You are on page 1of 14

Las Matemáticas y la Economía

Màxim Borrell Vidal
P06/71003/01263

.

....... Teoría y práctica ....... 3....© FUOC • P06/71003/01263 Las Matemáticas y la Economía Índice 1......... La cuantificación. La Economía y las Matemáticas.................. 2...... 5 7 9 4.... Introducción a las Matemáticas y a la Economía........... 11 .......... la medida y el error en la economía ........... Las Matemáticas en la carrera ..............................

.

cómo se financian los estados. quiere decir literalmente ‘lo que hay debajo’. cómo crecen las empresas hasta llegar a ser multinacionales. Introducción a las Matemáticas y a la Economía La ciencia económica comienza con la observación de la realidad: cómo busca el hombre su subsistencia. es decir. cómo se reparte un presupuesto. vista la gran diversidad de las actividades económicas. . – el proceso culmina cuando se puede matematizar. – clasificar los fenómenos observados. En definitiva.. etc. cómo produce bienes y servicios necesarios. muchas veces es un medio práctico para actuar sobre la realidad no bien entendida y. ya que esto permite profundizar en el conocimiento económico (si la matematización ha sido verdaderamente un final de proceso) e. pone en marcha un proceso intelectual largo y complejo: – entender la realidad de una manera cada vez más esmerada. a medirlas y a transmitirlas.© FUOC • P06/71003/01263 5 Las Matemáticas y la Economía 1. La palabra hipótesis. pero la explicación y comprensión de la realidad económica no es suficiente. – crear el lenguaje y los instrumentos que ayuden a expresar las observaciones. existen muchas materias por estudiar. Pero tenemos la teoría económica. mejorar notablemente la previsión de lo que sucederá.. cada una con muchas subramas. respecto a lo que consideramos esencial de un fenómeno económico. respuestas posibles a problemas que se han planteado a lo largo del camino de investigación. incluso. tengan un vínculo basado en alguna cosa que creemos relevante. es de origen griego.. hasta formar una red de teorías relacionadas íntimamente entre sí. se pone de manifiesto mediante el enunciado verbal que constituye la hipótesis. . Es fácil comprender que. agrupar de acuerdo con algún criterio (más o menos acertado) las observaciones que. lo que.. – elaborar explicaciones globalizadoras (o teorías). que por un lado es repetitiva y por otro es cambiante. la conjuntura económica. que se acostumbran a reunir bajo un mismo nombre: Economía. a fin de poder actuar sobre la mencionada realidad. aunque diferentes entre sí. la estructura económica. permitan ver cómo funciona la parte de realidad que interesa poner de relieve. anticiparse a los cambios que se vayan a producir.. se trata de construir modelos que. que constituyan ramas científicas de la Economía. otras es un medio de experimentación sobre la realidad. cómo se crean empresas.. económico no siempre resulta del conocimiento preciso y profundo de la realidad. La construcción de un modelo. estando escondido. cómo ahorra o invierte el dinero. La observación de esta realidad. la historia del pensamiento económico. la economía de la empresa (no considerada desde el . es decir.. que comprende la microeconomía y la macroeconomía.. es decir. es necesario prever lo que pueda pasar. – formar hipótesis. cómo distribuye y cómo aparece el dinero. cómo hace intercambios.

existe una discusión sobre las denominaciones de muchas de estas materias y los cambios de concepción que obligan a estructurarlas nuevamente. el marketing. el título de este módulo debe entenderse para aquellas ramas de la ciencia y de la práctica económicas que utilizan abundantemente (o bastante abundantemente) las matemáticas. modelización y matematización. Así.© FUOC • P06/71003/01263 6 Las Matemáticas y la Economía punto de vista de la microeconomía). Así. la organización. etc. los recursos humanos. pero esto no quiere decir que no se modelice también algún día (aparte de que hay una formulación matemática muy compleja en lo que se denomina planificación de recursos humanos). Alguna rama. correctamente. las matemáticas financieras. que unas ramas están más avanzadas que otras en el proceso de teorización. como por ejemplo los recursos humanos. por ejemplo. creando otras. la microeconomía. las finanzas y la matemática financiera están hoy muy avanzadas y utilizan las matemáticas en “cantidades industriales”. Las consideraciones que acabamos de hacer nos sugieren. etc. eliminando algún nombre de materia. Asimismo. las finanzas. es poco susceptible de modelización matemática. No debemos olvidar que algunas ramas son muy recientes y todavía están formando su propio cuerpo científico. .

