1

Memoirs of A Ruthless Heartbreaker
I break hearts for cash.

Sawa ka na ba sa boyfriend mong gαgo? Kating-kati ka na ba na gantihan ang ex mong tαrαntαdo? Pagod ka na ba sa syota mong manloloko? Gustong-gusto mo na bang turuan ng leksiyon ang jowa mo? E ang makipag-break sa kanya pero di mo alam paano? Well, worry no more. Akong bahala sa’yo. Revenge na hinahanap mo, Ako ang gagawa para sayo! Siguradong walang gusot. Lahat ng utos mo makakalusot. Asahan mong malinis ang bawat kilos. Walang bakas na maiiwan ang bawat haplos. Garantisadong walang butas. Siguradong uuwi siyang luhaan bukas. Ano, interesado ka ba? Kung oo, text na! Key in HRTBRKR [space] [name] [space] [problema] then send to 09175**41** Siguraduhin lang na kayang bayaran Dahil no money, no service, kabayan!

23 Nov 2009 - 11 Sept 2010 © sweetrax No plagiarism. Do not reproduce without the author’s consent.

2

Revenge 01
The Cheater's Mishap Target located. Pumasok na ako sa loob ng isang first class restaurant kung saan nandoon ang current target ko. As expected, kasama niya yung babae niya. Alright, the show’s about to start in 5 seconds. 5… Dire-diretso ako sa table nila. Looking at their faces, mukhang masayang-masaya silang dalawa. Wala silang kaidi-idea na in a matter of seconds, babaha ng luha dito sa restaurant na `to. 4… Nararamdaman ko ang bawat titig ng ibang customer dito sa restaurant. Wala namang kaso yun sa’kin. In fact, I’m about to give them a show—a very pleasant show. 3… Ilang hakbang na lang ang layo nila sa’kin. Still, mukhang absorbed pa rin sila sa sarili nilang mundo. habang papalapit ako ng papalapit, unti-unti ring lumalapit sa kanila ang malas. 2… Bahagyang napalingon sa’kin yung babae. Mukhang nakuha ko na rin ang atensyon niya. Niready ko na ang sarili ko at lahat ng napag-usapan namin ng client ko. And 1… “What’s the meaning of this, Chris?” “Excuse me? Who are you?” mataray na sabi nung babae. Di naman ako nasindak. “I’m Elle, his girlfriend.” Napalingon sa’kin yung target ko—si Chris. Kunot na kunot yung noo niya. Siguro, sinusubukan niyang alalahanin kung sino ako. “Girlfriend? Paano mangyayari yun, eh, ako ang fiancée niya?” naiiritang sabi nung babae. “F-Fiancee? Pero sabi mo Chris, ako ang papakasalan mo?” “I-I’m sorry, Miss, pero I don’t know you!” “You don’t know me? Ganyan ka ba talaga kagαgo, Chris? Pagkatapos mo akong buntisin, iitsapuwera mo na lang ako?” Nagpa-panic na yung si Chris. Di siya mapakali sa inuupuan niya. Nakukuha na rin namin ang atensyon ng iba pang customers dito. The show’s getting intense, huh. “Totoo ba yun, Chris? Tell me!” sigaw nung babae. Halatang hindi niya nagugustuhan yung mga nangyayari. “Ano pa bang gusto mong malaman, Miss? Hindi pa ba sapat ang umbok na `to sa tiyan ko para patunayan na manloloko yang fiancé mo? Kita mo nga, tinu-two time na pala niya tayo! At balak niya pa tayong pakasalan pareho!” “What are you talking about?! I don’t even know you!” “Iyan ba ang gusto mong maging asawa mo, Miss? Pagkatapos kang buntisin, idedeny ka na lang basta-basta dahil nakakita na siya ng bago niyang babae? Oh,

3
c’mon! Don’t fall for his crap!” Tumayo yung babae sa pwesto niya tapos pinaghahampas-hampas ng bag si Chris. Umiiyak na rin yung babae. Poor girl. She fell for that bastard. “I hate you, Chris! You’re such an irresponsible guy! I can’t believe na papakasalan mo lang ako dahil tinatakasan mo ang responsibilidad mo sa kanya!” Hindi makapagsalita si Chris. Masyado siyang caught up sa mga nangyayari. Yung babae naman, pilit niyang tinatanggal yung engagement ring na kabibigay lang ni Chris sa kanya. “Hayan, ayan na yang fcking engagement ring na yan. Ayokong magpakasal sa’yo. At mas lalong hinding-hindi na rin ako magpapauto sa’yo!” The lady gave him one big slap then walked out of the place. Nagsimulang magbulung-bulungan yung mga tao sa loob. Shocking nga naman yung nawitness nila di ba? Well, it’s nothing new for me. “That serves you right, α-hole!” Sinampal ko rin siya. Para pantay naman di ba? Naglakad na rin ako palabas ng restaurant. Kaso, di katulad nung fiancée ni Chris, I walked out of the restaurant with a big smile on my face. Mission accomplished. Tinawagan ko kaagad si Maxie, yung client ko. “Hey, Maxie. The job’s done. Pretty easy, huh.” “Thank you, Alexis! I owe you one.” “You know what to do next, right?” “Oo naman. Bukas na bukas din, idedeposit ko yung fifteen thousand na napagusapan natin.” Tinapos ko na yung tawag tapos pumasok na loob ng kotse ko. Grabe yung scene kanina. Ni hindi man lang nag-init yung pwet ko. Ang bilis natapos. Ang bilis kasi kumagat nung babae. I don’t care anyway. Ang mabuti, successful yung project kong yun. I’m fifteen thousand richer this time. Oh. Sorry for being rude. Hindi ko pa pala naipapakilala yung sarili ko. I’m Alexis Danielle Fernandez. People usually call me Alex. Alias ko lang yung Elle na yun kanina. I need to protect my identity. Mahirap na baka mabuking ako. The scene earlier? That’s my job—well, hobby actually. People hire me to do the job for them. Just like Maxie. She hired me to teach her ex-boyfriend a lesson. Nalaman kasi niyang niloloko na pala siya ng boyfriend niya which is Chris. How cruel of me, right? Kaya nga Ruthless Heartbreaker ang tawag nila sa'kin eh. I break other people's hearts even though they don't really mean a thing to me. Ni wala nga silang atraso sa'kin. I even ask them to pay me for my services. Oh, well, isang tao lang may kasalanan kung bakit ako nagkaganito. At hindi na siya dapat pang pag-usapan. Hindi ko pa rin kasi nakakalimutan ang ginawa niya sa'kin.

4
If there's one thing he taught me about love, it's that Love can't exist without hurting others' feelings. And that's what I do. Oh, let me tell you this. He broke my heart for the sake of money. That's why, I break hearts for cash.

Revenge 02
The Unexpected Sighting `Seems like I’m going to be fifteen thousand richer tonight. May bago na naman kasi akong mission. Well, I never ran out of missions, anyway. Marami kasing babaeng natatauhan na at hindi na nagpapauto sa mga jerks na lalaki. Hindi naman sa nag-ge-generalize ako, ha? Marami lang talagang gagong lalaki. I had enough experiences with them so I know them first hand. Rock n’ Dine. This is where I usually do my missions. Convenient kasi para sa’kin yung place since my sister Ria owns it together with her boyfriend for six years na si Lex. Also, this is where I had my heart broken by that guy. Another reason why I do my business here. Gusto kong i-avenge ang puso ko. Hindi man directly sa kanya, at least, sa mgakatulad niya. I checked my watch and it says 10pm. Alright, the show’s about to start in a minute. I just can’t wait to have another heart broken. “Dan, isa pa ngang shot ng tequila,” sabi ko sa bartender. Kailangan ko `to. Pampalakas ng loob. Nang maramdaman kong umeepekto na yung nainom ko, nagsimula na akong maglakad papunta sa pwesto ng target ko. Confident akong naglalakad papunta sa pwesto ng target ko. I could even feel other guys watching me walk gracefully and even checking me out. Some guys really are jerks. Pero mukhang nawala ang poise ko nang makita ko siya—the guy who molded me to become the person I am today. All of a sudden, my whole world was frozen. The only thing that continues to move was him. He was making his way towards me. Sh.t, I’m not liking this feeling. I should hate him for playing with me and my heart. “Have you seen Ria?” Nalunok ko yata ang dila ko kaya umiling na lang ako. Bakit ba ako laging ganito kapag nakikita ko siya? Something’s really wrong with me. “See you around, Alex,” sabi niya tapos naglakad na palayo. Ako naman, ayun, na-stuck na dun. Pilit kong ibinalik ang composure kong nawala nang makita ko siya. Sh.t Matapos ang ilang minuto, nakabalik na ako sa reality. Back to business na ulit ako. Nilapitan ko na yung target. Madali ko nang nakuha yung atensyon niya. Sa suot ko ba naman ngayon,

5
hindi ko pa makuha atensyon niya? “Mind if I join you?” “No, not at all,” sabay ngiti ng nakakaloko. “Thanks. Wala na kasing table na vacant eh.” That’s a lie. Sinabi ko lang yun para maisip niyang interesado ako sa kanya. “I’m Jane. You are?” “Earl. Nice meeting you, Jane.” “Thanks. Nice meeting you, too, Earl.” “The pleasure’s mine, pretty lady. So, you have someone with you?” “Nah. I’m very much single. How about you?” “Always available, honey.” May civil status na pala ngayon na ‘Always available.’ Akala ko single, in a relationship, married, widowed, at saka separated lang. Well, kung gusto niyo isama na rin natin yung ‘It’s Complicated’ ayon sa mga social networking sites. “Let’s dance.” “Sure.” Nauna siyang tumayo tapos hinawakan niya yung kamay ko. Hinila na niya ako sa dancefloor. Syempre, nu pa ba gagawin namin dun kundi sumayaw? Nung naughty songs na yung pinapatugtog, his hands were all over my body. Nakakabastos pero it’s part of the show. Masyadong mabilis si Kuya, ah. “I want a drink,” bulong ko sa kanya. Umalis na kami sa dancefloor tapos ginuide niya ako papuntang bar counter. While doing so, his hands were on my waist. Mabilis talaga dumiskarte si Kuya. Kakakilala pa lang namin, chumachansing na. “What do you want?” “Blue Margarita, please.” Habang umoorder siya dun, I took my phone and texted someone. The real show’s about to start. “So, where do you want to go after this?” “Hmm. I don’t know. It’s up to you,” sabi ko tapos kinagat ko yung lower lip ko. I looked at him dreamily. “Honey, don’t do that.” “Do what?” maang-maangan ko. Kunyari clueless sa sinasabi niya. “You’re tempting me.” I looked at him and saw him looking at my lips as if he was so hungry, he wants to devour it. I can also see desire in his eyes. Mukhang hindi na natiis ni Kuya ang desire niyang yun. His face was working its way towards me. Moments later, our faces were only a few centimeters apart. But then… “Earl?” Napaayos ng upo si Earl. Gulat na gulat yung expression niya. Para siyang bata na nahuling kumukupit ng barya sa bulsa ng damit ng nanay niya.

ha? Wala nga akong ginagawa sa’yo eh. Hinablot nung Dayne yung inorder kanina ni Earl na Blue Margarita para sa’kin. She’s flirting with me!” “Hey. Siya yung flirt!” “Pwede ba? Tigilan mo ako. well. hindi mo ako kilala. `Serves him right. “Tama lang yan sa inyong dalawa! An a-hole and whore!” “I can’t stand this! I’m leaving. walang hiya ka! I’m so tired of understanding you! Palagi mo naman akong niloloko!” The guy received a well-deserved slap. ikaw kaya ang nakipag-flirt sa’kin. Kala niya siguro siya yung kakampihan nung Dayne. Walang kaseremo-seremonyang binuhos niya sa’kin yung laman nun. Inalis ko rin yung make-up ko. Caught red handed. Pumasok ako sa CR tapos inayos ko muna yung sarili ko. “Please. May CR naman dun plus shower kaya pwede akong maligo. I c-can explain. . “At ikaw. Dayne. Sinuklay ko muna yung straight hair kong kinulot para sa mission na ito.” Napataas naman ang kilay ko dun. Lakas mang-akusa ah. “Dayne.6 Oops. nakaligtas na siya. excuse me.” I placed my hands on his shoulders and the next thing we knew he was aching in pain. Dayne. You’re such a liar!” “B!tch. Miss. Mister. Bakat pa nga yung marka nung palad nung Dayne. Oh.” “You should. Oh. listen to me. Dire-diretso ako sa office ni Ria sa second floor. okay. I’m a nobody? Hoy. Hindi pa ba sapat yung nakita ko para maputunayan kung ano talaga yung nangyari?” Natahimik naman si Earl. Iniwan ko na sila dun. Nanlalagkit ako dahil sa blue margarita na yun. I just knocked his balls. “She’s the one who initiated it. “Ano ba?!” sigaw nung Dayne. E bakit ka pumatol?” `Langya tong lalaking to. I have one last souvenir for you Earl. Nobody pala ha. ang kapal ng mukha mo. Kala niya papatalo ako? No way. Nandun kasi yung bag at gamit ko. “At ikaw naman. Pinapatulan mo ang boyfriend ng may boyfriend! Whore!” “You don’t know me so don’t you call me names!” Binalingan naman niya yung Earl. Kala siguro nun.t. What’s that supposed to mean? Sino yang babaeng yan?” “She’s a nobody. Fckng sh.” “!@#$ ka pala eh. Tinggal ko yung grey colored contacts ko. Earl. Sarap durugin.

