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Max Weber Karl Jaspers1

{01} Decir unas palabras en la muerte de Max Weber es realmente como no hacer nada. La manera de honrar a un gran hombre es apropindose de su obra e intentando trabajar en sus ideas para proseguir la realizacin, que l hizo posible, de cada una de sus distintas partes. Pero esto exige largo tiempo, y ahora debemos darnos cuenta y decirnos en palabras abstractas lo que hemos perdido y tenamos como propiedad nuestra. A muchos, Max Weber nos parece un filsofo. No es conforme a la naturaleza de estos grandes hombres dejarse absorber por una profesin especial o por una sola ciencia. Pero si Max Weber era un filsofo, acaso fue nico en nuestro tiempo y en un sentido diferente a como puede serlo hoy cualquier otro filsofo. Su existencia filosfica excede a lo que podemos comprender en el momento. Primero tenemos que aprender a ver su sentido, asimilrnoslo. De este sentido intento hablar ahora de modo insuficiente. Pero de la personalidad peculiar del hombre, que hemos amado, no me atrevo a hablar. Si contemplamos su obra tal como se presenta, nos encontramos con una multitud de trabajos independientes. Pero, en realidad, todos son fragmentos. Al principio, algunos de sus trabajos terminaban con la advertencia se continuar. Pero era el ltimo sobre aquel problema. Trabajos que parecan acabados aludan a una continuacin que el mismo asunto exiga; nunca haba algo terminado en el sentido de completo, concluso, rematado. Apenas public libros de joven: la Historia agraria de Roma, un folleto sobre la Bolsa y en los ltimos aos varias conferencias en forma de cuadernos. Nada ms. {02} Todo el resto se encuentra desparramado en revistas, gacetas, archivos. Hace menos de un ao haba comenzado a recoger, por as decir, la cosecha de su vida cientfica. Preparaba dos obras en varios tomos. Su capacidad de trabajo, en contraste con largos decenios, era extraordinaria. Trabajo como antes de los treinta aos, dijo en abril de 1920. Una vez escribi en un solo da todo un pliego de imprenta. Esto le arrebat; en este trabajo le encontr la muerte. Lo que la especialidad cientfica ha perdido es inmenso. Pero, aunque en fragmentos, estos trabajos han quedado, pues estaban construdos con tan enormes proporciones que impresionaban como una catedral medieval y como una catedral no podan, por su naturaleza, quedar terminados. Fragmentario fue tambin su vivir en el mundo. Siempre estaba dispuesto a actuar, all donde algo le interesaba. Pona toda su energa en las tareas del da, en un proceso jurdico, en la ejecucin de un testamento, en la administracin de su hospital en los primeros aos de la guerra. En la esfera poltica tomaba la palabra cuando crea posible alcanzar un efecto deseado por la nacin. Pero tambin lo que hizo en su vida se limita a una serie de actos separados que, comparados con su humana grandeza y lo que hubiera podido hacer como plasmador del mundo, parecen muy poco; mejor dicho, nada. Pero entonces, se preguntar, es posible en vista de este carcter fragmentario, ver en Max Weber la cima espiritual de la poca? S, en el caso de que en esta fragmentacin misma podamos encontrar un sentido positivo; en el caso de que se crea que la grandeza, en cuanto se hace realidad, tiene necesariamente un carcter fragmentario. Examinemos ante todo el contenido de su trabajo cientfico, en la medida en que ha sido publicado. Este contenido se extiende a las esferas ms distintas: historia agraria de Roma, Bolsa, trabajo agrcola al este del Elba, asociaciones comerciales de la Edad Media, decadencia del mundo antiguo, estudios lgico-metodolgicos, revolucin rusa, psicofsica del trabajo industrial, tica protestante y espritu del capitalismo, estudios sociolgicos de religin que se refieren a China, la India y el judasmo, estudios polticos sobre el problema de la seleccin del conductor de pueblos y la formacin de la voluntad poltica, conferencias sobre poltica y sobre la ciencia como profesin. Pero esta universalidad no es un amontonamiento fortuito de investigaciones diferentes, sino que todo ello tiene un centro: la sociologa, que pensaba exponer sistemticamente en una ltima obra. Pero qu
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Lectura en la sesin necrolgica organizada por los estudiantes de Heidelberg, 1920. Jaspers, K. Max Weber, en Balance y perspectiva: discursos y ensayos. Traduccin del alemn por Fernando Vela. Madrid, Revista de Occidente, 1953. Entre llaves, el nmero de pgina en la publicacin original.