La cuantificación. sacar conclusiones de carácter económico. fruto de la lógica formal y de lo que era exclusivamente cualitativo. ni en sí mismo. para serlo propiamente. forzar las cosas y asociar un número a cada una “es hacer el primo”. la medida y el error en la Economía Si no fuese por los números y su naturaleza. Esta concepción fue una reacción a los excesos. por lo tanto. Lionel Robbins Pero. de medidas y de concreción de los errores que se puedan cometer. “era una ciencia histórica y del espíritu”. Lionel Robbins. como pasa por ejemplo con un gran número de actividades financieras. otras lo hacen más débilmente. en la segunda edición lo suavizaba diciendo que eran “inteligencias que se resisten al esfuerzo del pensamiento exacto”. como pasa por ejemplo en estudios de mercado. como pasa por ejemplo cuando se quieren cuantificar creencias con la información recogida. profundidad y velocidad a los razonamientos que se hagan utilizándola. las discusiones entre los partidarios de cada postura dejaban de lado el lubricante de las relaciones entre las personas. Durante muchos siglos (desde Galileo y Descartes) se creyó que la ciencia (y por ciencia se entendía la ciencia de lo que es natural). hasta hoy) los economistas estuvieron divididos: unos creían con fervor que la Economía era una ciencia que rechazaba los números ya que. nada de lo que existe estaría claro para nadie. ni en su relación con las otras cosas. Por ejemplo. La verdad es que existen muchísimas cosas en Economía que se pueden cuantificar magníficamente bien. en la primera edición catalogaba a los no-cuantificadores de charlatanes. En ocasiones. anque ya esporádicamente. como pasa por ejemplo en el campo de la investigación de motivaciones para hacer que un equipo de personas trabaje con entusiasmo (no me refiero ahora a la posibilidad de pagar bastante por comprar este entusiasmo). existen otras que se resisten a la cantidad. Unas lo hacen bastante bien.© FUOC • P06/71003/01263 7 Las Matemáticas y la Economía 2. Filolao (pitagórico del siglo V) Durante mucho tiempo (y. cuando es posible hacer la cuantificación de un modo lo suficientemente acertado. otros replicaban que hablar de ciencia y realidad económicas hacía necesario el uso de cantidades y. Finalmente. se decía. publicó en el año 1932 una obra que influyó muchísimo en todos los economistas (Essays on the nature and significance of economic science). por lo tanto. uno de los grandes economistas ingleses contemporáneos. Por eso. debía ser cuantitativa. no obstante. Ortega y Gasset decía que los intelectuales no están aquí para hacer juegos malabares con las ideas y mostrar a la gente los bíceps Galileo . que es la educación. esto da una gran fuerza.