Dayne. School stuff. you must do it. everyone! Na-miss niyo ba ako?” sabi ko sa mga nandun sa bar. Estudyante sa isang kolehiyo. Pero hindi niya alam na torture para sa’kin ang pagpunta-punta ko doon nung una. Nerd sa umaga. So ayun nga. Kung hindi dahil sa’yo baka hanggang ngayon. pinagbigyan ko naman siya. di ba?” Nagreklamo kasi ang client ko na ilang beses na siyang pinagtataksilan ni Earl pero nagbubulag-bulagan lang siya. Alex. “Good evening. Ria. I work part time as a singer. Pero sometimes. and my sister. “Wow. nagdi-disguise ako. Another addition to my countless successful missions. uto-uto pa rin ako kay Earl. In ordinary days. Nagpalit din ako kaagad ng usual clothes ko. Para naman ay extra cash pa ako aside sa nakukuha ko sa mga missions ko. nandun na yung client ko. At tuwing Wednesday. Ayos nga ang acting mo kanina eh. heartbreaker sa gabi. nagpa-part time ako dun. what we hate comes in handy. I can’t afford to expose my identity. “Alright. When our gazes locked. Hindi kasi ako nakapag-perform last week. Tuwing Wednesday kasi. “Thanks. I tied my hair loosely then wore my eyeglasses. “Kamusta. “Oo. Si Ria na rin ang humingi ng pabor sa’kin na gawin ko to para naman may mapaglibangan naman daw ako dahil mula nang nangyari yun. my best friend-slash-promoter. Paglabas ko ng CR.” “Thanks talaga. Walang nakakaalam na ako si Alexis Danielle Fernandez pag may mission ako aside from my client.” “Okay lang yun. At least natauhan ka na.” “It’s okay. successful ba?” “Yes at break na rin kami ngayon. Sa uulitin. Revenge 03 The Song That Says It All It’s Wednesday night. He handed me a piece of paper. I took a quick shower. shirt and chucks. Nothing more. Pero napagod na siya kaya humingi siya ng tulong sa’kin para makipag-break sa lokong boyfriend niya. Fifteen thousand as promised. nothing less. Matapos kong tanggalin lahat ng dapat tanggalin.7 Kapag may missions ako. ordinaryo lang din akong tao. Salamat talaga. may first request na tayo!” . Alam niyo na kung bakit. that person started to walk towards me.” She handed me a check worth fifteen thousand pesos. nasa RnD ako para sa part time ko. Mapilit si Ria kaya umoo ako sa kanya kahit ayaw ko talaga. nagbago na daw ako. okay?” The lady just gave me a curt nod then went out of the room. If you want to pull off a good stunt. masarap pa lang maging free. Mahal na mahal daw kasi niya. anyone interested to request a song and dedicate it to someone?” I eyed someone from the room. Dahil mahal ko naman si Ria. Acoustic night ngayon sa bar. Remember the guidelines. Eto na nga pala yung bayad ko. Sorry nga pala earlier. pumupunta ako sa Rock n’ Dine as Alex. Jeans.

The guy she’s with was so furious. I hope you’ll like it. I see what’s going down Cover up with make up in the mirror. one day this world’s going to end As your lies crumble down. Sweet photos were shown. I prepared a video with it. you know you drive crazy. Hinanap ng mata ko yung Sapphire. Mukhang kilig na kilig siya sa nakikita niya. Secret Lover. As more arguing photos were shown. Tell yourself. Photos of the couple fighting and arguing were instead revealed. Face Down by The Red Jumpsuit Apparatus. One look puts the rhythm in my head. she falls to the ground? Well I tell you my friend. Her look was disgruntled and as if she’s about to burst. she doesn’t know what to do. it’s never gonna happen again. Nakakaramdam na siguro yung Sapphire ng hiya. Finally. not so sweet photos were put on view. she made an effort to look at the TV screen but looking at those pictures . you cry alone and then he swears he loves you…” Since maraming LCD TV na nakakabit sa loob ng bar.8 I gave the person a quick smile then turned to the paper and read its content. Abot tenga pa nga yung ngiti niya. nakikita ko rin yung AVP na pinapalabas kasabay nung kinakanta ko. she was starting to get more embarrassed. Mukhang naexcite sila sa idea na may secret lover nga yung Sapphire. too. new life she has found…” Still. But towards the end of the chorus. Sapphire was still in the state of bewilderment.” With that. “A pebble in the water makes a ripple effect Every action in this world bears a consequence If you wait around forever you will surely drown I see what's going down. “Hey girl. From. Halatang natutuwa siya sa napapanood niya. acoustic version. It’s as if he was about to burst but he’s struggling to keep his calm. “Do you feel like a man when you push her around? Do you feel better now. The couple looked happy in those photos. I see the way you go and say you’re right again Say you’re right again Heed my lecture…” My gaze was fixed to Sapphire. Still I never understand why you hang around. sweet photos of the couple were being shown.” Nagbulung-bulungan yung mga tao. my guitarist started strumming. I was accompanying him with my voice. this song’s for you. Sapphire. his face was so red. “This one’s for you. She buried her face in her guy’s chest but the guy quickly pushed her away which made her taken aback. Moments later. “To Sapphire. The Sapphire girl was appalled with what she’s seeing now.

Another guy aside from the guy she’s with. the photos that were now being shown were Sapphire and another guy. new life she has found…” “Stop singing! Stop that damn video! Stop it!” Sapphire was screaming at the top of her lungs but I don’t give a damn. Based on the dates and time in the pictures. sensual photos of Sapphire and again. evident in his reddened face. stop it!” “Do you feel like a man When you push her around? Do you feel better now as she falls to the ground? Well I'll tell you my friend one day this worlds going to end As your lies crumble down a new life she has found Do you feel like a man When you push her around? Do you feel better now as she falls to the ground? Well I'll tell you my friend one day this worlds going to end As your lies crumble down a new life she has found Face down in the dirt She said this doesn’t hurt She said I finally had enough…" When I finished the song. This time. she falls to the ground? Well I tell you my friend. “Please. I just continued my job there. Her guy was still struggling to keep his calm. the most recent photo was taken just yesterday night. “Face down in the dirt She said this doesn’t hurt She said I finally had enough… Face down in the dirt She said this doesn’t hurt She said I finally had enough… One day she will tell you that she had enough It's coming round again…” Sapphire was already making a scene. some were stunned. Judging from their expressions. shrieking there in the middle of the room. some were enjoying what they just saw. everyone! Hope you all had a great time!” . Who wouldn’t feel embarrassed and furious if you see your girlfriend making out with another guy? Yes. some were sympathetic. I need to finish singing this song no matter what. one day this world’s going to end As your lies crumble down. some couldn’t care less. another man were shown. stop it! It’s not funny anymore! I do not like it one bit! Please.9 made her howl. In fact. the crowd was murmuring about what just happened. “Good night. it just happened recently. Some photos were almost nude but were censored to hide the fact what they’re doing. I ask you. “Do you feel like a man when you push her around? Do you feel better now.

“Fck off. It was Sapphire. a begging Sapphire. He wants to take revenge for what she did by embarrassing her and exposing her deepest . How dare he do this to me? As if he knows everything. “You deserve it! Inconsiderate b!tch!” Hey. may nakita akong isang lalaki sa may parking lot. “Are you okay?” T’was Lex. Ayaw yata nila akong tantanan. it’s been what? Years? Aren’t you over it yet?” I felt my blood rush to my head. huh. Sweet scent of success is in the air.” “Thanks. Alex.” “Go fool yourself. There was no name attached to it. I was just asked to do that. I almost forgot about this. when somebody suddenly grabbed my arm. The guy earlier? He’s Nero. Binasa ko pa nga kung kanino galing di ba?” “Oh. to Ria’s office. I actually loved it. I don’t need you. I was slapped.” “C’mon.” “I do care.” “Thanks. And sigh… “You don’t have to act as if you really care. you know. Lumabas na lang ako ng RnD. Sapphire dumped him for another guy.” “Then. You liked it?” “Very much. a Sapphire who had just lost her wits.” “Fifteen thousand as promised. Not once. but twice.” I left him hanging there. nginitian lang niya ako. No. please. Nakasandal lang siya sa kotse niya tapos nakatingin siya sa’kin.10 I immediately went down the stage. Hindi ko na rin tinuloy ang pagpunta sa office ni Ria. erase that. A shattered Sapphire. somebody grabbed my arm again. Guidelines. I was about to go up the second floor. Paglabas ko. I continued my way to Ria’s office but then. okay?” He gave me a victorious smile before he left. “Who gave that note? Sabihin mo!” “Hey. good. “Ano na naman?” I snapped. Alex. Alex. I beg you to stop but you didn’t! Siguro kasabwat mo yung gumawa nito!” Next thing I knew. I need some air. I beg you! Sabihin mo kung kanino galing yun! I need to know! That person ruined everything! I was humiliated a while ago. “Nice job. Nung mapansin niyang nakita ko siya. that hurts. Sapphire’s ex-boyfriend. Nero. liar. Ria’s boyfriend.

I love him too much that I can’t do what my parents want me to. gorgeous. Nahulog na tao. “Ayan.” Ria and I live alone in the house Mom and Dad bought for us. aspiring to be a Psychologist. I decided to peek to see what’s taking them so long. Ria. “HOY RIA! SUNOG NA YUNG NILULUTO MO!” I heard a loud bang coming from the living room.” “`Morning. The pain that he left me. Ria was in third year college that time so she can’t afford to leave the country. I chose him over my parents. kissing. As if they haven’t seen each other last night. I decided to look again. love. She loves him too much. I really hate it when they do that.” “Good morning. Only to find out that there’s no burning pancakes in the stove.” There was complete silence after that greeting. Ria ran fast as she could to save her pancakes. *DING DONG* Ria suddenly rushed to the door to see who’s behind it. Parang may nahulog. sleepyhead. Ugh. Alexis Danielle Fernandez is an ordinary girl. she doesn’t want to leave Lex here. It was Ria. I felt like I can’t live without him. Also. Another count for a successful task. `Seems like she’s excited to see her lover. wishing to understand why humans act the way they do. I’m used to seeing them all mushy and stuff but it just brings back the pain. “Good morning. I was right. They wanted us to come with them but both of us refused. Someone fell from the couch. It’s your favorite. A decision I’ve been regretting until now. I just made it all up so they would stop their moment. What’s up for breakfast?” “Pancakes.right?” “Mmm. “Hey there.” I whispered to myself. ang aga-aga naglalampungan na. It’s been quite a while since our parents left us here in the Philippines. That guy was still my boyfriend and just like Ria. As for me. Snuggling. I shouldn’t have done it. what triggers them to act in such a way. They migrated in Canada already in order to manage their booming business there. pursuing her college degree.11 dark secrets. In the real world. Revenge 04 Going Back To Reality You’ve seen me as a heartbreaker. it’s time to go back to the real world. cuddling each other in front of me. His souvenir for me. He asked me to do it and I gladly obliged. we were still together that time. kasi. Now. . It would be such a waste if she’ll leave and start over again there.

I tried hard to box them out but I just can’t.” Hindi naman porke’t best friend mo ang isa tao dapat mo nang sabihin lahat ng sikreto mo di ba? Meron pa rin kahit ilang bagay na tinatago natin sa kanila. Trip. Right now. Dalawang oras lang ang tulog ko kaya namamaga ang mata ko. Dahil nagda-drive ako. no. all I do is fool myself that I actually did. crying is the only solution I have right now. Check the message on the screen now! Kinuha agad ni Clarise sa bag ko yung cellphone na ginamit ko para sa pagtanggap ng messages para sa missions ko.” “Clarise. `Looks like she doesn’t like that kind of prank. I didn’t notice the tears that were starting to fall from my eyes. Bakit?” I went straight to my room and slumped on the bed. No matter how many missions I’ve accomplished. Sanay na sanay na ako sa ganung bagay. Kaya nga madali para sa’kin gawin lahat ng missions ko. Memories started to invade my thoughts. “From Jessica Balmaceda. Baka maaksidente pa kami. Safety first. As usual. pagsisinungaling at pag-arte. hindi ko pwede basahin yun. I don’t want to be weak again. I can’t undo the past. I don’t want to see them here doing that couple stuff. I guess being alone in this room is another wrong decision. I don’t want to cry. However. So vulnerable to the pain. my wounded heart is still fresh and raw. maga na naman mata mo. my heart still remains shattered. she’s up for revenge. Gusto daw niya ipamukha . puyat lang ako. I am a girl with a broken heart. pero magdamag akong nanood ng TV. “Wala lang. It keeps on haunting me `til this very day. fooling myself that I have moved on but in truth. iyon ay ang pagtatago. I don’t want to remember the pain. all I could do is hug my pillow tight as my tears cradled me to sleep.12 “Asan na yung nasusunog?” “Ha? Meron ba?” Her face was crumpled like a paper. trying to avenge myself from the pain I had experienced. No matter how much I convince myself that I’ve moved on. In reality.” Kung may ilang bagay na hustler ako. Malihim akong tao. “Ikaw talaga! Bakit mo ginawa yun?” I stood from my chair and walked towards the stairs. Katulad na lang nung sinaktan niya ako. Ganun kasi ako. “Wala ka namang mission kahapon ah? Di ba nasa bahay ka lang?” “Oo. Revenge 05 That Is How The Process Goes “Best friend. I feel so weak again. I’m going back to my room. Maraming bagay ang hindi ko binabahagi sa kapatid ko o sa best friend ko.

restricted to business lang ang relation ko sa clients ko.” “Call her. No one must know about this except the three of us. Hindi ako yung tipo ng estudyante na mag-aabsent para lang sa trabaho kong to. Mahirap na.” Inabot ko sa kanya yung folder kung saan nandun yung guidelines at yung parang kontrata. If you break any of them. It is a must.” Dumiretso na kami ni Clarise sa Sweet Escape.” Payment. “Third guideline. No more. you must follow some guidelines. Straight to the point kaagad kami ni Clarise. Ako. you must never ever tell anyone about my identity. Ayaw ko kasi ng paliguy-ligoy pa. no less. I don’t give discounts.” Sa lahat ng ayoko.” “I accept it.13 sa ex-boyfriend niya na hindi siya ganun kabilis idispatsa. is fifteen thousand flat. “Jessica?” Tumango na lang yung babae. Mahalaga pa rin sa’kin ang makatapos. si Clarise ang bahala dun. lagot na. Gusto ko lahat in secret. Bye. Nasasaktan pa rin ako kapag naaalala ko kung paano niya ako binasura nang dahil sa pera.” “If you’re really interested.” Kapag may nakaalam ng identity ko as the Heartbreaker.” Kapag ganyang mga pag-contact sa mga clients. “Hello? Jessica? Yes… Just meet us at Sweet Escape… We’re on our way there now. “First guideline. Pero kapag natanggap ko naman. Mamaya resbakan pa ako ng inaway ko di ba? Saka pribado akong tao. Malapit na lang naman kasi kami dun kaya maaga kaming nakarating dun. Ginuide niya kami ni Clarise papunta dun sa pwesto nung girl kanina. Walang nakakaalam kung ano ang gagawin ko. you must never divulge any information about what we’re talking about right now. Payment for the mission. “Second guideline. taga-tanggap ng bayad. As much as possible. I’m afraid you have to face the consequences of your actions. then I won’t do the job for you. Ito ang guideline na pinakayoko pero kapag natanggap ko na. Kapag dinidiscuss ko kasi to. naisahan ko na rin siya. bumabalik na naman ang lahat. pakiramdam ko. siya magsasabi sa client kung saan at kailan mangyayari. Saka may pasok pa kami pagkatapos nito. if you can’t pay. tagaexecute ng plano lang ako. yun ay yung bumabagsak at nabibigo kapag may mission. . nagpapagaan ng loob ko. May tumayo na babae mula sa loob ng restaurant tapos naglakad papalapit sa entrance. Pinag-usapan namin yung problema niya saka kung ano gusto niyang ipagawa. are you really sure about this?” “Very sure. Siya yung magse-set ng meeting namin nung client. taga-sigurado na walang mintis ang gagawin ko. Kaya akong mag-leak yung information kasi baka may makaalam nito at makarating pa dun sa target. Matatapos bigla ang career ko. Papasok lang ako sa eksena kapag guidelines na ang pag-uusapan. “So. malalaman at malalaman din nila na ako yun dahil exposed na ang identity ko. Tinawagan ulit ni Clarise si Jessica para malaman namin kung sino siya dun. Kahit na mag-disguise pa ako. That must be her. Para ko siyang manager dahil siya yung humahawak sa personal relations. no matter how big or small it is.