sociologa? Esta es una cuestin tan poco clara como {03} la de qu es la filosofa. Se ha entendido siempre la filosofa como el conocimiento de s mismo del espritu humano, desde el concete a t mismo de los griegos hasta Hegel. Tambin la sociologa pretende en gran medida este conocerse. La sociologa es la forma cientfica que este conocerse tiende a tomar en el mundo actual. La pregunta central de Max Weber, a que pueden referirse todas sus investigaciones sociolgicas de religin, es la siguiente: Por qu en Occidente tenemos capitalismo? Esta es una pregunta que intenta concebir en un alto sentido la existencia actual. La concepcin materialista de la historia, formulada por Marx, que fue el primer paso en el conocerse a s mismo del capitalismo, admir como hallazgo cientfico a Max Weber, que se la asimil decisivamente; pero lo que esa teora le ense qued relegado al papel de simple factor entre otros muchos. En noviembre de 1918 ley en la Universidad de Viena una Crtica positiva del materialismo histrico en la cual mostr funcionando a esos otros factores. Ante todo, el religioso, como un factor dinmico, plasmador incluso de lo econmico, fue el objeto de sus anlisis; pero no se limitaba a l, sino que buscaba tambin todas las dems relaciones cognoscibles sin dar carcter absoluto a ninguna de ellas. Su sociologa deba establecer todo este sistema sumamente complicado de relaciones causales. As se encontr referido a la totalidad de la existencia humana, teniendo que ser forzosamente universal en su manera de ver; sta es una fusin de historia sistemtica no conocida hasta l. Emprico por completo, se atena al ilimitado material, y, sin embargo, en cada momento se mostraba constructivo, adoptando puntos de vista sistemticos, desde los cuales todo lo histrico se convierte en simple caso. Pero lo sistemtico no se petrificaba nunca en sistema. Por el contrario, dondequiera subraya Max Weber, muy intencionalmente, que sus distinciones y conceptos estn formados para este fin especial de conocer; pero que no pretenden ningn otro valor ms. Incluso la diferenciacin de las esferas de valor era para l una serie de conceptos idneos para determinados conocimientos, ciertamente susceptible de mltiples aplicaciones, pero sin que prestase tampoco a esta diferenciacin carcter absoluto ninguno. Entonces, acaso esta sociologa es filosofa bajo otro nombre? Max Weber pretenda ser un especialista y consideraba su sociologa como una ciencia especial. Pero es una sorprendente ciencia especial: carece de una esfera propia de materias, pues toda su materia ya ha sido trabajada antes por otras ciencias que son de veras y sin duda especiales; una ciencia especial que, de hecho, se convierte en universal porque, como antes la filosofa, hace trabajar para ella a todas las {04} ciencias y a todas las fecunda en la medida en que se relacionan con el hombre como objeto suyo. La sociologa guarda una semejanza extrnseca con la filosofa en el hecho de que no hay un nivel reconocido generalmente, un criterio objetivo para el valor cientfico, como ocurre en las ciencias especiales. Tambin parece verse en lo externo la relacin prxima de la sociologa con la filosofa en el hecho de que se han dedicado a ella filsofos oficiales, que es tan disciplina filosfica como cualquiera otra que sea cultivada por los economistas. Entre los filsofos contemporneos podemos citar como ejemplos a Simmel y Troeltsch; este ltimo confes cunto haba aprendido en Max Weber. All donde est viva, la filosofa tiene siempre un fundamento arraigado en lo concreto. Brota de las distintas esferas de la vida y del conocimiento, del mundo tico y del poltico, de las ciencias naturales matemticas, de la lgica, de la historia, etc. En el proceso filosfico se desarrolla cada vez un todo del cual acaso ms tarde se desprende y aisla una nueva ciencia especial. La sociologa no est, sin embargo, tan desarrollada para ser meramente una ciencia especial. Se encuentra viva en ese estado originario en el cual todas las ciencias se confunden con la filosofa. De aqu que todava sea una ciencia tan viva y tan excitante y an conserve un carcter filosfico. Pero como nicamente es uno de los terrenos, una de las esferas concretas en que arraiga la filosofa; como slo es conocimiento, y dentro de ste slo una parte, no puede pretender ser filosofa. Y Max Weber, precisamente por su mentalidad filosfica, acenta el carcter de ciencia especial de su trabajo, y por su