que –sobre todas las cosas– es necesario entender la relación causal (es decir. en cuantificar si conviene y.» La realidad no separa lo que es cualitativo de lo que es cuantitativo.© FUOC • P06/71003/01263 8 Las Matemáticas y la Economía del propio talento. y este hombre no es una máquina exacta que siempre opera del mismo modo ni reacciona igual ante situaciones iguales (si es que tiene algún sentido hablar de “situaciones iguales”). en una obra sobre la evolución de los precios a largo plazo: “es tan indispensable la medida en el razonamiento científico como imposible y utópica es la medida exacta. los valores obtenidos en el proceso de medición suelen diverger respecto a la realidad. No olvidemos. comprender.. es necesario concretar el error. a la que nos referimos depende de lo que se debe medir. Esto plantea el problema de la precisión que se necesita y que es posible.. sólo después se podrá establecer una formulación matemática cuantificable y a continuación hacer las medidas. de acuerdo con lo que se ha dicho antes. 29): «la razón. 1940. . del instrumento de medición.. segundo. es decir. Ya Aristóteles escribía que «es signo de una mentalidad educada esperar de cada cosa toda la exactitud que permita la naturaleza del objeto en cuestión» (Ética a Nicómaco).” La posibilidad. físico y filósofo francés J. es necesario tener en cuenta que la ciencia económica intenta seguir la actuación del hombre lo más aproximadamente que puede. pág. Como decía el economista. sino para encontrar ideas con las que puedan vivir los otros hombres. pero.. . con la fuerza que da lo que es cuantitativo. la leemos en una biografía del gran valenciano Joan Lluís Vives. los hechos no eran nada.. qué causas desencadenan los efectos que observamos). ingeniero.R. Fourastié. se asfixiaba entre fórmulas y casi siempre vivía fuera de la realidad: las abstracciones lo eran todo. La cuantificación más afinada es la que surge al medir con unos buenos instrumentos (físicos o no). Una muestra de esto. y del precio (ya que el aumento de precisión requiere tiempo y tiene un precio económico). por lo que pensamos que la postura correcta consiste... en ver (observar.. que escribió J. Sarmiento (Barcelona: Juventud. tercero. incluso. medir es determinar una cifra que tiene un n% de posibilidades de ser verificada en más o menos un k% respecto a alguna otra medida que se efectúe. Además. situar) lo que es cualitativo. en remontarse nuevamente hacia lo que es cualitativo. primero. . aprisionada en las categorías de un aristotelismo bastardo.

ya que hay condiciones de naturaleza económica que se pueden expresar muy adecuadamente mediante ecuaciones lineales. . determinantes. para saber cómo se tienen que minimizar los costes. pero si nos quedamos sólo con esta verdad no avanzaremos. la carrera que ahora comenzáis no se propone formar investigadores de la economía ni de la empresa. como puede ser una empresa. Si. pero “sin pasarse”. sobre todo mirando hacia un futuro próximo. la representación matemática. deberemos preparar alguna herramienta.. la afirmación simplemente nos justificaría el hecho de no hacer.. . es muy corriente decir que todo fenómeno tiene una gran cantidad de variables. Y esta representación matemática se hace utilizando unos instrumentos que debemos aprender a manejar. sino formar expertos que sean capaces de entender la realidad empresarial y de actuar correctamente. de las relaciones existentes entre los elementos que configuran un sistema de carácter económico. sino para saber lo que se puede hacer con ellas.). porque se dan muchas situaciones que se pueden solucionar utilizando los recursos que proporciona esta rama de la Matemática. es decir. cada vez más dependiente de la matematización.. cómo tiene que miDe hecho. etc. • Ecuaciones en diferencias para ser capaces de modelizar fenómenos de crecimiento o decrecimiento a intervalos regulares de tiempo (¡hay tantos en la empresa!). • Cálculo con funciones y matemáticas para hacer optimizaciones (es decir. una parte de una empresa. no se trata de estudiar para saber más matemáticas.© FUOC • P06/71003/01263 9 Las Matemáticas y la Economía 3. “todo está relacionado con todo”. tan rigurosa como sea posible. Esto hace que debamos estudiar matemáticas. matrices. coloquialmente. Las Matemáticas en la carrera Entre los economistas. un país o un grupo de países. Es evidente que existen instrumentos muy complejos. pero no olvidemos que. La mejor herramienta de la que disponemos es el modelo matemático de cariz económico. aunque sea imperfecta o limitada. es decir. que simultáneamente influyen de manera significativa. en principio. a pesar de todo. queremos actuar sobre la realidad económica y no refugiarnos en el fatalismo. Esto es verdad. ¿Qué necesitaremos para estudiar algunas de las asignaturas y qué necesitaríamos si en el futuro nuestra actividad profesional fuese de las que exigen la cuantificación? Necesitaríamos saber: • Álgebra lineal (sistemas de ecuaciones lineales..