I’ll just find someone to play with.” “Hindi lahat ng bagay sinasabi sa isang kaibigan. if you think someone needs my help. Medyo nabo-bore na ako dito dahil wala man lang exciting na magawa.” Hindi talaga niya ako titigilan no? “It wouldn’t be a secret anymore if I’ll tell anyone about it.” Siyempre naman no. Nilibot ng paningin ko yung buong function room. Pero yung fifteen thousand?” Isa sa mga sikreto ko na hindi alam ni Clarise ay ang tungkol sa lalaking yon. are we good?” “Yes. Alex. Naglakad ako papunta dun sa bar. nararamdaman ko na naman na maraming tumitingin sa’kin. Kahit papaano naman.” “Alam mo na naman yung dahilan kung bakit ko to ginagawa. Kahit maliit yun. Hindi mo talaga makikilala kung sino ang yung mga nandun unless tanggalin nila yung mask nila. “Personal reasons. May program naman pero hindi ako ganun kainteresado sa line up ng activities nila. magsinungaling at umarte na ayos lang ako. don’t hesitate to refer them to me. Napangiti na lang ako. I’m going to have another heart broken in no time. Ten percent din yun. As usual. “Alam mo. Though favorite ko siyang party. Mukhang may nakita na akong makakalaro ngayon. “So. May taste naman ako sa mga damit. matagal na natin tong ginagawa pero hanggang ngayon hindi ko pa rin makuha yung logic ng fifteen thousand at kung bakit ba natin talaga to ginagawa. hindi naman palagi na nag-eenjoy ako. . the easiest one.” “Pero best friend mo naman ako di ba? You can confide in me. where do I sign?” Tinuro ko sa kanya kung saan siya dapat mag-sign. pera pa rin. Wala akong pinagsabihan ng tungkol sa kanya. may sense of mystery kasi lahat kayo nakasuot ng maskara. Dahil sa kanya kaya ako natutong magpanggap. Kahit bumagsak na yung buong pagkatao ko.14 “Lastly. Clarise. Minsan may mga sikreto na mas mabuti pang kimkimin na lang.” Revenge 06 Exposed For Fun Sa lahat ng parties na inaattendan namin ni Ria. Kailangan ko ng marami pang clients. Tinago ko sa sarili ko yun kahit na nasasaktan na ako. masquerade party ang pinakapaborito ko. Katulad na lang ngayon. Siyempre. Gusto kong ibangon ang mga naapi sa pag-ibig. “Alam ko naman yun. Just don’t tell how we’re gonna do it. Sayang yung nakukuha ko sa fifteen thousand.” Tulad ko. Napahinto yung mga mata ko sa bar sa loob ng room. marunong akong manamit.” “Hindi ko naman ipagsasabi eh. So.

pumapatol! Game na game nga si Kuya. It should never happen again. It was his. His gorgeous face. “Meron pa?” “Yeah. I did not even resist. when Ethan’s lips met mine. “So. “Staring is rude. He was the one that I am imagining. thank you.” Aba. I was left there staring at Ethan’s face but it’s not Ethan’s face that I could see. hindi pa rin niya inaalis yung mata niya sa’kin. I opted a black tube dress na medyo lagpas tuhod. He cupped my face then his thumb started to wipe away the crumbs on the side of my lips.15 Since masquerade nga ang theme ng party. Yummy! Huling-huli ko siyang naglalaway sa’kin. Umupo ako dun sa isang stool tas umorder ng isang cocktail drink.” Tinanggal din ni ethan yung suot niyang mask. I was frozen for a moment. Hindi ako nagkamali. Nag-order din siya ng finger foods. Di ako tumatanggi sa libre. “Nice to meet you. let me do it for you. “Hey. Maganda yung fit nung dress sa’kin kasi tamang-tama siya sa curves ko. what’s your name. He was the one that I am kissing. memories of the painful past start to occupy my mind.” sabi ko habang tinatanggal ko ang mask ko. That’s why. Lumingon ako sa left ko at nakita ko yung kalaro ko ngayon. You look dashing. `Makes him even hotter. Di ako masyado nakakain sa dinner na hinanda ng nagpaparty kanina. wait. Mukhang may lahi siya kasi blue yung kulay ng mata niya. gorgeous?” “Adrienne. can I buy you another drink?” Tinuro niya yung goblet ko na wala nang laman. Tamang-tama.” “Why. .” “Not if the one I’m staring at is as gorgeous as you. Now’s not the right time to think about him. “So. He’s yummy. Mukhang pwedeng-pwede sa laro tong lalaking to. You have some crumbs on the side of your lips. honey. gutom na ako. Kahit nakatitig na ako sa kanya. “So you think I’m pretty?” “Gorgeous is a better term.” sabi ko sabay ngiti ng pagkatamis-tamis. I lightly shook my head as a sign of disbelief for what I had just imagined. Tumango na lang ako. Wow.” He stood from his chair then went near me. As he continued to do that. We were both gasping for air when our kiss ended. Adrienne. He was the one I am sharing a precious moment with. I’m Ethan.” I licked my lower lip as an initial reaction.

“Let’s do this somewhere else. Hello?” “Hello? Is this Ethan’s number?” “Uh… yeah?” “Can I speak to him. I answered back and copied his moves but when he reached for my back to untie the laces of my dress.” “Adrienne.” “Mmkay.” And so I did. A gentle kiss that slowly became an aggressive one. Don’t go okay?” “I won’t. I lightly pushed him away. I was about to close my eyes when I heard his phone ring. As soon as we have settled inside his car. look at me. “You’re beautiful.” Inviting me to dance was the perfect escape to that thought. “Come with me. Bye. it seems like this party doesn’t want me to escape at all. We went out of the venue and headed to where his car was parked. who’s this?” “It’s… Adrienne.” I slumped myself back in the sofa.” I won’t promise.16 “Let’s dance. However. . please?” “Uhm. I’ll just tell the caller to call back since he’s taking a shower. he pulled me down the sofa and started to kiss me again. hoping his scent can drive those thoughts away. he cupped my face and kissed me again. Moments later. He offered his hand to me which I gladly accepted. “Take a shower first. I I I I 'm all out of love.” he whispered. eh? We reached his condo in a span of fifteen minutes. princess.” “K.” Looks like he’s hungry.” “Sure. Just tell him it’s Hana. Put your seat belt on. “What?” he said in an irritated voice. I wonder if Ethan’s like him.” “Fine. Btw.” “Thanks. He’s taking a shower. He was nearly dragging me to his unit when we left the elevator. He gave me a quick kiss before going to the bathroom. I took the honor to answer it for him. Would you like me to tell him you called?” “Oh. “Uhm. I pulled away as I was gasping for air. what am I without you can't be too late to say that I was so wrong I buried my face on Ethan’s chest. As soon as we entered his unit. we were having our own world in the middle of the dance floor. His lips welcomed mine with a gentle kiss. I'm so lost without you know you were right believing for so long 'm all out of love.

What the heck is my problem? I stood up and headed for the door. right? I ran towards the elevator with his towel still in my hand. As soon as the elevator closes. a hand grabbed my arm. What an eye candy to those giggling teenage girls and to that blushing old lady. Oh.” What in the sentence ‘I can’t wait any longer’ can’t he understand? I was about to step out when he grabbed me again. He was just wearing a towel around his waist with nothing underneath. . My mind has been polluted for a while. I’ll just get dressed. Yes. right? I saw an old lady and a couple of teenage girls walking towards us. I was about to open the door when Ethan called my name. Wait for me.17 Ugh. who wouldn’t be so stunned to see a guy bearing it all out.” I turned the knob and prepared myself to leave the place.” “I don’t care. I need some fresh air. “I won’t go. I immediately pulled my hand away from him. I placed my hand on his towel’s knot and started to loosen it. I guess I need fresh air. He was just covering his lower body with a towel. Of course with the towel in hand. going somewhere?” “I need fresh air. a girl named Hana called.” “Then wait for me. He was so shocked. “Hey. Suddenly. Oh well.” “I can’t wait any longer. “I said wait. I blew him a kiss to bid him farewell. Now I am comparing them. I laughed my heart out. he actually froze in his place.” I can’t wait! An evil idea suddenly popped into my mind. So much for playing tonight. okay? I just need some air.

Jamie. kasal pa rin. Andami niyo nang sinuong na problema nang dahil sa ex niya. And to me. Wala pa daw pero baka na-traffic lang daw yun. sa wakas. andyan na daw ba si Anthony?” “Wala pa. Tama si Mama. Excited na ako dahil matapos ang sangkaterbang pagsubok na pinagdaanan namin.” Dahil mapamahiin ang pamilya namin. friend!” Ilang minutes na lang talaga ang kailangan kong hintayin para maikasal kami. of course. Sisiputin ka naman siguro ni Anthony. anak.” “`Ma naman eh. Anthony Buendia. Excited lang po talaga ako. Nasa magkaibang room kami dito sa city hall para hindi magkita. Asan na kaya si Anthony? Nandyan na ba siya? “`Ma. Sa wakas matutupad na rin yung pangarap ko na makasal sa lalaking pinakamamahal ko. Sigurado namang sisiputin ako ni Anthony dahil mahal na mahal ako nun. napapala ng makulit Revenge 07 A Vow and A Suicide Ngayon ang araw ng pag-iisang dibdib namin ni Anthony. anak pero sabi ng mama niya.” “Opo. Hindi ako mapakali. sinusunod namin yung bawal magkita bago ikasal yung mga ikakasal. happy ako para sa inyo ni Anthony. this time. Kinakabahan ako na naeexcite. a group of teenage girls. “Wag kang mag-alala. ano pong sabi ni Tita? Nandyan na daw ba si Anthony?” “Kalma lang. Relax ka lang.” JAMIE’S POV . Malapit na akong maging Mrs. naghahanda na daw papunta dito. Kinakabahan kasi andito na ako tapos hinihintay na lang yung napagusapang oras. Siyempre. excited na ako!” “Kung excited ka. Mahaba pa ang oras ng paghihintay.18 Ethan had just revealed his manhood in front of an old lady. “Friend. Sana talaga. Excited kasi siyempre. 1:30PM “`Ma.” “Thanks. maging super happy na kayo. May thirty minutes pa ako para maghintay. Pero… Bakit ganun? Parang may masamang pakiramdam ako sa mangyayari? Nagsimula na akong mag-panic. Alas dos pa naman ang kasal niyo. 15 minute drive lang yun mula sa condo niya. Ang lapit-lapit lang ng bahay nila dito. anak. Jamie. `Ma. Ayan. magkakasama na kami habangbuhay. Malas daw yun eh. kahit civil wedding pa lang to. 25 minutes later… Five minutes na lang kasal ko na.” Nginitian lang ako ni Mama tapos nakipagchikahan siya ulit sa mga amiga niyang nandun. takot akong hindi matuloy yung kasal kaya sumunod na lang kami. ano pa ang maitatawag mo sa nararamdaman ko?” “Basta.

Malapit lang naman ang condo na tinutuluyan ko sa City Hall na pagdadausan ng kasal. mukhang maglalaslas pa yata to. siya pang nagpapahintay imbes na bride ang hihintayin ng groom. Two o’clock ang kasal ko kaya may sobrang oras pa ako para ayusin pa ang sarili ko. May naririnig na rin akong pagbagsak ng mga kaldero. Siguradong naghihintay na sila dun. Chineck ko na rin pati kusina pero wala talaga. plato. Anthony? Time check. Marami ring basag na gamit. May narinig akong nabasag. nandito na. Bukas kasi yung pintuan sa veranda tapos mahangin pa kaya posibleng may matumbang glassware. lol. Dahan-dahan akong lumapit dun sa babaeng na yun para hindi siya mabigla sa paglapit ko. Magtiwala ka lang. Hinanap ng mata ko kung nasaan yung umiiyak. wala namang nabasag. Mukhang napansin . May hawak siyang kutsilyo tapos nakatapat pa yun sa pulso niya. Gulong-gulo yung buong unit. 1:30PM. Gusto kong maging mas presentable sa harap ni Jamie. ANTHONY’S POV Tamang-tama. *KLANGK* SFX yan ng nabasag. Sa wakas. “AAAAAAAAAAAHHHHHHHH!” Teka. Nakakalat yung mga magazines pati yung mga throw pillows. kawali at kung anu-ano pang gamit sa kusina.19 “Nu ka ba. Sa kabilang unit sigurado yun.t.” “Kinakabahan kasi ako eh. Dadating din yun. Kumatok muna ako ng tatlong beses pero walang sumasagot kaya pumasok na rin ako. Nakarinig na naman ako ng nabasag pero hindi ko na pinansin. Malapit na rin kasi akong umalis para magpunta sa City Hall. Mamaya nagpapatayan na pala dun. parang hindi na normal yung nangyayari sa kabila ah? Nag-decide akong pumunta sa kabilang unit para tignan kung ano na yung nangyayari dun. nakaupo sa sahig. Dadating yun. Nakakalat lahat ng gamit dun. Para ding dinaanan ng bagyo yung kusina. Baka kasi masaksak na lang niya yung sarili niya kung gugulatin ko siya. Napatakbo naman ako sa may sala para tignan kung ano yun. Parang dinaanan ng bagyo yung unit na yun. Dun ako sumunod na pumunta. Ang tagal naming hinintay `to. Kung sino ang groom.” “Wag kang mawalang tiwala. Nakataob yung mga upuan. 10 minutes later… Kanina pa yung mga nababasag na yun pero hindi pa rin tumitigil. Balik na ulit ako sa pag-aayos. Bukas yung pintuan nung kabilang unit. Nakita ko ang isang babae na nakasiksik sa sulok. Maraming basag na vases sa sahig. Hindi maganda yung pakiramdam ko. Baliktad nga eh. Nakarinig ako ng iyak galing sa kusina. anak. Sh.” Asan ka na ba. Baka sa kabilang unit. Pagtingin ko sa sala.