mentalidad cientfica se esfuerza en hacer de la sociologa una ciencia especial. Pues por extensa y universal que sea, a su juicio no pasaba de conocimiento particular. El filsofo abarca mucho ms, es ms universal. En el conocimiento sociolgico no encontr ms que una realizacin. Un filsofo es ms que un simple conocedor. Le caracteriza el material que conoce y su procedencia. En su personalidad encarnan la poca, su movimiento, su problemtica; en l se manifiestan con inslita claridad las fuerzas ms vivas, ms decisivas de la poca. El filsofo es representativo de lo que es la poca, y eso lo es de la manera ms sustancial, mientras que otros slo encarnan partes, degeneracines, deformaciones, vaciamientos de las fuerzas de su tiempo. El filsofo es el corazn en la vida de la poca;

pero no slo el corazn: tambin puede dar expresin a la poca, ponerle delante el espejo para que se vea, y, al expresarla, definirla, determinarla espiritualmente. De aqu que el filsofo sea un hombre que no puede prescindir de su personalidad, que siempre la lleva adherida y que {05} se inserta entero con ella dondequiera que se inserte. Si no lo hiciera as, le faltara el material para su conocimeinto ms original, y nicamente llevara a cabo movimientos intelectuales; es decir, aquellos conocimeintos que, desprendidos de toda existencia representan una actividad vaca en un vaco neumtico, por as decir, con una materia indiferente que no presupone existencia alguna, sino que es como moneda resobada en cualquier mano. Pero en Max Weber hemos contemplado encarnada, en persona, una filosofa existencial, una filosofa hecha existencia. Mientras otros hombres nicamente conocen, en fin de cuentas, su destino personal, en el ancha alma de Max Weber actuaba el destino de la poca. An cuando experimentaba y plasmaba lo personal con toda la fuerza de su corazn humano y de su amor, sin embargo todo ello quedaba coronado de grandeza. El macroantropos de nuestro tiempo estaba en l, por as decir, personalmente ante nosotros. Nos fascinaba su acertada formulacin de los sucesos y decisiones de nuestra poca, que l viva profundamente, y gracias a l llegamos a la ms clara conciencia del presente y del momento. Nos fascinaba igualmente su clara visin del futuro, la manera como inclua el presente en la totalidad de una perspectiva histrica, y al tiempo su fuerte conciencia de los problemas existenciales presentes, bajo cuyas exigencias pudieron parecerle las obras del pasado, incluso las ms grandes, como viejos libracos. Tena, en suma, una conciencia actual del mundo y de s mismo. Pero no la presenta como totalidad ante nuestros ojos. Con inexorable consecuencia, no parece hacer ms que separar en lugar de reunir en una figura completa. Bien sabido es con qu patetismo separ, por ejemplo, conocimiento y valor. Para l, un conocimiento exento de valores era la finalidad de la ciencia. Su conciencia intelectual le llevaba a extender indefinidamente su mirada, puesto que al tratar de eliminar constantemente con clara conciencia las propias valoraciones haca a las valoraciones, en general, objeto de conocimiento. Ver sin ilusiones lo que existe realmente y lo que es consecuencia racional, lo que es factor causal y lo que, bajo ciertas condiciones ocurre irremediablemente, era para l la exigencia del conocimiento. Pero esta eficiencia, que obliga a separar la valoracin y el conocimiento positivo, no significaba indiferencia hacia la vida, retiro y aislamiento en un sujeto intemporal; no significaba la muerte con los ojos abiertos ni el cmodo cojn de la visin contemplativa. Por el contrario, para Max Weber la visin veraz, la visin libre de ilusiones era al mismo tiempo un estmulo para la valoracin ms intensa. La unidad y la integralidad no existan para l ah, en el mundo, {06} como una cosa objetiva, como tampoco exista para nosotros Max Weber como forma personal, emprica, conclusa, sino como movimiento vivo en su existencia, el cual llega a momentnea y completa sntesis que en el valor no olvida la objetividad ni en la explicacin objetiva la posible valoracin, y siempre relaciona entre s lo que estaba separado y al mismo tiempo en la relacin queda separado. As se rene en l lo opuesto en una movilidad infinita. Su ilimitada objetividad fue causa de que, como apenas ningn hombre de nuestro tiempo, pudiera escuchar razones y de que estuviera abierto a todo hecho y a todo argumento positivo. Si los griegos se diferenciaban de los