Guía de Promoción de Lactancia Materna para Actividades Docentes

Edición 2003

Este material utiliza dibujos e ideas tomadas del Manual de Capacitación en Lactancia Materna para Promotores Comunitarios de la Fundación LACMAT (Edición 2000) y cuya autoría pertenece a LLL Guatemala y CONAPLAM

Se autoriza su reproducción total o parcial citando la fuente

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Guía de Promoción de Lactancia Materna para Docentes
Existen en la naturaleza 4.237 especies de mamíferos entre las que el ser humano constituye sólo una más. Cada mamífero (por definición: ser vertebrado que se alimenta en la primera etapa de su vida de la secreción láctea de su madre) posee la leche específica para su especie, rica en los componentes nutricionales e inmunológicos que su particular crecimiento requieren. Ningún mamífero sobrevive sin dificultades si es alimentado con leche de otra especie. La leche de foca, por ejemplo, contiene grandes concentraciones de grasa que le brindan protección contra el frío que deberá soportar; la de vaca posee altas cantidades de proteínas que favorecen el rápido desarrollo muscular de su cría, con lo cual ésta puede sustentarse sobre sus patas y caminar desde el nacimiento mismo. La leche humana privilegia aquello que es distintivo de nuestra especie: el desarrollo de la inteligencia. Así, es rica en ácidos grasos que favorecen el desarrollo óptimo del sistema nervioso. Pero no es éste el único componente “especial”; como dijimos, cada leche es especial en sí misma para cada especie. Cada nutriente y sustancia está en ella presente en la cantidad y calidad que el bebé necesita; imposible de sustituir por otra leche aún con agregados y adaptaciones.

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Durante 200.000 años el homo sapiens logró evolucionar sin el empleo de leches distintas a la de cada madre. Recién en el último siglo el empleo sistemático de leches de otros mamíferos comenzó a utilizarse, hasta convertirse hoy en una poderosa industria; una industria que recibe ganancias con cada niño o niña que no sea amamantado... De tal modo podemos afirmar que amamantar produce un ahorro de dinero muy importante: • Una mamá puede producir en dos años alrededor de 456 litros de leche! • La sociedad gasta menos en atención de enfermedades • La familia gasta menos en leches, combustibles, medicamentos • Si el bebé es más sano la familia es más sana Pero también las enfermedades se han multiplicado en este tiempo; muchas de ellas debido al empleo de leches no humanas. El riesgo de enfermar (y aún de morir) en los primeros meses de vida es muy superior si un niño o niña no es amamantado. Enfermedades como diarreas, bronquitis, otitis, neumonías, alergias de diversos tipos, muerte súbita infantil, y aún otras alejadas en el tiempo tales como diabetes infanto-juvenil, cardiopatías del adulto y osteoporosis, así como algunos tipos de tumores, son más factibles de aparecer en personas que no han sido amamantadas por tiempo suficiente. Pero también la madre estará más expuesta a diversas patologías (anemia, cáncer de mama y ovario, mayor depresión puerperal, entre otras) si no amamanta a su hijo. Por fin, la lactancia materna es un derecho de los niños y las niñas, y de las madres; es el último eslabón del ciclo reproductivo que debemos preservar y proteger tanto como el embarazo y el parto; es defender a cada niño o niña que reclama con su llanto el calor, el olor, la voz, los latidos de su madre; es procurar la construcción de un vínculo perfecto para el óptimo desarrollo de un nuevo ser.

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Qué podemos hacer para transformarnos en promotores de lactancia materna?
Los trabajadores de salud y los docentes, al igual que el resto de la población, tenemos nuestra propia experiencia respecto de la lactancia materna. En un momento en que sólo el 43% de los menores de seis meses de edad recibe lactancia materna exclusiva, y un 28% llega a los dos años siendo aún amamantado1, es de esperar que la mayoría pueda contar historias poco gratificantes respecto de la alimentación natural de sus propios hijos, máxime si trabajan fuera de su casa. Hace falta un gran esfuerzo (pero valioso y justificado) para entender cuáles fueron las causas de aquellas vivencias negativas y poder así transformarlas en verdadero apoyo a los demás. Aquello que nos ocurrió (si no fue placentero) puede ser distinto en otra persona (más aún si nosotros mismos podemos brindar el apoyo, la información o la compañía que no recibimos oportunamente).

En este sentido el papel que nos toca desempeñar puede ser decisivo para quienes reciban nuestro mensaje, sea éste positivo o desalentador.

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Encuesta Provincia de Buenos Aires 2002

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Ideas para la acción
A cada uno lo de cada cual...
Cada mamífero debe tomar la leche de su especie. El ternero la leche de vaca, los gatitos la de la gata... mi hermanito la de mamá!

De esta forma, cada cual recibe lo que necesita para crecer tal como debe: • El ternero necesita fuerza para pararse sobre sus patas y soportar su gran peso • Los gatitos necesitan agilidad y buena visión • Los bebés necesitan inteligencia para aprender a hablar, a leer, a estudiar

Qué ocurre si un bebé no toma la leche de su mamá?
Se enferma más: otitis, diarreas, bronquitis, neumonías, alergias, etc.

Porque la leche de mamá le provee los anticuerpos que el bebé aún no puede fabricar, y que lo protegen de muchas enfermedades...