masanay ka na. miss.t. Baka pagtawanan ka lang nun kapag nalaman niya ang ginawa mo. Inayos ko ng konti yung damit ko tapos kinuha ko yung susi ng kotse ko. mas gusto ko pa rin magpakamatay!” Diniin niya yung kutsilyo sa pulso niya tapos nagsimulang igalaw yun. magpapakamatay ka na.” “Wag mo nga akong utuin! Kahit ano pang sabihin mo.” “Hindi ko kailangan ng tulong mo! Umalis ka na!” Broken hearted yata `tong babaeng `to. Masusunog pa ang kaluluwa mo sa impyerno. hindi maganda yang gagawin mo. “Look. Mas gugustuhin ko pang mamatay!” Uh-oh. pasasalamat sa pagliligtas sa’kin sa katangahan. kahit pa anong problema mo. tinakbo ko agad siya tapos mabilis na kinuha yung kutsilyo sa kanya.” “ Pakialam mo ba?!” “Pero. Maganda ka pa naman. Magang-maga yung mga mata niya tapos iyak pa rin siya ng iyak. “Ano pang hinihintay mo? Umalis ka na!” “Pero baka maglaslas ka na dyan. Akala ko kailangan ko pang iuntog ang ulo niya sa pader para tumino. hindi ako makikinig sa’yo. miss. Hindi ko kaya nang wala siya!” “Pwes. para siyang pinagsakluban ng langit at lupa. Yung nanakit sayo. Siguradong may lalaking para sa’yo.20 na rin niya ako. Hindi porke’t nabigo ka sa isang lalaki. Hinagis ko palayo yung kutsilyo para hindi na niya maabot. umalis k-ka na! Hindi ko kailangan ng katulad n-niyo!” “Nagmamagandang loob lang ako.” Unti-unti na siyang tumatahan. Kailangan kong magmadali.” “Pero mahal ko siya eh. miss. ano pang silbi ng buhay ko? Mas mabuti pang mamatay na lang ako kaysa mangyari yun!” “Pero kahit na. sorry ha? Pero kailangan ko nang umalis. miss. Late na late na talaga ako!” “Pe—” Hindi ko na pinatapos yung sasabihin niya kasi tumakbo na ako pabalik ng unit ko.” “Ah. kahit anong sabihin mo.” “Next time na lang.go k-ka rin ba katulad niya? Kung oo. Late na ako sa kasal ko!” “Pero. miss. “Ano ka ba naman. Buti na lang naagapan ko kundi duguan na siya ngayon. Katulad ka rin niya!” “Nagsasabi lang ako ng totoo. miss. Mukhang natatauhan na rin siya. Sayang ka. Hindi maganda yan. Sa hitsura niya ngayon. Wag ka ngang tanga dyan na magpapakamatay lang nang dahil sa kanya.” “Kung mawawala na rin lang ba siya sa’kin. gusto sana kitang imbitahan kumain sa labas. hindi yun siguro laan ng Diyos para sa’yo. Marami pang iba dyan. basta. Mukhang kailangan ko pang pakalmahin at patigilin ang babaeng to bago ako makaalis dito. alas dos na! Late na ako sa kasal ko! “Ah. masama yang gagawin mo. miss. Alam mo na. eh. Sa kabilang unit ako nakatira at narinig kong kanina pa nagkakagulo dito kaya I went in to check. Para siyang hindi nauubusan ng luha. . “S-sino ka?” “I’m Anthony. Naagaw ng wall clock yung atensyon ko. Hindi lahat ng lalaki katulad ng hinayupak na yun.” “Wala akong pakialam. Sh.” “G.

Ang gulo niyo. may broken hearted na naman ngayon. Nagkaroon ng banggaan malapit sa City Hall kaya nagbara yun sa kalsada. right?” “Yes. nakarating na din ako sa City Hall. wala nang tao.” Umalis na yung secretary nung judge samantalang ako.” “Alright. Hindi lang isa. He’s off to the City Hall. Pucha. Tatawagan ko sina Mama na sabihin na hintayin ako. “Oh. Kaso tinamaan talaga ng malas. Escape mode na ako. Tumingin ako sa relo ko. 2:50PM na nun. . Bakit ba ang daming kamalasan? Pagkatapos ng napakatagal na minuto. Tinawagan ko na rin yung maglilinis ng ginawa kong kalat dun. “Hello. Wala na ang pangarap namin ni Jamie. Wala ngang ex-girlfriend na panira pero marami namang interruptions. Kinailangan ko pang alalahanin ulit lahat para lang maging effective yung acting ko. Like what he did to me. You know what to do. Kaya nga magpapakasal kami ni Jamie di ba?” “Iyak ng iyak yung dapat na papakasalan niyo kasi niloko mo daw siya. Kanina pa umalis nung tumawag yung Stella ba yun?” Umatras? Tawag? Stella? Sh. Wala na naman siguro dun yung bride niya right?” “Wala na. T’ngna naman oh. Ay. Umeksena na naman si Stella. Kinapa ko sa bulsa ng pantaloon ko yung cellphone ko. Matapos nila akong ipagtabuyan at saktan ng ganun ganun na lang. si Stella! “Ano? Wala na kami ni Stella. Tinakbo ko yung third floor ng City Hall. Hihintayin naman siguro ako nila Jamie.21 Pinaharurot ko yung sasakyan ko para makarating dun sa pinakamabilis na oras na posible kaso hindi yata umaayon ang tadhana sa’kin ngayon. Pero at least. Sila na ang bahala dun. Dinial ko ang number ni Stella para itanong kung nagawa niya ba yung dapat niyang gawin. Wala na. Buendia. lumabas na rin ako ng condo unit na inupahan ko. DAMN! ALEX’S POV Pagkababa nung Anthony. ewan ko sa inyo. Dun kasi gaganapin yung kasal namin ni Jamie. I gotta go. Hindi niya hahayaan na hindi matuloy kasal namin. Mukhang naiwan ko pa sa condo. Thank you. Nakasalubong ko yung secretary nung judge na dapat magkakasal sa’min. Tae. Heavy yung drama kanina. Alex. Stella? How was it?” “Thank you so much. Pagdating ko dun. 2:20PM na.” Whew. Kakaalis lang ni Anthony dito sa building. Mr.t. I already called them na hindi sisipot si Anthony sa kasal nila. Alex! He may hate me now pero it’s all worth it. napako na sa kinatatayuan ko. wala yung cellphone ko. Pinaasa mo daw. akala ko umatras na kayo sa kasal? Wala na sila dito.” “Good. At least nakaganti na rin ako sa kanila.

Oh. really sorry. Alex wants to talk to you. I want to talk to her. Uhm. Kung hindi man totally perfect. lahat nagagawa according sa plano.” “I’m really. Revenge 08 Don’t Mess With The Heartbreaker Sabi nila.” Tinapos na ni Clarise yung call. Nga pala. --Pumasok ako sa RnD. Katulad ngayon. Another mission accomplished. Kaya naman kapag may isang bagay na nalihis sa plano. bawal magkamali. “Call her. I’m so sorry.” “OMG. my @ss.” Tinawagan naman agad ni Clarise yung pasaway na kliyente na yun. Marami ring nakatambay sa bar counter na mas pinipiling makapiling ang mga alcoholic beverages na available dito. well. relax ka lang. Ni-loudspeaker niya para marinig ko yung isasagot ng client naming. Hindi natuloy yung mission nang dahil sa isang pasaway na kliyente. Saklap `no? Gusto niyang iparamdam yung naramdaman niya nang hindi siya siputin ni Anthony sa kasal nila dati. ex-girlfriend nung Anthony. with a little help na rin from Stella para mas convincing. nobody’s perfect. Kagaya ng wala akong sinasanto sa kung sino ang sinasaktan ko.” “Relax? How can I relax kung muntik na akong mabuking dun?” “Maybe it’s an honest mistake?” “Honest mistake. Siyempre. si Stella. Alam ko naman yun pero sa klase ng trabaho ko. And that's where I enter.” “Just meet us at Sweet Escape. Clarise. make it fast. I didn’t mean to spill it. festive ang environment dito. Dapat ikakasal na sila kaso nung araw mismo ng kasal. Binigyan ko na nga siya ng guidelines pero hindi pa rin niya sinunod!” May mga missions din naman akong napupurnada. wala rin akong sinasanto. As usual. Gusto ko lahat tama. May mga sumasayaw sa dancefloor habang kumakanta ng party songs yung banda na naka-schedule ngayon. Perfectionist ako. Tinawagan agad ni Clarise ang pasaway na kliyente ko. Nandun na yung lalaking sinabi sa’kin ni Jessica. Hindi ko talaga mapapalampas to. Napalingon ako sa bar. “Hello. Ako ang gumawa ng trabaho para hindi makarating si Anthony on time. Jessica? It’s Clarise. We’re here so please. Kailangan lahat tama. walang mali at bawal pumalya. Please tell Alex. Nag-init talaga dugo ko Nang dahil sa nangyari. Unang beses na di ko maaaccomplish ang isang mission nang dahil lang sa kadaldalan ng Jessica na yun. Medyo wasted na . Please tell Alex. “Alex. which happens to be Stella’s best friend. hindi sumipot si Anthony dahil nakipagtanan na pala kay Jamie.22 kundi dalawa. ayos na yung close to perfect. Pero may mga pagkakataon na hindi talaga maiiwasan na may sumablay.

Kala naman niya natatakot ako. Ako naman umorder na rin ako ng cocktail drinks.” “Ano pang sinabi niya sa’yo?” May alam nga tong lalaki na to. “Jessica. “Bigla na lang daw may uupo sa tabi ko na magandang babae at boom! Iiyak na lang ako dahil sa gagawin niya sa’kin. “Hey. big mouth. Miss? Ikaw na ba yung babaeng yun? Kung oo.23 yung hitsura niya kaya mas mapapadali siguro ang trabaho ko. And she’s my sister. Mukhang may alam tong lalaking to. yung Jessica na yun. “Huh?” Siyempre idedeny ko.” “I really am the owner’s sister. “C’mon.” Tumahimik sandali yung lalaki tapos back to business na siya. bigtime.” “I’m the owner’s sister. hindi ako natatakot sa gagawin niyo. Maghanda na raw ako.” “Sorry. Kilala mo ba si Jessica?” sabi niya sa’kin pagkaupo ko. If you’re that revenge whatever. Napansin siguro niya na medyo nagkakainitan na kami dito ng isang customer. okay? I’m not that revenge thingy you’re talking about. Di ko papalagpasin tong ginawa niya sa’kin. tumawag sa’kin kanina. Miss. you’d better spill.” Lagot sa’kin yang Jessica na yan. Pahamak yang Jessica na yan. Ex girlfriend ko. Jessica Balmaceda. Sa lahat pa naman ng ayoko.” Jessica’s gonna pay for this. “Sabi niya makakaganti na rin daw siya sa’kin.” “Pathetic talaga. uuwi pa nga daw akong luhaan eh.” “I’m the owner here. “May pupunta daw dito para maghinganti sa’kin. Pinapakiramdaman ko pa siya para mas madaling kumilos. That Jessica and her big. back off. dumaan bigla si Ria sa harapan namin.” Napalingon ako sa lalaking `to.” Buti na lang magaling akong lumusot at magsinungaling kundi kanina pa ako nabuking. Miss? Kine-claim niya na kapatid siya ng may-ari.” “Ngayon nagsisinungaling ka pa.” Uh-oh. Wag ka nang sumakay sa’kin. Pathetic talaga yang si Jessica. Mukhang hindi napigilan ng Jessica na yun ang bunganga niya. Ikaw na ba yun. Lumapit ako sa counter at naupo sa stool katabi ng inuupuan niya. yung hindi marunong sumunod sa napagkasunduan. Pinili kong makinig na rin sa kanya. Makakakuha rin ako ng info para sa trabaho ko. So. To my luck. Maya-mayang konti na ako kikilos. di ko siya kilala. Nagpapakalunod na ulit siya sa alak. --- . “Alex? Is there something wrong?” “Kilala mo ba to. Di ako natatakot. Miss. “Alam mo.” “Talaga? Sinabi niya yun?” “Oo.

Kaya nga siya ang personal assistant ko di ba? Tumunog yung cellphone ko. Jessica?” “Alex! May ipapagawa ka?” “Yeah. you have to face the corresponding consequence. Bukod pa yun sa pagbabayad niya ng fifteen thousand kahit hindi naituloy yung plano. You broke the rule so you have to face the consequence. Nobody messes with me. Walang exceptions. May message galing kay Jessica. Okay lang ba kahit mamaya ko pa maibigay?” “No. “I’m sorry. Hindi ako kasing bait ng iniisip mo. I need it now. Vacant period ko ngayon kaya tatambay muna ako sa canteen. “Hello. I don’t care anyway. Pumayag naman siya dahil kasalanan naman daw niya yung nangyari.” Sorry na lang siya.” “You really should!” Nag-iinit talaga ang ulo ko sa babaeng to. Susunod naman si Jessica sa’kin e. Hindi na mauulit. naisip mo na ang posibleng mangyari kapag binali mo ang rules ko. May klase ako ngayon eh. Takot lang niyang gawin ko yung binanta ko sa kanya.” “I know that pero hindi ko lang talaga napigilan. “Didn’t you now that you shouldn’t dare mess with the heartbreaker?” “Alam ko naman yun eh. dumating na si Jessica. Two weeks kong hiningi sa kanya yun. From: Jessica Balmaceda Saan ka? To: Jessica Balmaceda Canteen. Alex. mautusan nga ngayon. Saka alam na naman niya yung guidelines pero hindi niya sinunod.” “Pero…” “Sana sa umpisa pa lang.” “That won’t do.24 Fifteen minutes later. Baka naresbakan na ako ng iba ko pang pinaiyak dahil malalaman . Mas lalong kumulo yung dugo ko. meron nga. Hindi ako nadadaan sa pasorrysorry na lang.” Tinapos ko na agad yung tawag kahit alam kong hihirit pa si Jessica.” “Talagang hindi na mauulit dahil wala nang next time. Wala naman siyang reklamo nang sabihin ko sa kanya na iyon ang magiging kapalit ng ginawa niya. “Sorry talaga. I’ll do everything you want me to do. Speaking of Jessica. Kung hindi lagot na. Kailangan niyang gawin yung inuutos ko.” “Nakasulat sa kontrata na kahit ano pang dahilan ng pagbreak mo sa guideline. I abide by my rules. Tinawagan ko siya agad habang naglalakad papuntang canteen. Alex. Didn’t you know that you shouldn’t dare mess with the heartbreaker?” Revenge 09 The Consequence One week nang natatrabaho si Jessica sa’kin as my personal assistant. Can you buy a coffee for me?” “Ahm. Pasalamat talaga siya na nakalusot ako sa lalaking yun. Jessica. Mabait pa ako sa lagay na yan kaya simple lang yung hingi kong kapalit kay Jessica.

