sal gema. Aspectos ecológicos En relación con el transporte.

y. el llamado Plan B. El Plan B es el Plan A Las sospechas de los comuneros toman forma de realidad cuando se revisan documentos oficiales. incluso. en realidad era el Plan A y que. a través de un documento de 37 páginas presentado a diferentes autoridades en abril del 2009 y al que accedió este Diario. utilización de sistemas cerrados de tratamiento de petróleo y agua. sistema de información y control telemétrico Scada. facilidades centrales de producción ubicadas fuera del parque Yasuní. Aunque el Gobierno asegura que su prioridad es mantener el crudo bajo tierra. es posible minimizar el impacto ambiental si se siguen varias líneas de acción: Desarrollar los campos sin la construcción de carreteras. El tiempo de producción se fijó entre 22 y 25 años. quien es partidario de la explotación del ITT.Según el experto petrolero Augusto Tandazo. plan de respuesta inmediata para contingencias operacionales con soporte aéreo. . tubería bajo tierra. mientras el equipo que impulsaba la Iniciativa ITT recorría diferentes países en busca de financiamiento. en Ecuador se abonaba el terreno para la explotación. sino transportando la maquinaria con la ayuda de helicópteros.500 millones. En otras palabras.32 por barril con un precio de venta de $ 55. transporte del fluido total desde las plataformas de producción mediante sistemas multifásicos. más adelantada. estos papeles muestran que la alternativa de la extracción siempre ha estado presente e. señala que el desarrollo y producción del bloque ITT requiere una inversión de $ 3. de explotar el crudo. El costo de operación sería de $ 12. Petroecuador. Además podrían aplicarse sistemas de levantamiento artificial utilizando bombas electro-sumergibles.

desde 7 plataformas que agrupan entre 13 y 26 pozos. En los antecedentes se señala que. para extraer 33 millones de barriles. a través de una carta enviada por las tres empresas extranjeras el 8 de febrero del 2007. desde 3 plataformas. las partes podrán acordar que se eliminen o se aumenten otras fases. taromenane y otros grupos tribales que están en aislamiento voluntario en aquella zona. ENAP (Chile) y Petrobras (Brasil) firman un memorándum de entendimiento para el desarrollo y producción de los campos petroleros del ITT. El 18 de marzo de ese mismo año. Sinopec (China). Alexis Mera. Petroecuador. En la tercera cláusula se establece que las tres compañías firmarán un convenio para regular su relación y se añade que. Carlos Pareja Yanuzelli. pide al secretario jurídico de la Presidencia.Entre las principales características de lo que la petrolera estatal llama desarrollo total de los campos ITT se incluye la perforación de 113 pozos de producción y 20 pozos de reinyección. según el proyecto. para la perforación de pozos en la zona sur . A través del oficio 269-PRO-A-2007 le solicita que las plataformas existentes de los pozos Ishpingo 1 y 3 queden fuera de los límites de la Zona Intangible . El 11 de junio del 2007. se explotará el campo en dos etapas. Allí se explica: De mantenerse esta delimitación conllevaría al Estado ecuatoriano a construir una nueva plataforma. tres meses antes ya se habían dado pasos justo en el sentido contrario. Aunque el proyecto de conservación del Yasuní se presenta públicamente en Carondelet el 5 de junio del 2007 (Alberto Acosta hablaba ya del tema en la campaña del 2006). se concretará a través de la perforación de 44 pozos de producción. Según este documento de Petroecuador. En las sesiones . seis días después de presentar el proyecto. llamada de producción temprana (en los campos del norte Tambococha y Tiputini). estas pidieron información actualizada sobre el bloque para presentar una propuesta. donde se prohíbe todo tipo de actividad de extracción para proteger a los tagaeri. el entonces presidente ejecutivo de Petroecuador. para facilitar su transporte a Balao (Esmeraldas) a través del Oleoducto de Crudos Pesados (OCP). La primera fase. por ello. en Manabí. de mutuo consentimiento. que se corrijan las coordenadas de la Zona Intangible. fuera de la zona delimitada como intangible. El documento incluye un mapa en el que se resalta que el destino final del crudo del ITT será la Refinería del Pacífico. Estos. serán mezclados con el crudo liviano de Edén Yuturi. se manifestó la intención de participar en el proyecto ITT y que.

sino solo esta última T con esta producción temprana . entonces ministro de Minas y Petróleos. como en un todo. A esto. se tengan listas las bases de licitación internacional y permisos ambientales para explotar el ITT a través de un contrato de servicios específicos. pero la última. para la siguiente reunión. encabezaba la reunión y en ella se discutía explotar Tiputini. Habría que perforar pozos . del 10 de junio del 2008. el grupo de trabajo del ITT en Petroproducción efectúe una presentación sobre el estado de los trámites. si hasta octubre de ese año no se concretaba la iniciativa.). Además se acordó que. tres años. esa podría ya empezar a procesarse ahora (. Está claro que esa parte puede ser afuera (de la iniciativa ITT) . En la siguiente sesión. Ahorita habría facilidades para sacar el ITT rápidamente.. Tiputini saldrá dentro de dos o tres años. Fausto Ortiz. José Luis Ziritt. ex ministro de Industrias) es: el ITT. incluso habló de tiempos para la explotación. Galo Chiriboga. justo en el borde exterior del Parque Nacional Yasuní (ver el gráfico). Galo Chiriboga respondió: Así es y es más. No vamos a sacar toda la T. yo creo que esa es una alternativa al ver que no se consiguieron (los recursos para dejar el petróleo bajo tierra). ubicado al norte del bloque. ya se habló de quitarle una T al bloque ITT. Es lo que consta en el punto 6 de la resolución 044.. el Tiputini. Rápidamente estamos hablando de dos. No este año (2008).En la reunión del directorio de Petroecuador del 19 de mayo del 2008 ¬en la que participaron Correa y el ex canciller Fander Falconí¬ se decidió que. Un poco lo que decía Raúl (Sagasti. a efectos de iniciar la producción temprana de estos campos . Grafico grande . que en este entonces participaba en la reunión como delegado de Correa en el directorio de Petroecuador. está en un proceso de dejarlo en tierra. dijo en esa sesión el entonces ministro de Finanzas.

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