Y a la mamá le puede pasar algo?
También se puede enfermar más (anemia, osteoporosis, depresión, cáncer de mama y ovario)
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Cómo se forma la leche?
La mamá posee dos glándulas (las mamas) en donde se produce la leche para su bebé. La cantidad de leche que produce una mujer tiene relación con el tiempo y vigor de las mamadas: cuanto más mama el bebé, más leche produce su mamá. No existen leches aguadas: la leche siempre alimenta al bebé.

El tamaño de los pechos no guarda ninguna relación respecto de la cantidad y calidad de leche que una madre puede producir.

Qué necesita el bebé cuando recién nace?
Un bebé recién nacido necesita estar con su mamá tan rápido como sea posible, idealmente antes de media hora del parto. Y no separarse más! Así podrá recibir todo lo que necesita, cuando lo necesita: calor, mimos, leche, arrullos, protección.

Y si el bebé nació por cesárea?
Igualmente puede (y debe) estar junto a su mamá rápidamente.

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Cuál es el secreto para tener mucha leche por mucho tiempo?
1. Colocar el bebé al pecho dentro de la primera hora de vida 2. Darle de mamar todo el tiempo que quiera de cada pecho 3. Darle de mamar sin horarios, cuando el bebé pida 4. No darle ningún otro líquido ni otra leche más que el pecho 5. No usar mamadera y, mejor aún, tampoco chupete 6. Contar con apoyo de familiares y/o amigos 7. Tener conciencia de los riesgos que implica no amamantar 8. Informarse sobre cómo seguir amamantando si la mamá trabaja fuera de su casa 9. Tratar de no dar ningún otro alimento hasta los seis meses de vida 10. Tratar de continuar amamantando hasta los dos años de edad o más
2 años o + 6 meses

Nacimiento

Muchos bebés son destetados prematuramente por aparentes problemas, derivados en general de una insuficiente o aún errónea información de los padres. Uno de ellos es la idea que se tiene en relación a los horarios de alimentación: “si el bebé toma muy seguido se puede empachar”; “si lo levantas en brazos muy frecuentemente te tomará el tiempo”; “si pide de mamar antes de las tres horas es que se quedó con hambre”.... Lo cierto es que el bebé pide cuando tiene hambre, sin tener en cuenta qué hora es (no sabe la hora!). Y además, cuanto más atención y cariño reciba de pequeño, más independiente y seguro será de grande. Durante el segundo año la leche materna sigue siendo una fuente muy importante de nutrientes, anticuerpos ... y vínculo.

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Qué podemos hacer en el Jardín Maternal para fomentar la lactancia materna?
• Trabajar con el personal las propias dificultades vividas en relación a la lactancia materna (como hijos, como padres), tratando de hallar respuestas a las experiencias negativas (siempre las hay) Disponer de un lugar adecuado para que las madres puedan extraerse su leche Disponer de un refrigerador para la conservación de la leche de cada madre Capacitar al personal para el adecuado manejo de la leche humana así como para la extracción manual Utilizar taza para administrar la leche a los bebés, tal como lo se recomienda actualmente, evitando el empleo de biberones

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Una buena alimentación de la madre ayudará a que no utilice sus propias reservas de energía para producir leche, pero igualmente podrá amamantar si estuviera desnutrida. En tal caso será más adecuado apoyar nutricionalmente a la mamá y que continúe amamantando, que suspender la lactancia y tener que procurar una alimentación artificial para el bebé (costosa y carente de muchos elementos sólo presentes en la leche materna). Además, habrá igualmente que apoyar a la madre para superar su problema nutricional.

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Qué podemos hacer en el Jardín de Infantes para fomentar la lactancia materna?
Algunas actividades incluyen: • Retirar de los lugares de juego los biberones • Alentar a que las niñas jueguen a amamantar a sus muñecos • Dramatizar situaciones tales como la llegada de un hermanito • Trabajar con historias que hagan referencia a lo importante de la leche para cada cría de distintos mamíferos • Que los niños y niñas investiguen en sus familias las historias de lactancia • Que los niños y niñas observen cómo amamantan sus mamás o familiares • Que los niños y niñas observen cómo amamantan los perritos, gatitos u otros animales a su alcance

Qué podemos hacer en el EGB para fomentar la lactancia materna?
• • • Tratar el tema en profundidad en la Semana de la Lactancia Materna (1 al 7 de agosto). Investigar las costumbres de otros mamíferos y compararla con las actitudes humanas de crianza y alimentación Compartir experiencias familiares

Qué podemos hacer en el Polimodal para fomentar la lactancia materna?
• • • Aprovechar la Semana de la Lactancia Materna para desarrollar actividades sobre el particular (encuestas, producción de folletos, etc) Incluir el tema en las clases de Salud Sexual y Reproductiva Apoyar a una compañera (si el caso se diera) para que pueda amamantar a su bebé La lactancia materna es una práctica ancestral que no requiere conocimientos científicos para ser llevada a cabo con éxito. Sin embargo se hace necesaria la participación conjunta de cada actor social que puede intervenir en su fomento: escuela, centro de salud, instituciones comunitarias, autoridades, medios de comunicación. Todos tenemos algo para dar a los demás.
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Es una publicación de

Fundación LACMAT (lactancia materna)
Av. Callao 157 – 8°C (1022) Buenos Aires Argentina Telefax +54 11 4371 2097 e-mail: fundacion@lacmat.org.ar www.lacmat.org.ar

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Buenos Aires, Setiembre de 2003

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