” “If you really want me to take your apology. Nagkandaugaga na siya sa pagbili dun dahil may kahabaan ang pila. Hindi na talaga mauulit.25 na nila kung sino ako. you have to be my personal assistant. makikita na maluha-luha na siya at tagaktak na ang pawis. aside from that. Kung titignan siyang mabuti. Bukas na bukas din makukuha mo yun. “Sorry talaga." Kami ay nasa canteen ngayon. Magiging magaling na secretary to balang araw. Tapos ngayon. Mabilis pa naman kumalat ang chismis. Tahimik ko na lang na inenjoy ang kape ko. Masamang mag-cutting. Masunuring bata talaga. pinapabalik ko na siya sa English department na nasa kabilang dulo pa ng canteen." "Hehehe. Pinanood ko si Jessica na takbuhin ang coffee shop na nasa likuran ko. Kung alam lang niya ang ipapagawa ko sa kanya.” “Wag kang mag-alala. Siyempre. takot siya sa panakot ko sa kanya eh. Pinagod ko lang siya sa pagbili ng kape na ang tindahan ay nasa likod ko lamang. Ayos siyang maging secretary dahil efficient. Parang gusto ko yatang i-extend ang service niya? Lumapit na sa'kin si Jessica dala-dala yung kape na hinihingi ko sa kanya.” Ako naman ngayon ang ngumiti. you still need to pay the fifteen thousand service fee." Para namang pinagbagsakan ng langit at lupa si Jessica. Sige. Mukhang nag-cut pa siya ng klase niya dahil hawak-hawak pa niya yung notebook at readings niya. Basta mapatawad mo lang ako. Yan ay kung gusto mong malaman ng ex mo na gusto mo siyang pikutin. balik ka na sa klase mo. Isang mala-demonyong ngiti pero siyempre maganda pa rin ako. Mabait-bait pa naman ako kaya pinaupo ko siya. Sabi ko naman sa inyo eh. you have to be my personal assistant. "Nag-cut ka?" "Oo. Nakita ko si Jessica na patakbong pumapasok ng canteen.” “WHAT?!” “I said. “Oh. Alex. Gusto mo doblehin ko pa yung bayad ko sa’yo." "Saang building ka ba galing?" "Sa English department pa. Kung baga.” “Can I say no?” “Okay lang. Ang English department ay nasa kabilang ibayo pa ng school namin. "Tinakbo mo?" "Oo. Hindi naman kumontra si Jessica. Natakot ako eh. Fifth floor. Buti at napakiusapan niya yung mga nandun na paunahin siya.” “For how long?” “A month.” Ngiting-ngiti pa siya na para siyang nabunutan ng tinik. worlds apart ang drama ng buildings na yun. .

i'm sick. Ang gwapo pa nga eh. "Hi!" "E-ETHAN?" . bagsak sa kama at hindi makatayo nang dahil sa matinding sakit ng ulo. binuksan ko na lang para malaman kung sino siya. sipon at pinakamasaya sa lahat. Nagising na lang ako dahil may makulit na nagdo-doorbell sa labas ng condo namin. Sabado naman ngayon kaya ayos lang na umalis siya. Dahil PA ko pa rin si Jessica.. As usual kasama boylet niya. 39. Mga fifteen minutes siguro yun. can you buy food and meds for me? Thanks. Isang lalaki na may dalang pagkain ang nakatayo sa labas ng unit namin. To: Jessica Balmaceda Jess. Si Clarise naman ewan ko kung nasaan na yun. Siya lang maiistorbo ko ngayon dahil wala si Ria. Nagbakasyon yata kasama ng parents niya. Pagkasend ko nun..26 After three days. Anyway. nilalagnat. Wala naman akong maalalang nagpa-deliver ako ah? Saka hindi naman mukhang delivery boy yung lalaki sa labas. Hindi uso sa'kin ang karma pero mukhang tinatablan na ako nun ngayon. hindi ko namalayan na nakatulog pala ako. Sagabal sa pagpapahinga. Heto ako. tinext ko siya na ibili ako ng pagkain at gamot. Sinubukan ko na makatayo kahit umiikot talaga yung paligid ko. Mas lalong sasakit ang ulo ko kung hindi titigil sa kakapindot ng doorbell yung kung sino man yung nasa labas. Sinilip ko sa peephole kung sino yung nasa labas. Imposibleng si Jessica yun dahil binigyan ko siya ng spare key.6 degree Celsius lang naman.

Mukhang kailangan ko munang mag-time out sa trabaho ko? “Hi Adrienne. Masakit pa rin naman yung ulo ko eh. Sakit ng ulo ko eh. Inutusan siya ng kapatid niya kaya siya nandito. Kawawa naman ako.” “Then. Sana naman nakalimutan na niya yung ginawa ko sa kanya. “Kapatid mo si Jessica?” “Yep! She’s my younger sister.” Oh-kay.” . Na-tripan ko lang naman yung ginawa ko sa kanya. Ako na lang pinapunta niya dahil may usapan daw kayo. “Dinalahan nga kita ng pagkain at gamot.27 Revenge 10 Forget Me Not “E-ETHAN?” Uh-oh.” “I’m too tired to eat. Tama. balik na ako sa kwarto ko.” Sana bumenta yung rason ko. Loading pa yung sinabi niya. Hindi naman ako ganun karude para hindi siya papasukin. “Anong ginagawa mo dito?” ulit ko sa kanya. I’ll feed you. “Fine.” "Hindi naman ikaw ang inutusan ko ah?" "Hindi nga pero yung kapatid ko. Pasok. I mean. Para hindi na niya maalala. “Uh. Ang inutusan ko ay si Jessica." Teka. Masakit na ulo ko. si Jessica yung inutusan ko ah? Pero bakit si Ethan yung nandito? Hindi naman ako na-wrong send kasi wala naman akong number ni Ethan. “Hindi naman kita inutusan ah?” “Hindi mo ba muna ako papapasukin?” Sigh. ako yung inutusan. Ibig sabihin.” “Kaya masakit ang ulo dahil hindi ka pa kumakain.” Huh? Sa pagkakatanda ko. “Hep! Kumain ka muna bago ka matulog. Baka hindi niya ibigay yung pagkain at gamot na dala niya. kailangan ko nang mag-escape mode. Alex?” “Anong ginagawa mo dito?” “I brought you food and medicines. sige.” “Eh. Mukhang kinakarma na talaga yata ako ah? Masyado na ba akong naging masama at mabilis na ang balik sa’kin ng karma? Nako naman. May exam siya sa Tuesday kaya hindi siya makakarating dito.” Binuksan ko ng mas maluwag yung pinto para magkasya siya. Kapatid nga niya si Jessica. Babalik na lang ako sa kwarto ko para matulog ulit. kapatid niya si Jessica. Gahd.

Ang bango. Sana sinabi mo na lang. Baka ipamukha niya sa’kin yung ginawa ko sa kanya. Parang lahat ng babae. “Kumain ka muna. Nakakahiya. Paano nga kaya kumilos si Ethan sa harap ng mga babae? Ganito kaya talaga siya ka-sweet? Ang swerte naman ng girlfriend niya. Bakit ba kapag si Ethan yung kaharap ko. Suko na ako. Hey! Did I just say that? “Ano. Suko na ako. lagi ko na lang naaalala yung nakaraan ko? Nakatitig lang ako sa mukha ni Ethan. gagawan ko ng part two yung ginawa ko sa kanya dati eh! “Fine. pwede?” “Eh. nagwapuhan ka na ba sa’kin?” Bigla akong bumalik sa Earth. Ayoko kasi ng ginaganito ako. Baka gusto niya ng part two? “Alam mo kaya ko naman yun gawin eh. Madali naman akong kausap. right.” Haay. ginagalang niya. Wala kasi sa hitsura niya na nananakit siya ng babae. Binuksan niya yung congee na dala niya. Lalo pa’t lalaki. Nawindang ako sa sinabi ni Ethan. Kahit nung unang beses pa tayong nagkita. Hindi talaga maitatanggi na gwapo siya. alam ko namang nagwapuhan ka na sa’kin.” .” “If I know. Whatever. Aminin mo na.” Umupo na ako dun sa couch tapos pinanood ko siyang ayusin yung dala niyang pagkain. Pero siyempre. Hahayaan ko na nga lang siyang gawin ang gusto niya. baby faced naman ako. Sumunod na lang ako ng sumunod kahit labag sa kalooban ko. Tulog muna ako please?” Syaaaks. Syaaks. Hindi talaga magpapaawat to.” “Uwi ka na lang kaya?” “Hindi bumebenta sa’kin yang ginagawa mo. Hindi naman talaga siya makulit ano? Mukhang hindi pa siya natuto sa ginawa ko sa kanya. siguro hindi ako masasaktan.28 Ugh. Naaalala pa niya yun? Mygaaahd. Kung wala lang akong sakit. Naaalala ko lang yung dati. Nahuli siguro niya akong nakatitig sa kanya. deny! “Kapal mo!” “Asus. gagawin yata ako nitong baby ah? Sabagay. Talo na ako. “Yeah.” Eh. Nag-scoop si Ethan ng isang kutsarang congee tapos tinapat sa bibig ko. Nagutom ako lalo. Fine. Binuka ko naman yung bibig ko para hindi na siya manermon. Wag naman sana. kaya mo ginawa yun kasi gusto mo lang makita. Kakainggit. Aba. Pero mamaya na lang pwede? Pagkatapos kong matulog?” “Kumain ka na lang. Kung siya siguro ang nauna kong nakilala.

Purple yung kulay nun. try this one.” Revenge 11 Remember The Time “Girl. Mas magaling kasi yang friend ko na yan pagdating sa fashion. kung gusto mong kalimutan ko talaga yung ginawa mo. Pumasok kami sa isang boutique na puro dress ang tinitinda. ang haba ng hair mo!” Nasa mall kami ngayon ni Clarise dahil bigla na lang niya akong hinila at kinaldkad papunta dito. Tama yung sinabi niya. “Alex.” Kinuha ko naman yung binigay niya sa’king dress. Ang gaganda ng mga dress nila pero hinayaan ko na lang si Clarise ang mamili para sa’kin. OMG. Bagay nga sa’kin. Para namang boyfriend ko si Ethan. sa Paris yan magka-college para kumuha ng Fashion Design kaso ayaw ng mommy niya dahil unica hija. Alex! Mag-model ka na lang kaya?” “Heh! Ano bagay?” “Oo! Siguradong luluwa ang mata ni Ethan niyan sayo!” . “Pwede bang kalimutan na lang natin yung ginawa ko sa’yo?” “Well. you need to promise me one thing. Tinignan ko naman yung sarili ko sa salamin pagkatapos kong isuot yung binigay ni Clarise. Duh. Lumuwas pa kasi siya talaga ng Manila para lang ipag-shopping ako. Kailangan din daw na maganda ako para hindi daw ako ipagpalit ni Ethan sa iba. Empire cut kaya free flowing yung from the waist pababa. nandito kami ni Clarise dahil kailangan dawn a bumili ako ng bagong dress at magpaganda para naman daw hindi magmukhang kawawa si Ethan kapag nag-date na kami. Kung papayagan nga lang siya ng parents niya. Mas na-emphasize yung skin color ko. At nahihiya na talaga ako ngayon. Bagay sa’yo to. Pinagbigyan ko na lang si Clarise sa gusto niya. Mas excited pa talaga tong babaeng to kaysa sa’kin. Ako ng kahihiyan! “Go out on a date with me. Ayun nga.” Papatulan ko talaga yun para kalimutan na niya yun. Kitang-kita yung shape ng katawan ko. Lumabas na ako ng fitting room para ipakita kay Clarise. “Gosh. Tapos beaded one shouldered trim.29 Inuungkat na nga ba talaga niya yung nangyari noon? Inuungkat na ba talaga niya yung ginawa ko? Pwede na ba akong magpalamon sa lupa ngayon? Kahit naman malakas ang loob ko na gawin yun.” “Fine. Perfect din yung fit sa’kin nung dress. Ang ganda. marunong pa rin naman akong mahiya eh. Kinuwento ko kasi sa kanya na niyaya ako ni Ethan na mag-date. kakalimutan na daw niya yung ginawa ko sa kanya basta pumayag lang daw ako sa date na inaalok niya. Pumayag naman ako kasi sabi ni Ethan.

Ilang taon na ba yun? Four years na! Twenty ka na ngayon pero hindi ka pa rin nag-o-open up sa’kin about him. yung pagdaan ng mga teenager at isang matandang babae hanggang sa pagtakbo ko na dala-dala ko yung towel niya. yung kiss. Bakit mo naman hinubaran sa harap ng madlang people si Papa Ethan?” “Wala lang. Bumabalik at bumabalik siya katulad ng isang bangungot. as usual.” “Eh kasi naman.” “Pero si Ethan. nagkita kayo ulit nang dahil kay Jessica. Casual lang kasi ako. yun pa yung naisipan mo. yung pagpunta namin sa condo niya. Hinubad ko na rin yung dress at sinuot ulit yung jeans at shirt ko.30 “Loka! May iba ka pang ipapasukat?” “Wala na. Bagay na bagay sa’yo. hindi pa niya malalaman yun? Habang naghihintay na i-serve yung pagkain namin. Binayaran na namin yung binili namin na dress. Ayoko nang maalala pero ewan ko. sa tagal ba naming magkaibigan. yung pagsa-shower niya. “OMG. Ikaw talaga! Pero hindi kaya destined kayo para sa isa’t isa?” Hala. Sus. NBSB kaya grabe kung makapagpantasya sa lalaki. hindi mo pa rin ba nakakalimutan yung ex mong yun?” “Not again. Pumayag na rin ako kasi medyo nagutom na rin ako.” “Eh ano naman gusto mong laruin namin?” “Pwede naman kayong magpatintero o kaya jackenpoy. Basta lalaki talaga ang pinag-uusapan. Nagyaya naman kaagad kumain si Clarise pagkalabas namin ng boutique.” Ganito ako lagi kapag si Clarise ang kausap ko tungkol sa lalaking yun. Siguro naman tanda niyo pa na hindi alam ni Clarise yung tungkol sa ex-boyfriend ko di ba? Wala akong pinagsabihan kung sino yung hinayupak na lalaking yun. Kinuwento ko na rin yung unang pagkikita namin ni Ethan. Lagi akong umiiwas.” “Buti alam mo. sa pakikipag-flirt ko kay Ethan. Alam na rin naman niya kung ano ang gusto kong kainin. Yung paglalaro ko. Trip.” “Nako. “Sige. Si Clarise na yung umorder ng pagkain namin.” Bumalik na ako sa fitting room. Kaya wag na kayong magtaka kung ganyan na lang reaksyon niyan nang ikwento ko yung tungkol sa pagyayaya ni Ethan ng date. umuusok na ang tenga. Ang ganda talaga eh. Strict kasi parents niyan. Maglalaro ka na nga lang. As in lahat-lahat. si Clarise hindi niya mapigilan ang bibig niya. hindi na kita kukulitin dyan dahil alam ko namang hindi mo rin naman ikukwento sa’kin yan.” “Hindi na kasi siya dapat pang pinag-uusapan. Iyan na lang. Ano ba tong pinagsasasabi nitong si Clarise? May destiny destiny pang nalalaman. yung muntik nang mangyari.” “Ano naman?” . Palibhasa. Sanay naman ako magsuot ng mga dress pero mas komportable pa rin talaga ako sa jeans. Kaya nga todo ratrat ng tanong si Clarise ngayon. “Friend. “Destined para sa isa’t isa?” “Oo. shirt at chucks. Kasi biruin mo. Nasobrahan na yata to sa panonood ng chick flicks eh. Inintriga ako tungkol sa lovelife ko. Saan mo ba napulot si Ethan? Gusto ko rin makakita ng kasinggwapo niya! Mygaaaahd! Hindi ko pa siya nakikita niyan ha? What more kung face to face kami ngayon!” Natawa naman ako sa sinabi nitong si Clarise.