brbaros en que, contrariamente a stos, eran hombres que escuchaban razones, enteonces Max Weber era un griego de alto rango cuya escuchar y preguntar no conoca lmites. Pero al mismo tiempo este hombre era tan vehemente en sus valoraciones, tan resuelto a tomar partido en los hechos concretos de la vida, que a muchos les pareca aterrador, violento, humillante, opresivo. Pero lo era siempre sobre la base de un conocimiento profundo, del que nunca prescinda, y que era tan inherente a su persona, que no slo era objetivo para una cierta esfera del trabajo cientfico, sino que era objetivo en general. Su temperamente indmito, su clera frente a la deshonestidad, la soberbia, el engao de s propio, descompuso muchas veces su mesurada apostura espiritual, y muchos han pensado que no se poda tratar con l, que haca callar a los dems con sus gritos, que atraa violentamente la discusin hacia s, que era de un presuntuoso radicalismo. Desde luego, es indiscutible que su penetracin era tan profunda y su saber material tan rico, que resultaba apabullante; no haba razn en contra o, al menos, nadie la saba. Tambin era un hecho que su exigencia moral me resultaba cmoda; para todo aquel que no se cerraba por completo, era la conciencia moral en persona. Pero tambin era un hecho que su carcter le llevaba a la exageracin en sus afectos, a momentneas injusticias, pero era igualmente maravilloso cmo lo reconoca y cmo, para los grandes problemas que requieren decisiones frecuentes,

inmediatas, dudaba de su capacidad: me equivoco, deca. Si suceda as, se trataba solamente de la emocin corregible del momento. Su ilimitada capacidad para or razones se mostraba a la larga indefectible a todo el que tena razones y objetividad verdadera. Por esta razn poda tener absoluta confianza en l todo aquel que poseyera una conciencia pura. Max Weber negaba ser filsofo cuando se intentaba considerarle como tal. La totalidad y lo absoluto no eran objetos para l, y si se {07} sublevaba contra el sistema filosfico, tanto ms enrgicamente pensaba en forma sistemtica y constructiva. Pero todo su sistematismo lo aplicaba exclusivamente a fines cognoscitivos muy limitados, y, por tanto, no tena ms que una importancia muy relativa y limitada. Se daba perfecta cuenta de la diferencia abismal que le separaba de la filosofa, la cual tiene por finalidad ltima el sistema y en la concepcin histrica (desde Hegel hastan Windelband) vea realmente desfigurada desde esta perspectiva toda la historia de la filosofa. En esta concepcin histrica era importante y reconocido por Max Weber ver la conexin objetiva de las cuestiones lgicas que un sentido progresivo, una evolucin efectiva de los problemas van haciendo penetrar en la historia. Pero lo lgico que para Max Weber debiera haber sido el nico problema de esta filosofia no fue para l ms que una ciencia especial que tambin estudi. La filosofa era para l Lgica; pero como sistema le quedaba extraa. Con socrtica irona acostumbraba a decir: de ella no comprendo nada. Otras veces explicaba tranquilamente que se trataba de otros problemas enteramente distintos que no le precupaban, y que si utilizaba estos conceptos era slo en esta o aquella significacin complementamente determinada y con el exclusivo objeto de analizar una cierta realidad. Declaraba no conocer cul es el ltimo sentido de la existencia. As, pues, en su vida filosfica no haba una creencia proftica que hubiera de anunciar, ni un sistema filosfico que procurase una concepcin del mundo a modo de morada, consuelo, visin superior y cobijo. De aqu que lo fragmentario, an sin ser precisamente querido, cobrase en l un profundo sentido simblico. Qu significa lo fragmentario? En parte es un sino exterior. As como la muerte interrumpi su trabajo, antes la enfermedad haba dejado mutiladas muchas cosas, y nicamente hasta el fin la estructura poltica de Alemania en todas sus formas no le permiti ser eficaz. En parte acometi trabajos que eran importantes para l, pero que, sin embargo, quedaban muy lejos del verdadero centro de su labor, tales como las investigaciones de lgica y metodologa, las investigaciones sobre la psicologa fsica del trabajo industrial, el anlisis de la primera revolucin rusa. En estos trabajaos ms perifricos se senta depender de otros y acentuaba con casi exagerada modestia esta dependencia respecto a Rickert, Kraepelin, etctera. En todos estos casos, Max Weber penetr en esferas que le eran necesarias, pero