porque sirven para modelizar una infinidad de situaciones. a grandes rasgos.. nos ayudan a encontrar solución a determinados problemas económicos que hacen referencia al largo plazo. Con lo que acabamos de explicar. la asignatura os espera. o bien problemas que consideramos que durarán indefinidamente. . Bolsa de Barcelona (La Llotja) Una página de la Summa de Arithmetica. Geometria. por ejemplo. instrumento teórico por excelencia. con carácter auxiliar.). porque. absolutamente indispensables.. • La estadística y la econometría. cómo se maximiza la rentabilidad de una operación económica. sabemos que estáis impacientes para poneros a trabajar rápidamente. etc. hemos situado. pero antes nos gustaría daros unas explicaciones adicionales sobre economía. y unas consideraciones sobre la importancia que tiene el hecho de mantener vivo y activo el vínculo entre teoría y práctica. hecho por Luca Pacioli en 1487. cuya evolución económica puede representarse mediante una ecuación de este tipo. las acciones de una empresa que se venden en la bolsa: se trabaja como si durasen hasta el infinito. • La matemática financiera: su nombre ya lo dice todo. comenzando por el curso que ahora iniciáis. Proportioni et Proportionalita. Las integrales. porque son necesarias para resolver las ecuaciones diferenciales y para modelizar agregaciones económicas representables mediante un área cuyo valor se puede expresar por una integral. • Las ecuaciones diferenciales. • Series numéricas.© FUOC • P06/71003/01263 10 Las Matemáticas y la Economía nimizar el tiempo de producción. Como hay tantas cosas por hacer. Después. el programa de estudio matemático y estadístico que veréis a lo largo de la carrera. ya que la naturaleza de la economía y de la empresa tiene una buena parte de aleatoriedad. compilación de los conocimientos matemáticos y comerciales de la época.

Los razonamientos (verbales). matemáticas y matemáticas. Rueff. Restituye la calidad del modelo que los expertos han introducido en la entrada. de manera cuantificada. de otro modo. b) Desacuerdos sobre la manera de entender los hechos. en un libro de texto que sirvió para iniciar la formación seria en Economía a miles de estudiantes. y que considera que las matemáticas: “son una máquina de razonar especializada. Hermite “Dedicarse a las matemáticas y al mismo tiempo ponerse de espaldas a sus aplicaciones y a la intuición es condenarlas a una atrofia inevitable. y esto exige. entre otras cosas. si es posible. en un océano de datos y fenómenos. en las aplicaciones económicas. (aunque por ellas mismas no son suficientes). c) Falta lógica de razonamiento. La Economía y las Matemáticas. una máquina que no puede engranarse más que con una categoría especial de proposiciones. sino también como otro camino para conocer y buscar nuevas leyes económicas y para elaborar nuevos resultados teóricos y prácticos. 134). habrían quedado dispersos. que se puede superar mediante una aplicación consciente y rigurosa de la lógica y de las matemáticas. que murió hace pocos años. ¿Y qué problemas se nos pueden presentar. Courant “El matemático puro que olvide la existencia del mundo exterior será como el pintor que sepa combinar armoniosamente los colores y las formas.© FUOC • P06/71003/01263 11 Las Matemáticas y la Economía 4. perdidos. Barre. aquellas que representan magnitudes y que se condensan bajo la forma de un símbolo mediante una definición. Para empresas de cierta magnitud..” C. los más significativos son: • Los de la gestión a corto plazo. y la complicación del procedimiento hace que el curso de las deducciones se pare antes de que se hayan podido encontrar todas las apariencias de la vida económica. La gran ilusión. no debe engañar. es decir. [. Barcelona: Planeta. como un simple medio de expresión cuantitativa. utilizar las matemáticas. en los que necesitemos las matemáticas? Probablemente. porque las matemáticas se han ido infiltrando en la ciencia económica abreviando.” A... Teoría y práctica El gran economista francés contemporáneo.. se utilizan mode- . como un simple conjunto de reglas misteriosas que sirven para resolver los problemas que se nos presenten. Una opinión también distinguida es la de otro economista (y también físico) francés. la determinación de las cantidades que deben producirse y las técnicas adecuadas que es necesario utilizar en función de los precios... lo que obliga a profundizarlos teóricamente. aunque sean fácilmente accesibles. Por lo tanto.” H..” R. son largos y penosos. . condensando y simplificando conceptos que. decía que los desacuerdos entre los economistas proceden de tres fuentes: a) Desacuerdos sobre los objetivos.. necesitamos matemáticas. “En matemáticas somos más servidores que señores.] La potencia deductiva del hombre está mucho más limitada bajo la forma silogística que bajo la forma analítica. Poincare Esto implica que las matemáticas no sólo se tienen que ver. como personas involucradas en la marcha económica y financiera de una empresa. pero que no tenga modelos. La Europa comunitaria y la Europa continental (pág.” “La magia de las cifras. Las matemáticas no se deben concebir como un simple recetario. lo que exige definirlos con mucho cuidado y. Minic (1990).