hindi ko inaasahan yung nakita ko. Nakaupo siya sa sahig. Nabitawan ko na lang lahat ng bitbit ko. dumiretso agad ako sa unit namin. Bumalik lahat ng alaala at emosyon ko noon. First year anniversary namin ngayon ng boyfriend ko na si Andy. Pero hindi ko kaya. Si Lex. Mukhang narinig niya yung mga yabag ko kaya napalingon siya sa’kin. One day.” Nung dumating na yung inorder naming mga pagkain. May kabigatan kasi yung mga pinamili namin ni Clarise.” bulong niya habang hinigpitan pang lalo ang pagkakayakap sa’kin.” “Whatever. Ilusyon lang yan. going strong. nasa harapan ko na siya agad. Alex. believe me.” “Saan mo naman natutunan yan eh. Na-miss kita. nakasandal sa dingding ng unit namin. Hindi ko na pinagana ang isip ko kaya niyakap ko na lang rin siya. Number one hater ng salitang pag-ibig. Memories of the past started to occupy my mind. Naglakad ako papalapit sa kanya. nakapatong ang ulo sa dalawang tuhod niya. Kakainin mo rin lahat ng yan. Nabitawan ko lahat ng dala ko dahil niyakap niya ako. The same giddy feeling of the yesteryears sets in. Hindi na rin namin inopen yung topic na pinag-uusapan namin kanina kahit nung pauwi na rin kami. Gusto ko sanang sabihin. Mas mabuti na rin yun kasi wala akong maisasagot sa kanya pag nagkataon. Though hindi ko . NBSB ka nga?” “Heh! Basta. Never yata niya akong sinaktan kaya siguro kami ganito nagtagal. kumain na lang kami ni Clarise ng tahimik. Nang makalabas ako ng elevator. Marami na kaming pinagdaanan pero heto pa rin kami. may masasaktan lang sa’min kaya mas mabuti pang wag na lang pagtuunan ng pansin. Buti walang babasagin dun kundi. Malay mo siya na pala si Forever Guy mo. Gusto kong matulad kami ni Andy sa relationship ni Ria at ng boyfriend niya. hindi ko na naman inaasahan ang nangyari.” Sus. Para siyang batang nawawala sa hitsura niya. Sa isa pang pagkakaktaon. Palibhasa matangkad at mahaba ang mga binti kaya within three big steps. You’ll realize na masarap magmahal. “Alex. hindi na ako naniniwala sa romance na yan.” “C’mon. Four years ang tanda niya sa’kin pero age doesn’t matter kapag mahal niyo ang isa’t isa.31 “Wala lang. Napansin kong medyo mamasa-masa yung mga mata niya. I find it nice kasi. kakainin mo rin lahat ng mga sinabi mo tungkol sa love na yan. Revenge 12 Memories of the Past Love March 22. Kaso pagdating ko dun. basag na lahat ng yun. Somewhere along the way. Painful and sweet. “Forever Guy? I don’t believe in such things. Kaya nga ganito ako ngayon eh. Romance naman pala ang tinutumbok ng babaeng to. Umiyak ba siya? Agad naman siyang tumayo at inilang hakbang lang niya yung pagitan namin. Mula nang mabasag ang puso ko.

Pinapataba mo ang puso ko. nagfe-French ka na ngayon ha? Joyeux anniversaire. Sana nga forever na eh. I love you. babe.” “Hahaha.” Pagkasabi niya nun.” “Sabi ko. I’m excited to see you. ok?” “Yes. my French guy.” tawag ko sa kanya nung makalapit na ako. galin sayo eh. I’ll see you in a bit. Ikaw din. Sandali lang yun pero yung epekto. Bye. too. Sa France nakabase yung dad niya to manage their wine business. Humingi sila ng capital kina Mama at Papa maging dun sa parents nung guy para ipatayo itong bar. Sana magtagal din kami. Tatagal ba sila ng halos three years kung hindi di ba? Sana katulad ng boyfriend ni Ria si Andy. I’ll see you there. Kung pwede lang. agad kong sinagot yung call. . Can’t wait for the surprise. Si Andy nga. Saka yung Enervon. Je t’aime trop. babe.” “Happy anniversary. pinuntahan ko agad siya. Syempre.32 pa nakikita yng boyfriend ni Ria. Wala pang fifteen minutes. Papunta na ako ngayon ng Rock n’ Dine. Graduate na kasi yung boyfriend niya tapos graduating naman si Ria.” “Saan ka na?” “I’m on my way. more energy mas happy. complete from A-Z.” “Happy Anniversary. Parang yung battery lang. How `bout you? Saan ka na?” “Driving my way there. I love you. Alexander Lawrence Pierpont.” “Syaaaks.” “Kaya mahal kita eh. Ayan ka na naman sa French guy na yan. nosebleed naman ako. His dad’s French and his mom’s Filipina. Pang matagalan.” Half-French kasi si Andy. Happy anniversary. nasa RnD na rin ako. Hindi ko pa kasi siya nababati. Iyon yung bagong tayong resto bar ni Ria saka ng boyfriend niya. ok? I have a surprise for you. “Hey yourself.” Narinig ko lang boses niya pero parang na akong nakainom ng isang dosenang multivitamins na Centrum.” “There’s more to come.” “Happy first anniversary. Agad ko namang kinuha yun sa bag ko kasi baka si Andy na yung tumatawag. Siyempre. gorgeous. I’m sure I’ll love it. Di ko naintindihan. Alex. gorgeous. Happy Anniversary.” “Hey there. Narinig kong tumunog yung cellphone ko. Siya na lang kasi ang nakatira dito. excited lang talaga akong makita siya. `Worried much?” “Of course. amour. Ngayon nga yung opening ng bar. right?” “Of course. He grew up here in the Philippines pero every summer.” “Sweet. sigurado akong mahal na mahal niya yung kapatid ko. Alexis Danielle Fernandez. supportive ako sa ate ko kaya sa RnD na lang kami magkikita ni Andy at magse-celebrate ng anniversary namin. Bye. He makes me happy and complete. Ingat ka. long lasting. Pagkababa na pagkababa ko ng taxi. my Alexis.” “I love you too. hinalikan niya ako sa lips. Pero para sa’kin si Andy ang multivitamins ko.” “Aba. Happy anniversary. Je t’aime. Nakita ko si Andy na nakasandal sa kotse niya. “Hello. “Hey. Pagtingin ko kung sino yung tumatawag. I love you too. okay?” “I will.” “French ka naman eh. he goes to France to spend time with his family. “I love you.

“Alex. we meet. Ano bang nagyayari? Bakit hinahalikan ng ate ko ang boyfriend ko? “`Seems like the two of you already know each other. Palagi kang kinukwento nitong si Ria. “Hi. Tinanggap ko na lang kahit naguguluhan ako.” Lex? Hindi ba’t Andy ang nickname ni Alexander Lawrence Pierpont? Ano bang nangyayari? “Lex. Palagi kang kinukwento nitong si Ria. I want you to meet Lex. Parang ang sarap tumambay dun. Siya kasi yung may dala dahil may dala akong regalo para kay Ria. Alex. Ang Andy ko ay siyang Lex din ng Ate Ria ko? Revenge 13 Memories of the Past Love II “Hi. This is not happening.33 “For my lady. Homey yung dating.” Ano bang sinasabi ni Ria? Bakit magkakilala sila? Ang daming tanong na bumabagabag sa’kin. Pakiramdam ko pati yung ibang planeta. I’m Lex. Mukhang ngayon na yung oras para dun. yung . sobra-sobra pa yung nararamdaman ko. Finally. Finally. yung araw. Alex. pwes. Favorite flowers ko yun. Alex. Mukhang mapapadalas ako dito ah? Nakita ko si Ria na papalapit sa’min. Ang ganda ng interior ng bar.” Nilahad ni Andy/Lex yung kamay niya sa’kin.” Kaya ba hindi niya ako sinasaktan kasi iniipon niya yun para kapag sasaktan na niya ako. Teka nga. Alam niyo na. Di ko pa kasi siya naipapakilala kay Ria. we meet.” OMG. Hindi lang buong mundo ko yung gumuho. “Para sa’kin ba yan?” sabi ni Ria habang kinukuha yung bouquet ng tulips ko galing kay Andy. Alex.” Inabot niya sa'kin yung isang bouquet ng tulips. “Ang sweet talaga ng Lex ko. Masaya siguro siya dahil opening ng restaurant plus. Kahit mahal yun.” “Thanks for this. yung mga buwan. “Tara. pasok na tayo. palagi niya akong binibigyan tuwing monthsary namin. si Lex yung boyfriend ko for three years now. magkakakilala na sila ni Andy. Congratulatory gift. this is my sister. Pero I want to introduce the two of you formally. isang bagsakan na lang? Yung tipong guguho talaga yung mundo ko? Kung ganun nga.” sabi ni Ria sabay kiss kay Andy.” Pumasok na kami sa loob ng RnD. naka-plaster sa mukha niya ang isang napakatamis na ngiti. Tell me. ha? Let’s go. Lalo na yung peach yung kulay. I’m Lex.

ginawa ko. Hindi lang yun. just listen to me. Andy? Or should I say Lex? Tanga siguro ang tingin mo sa’kin kasi andali mo akong napaniwala sa’yo. idepende ko sa kanya.” Kitang-kita ko sa mukha ni Ria na masaya talaga siya.” Pagkaalis ni Ria. Mas lalo pang lumalakas habang patuloy na nakikita ko si Andy. Lex. Hindi ko na napigilan yung pagbagsak ng luha ko. mukhang panghabang buhay na rin.” Lahat ng sa tingin ko ikatutuwa niya. Pinangarap ko ang future ko kasama siya. let me explain everything!” “E-explain?” “Yes. ikaw muna bahala sa sister ko ha? Wag mo yang papaiyakin. Sa totoo lang hindi ko talaga maipaliwanag yung tamang description para mailarawan yung sakit na nararamdaman ko eh. Alex. please!” Nahablot na niya yung braso ko kaya napatigil ako sa pagtakbo. Mas lumalalim yung sugat na ginagawa niya sa puso ko. . Tinalikuran ko mga magulang ko para lang makasama siya. Excited pa nga eh. Kulang na lang pati paghinga ko. ako pa yung lumalabas na kabit sa’min ni Ria. wait. At ang magaling pa dun. tumakbo na rin ako palabas ng RnD. wait!” Hindi ko pinansin si Andy o Lex o kung ano ba talaga ang pangalan niya. Pero yung mga luha ko. Buong puso at buhay ko nilaan ko sa kanya. “Please. “Masaya rin ako. sis. “Alex. “I’m so happy na finally nakilala mo na rin si Lex.” “Sure.34 mga bituin bumagsak din sa harapan ko. ha?” Hindi pa rin tumitigil ang pag-iyak ko.” “Ginagago mo ba talaga ako. Please. Sana hindi mahalata ni Ria ang namumuong luha sa mga mata ko. Higit pa sa end of the world yung sakit na nararamdaman ko. tuloy-tuloy pa rin sa pag-agos. Yung pagdugo ng puso ko. For hurting you. Kung alam lang niya.” “Sa tingin mo mababawi lahat ng sorry mo ang sakit na binigay mo sa’kin?” “Alam ko nasaktan kita pero minahal din naman kita habang tayo pa. Ang sakit sakit. Alex. Naniwala ako sa kanya na mahal niya ako pero anong ginawa niya? Pinaniwala niya ako na ako lang ang babae para sa kanya pero dalawa pala kami. I have to check something sa office ko. Alex. Ate ko pa ang karibal ko.” Pinilit kong ngumiti kahit pinipigilan kong maiyak sa harapan nila. “Alex naman oh. Lahat ng hiningi niya sa’kin binigay ko. “I’m sorry. “Ay.” Kailangan ko pa ba talagang marinig yung mga sasabihin niya? Hindi pa ba sapat na sa kapatid ko pa mismo nalaman na pinagsasabay niya kami? Ano pa bang kasinungalingan ang ipapakain niya sa’kin? Gusto pa ba niya akong magmukhang tanga sa kakapaniwala sa kanya na totoo lahat ng pinapakita niya at sinasabi niya? “Ano pa ba ang gusto mong sabihin.