que su investigacin, que avanzaba impetuosamente, dejaba de lado en cuanto les echaba una mirada y extraa lo que le era necesario. Para l la sociologa era lo central. Pero tam{08}bien aqu todo tena carcter fragmentario; fragmentario, a pesar de la infinita extensin y alcance de sus estudios. Esta fragmentacin tena un profundo fundamento en su existencia filosfica. Si era fragmentario se deba a una conciencia de la totalidad y de lo absoluto que no se puede expresar de ninguna otra manera. El hombre, como ser finito, nicamente puede hacer objeto de su querer lo parcial, lo singular; no puede nunca aprehender directamente lo total y absoluto, sino indirectamente, por la ms clara diferenciacin y la pura aprehensin de lo particular. Si procede entonces con la certidumbre completamente irracional, con el entusiasmo de que el Ser entero est en cada caso en lo particular, entonces su existencia filosfica que nunca fue un fin para su voluntad- aparece a los dems nunca acabada, sino siempre en constante progreso, cuyos testimonios son esos grandes fragmentos. Lo absoluto, lo incondicionado le era existencialmente presente, con una fuerza inslita; pero no como objeto, como frmula, como contenido; sino realizndose tan slo en la accin concreta, en la situacin temporal y en un conocimiento limitado, acentuadamente especializado. Se puede decir que para l lo total estaba en lo finito, de suerte que lo finito pareca poseer un contenido infinito. Nunca intent este hombre, en su movimineto demonacamente incesante, terminar y rematar un sistema, una obra; esto le hubiera coartado, embaucado, cegado. Por eso todo lo particular que asa fulguraba en sus manos de suerte que actuaba como irradiacin directa de un absoluto que se quedaba en el trasfondo. No era tan slo la vehemencia de carcter, sino la vehemencia de una idea lo que mova al hombre y le haca precipitarse de una realizacin fragmentaria a la siguiente. El espritu era en Max Weber lo que slo puede ser con plena vivacidad en una existencia temporal: un movimiento incesante, activo, nunca satisfecho. Esta sntesis es algo increble

por su ndole contradictoria: Nunca Max Weber pareci poseer lo absoluto como contenido, objeto, y, sin embargo, asa cada objeto con el mismo patetismo que si fuera lo absoluto. Pudo aparecer como el perfecto relativista, y, sin embargo, fue el hombre de ms firmes creencias de nuestro tiempo. Pues esta creencia soportaba la relativizacin de todo cuanto es objeto para nosotros y, por tanto, slo es algo particular, aislado.

Si se caracteriza a los hombres por su adscripcin a un tipo ya establecido de profesin hay que preguntarse si Max Weber fue un hombre de ciencia o un poltico. {09} Era patriota, crea en Alemania en todas las circunstancias. Es verdad que vi la realidad sin hacerse ilusiones, sin desfigurarla con quimeras. Su crtica, implacablemente veraz, de la patria era una crtica nacida del amor. Nunca se pudo saber lo que es un patriotismo tan incondicional ms que cuando Max Weber, despus de la crtica, llegaba a lo positivo y conclua: Doy gracias a Dios de haberme hecho alemn. Este patriotismo era tambin el ltimo criterio para su voluntad poltica. El bien de Alemania no coincida, para l, con el bien de una clase cualquiera o con la afirmacin de una concepcin del mundo o de una forma poltica especial. Ser catlico o protestante, conservador o socialista, monrquico o democrtico, todo esto tena que pasar a segundo plano cuando se trataba de Alemania. Por esta razn estaba dispuesto, cuando pareca necesario en poltica exterior, a unirse a cualquier partido, a cualquier concepcin que prometiese el mejor resultado para la patria. De aqu que todas las reflexiones polticas fueran para l reflexiones tcnicas sobre los medios objetivamente adecuados, no reflexiones de principio de una concepcin csmica. Para l la poltica no era cuestin de fe a los que luchan por una fe slo se les puede batir con la violencia-, sino cuestin de hechos, objetividad, responsabilidad, compromiso. Durante la guerra sufri horriblemente su furia y su desesperacin eran estallidos elementales de su recia naturaleza- cuando vi repetidamente la estupidez poltica, que redundaba en nuestro perjuicio. Cuando fue posible tom la palabra respecto a la reforma parlamentaria, a la democratizacin y en la poca de la revolucin. Su denuedo para decir abiertamente lo que vea y crea era el mismo cuando se opona al poder superior del viejo Estado