para otras empresas. que trata cómo se debe determinar la financiación más adecuada de las inversiones. la gestión financiera y. es necesario utilizar procedimientos estadísticos cada vez más sofisticados. no es necesario caer en la borrachera matemática. instalación y puesta en marcha del equipo productivo– y los ingresos futuros derivados de este coste. etc. • Los problemas derivados de la investigación de la estrategia financiera de la empresa. que reagrupan el estudio de la demanda y de los medios que permiten incrementarla. los ingresos no son seguros ni en las cuantías ni en los plazos. Fotografía aérea de un nudo de autopistas . Después de lo que acabamos de exponer. • Los problemas relacionados con la interacción empresa-medio ambiente. trata de determinar si una inversión es rentable o no por medio de la comparación entre un coste inmediato –el de compra. • Los de marketing. y esto exige la aplicación de técnicas matemáticas de dificultad creciente. por lo tanto. mejorable casi siempre) lo que denominamos coste marginal de producción (esto es una derivada matemática). sino la elección entre un conjunto de alternativas diferentes. Se basan fundamentalmente en el análisis econométrico de la demanda de los productos que hace la empresa y en el análisis de la actuación de la competencia.. la política de desarrollo de la empresa. en particular. sino que se encuentran sujetos a alteraciones muchas veces difíciles de prever. en general. en el caso más sencillo. dinámica. la gestión de tesorería deben utilizar instrumentos financieros bastante complejos. cada una con sus peculiaridades e incertidumbres. Debido a que cada vez hay más incertidumbre en los negocios. • El de la selección de inversiones que. • Los problemas que implica encontrar formas óptimas de distribución de beneficios entre los participantes de la creación de riqueza en la empresa. de diversificación. publicitarias y. que requieren (y en el futuro el proceso se irá ampliando) el conocimiento de matemáticas y estadística a un nivel insospechado hace sólo unos diez o quince años. Pero también es necesario evitar los excesos. la selección de inversiones ya no es la selección de una sola inversión. esperamos que no dudaréis de la necesidad de las matemáticas para la actuación práctica y teórica en el campo de la economía. Actualmente. la empresa y las finanzas. • Sin embargo. se usa de forma aproximada (aunque de manera intuitiva y.© FUOC • P06/71003/01263 12 Las Matemáticas y la Economía los de programación lineal. que es muy dulce. En realidad. Ambos estudios permiten definir lo que denominamos políticas de precios.