Hindi pa ba sapat sa’yo si Ria kaya pati ako pinatulan mo?” “Hindi mo naman alam kung ano ang totoo. Porke’t nakita ko lang siya ulit at niyakap ako. I love you. Ang sakit sakit na. “Pero totoo yung sinasabi ko. siya pala yung lalaking magbibigay sa’kin ng kauna-unahang kasawian ko sa pag-ibig.” T’ngna naman oh. sakay ng isang malamig na taxi. bigla akong natauhan at mabilis na tinulak palayo si Lex. First love naging first disaster. On the rocks noon ang relationship namin ni Ria. Alam mo bang magkapatid kami ni Ria mula pa nung umpisa?” Mahabang katahimikan ang nangyari bago siya tuluyang tumango. bumigay na kaagad ako. Hindi gumalaw si Lex sa pwesto niya. Revenge 14 For The Love of Ria “Ano ba. Umiiyak nang dahil sa katangahan ko sa pag-ibig.” “Then tell me!” “Okay. All along replacement lang pala ang tingin niya sa’kin. Nararamdaman ko na rin ang paninikip ng dibdib ko. hindi rin ako lalabas sa eksena. Lex?” Sa pagbabalik ng mga masasakit na alaala na yun. Pakiramdam ko sasabog na ako sa sobrang sakit at galit na nararamdaman ko. Hindi ko na napigil ang sarili kong sampalin siya. Ang sakit sakit talaga. Replacement lang pala ako. Hindi yun tama. Hindi ko alam kung anong nangyayari sa’kin ngayon pero . Alex! Minahal talaga kita. Kinuha ko yung mga pinamili ko tapos naglakad na para buksan yung pinto. Dapat galit ako sa kanya. Akala ko hanggang dun na lang yun kaya I started looking for a replacement for her. Nakalimutan ko na agad na sinaktan niya ako. Akala ko nga siya na yung Forever Guy ko. Ayoko nang magmukhang kawawa sa harap niya kaya pinara ko na yung unang taxi na nakita kong walang laman.” “Pucha naman. para siyang pinagbagsakan ng langit at lupa. Pero turns out. Alex. First love ko eh. eh. eto. Ako naman. Humahagulgol na talaga ako ngayon. Ang lalaking mahal na mahal ko ay ang siya ring lalaking mahal na mahal ng kapatid ko. “That’s where you came in. Dakilang replacement lang pala ako all along. Hindi dapat ako nagpapadala sa mga emosyon ko. iisang tao lang pala ang mahal namin pareho.35 Nagpakatanga ako para sa kanya kasi mahal na mahal ko siya. Tulala sa sampal na binigay ko sa kanya. Nakayuko lang siya dun sa kinatatayuan niya. Sinaktan niya ako.” “Tama na. Sa loob ng isang taon.” “Sabihin mo nga sa’kin ang totoo. Pero hindi ko alam na mapapamahal ka na talaga sa’kin. All along naging tanga ako dahil nabulag ako masyado sa pagmamahal ko sa kanya. All along niloloko lang pala niya ako na mahal niya ako. Ano bang nagawa ko para parusahan ako ng ganito? All along pinaglalaruan niya lang pala kami ni Ria. Hindi ko na napigilan yung sarili ko. Siguro kung hindi sila nagkagulo. sa hitsura niya. Andy. binigyan ko ulit siya ng isa pang sampal na talagang deserved niya. Iniwan ko si Andy dun na nakatayo mag-isa. Andy! Wag mo nga akong ginagago! Mapapamahal? Sigurado ka ba sa sinasabi mo? E ikaw na rin ang nagsabi na replacement lang ako!” “Totoo yun. Bago pa ako tuluyang maghyperventilate sa harap niya. The truth hurts pala talaga.

Hanggang ngayon masakit pa rin pakinggan na si Ria ang pinili niya. bibilihin na lang niya ako bilang kapalit? Replacement na lang ba talaga ako? “Please. She rejected my proposal. Yung isip ko epal ngayon. Lumabas ako ulit at nilapitan siya. What’s wrong with me? I’m supposed to hate him but why am I actually being soft to him? Nilagpag ko muna sa loob yung mga pinamili namin. narinig ko na lang siyang humihikbi. minahal rin niya noon? “I know you’re into this revenge thing. She chose another guy. Alex. Alex. tanga rin. Apat na taon na rin akong namuhay nang walang pag-ibig at galit sa pag-ibig. Kumalas na si Lex sa yakap ko. Umiiyak pa rin siya hanggang ngayon. Kaya siguro siya malungkot kasi nag-away siguro sila ni Ria. Mahal na mahal niya talaga si Ria. hindi ba niya naiisip na nasasaktan din ako.” Bakit ba kapag nagkakaroon sila ni Ria ng hindi pagkakamabutihan. “Si Ria. Pero heto ako ngayon. umupo ako sa silya sa tapat niya. Sabi sa’kin lumapit daw ako ulit at icomfort siya. Bitter pa rin ako. Si ako naman. Aabot ba sila ng anim na taon kung hindi? Kaya nga si Ria ang pinili niya sa’min di ba? Sigh. Para ma-realize niya na ako pa rin ang mahal niya. Mali yung taong pinili niya.” “Anong gusto mong mangyari?” “Magpanggap kang girlfriend ko para pagselosin si Ria. sa’kin siya tumatakbo? Mula noon hanggang ngayon replacement lang ako sa kanya? Para lang ba akong isang laruan sa kanya na kapag nasira yung totoo niyang gusto. Pinaupo ko siya dun sa couch.” bulong niya habang yakap-yakap ko siya.” Kahit kailan napaka-insensitive niya pero tanga pa rin ako. si Ria. “Alex. . Hanggang ngayon nagpapagamit pa rin ako. parang tanga sa harap ni Lex. hindi nawala yung sakit na dinulot niya sa puso ko. Hinawakan niya ako sa mga balikat ko at tinignan sa mata. She turned me down. lumapit nga at niyakap siya. Bakit nga ba hindi? Siguradong mahal na mahal niya yun. Na nasasaktan pa rin ako? Kahit apat na taon na yung nakalipas. Please help me get Ria back. Nasasaktan na parang mahal na mahal ko pa rin siya. Determinado siyang mabawi si Ria.” Kung nasasaktan siya.” Kitang-kita ko sa mukha ni Lex na nalulungkot talaga siya. Pagkatapos kong kumuha ng tubig para kay Lex. Gusto kong ma-realize niya na mali yung ginawa niya. help me. Alex. Hinawakan ko ang isang kamay niya at dahan dahang hinila papasok ng unit namin. tulungan mo ako. She left me. “Alex. ang sakit sakit. Hanggang ngayon isa pa rin akong replacement. Ako kaya.36 may bahagi sa isip ko na sinasabi na lapitan siya at hilahin siya papasok ng unit namin. Buti pa si Ria iniiyakan niya. Hindi pa rin niya tinataas yung ulo niya.

ginamit ko na yung nangyaring yun para yayain siyang mag-date. She’s like a crystal. Lalo na yung mga mata niya. invited kami sa kasal ha? Kami . pwede akin na lang siya?” “Ano ka! Aagawan mo pa si Alex eh. Na-excite naman akong marinig ang boses niya. hindi pwede. bakit isa lang?” “Oo nga! Namiss pa naman namin ang pagkanta mo! Pwede bang everyday ka na lang kumanta dito?” “Hahaha. Kumaway na lang ako para makita naman ako ng mga tao. She’s too precious para paiyakin lang. Dapat nga hindi ganito ang reaksiyon ko dahil muntik nang may mangyari sa’min kung hindi lang niya ako pinagtripan noon. Ang ganda talaga niya. Nasa stage si Alex ngayon kasi kakanta muna siya. Kaya naman nung nagkita kami ulit. Alex. Basta Alex.” Nagkaroon ng sangkaterbang violent reaction galing sa audience. Imbis na magalit ako dahil pinahiya niya ako. She must be a very good singer then. Gusto ko man magtagal. “Ay sige. natameme na ako. Parang may iniindang sakit.37 “Alex?” “Okay. Mas lalo akong napatunganga nang tanggalin niya yung mask niya nun. “Good evening. Ako. nakuha na niya agad yung atensyon ko. Unang beses ko pa lang siyang makita. mas matuwa pa ako. Hindi naman sa natuwa akong maraming nakakita ng pagkalalaki pero natuwa ako kasi may dahilan ako para makita ulit siya. Sorry kung hindi ko mae-entertain yung mga requests niyo. Pakiramdam ko para akong isang teenager na first time makaka-date ang long time crush niya. Mukhang gustong-gusto nilang naririnig kumanta si Alex. sigurado akong hindi ko papaiyakin si Alex. Kaso ang lungkot tignan ng mga mata niyang yun. everyone! Kamusta naman kayo? Sana okay pa kayo. Naglalakad pa lang siya nun papunta sa bar. Date na lang kayo ng papa mo!” “Pag nagbreak kayo. Balik tayo sa date namin. Nasa Rock n’ Dine kami na pag-aari pala ng kapatid niya saka nung boyfriend nung kapatid niya.” Tinuro niya ako tas nag-wink pa siya.” Revenge 15 Loving Alex ETHAN'S POV Ngayon yung date namin ni Alex. Siguro kung hindi niya ginawa yun. Every Wednesday pala nagpapart time singer siya dito dahil sa Ate niya. I’ll be performing just one song tonight. May date kami nung mamang yun. “Alex. Ang weird nga eh. natuloy pa yun.

Pero bakit may lungkot pa rin yung mga mata niya? Nagsimula na siyang kumanta. Parang naghahanap siya ng taong magmamahal sa kanya ng totoo. Ngayon alam ko na kung bakit hinahanap hanap siya ng mga patrons ng bar na to. Gusto ko sa’kin niya makita yung taong yun. I like Alex. Gusto ko ako lang. walang magyayayang makipagdate sa kanya? I doubt it. Ay. Heart felt kasi yung kanta niya. Hindi ko alam pero pakiramdam ko. I really like her.” Masayahin rin pala si Alex. Parang ngayon lang nila nakitang nakipag-date si Alex. “Joke ba yun? Hindi ko boyfriend si Ethan no! Kaya malayong magpakasal kami.38 naman kakanta para sa’yo.” Nakakatuwa naman yung audience ni Alex. Sa ganda niyang yan. “I want somebody to share Share the rest of my life Share my innermost thought Know my intimate details Someone who’ll stand by my side And give me support And in return he’ll get support He will listen to me When I want to speak About the world we live in And life in general Though my views may be wrong They may even be perverted He’ll hear me out And won’t easily be converted To my way of thinking In fact he’ll often disagree But at the end of it all He will understand me Aaaahhhhh…” May bahid ng longing yung boses ni Alex. Di pa nga ako graduate eh. “I want somebody who cares For me passionately With every thought With every breath Someone who'll help me see things In a different light All the things I detest I will almost like I don't want to be tied To anyone's strings I'm carefully trying to steer clear of Those things But when I'm asleep I want somebody Who will put their arms around me . Yung tipong mamahalin siya dahil siya si Alex. Saka wala sa isip ko yang kasal na yan. gusto ko ako yung lalaking yun. kakanta na nga lang ako.

Tutulungan ko siyang mag-move on. Tanga rin kasi ako.t.” Am I hearing things right? She’s actually confiding to me? “Ang insensitive talaga ni Lex. Ethan? Palagi na lang ako yung replacement kay Ria? Hindi na ba talaga niya ako makikita as Alex? Bakit lalapit lang siya sa’kin kapag nagkakagulo sila ni Ria? Ano ako? Parausan? That’s bullsh. Late na masyado kaya sa condo ko na lang siya inuwi. May tama na kasi. Pero wala eh. Gagawin ko lahat para mapalitan yung Lex na yun sa puso niya. Siya pa rin. Mahal ko pa rin talaga siya. Akala ko wala na akong nararamdaman sa kanya pero nung niyakap niya ako. may date pa kami ni Ethan.39 And kiss me tenderly Though things like this Make me sick In a case like this I'll get away with it And in a place like this I'll get away with it Aaaahhhhh. “Lipat tayo ng bar. Hindi ko naman siya gagalawin kaya safe siya. nagsimula na akong pigilan siya.” Totoo yung sinabi ko. basted na agad ako. You will. G. Ayoko. Maraming lalaki ang nagch-check out sa kanya. I want to be that guy in her song. Basta. “Bakit ganun. “Tanga ko talaga.. gagawin ko para magustuhan din niya ako. Pagdating namin dun.go talaga siya kahit kailan. Pumayag ako sa plano niya kahit alam kong masasaktan din ako. lahat ng gusto niya. siya pa rin. Di naman ako natatakot. Nakatulog na yata. . dumiretso kaagad si Alex sa bar counter. Pero kahit anong gawin ko. Nakasubsob na lang siya dun sa table. I’ll help you move on.. bumigay naman ako agad. Sumunod na lang ako sa kanya kasi hinila na niya ako palabas. will I ever escape him? Will I ever move on?” “You will. Mukhang may balak maglasing. Mukhang tinamaan na talaga ako.” May karibal pala ako sa puso ni Alex. Nung nakatatlong baso na siya. I respect her. Hindi na ulit nagsalita si Alex. Tell me.” I want to be Alex’s ideal man. May tama na kasi siya. Nag-drive ako papunta sa Ambassador’s kasi yun yung pinakamalapit na bar dun sa RnD. Dumadaldal na rin kasi. Ethan. Sige. Kahit sobrang sakit nung ginawa niya. Hindi man lang niya naisip na nasasaktan din ako. Willing akong gawin lahat ng sinasabi sa kanta kung iyon ang gusto niya. Alex. Sorry na lang sila kasi ako yung kasama ni Alex ngayon. Hindi pa nga ako nagsisimulang manligaw.” Bumaba na siya ng stage at naglakad papalapit sa’kin. Inalalayan ko siyang makalabas ng bar. Umorder kaagad ng scotch. “Thank you for listening! Sana nagustuhan niyo. Tutulungan ko siyang mag-move on..” sabi niya sa’kin nang makalapit siya. Alam kong may laban naman ako. Ayoko namang ma-turn off kaagad siya sa’kin. mahal ko pa rin siya eh.

Lumalabas na kabit siya ni Tristan dahil may asawa at magkakaanak na pala si Tristan. “P-pwede bang i-iwan niyo na a-ako? G-gusto kong m-mapag-isa. Concerned lang talaga kami sa’yo at sa pamilya ni Tristan. May tumatawag kasi. T-totoo ba to?” “Concerned lang ako sa pamilya ng pinsan ko. Inihiga ko siya sa kama tapos umupo ako sa gilid niya. Nasaktan na siya. Habang bumabiyahe kami. I promise I won’t hurt you if ever you’ll be mine. Inabot ni Alex yung brown envelope. Hindi talaga maitatanggi na napakaganda ni Alex. Alex." ya naman boyfriend ko. "I think I'm in love with you. Pinagmasdan ko siyang mabuti.” “Sige. Walang imikan. wag ka sanang mabibigla. “Oo. Umingay lang yata nang tumunog yung cellphone ko. Niloloko lang pala siya nung Tristan. Wedding pictures yung nakalagay dun. Pero…” “Ano ba kasi yun?” “May asawa na kasi si Tristan. si Ryan.” Tuloy-tuloy na yung pagdaloy ng luha ni Julie. Sayang siya kung matatali siya sa lalaking sinaktan siya.” “A-ano?” Napansin kong tumulo na yung luha ni Julie. Totoo nga yung sinabi ni Alex na kasal na yung Tristan. Grabe pala masaktan ang mga babae. Ayokong magaya siya dun kay Julie. Bigla kong naalala yung kanta ni Alex kanina. Nagtatatakbo na siya papasok ng bahay nila. Akala siguro niya unan ako kaya napayakap siya sa’kin. “Tara na. Nakakaawa si Julie. Si Alex kaya ganun din nung unang beses siyang nasaktan? Pinapangako ko talaga sa sarili ko na hindi ko hahayaang masaktan si Alex habang nandito ako. She uses aliases para itago identity niya. Ewan ko ba. Miss. Ayokong masira yun nang dahil lang sa isang katulad mo.” “Ah. Sa Power Club tayo. Ikaw ba si Julie?” Kaya pala Adrienne ang sinabi niya sa’king name noon. Alex. natuwa naman ako sa ginawa niya. Gagawin ko lahat para sa kanya. Tinabihan ko siya sa kama. “Hello?” . bakit?” “Ikaw ba yung girlfriend ni Tristan?” “Oo. Meron pa ngang isa na buntis yung babaeng kasama ni Tristan. miss. Sana ako na lang yung somebody na hinahanap niya. I’ll do everything to make you mine.” Hindi na sumagot si Julie.” Sinunod ko na lang yung utos ni Alex.40 Iisa lang kwarto dito kaya sa kwarto ko siya dinala. Kaya pwede lang. Niloko siya. aalis na kami ng girlfriend ko. layuan mo na siya or else sa korte na lang tayo magkikita. Pinsan ko siya at sana wag ka na naming mababalitaan na ginugulo o hinahabol habol pa si Tristan. Binuksan naman agad ni Julie at tinignan kung anu-ano yung laman nun. tahimik lang kami. Hinalikan ko siya sa forehead bago ako pumikit.