que cuando se opona a los obreros. Cuando en la asamblea popular deca a los obreros cosas molestas y la furia se encrespaba contra l, entonces se haca patente cmo puede actuar un gran hombre: a pesar de la hostilidad, acababa por imponerse su figura respetable, en cuya veracidad, as como en su profunda gravedad y su amor a los hombres, haba que creer. Los oyentes se sentan hablados a una profundidad que ningn otro alcanzaba. Tan lleno estaba de ideas polticas, tan bien se daba cuenta de los hechos, tan resuelto estaba siempre a emplear en la poltica su saber y sus conocimientos si hubiera sido llamado, que en seguida se ocurra la idea de que era un poltico que no se haba hecho valer a causa de sus condiciones desfavorables. Sin embargo, se diferenciaba de un poltico nato en algo completamente esencial. Max Weber no estaba dispuesto, para conquistar el poder, a emplear los medios que hoy, como en todos los tiempos, por {10} distintos que puedan ser, se necesitan a tal efecto. Estaba dispuesto cuando se le llamaba y necesitaba, a encargarse de alguna tarea, pero no estaba dispuesto, por propia iniciativa y vocacin consciente, a pretender la direccin y plasmar la figura de la patria. No hay poltico y hombre de Estado verdadero que piense as, sino que quiere el Poder; sta es la razn de su existencia. Max Weber poda vivir sin l, como el filsofo platnico, que slo por deber se resuelve a regir el Estado. Pero si no era realmente un poltico, se dice, era por esencia un hombre de ciencia. Haba investigado movido por el ms puro y desinteresado afn de conocimiento; posea la ms clara conciencia de los mtodos, de los modos, en qu se funda el valor de los conocimientos, dentro de qu lmites valen. Dominaba todo el aparato tcnico del oficio cientfico. Era incorruptible en la crtica de las realizaciones cientficas. Pudo haberse engaado a menudo sobre los hombres cuando vea sus trabajos cientficos; pero jams su ilusin se transfiri al juicio de su valor cientfico. Pero si Max Weber era un hombre de ciencia de primer orden, no lo fue, sin embargo, de manera distinta que como fue poltico. Era las dos cosas, pero ninguna de ellas constitua su ltima esencia. Para ser esencialmente hombre de ciencia le faltaba la limitacin del especialista, que, con infinita paciencia y absoluto dominio de una esfera de conocimientos, progresa a lo largo de una vida paso a paso, ponindose constantemente lmites. Por su actitud vital no era fillogo ni investigador experimental, aunque posea vivo sentido para ambas cosas y en ocasiones no

slo utilizaba sus resultados, sino que incluso se ensay momentneamente en esas actividades. Su voluntad de conocimiento estaba orientada en sentido universal, y con toda su precisin y todo su dominio de la materia, tena cierto carcter tormentoso. Ms bien utiliz los resultados de las ciencias particulares en su nuevo planteamiento sociolgico de los problemas que construy una ciencia que a su vez fuera especial. Dondequiera se iba derecho a las fuentes; por ejemplo, aprendi ruso con increble rapidez para seguir la primera revolucin rusa en peridicos y revistas. Pero esto eran solamente momentos que le daban ocasin para rpidos pasos posteriores que al fin haban de llevarle al conocimiento del presente. Pero no siempre se senta cmodo en estas actividades, porque consideraba el trabajo del especialismo cientfico como el nico slido; de aqu que en sus escritos acente su dependencia, el valor relativo, el carcter de ensayos de sus trabajos. En cambio, tena una aversin instintiva a que se pudiera remedar su clase de investigaciones con {11} medios insuficientes. Pues se daba clara cuenta de poseer una base de especialismo cientfico y a pesar de ello no pisar todava terreno firme. La mayor parte de lo que corre bajo el nombre de sociologa le pareca charlatanera. Ni la poltica ni la actividad cientfica tenan para Max Weber significacin central, la nica absoluta. Sorprenda la facilidad con que abandonaba aquella para dedicarse a sta, y viceversa. Con toda pasin tom la palabra en los tiempos de la revolucin, movido por el inters nacional. Como en el ltimo momento su candidatura para las elecciones de la Asamblea Nacional tropezase con dificultades dentro del partido democrtico, renunci sin resentimiento ni amargura; y al postularse, ms tarde, en la asamblea popular, su candidatura contra la voluntad de los jefes, exhort a mantener la disciplina del partido y explic que no era