que dijo de él que quería entrar en el gran taller del mundo y percibir todas sus voces. 43). por lo que debía tener forma de bola. se encuentra decepcionado y. y el hombre. otras. una vez analizados. Historias del señor Keuner (pág. B. es necesario razonar en un entorno de un mundo real porque. De este modo. por el lado contrario.” M. La dificultad la hallo yo en leer y entender lo que está de las tejas abajo. en un delicioso pasaje. la bola resultó ser muy pequeña. Unas veces me excedía podando por un lado. menosprecia las matemáticas. nos recuerda que: “Algunos trabajos. Valencia: Edicions 3 y 4. mirando desde mucha altura. Por lo tanto. por más que me esforzaba en darle forma de bola. ésta es la bola. y el jardinero dijo decepcionado: «Muy bien. pero. Cuando por fin se convirtió en una bola. comencé a cortar los rebrotes salvajes. como otros economistas. por consiguiente. El árbol estaba en un tiesto y se alquilaba para ciertas festividades. empresarial o financiero. En este caso. y es que resulta más fácil generalizar funciones matemáticas. que ya resulta difícil. Marshall evitó así algo que pasa hoy en día entre ciertos colectivos de economistas: dejar de pensar económicamente utilizando terminología y conceptos pobres en contenido económico y ricos en razonamientos matemáticos que . cuando las cosas no se saben hacer. Así. vuelve a la realidad al salir del aula”.© FUOC • P06/71003/01263 13 Las Matemáticas y la Economía pero de la que es difícil salir. que no sabe matemáticas pero sabe lo que quiere. que murió hace pocos años.” Es decir. trabajé con un jardinero que me dio unas tijeras de podar y me dijo que podase un laurel. se corre el peligro de llegar a conclusiones inútiles para quien necesita moverse en el mundo real. Lo que suele pasar es lo que. Uno de los economistas que más éxito tuvo en este asunto fue el inglés Marshall. Pero el profesor Samuelson es un hombre tan sensible como distinguido. que generalizar correctamente ideas económicas. el premio Nobel M. las variables deben ser todas aquellas que influyan significativamente sobre el fenómeno. Enseguida. no lo conseguía. Brecht: “Se preocupan tanto por la forma que pierden de vista la materia. representado por la variable económica principal o variable dependiente. Gracián (El Criticón) “Fáciles son de entender esos brillantes caracteres. los coeficientes de las ecuaciones deben medir la intensidad en la que operan las variables. pero ceguera económica. las matemáticas dejan de ser un instrumento para resolver los problemas económicos y se convierten en un fin en sí mismas. por ejemplo. profesor del gran Keynes. pero al mismo tiempo quería verlo todo con los ojos de un angel muy inteligente. pero ¿dónde está el laurel?»” Brecht (1993). uno de los mayores economistas matemáticos que han existido. hay claridad matemática. muestran que no contienen más que matemáticas y conceden más importancia a la expresión matemática que al contenido económico. por más que los llamen dificultosos enigmas. cada ecuación y cada función que utilizamos representará un fenómeno o un conjunto de encadenamientos o conexiones causa-efecto. no es nada fácil y muchas veces fracasa. permitidnos que recordemos aquí una broma del gran economista norteamericano Galbraith referente al notable premio Nobel de Economía Samuelson: “Éste es el mito. si no es así. Allais. dijo un dramaturgo alemán. en lugar de rechazar el modelizador. La tarea que tiene delante quien quiere matematizar un fenómeno económico. Allais Asimismo. En cierta ocasión.

Barcelona: Planeta.. en Una gran potencia mundial: The Wall Street Journal: “Feemster. . me gustaría recordar un hecho que describe un periodista económico norteamericano. 110). que acabaron siendo ciertos. Este uso de la estadística demostraba una gran inventiva. pero al final. Scharff. Ponía un mapa de la distribución del Journal al lado del diagrama y podía demostrar que el público que leía el periódico era más o menos proporcional a la base industrial de cada estado.. Portada del Wall Street Journal.. y esto lleva a pérdidas para la empresa y la sociedad. pero que –en realidad– no son otra cosa que vacaciones del espíritu. pero las realidades lo son mucho más y durante más tiempo). si los modelos equivocados operan a un nivel más amplio.” Scharff (1987). .© FUOC • P06/71003/01263 14 Las Matemáticas y la Economía conducen a modelos que califican de económicos. Una gran potencia mundial: The Wall Street Journal (pág. tantos anunciantes llegaron a creerse sus argumentos. creó un diagrama (estadístico) que medía el nivel de ocupación industrial en cada uno de los cuarenta y ocho estados de Estados Unidos. Para terminar esta exposición. Lo peor de las cuantificaciones mal hechas es que pueden influir durante un tiempo sobre la realidad (y digo un tiempo porque los científicos pueden ser tozudos..