Folklore and Mythology 98a Fall term 2007 Oral Literature and the History of Folkloristics Meetings:  Mondays 2­4 in the Folklore Library (Warren House) Joseph Harris, Barker Center 221, English Dept.; (617) 495­9567; <harris@fas> Office hours: Mon.

 and Wed., 11­12, in Barker 221 or by appointment This course aims to supply Folklore and Mythology concentrators with some of  the elements necessary for an historical understanding of their discipline, leading  up to the recent consensus around the study of oral literature. I hope to make it a  real seminar in which attendance, participation, and preparation are primary  requirements and discussion, debate, exchange of views constitute the main  ingredient of our meetings.  Each student will (1) write five response papers on  an outside reading assignment (that is one every other week in the central  portion of the course) and report on that material; there will be (2) a midterm  take­home exam and (3) a substantial final paper and presentation based on it.   The following outline syllabus (still tentative) will be supplemented by fuller  weekly assignments: a future for folkloristics? proto­folkloristics:  some 18th­ and 19th­century landmarks  (with special reference to Harvard)   1 Oct. folklore and nation (with special reference to Herder)  [8 Oct.  holiday] 15 Oct. the later 19th century (with emphasis on evolution) 22 Oct. the myth­ritual theory, then and now 29 Oct. historical­geographic method  (and related)  5 Nov. some formalisms 12 Nov. structuralism and narratology 19 Nov. the oral­formulaic theory 26 Nov. performance school  (and related)  3 Dec. ethnopoetics, ethnography of speaking   (and related) 10 Dec.  psychology, gender, and race in oral literature [17 Dec. This meeting will be postponed to a date in Reading Period, 2­13  January, to be determined. That final session will be the proving  grounds for your term papers.] 13 Jan.          final papers due by 5 PM 17 Sept.   24 Sept.

Reading:  I have tried to limit the common reading for each week to 100­200  pages.  In addition, there is the reading, usually an article or a chapter of a book,  for the response papers and reports.  Some of the outside reading will have to  come from books on reserve. Books on order at the Coop: Bauman, Richard.  Story, Performance, and Event Bauman, Richard.  Verbal Art as Performance Bronner, Simon J.  Folk Nation Dundes, Alan.        Sacred Narrative Dundes, Alan. International Folkloristics Feldman, Burton and R. Richardson.  The Rise of Modern Mythology Georges, Robert A. and Michael Owen Jones.  Folkloristics Oring, Elliott.  Folk Groups and Folklore Genres: A Reader Propp, Vladimir. Morphology of the Folktale Segal, Robert A. In Quest of the Hero Tedlock, Dennis. The Spoken Word and the Work of Interpretation Zumwalt, Rosemary.  American Folklore Scholarship Available at cost (c. $5) from Holly in the Folklore office is this title: 100 Years of American Folklore Studies, ed. William M. Clements Available free on the web or at cost from Holly is this title: David Bynum.  Four Generations of Oral Literary Studies at Harvard  ( or at cost from Holly

Master your semester with Scribd & The New York Times

Special offer for students: Only $4.99/month.

Master your semester with Scribd & The New York Times

Cancel anytime.