insustituble. Cuando al segundo ao de guerra se encarg de la administracin de un hospital fue para l un momento triste no prestar a la patria ningn otro servicio ms. Pero al da siguiente volva con fervor y gusto a sus estudios de sociologa religiosa, los cuales, sin embargo, abandon con la esperanza de contribuir con una Memoria a evitar la guerra submarina ilimitada. La rapidez con que pasaba de una cosa a otra era sorprendente, y en todas actuaba con la misma intensidad. En cada caso poda pensarse que aquello era su verdadera vocacin, y, sin embargo, era capaz de renunciar a todo. Se le desconocera por completo si se pensara que en el fondo lo mismo le importaba una cosa que otra. Precisamente lo maravilloso era que este hombre asiera con toda gravedad, con una pasin incondicional, todo lo que asa, y que siempre, dondequiera que interviniese, lo haca con su ser ms profundo. Podra decirse: su actividad iba acompaada de la conciencia de que ante Dios todo es nada, pero que nuestra esencia consiste en crear un sentido, en cumplir deberes; de otro modo no somos nada. Heroicamente, sin preocuparse de lo que en definitiva puede seguirse de ello, dndose perfectamente cuenta de la repetida destruccin de todos los valores que realizamos en este mundo, su actividad no hizo ms que exaltarse tanto ms. No daba ninguna importancia a su persona. Slo el hablar de ella le pareca mal. Cuando se encontr en peligro de muerte por las bombas enemigas, el bolchevismo o la enfermedad, nada de eso le interesaba, porque caa fuera de su actividad voluntaria de crear sentido. La muerte no le amedrentaba, pero en el fondo tampoco ningn otro destino. Se senta profundamente conmovido por los acontecimientos; el derrumbamiento de Alemania le condujo a un estado {12} de desesperacin que le llev incluso a pensar desaparecer tambin el mismo. Y, sin embargo, en todo este apasionado vivir y convivir siempre persista en su interior algo inconmovible. Ninguna otra cosa le llev a una desesperacin realmente completa; pero no en virtn de una simple fuerza vital o de una dbil resignacin, sino que, conservando todos los movimientos vivos y naturales del nimo con vista perspicaz para las realidades, estaba al mismo tiempo como en un mundo distinto, intemporal. Pero entonces, qu era Max Weber? A esta pregunta l no ha dado ninguna respuesta y ninguna que se sepa. No era un estoico; la falta de pasiones y afectos y la formal serenidad de alma se adecuaban tan poco a su manera de ser, que ms bien viva lo contrario, y tampoco aspiraba a ella. Pero haba en l algo que recordaba a los estoicos en su sentimiento de propia suficiencia y en su solitaria impavidez. Tampoco era un cristiano. Ser cristiano significaba para l aceptar el mandato del Sermn de la Montaa: no resistir al mal. Su estudio sobre la tica protestante y el espritu del capitalismo, por exento de valoraciones, por objetivo, por positivo que sea, nos revela indirectamente la manera en que Max Weber estaba en el cristianismo. En este trabajo se encuentra una inaudita tensin de posibilidades opuestas y no expresadas. Ningn sentimiento religioso estaba tan cerca de su corazn como la

religiosidad de la secta puritana. Los inescrutables designios de Dios, la predestinacin, lata en su austero sentido y su veracidad, que dejaba sin investigar lo ininvestigable. Pero estaba muy lejos de unirse ntimamente a este mundo religioso. Max Weber advirti que este grandioso fenmeno, al vaciarse de la fuerza religiosa eficiente en su principio, produca efectos que tenan que aparecerle como terribles antinomias. Es que los fenmenos humanos ms grandiosos, ms serios, ms heroicos tienen que acarrear la desdicha, el vaco, la muerte espiritual? Qu era entonces Max Weber, si por su vocacin especial no era hombre de ciencia ni poltico, y, por su concepcin del mundo, no era estoico ni cristiano? Cuando a esta pregunta se responde que era un filsofo, hay que advertir que tampoco era un filsofo en un senido realizado ya anteriormente a l. Max Weber ha dado a la idea de filsofo un nuevo cumplimiento. Pues qu es un filsofo no se puede definir en general y en abstracto. l ha dado a la existencia filosfica un carcter actual. En l podemos ver lo que ahora es ser filsofo, precisamente cuando dudamos de si hoy, en general, puede haber filsofos. La esencia de una existencia filosfica es, en todos {13} los casos, conciencia del absoluto y una accin y conducta que est movida en su incondicionalidad por la gravedad vidida de o absoluto. Ha sido la peculiaridad de Max Weber que esta esencia irradiaba de l, sin que, sin embargo, l conociera y mostrase objetivamente lo absoluto. Pero si se trata indebidamente de buscar frmulas para aprehender en su centro mismo el contenido de tal existencia filosfica, nicamente se pueden encontrar expresiones de un carcter predominantemente negativo. Max Weber crea en la posibilidad de la libertad y exiga de los dems que quisieran tambin ser libres. Rechazaba ser profeta y conductor; ms an: en este punto era hipersensible, puesto que se daba cuenta del peligro de su extraordinaria influencia personal representaba en este aspecto. Se senta hombre y ser racional, y que quera tambin que los dems fueran dombres y seres racionales por su propia responsabilidad. De aqu que este temperamento dominante que estaba dispuesto a dominar cuando los hombres se reunan por una causa, por un fin- no quisiera ninguna sumisin en lo espiritual e ideolgico; de aqu que amase la contradiccin y el combate y que quisiera que se le abordase como de igual a igual. Ciertamente que no se refera nunca con ello a la particular personalidad emprica; para l sta era secundaria por s misma, y soportaba difcilmente cuando vea cmo otros queran vivir su individualidad particular y decir algo peculiar, algo que nicamente ellos podan decir. Para l, la libertad era el medio en que puede desarrollarse algo sobrepersonal, las ideas, el espritu, las cosas, cualquier ltima palabra que l privilegiaba. Evitaba en el mayor grado posible en su accin y en sus palabras lo sensacional; trataba de quedarse en lo limitado, en las tareas especiales, y no expresarse sobre lo ltimo, sabiendo muy bien que se le dara valor de lema y frmula y a l se le convirtira en profeta. No quera ser profeta y rechazaba dondequiera los profetas. Aun cuando el espritu slo exista para l en personalidades, jams, ni en su juventud ni ms tarde, vi en un hombre determinado, muerto o vivo, su gua, su modelo, su nico hroe. Sin embargo, posea la intuicin ms vivaz de las personalidades humanas. Algunos hombres como Kant y Cromwell, gozaban de su predileccin; y otros, an con todo respeto y admiracin, de su repulsa, como Bismarck y Fichte.

Lo que sea Max Weber no se puede saber cuando se lee uno de sus trabajos; an menos cuando se leen algunas frmulas acerca {14} de l. Se sabe cuando se tiene delante la totalidad de los fragmentos, los trabajos cientficos, artculos, ensayos periodsticos, noticias, cartas, y se agregan las simples noticias no deformadas sobre su vida, sus actos, su manera de proceder. En este conjunto de meros fragmentos existe indudablemente una unidad no formulada, no racional, pero s intuble: la idea de esta existencia filosfica. Esta idea, absoluta, general, intemporal, como pueda serlo en su ltima profundidad, la ha mostrado, sin embargo, Max Weber al mundo actual en una manifestacin especial, original. En Max Weber el espritu se haba convertido en clara llama. Ahora slo nos queda conservar las brillantes chispas que en nosotros, en todos los hombres, dormitan. En la intuicin de lo que fue Max Weber puede lucir algo ms claramente este rescoldo. La idea de su existencia filosfica es, en definitiva, un misterio, como todo lo que es grande. Pero para nosotros es fuente y misin viva de una filosofa que no quiere ser meramente reproductiva (en el sentido de reproducir lo anterior), ni romntica, ni de una vacua intemporalidad, sino actual, porque slo en la

forma temporal actual tenemos conciencia de lo eterno. Nuestro tiempo pasa, en muchos aspectos, tan slo como incoherente, relativista, incrdulo, intelectualista, industrioso, y muchos no encuentran otra salida que una huida romntica al pasado o incluso una restauracin laboriosa de las formas pasadas de vida. Pero quien considea posible que todo lo que merece la crtica en el mundo del hoy es fenmeno perifrico, vaciamiento y degeneracin de algo sustancial, quien cree que en cada poca est presente lo eterno, tiene que ver en Max Weber un fenmeno sustancial de nuestra poca. Le reconocemos en el impulso vital creador que emana de l hacia nosotros. Su presencia nos hizo darnos cuenta de que todava puede el espritu existir hoy en las ms altas formas. Por haberle visto hemos podido creer mejor en la talla de los grandes muertos que slo conocamos como hombres histricos. En su reino le vemos ahora a l como uno de igual condicin.