ano bang sinasabi sa’yo ni Alex tungkol sa’kin?” “Well.” “Kaanu-ano mo?” “Friend ko. Kakausapin ko muna sina Tristan at Jacqui. Lalo tuloy akong naeenganyong kilalanin pa siya.” “Siguro nga. Hana.” “Eto na rin yung payment namin. Teka.” “Wala yun.” “Weh? Friend lang?” “Fine. Teka. I’m with someone.” “Sige na please. Date naman tayo. Masyadong makulit.” Pinark ko yung sasakyan sa tapat nung resto. I can’t. Kung hindi ako nagkakamali. alam mo na yun!” ngumiti pa si Clarise ng nakakaloko. una na kami. Ayaw akong tantanan hangga’t hindi nakukuha yung gusto niya. Gwapo kasi ako kaya hindi niya mapigilan. si Hana to. Salamat talaga.” “Obsessed yata sayo eh.” “Sorry. Pinipilit na makipagbalikan sa’kin kahit ilang beses ko nang binabasted. Nagpatangay na lang ako sa kanya.41 “Ethan. Alex. Pinakilala naman ako ni Alex sa kanila. sila yung nasa pictures ni Alex kanina.” Tumawa lang si Alex nun.” “Sorry. Makulit at mapilit kasi yun.” “Lumamig yata dito.” .” “Hana? Siya yata yung tumawag nung first time tayong nagkita. Huminto kami sa tapat ng table ng dalawang babae at ng isang lalaki. Alam niyo na gagawin. Sila yung mag-asawa. “Salamat. I remember. Para naman akong artista niyan.” Umupo na si Alex sa tapat nila Tristan at Jacqui. Ginagawa ko lang yung napagkasunduan natin.” “Sige. Hana. “Sino yun?” “Si Hana.” “Napatawag ka?” “Busy ka ba? Let’s meet. “Ay. alam kaya niya yung ginawa ni Alex sa’kin? “Nako. nandito na pala tayo. Ex-girlfriend ko. Siya yung sinasabi ko sa’yo.” “Hi Ethan! OMG! Ang gwapo mo pala talaga sa personal!” “Hehehe. Hinawakan ni Alex yung kamay ko tas hinila ako papasok.” Di ko na pinasagot pa si Hana. Tinapos ko na kaagad yung call.” “Yeah.” “Talaga? Di ko naramdaman eh. Palibhasa spoiled brat. mamaya na nga kayo magkwentuhan. Clarise. Ethan? I miss you already. Masarap din naman siyang kasama kapag masigla siya. “Clarise. eto si Ethan.” Inabutan ni Tristan si Alex ng isang tseke. “Thank you talaga.

I raised myself slightly so I can reach my photo with Alex. Alex has been staying at our cousin Patrick’s house for the past few days. Magkakababy na rin sila. Kaso.” “Excuse me muna. I’ve been such a bad sister to her.42 Umalis na yung mag-asawa kaya kaming tatlo na lang yung naiwan.” “Namin? Ibig sabihin kasama mo si Papa Ethan? Alam na niya yung ginagawa mo?” “Oo. Alex refused to come and Mom and Dad said it’s fine. In it were lots of photos of me and Alex when we were much younger. Medyo nabore ako. I may not do anything wrong to her physically. Tapos nalaman ni Jacqui na may kabit si Tristan. Ayaw maniwala na kasal na si Tristan. I’ve been the dumbest and the most selfish person for the past years. I’ve been a moron—a moron to the nth degree. Hindi naman siguro madaldal tong si Ethan. mapilit si Julie. Curious lang talaga ako sa ginagawa ni Alex. I’ve been stupid. pictures of Lex and I when were so happy and in love.” . Para makumbinsi nila si Julie. ikukwento ko rin sa inyo. I really needed that trip to ease my mind. It was like I was neglecting the use of common sense lately. I’ve taken her happiness away. Pinakita lang namin yung pictures tas iyun na. Kawawa si Julie pero mas mahalaga pa rin nga naman yung pamilya. Ano ba talaga ang nangyari sa kanya noon? Revenge 17 Selfish Side of Love RIA’S POV Maybe it’s time to make my presence felt. “Kamusta naman ang trabaho?” “Okay lang. I’ve been selfish to her. It has been two days since I was left alone here in our condo. I’ll be flying to Canada to spend it with our parents. but I am the cause of her emotional pains. Matagal nang kasal sina Jacqui at Tristan. We usually spend Christmas together but this time around. Walang thrill. I’ve been selfish. Eto. Kinuwento naman sa’kin ni Alex at Clarise yung dahilan. you seem happy. Alex. Siguro masyadong painful at traumatic ang experience niya noon kaya siya ganito ngayon. “Aba. Mas lalo ko siyang gustong makilala. pinalabas nila na pinsan ni Tristan si Alex para pagbantaan si Julie. Bakit ka ba inutusan nung mag-asawa na gawin yun?” Di naman sa chismoso ako. I make up my mind haphazardly without give it any second thoughts. Pasabat lang. Subukan lang niyang ipagkalat yun. I went to my room then lay sidewards on my bed. I’ve been deciding recklessly about some major decisions in my life. Dinare ngayon siya ni Jacqui na layuan na yung kabit niya which is Julie. Hindi ko talaga lubos maisip na makakagawa ng mga ganitong bagay si Alex. The first thing that caught my eyes was the photos on my bedside table. Mas lalo tuloy akong na-curious sa kanya.

sa parking lot to be specific. I knew about it months ago. I rushed to her and hugged her. Wait. . It knew it half way through. I was engulfed by the selfishness I have in me.” “Care to share. Oo. Ria. I let my pride go over me. OMG. dumating din si Alex. I’m excited. di ba?” “Uh-huh. Hindi niya na ako nililigawan!” OMG. My sister is happy. OMG. Hindi naman kailangang malaman ni Alex na alam ko. my one and only sister. Kulang pa rin eh. I saw their pictures sa laptop ni Alex. she speaks about that Andy guy. Patakbong pinuntahan niya yun tapos nag-usap sila. I made Alex hate him so I can have Lex all for myself. First venture ko ito sa business at kapartner ko pa ang love of my life ko. Good thing I haven’t introduced Lex to Alex. Nagpapalipas siguro ng oras sa labas. selfish ako. last clue na ha.” “Magkasama kami kanina. Alex? I’m getting excited too!” “Make a guess. But I failed in giving the support I vowed to give her. Does that mean sila na? “Kayo na?!?!?!” Tumango siya ng tumango. Nakita ko si Lex na nakasandal sa kotse niya. Tumayo ako sa kinauupuan ko at sumilip sa bintana. Ria. Ngayon ang opening ng bar na tinayo namin Lex. our bond as sisters strengthened.” “Okay. I was shocked sa nakita ko pero I didn’t say anything about it. I’m so happy for her! Alam kong first time niyang magka-boyfriend kaya I’ll support her all the way. Ang sa akin lang. Gahd. Oh my gosh. I knew about Alex and Lex being together. They never knew that I knew about their relationship. I forgot about my sister. bakit ang kapatid ko pa? Pero kahit kapatid ko pa siya. “More clues. Kita ko ang mga nangyayari sa labas.43 “Happy talaga ako. I ripped them apart. not hiding a secret from one another. Andy yung name niya. Akin lang si Lex. From the moment our parents left for Canada. Pagkababa niya ng taxi. “Tanda mo ba yung manliligaw ko na four years older sa’kin?” “Yup. my boyfriend. her life for the moment. inseparable as hell. I took away her happiness. That’s why I purposely avoided meeting them together. Ria!” Hmm. I’ll continue pretending I don’t know a thing. too. I really am so happy!” “Teka. really happy. may kinawayan siya from someone sa parking lot. Sana siya na rin ang kapartner ko for life. mas lalo naman akong naeexcite. eh. Wait. What’s mine is mine. hindi ko mapapalagpas yun. We became best friends. I’m really. It was Lex. Just in time. my best friend. We were present in each others’ life. sis. let me decode it. teka.” “Ano ba kasi yun. Selfish ako dahil mahal na mahal ko si Lex. sis?” Alex. Ria. On the rocks ang relationship namin ni Lex sa mga panahong iyon kaya siguro naghanap siya ng iba. please. which happens to be Alex’s boyfriend.

tinapay na naging bato pa. I gave them a fake smile.” They shook hands as if they met each other for the first time. Ano namang masama dun kung boyfriend ko rin naman ang boyfriend niya? I’m just marking my territory. Ako ang nauna kaya kahit ano pang gawin niya. eh. Ang sabi ko noon. Lex is still mine. He’s mine and I don’t have any plans to throw him away. Sa anim na taon na pinagsamahan namin. ako naman ang may kasalanan kung bakit umiiyak siya. “Hi. Finally. Nang makababa na ako ng office ko. Lex.” “Sure. I want you to meet Lex. Para ko na ring pinatay ang kapatid ko. Alex. Sabi nga nila. Pinagkait ko sa kanya yung tanging kaligayahan niya. mine and mine alone. ngayon ko pa . Alex. I’m Lex. ako pa rin ang original. Nagsimula na silang maglakad papasok sa bar. Pero I want to introduce the two of you formally. “`Seems like the two of you already know each other.” Masaya? But her face tells otherwise. Nangingilid na yung luha sa mga mata niya. hindi ko papakawalan si Lex pero malapit ko nang maabot ang pangarap ko. I took it from him and pretended to smell it. I smiled victoriously. Hinalikan ni Lex si Alex tas inabot niya yung bouquet kay Alex. Alex. Mula noon hanggang ngayon.” I kissed him in front of Alex. Again. nakita ko silang kakapasok lang ng bar.” Wag paiiyakin? Ang lakas ng loob kong magsabi nun. si Lex yung boyfriend ko for three years now. Who wouldn’t right? Hindi ka ba maiiyak kung nalaman mong pareho kayo ng boyfriend ng ate mo? Manhid lang ang makakagawa nun. this is my sister. Seems like I won the match. At iyon na rin ang cue ko para ipakita kung ano ba talaga ako sa buhay ni Lex. Oo. mahal ko si Lex at hindi ko kayang i-give up ang lalaking yun. I want to let her know where she stands. Palagi kang kinukwento nitong si Ria. Niyaya na akong magpakasal ni Lex. Alex. Alam kong nagulat siya sa ginawa ko. Siguro iniisip niya bakit ko hinahalikan ang boyfriend niya. guilty ako pero sorry na lang siya. Oo. Lex is mine.44 Binalik ko ang atensyon ko sa kanilang dalawa. Ang tanga tanga ko. “Ay.” I even emphasized the word three years. wait. I have to check something sa office ko. Ako at ang madamot kong sarili. Lex.” “Masaya rin ako. Kahit kapatid ko siya. I plastered a sweet fake smile on my face. we meet. ikaw muna bahala sa sister ko ha? Wag mo yang papaiyakin. “Para sa’kin ba yan?” Tinutukoy ko yung bouquet na hawak ni Lex. tinanggihan ko pa. sis. alam ko naging selfish ako nang dahil sa pagibig. It was the same bouquet that he gave Alex. Hindi ko napansin na umiiyak na pala ako. “I’m so happy na finally nakilala mo na rin si Lex. Malapit na talaga siyang maiyak. “Ang sweet talaga ng Lex ko.

Mukhang may ayaw kang alalahanin.” “Ay.” “Hindi ah? Mainit na mainit ang Pasko ko. Alam kasi niyang hindi ko sineryoso ang tanong niya. marunong naman ako ng ilang gawaing bahay. Tanga tanga na rin kung gusto niyo.” . Gwapo talaga pinsan ko.” Tinaas na lang ni Kuya yung dalawa niyang kamay na parang sinasabing suko na siya sa usapan. Magplantsa ka na nga lang dyan. After the episode with Alex. “Nakakatawa ka. Oo. Marie Alixia Fernandez? Revenge 18 Family Isn't An Exception Mag-iisang linggo na akong nakatira dito sa bahay ng pinsan naming si Kuya Patrick. “Matagal ko nang alam yan.” “Ang gwapo mo kasi eh. Ano ba talaga ang gusto mo.” Tumawa si Kuya Pat. Aalis kasi si Ria para mag-spend ng Christmas kasama sila Mommy at Daddy.” Totoo naman sinabi ko. May isang babae pa ngang muntik nang pikutin siya. Wala lang. Pagusapan na ang lovelife ng iba wag lang yung sa sarili ko. Siguro malamig ang Pasko mo. bitter na kung bitter. “Sige na.” “Woah. Binabalikan ako ng guilt na nararamdaman ko sa ginawa ko kay Alex. Gusto kong malaman kung ako na lang ba talaga. Parang ang bitter mo ah. alam kong ako lang. walang girlfriend?” “Girlfriend. Ikaw ba. Kuya. `Ligo lang ako. Nagdadalawang isip ako sa ginawa kong pagtanggi kay Lex. Alex. Maraming nagmamahal sa’kin. Di na nga ako magtatanong sa lovelife. Gusto ko lang tumira sa ibang bahay. Nagkukwentuhan kami habang nagpaplantsa ako ng damit ko. Wala namang katulong sa bahay namin ni Ria kaya kami-kami na lang yung gumagawa ng sarili naming chores. “Totoo naman yun. Pero ano ba ang ginawa ko? Tinanggihan ko ang alok niya dahil gusto kong malaman ang sincerity niya. Kuya. Stalker. “Kamusta naman ang puso mo.” “Eh special someone. Buti na lang hindi nagpauto si Kuya. lumamig yata dito? Full blast na ba yung aircon?” “Ewan ko sa’yo. nagpa-pump pa naman ng dugo. meron?” “Hindi ko kailangan ng lalaki sa buhay ko. Naguguluhan na ako sa sarili ko. Masaya na akong maging single. Halatang obsessed sa kanya yung babae.45 naisipan na subukin si Lex. Buti nga pumayag sila na kay Kuya Pat ako mag-stay. marami. Sakit lang ng ulo ang magka-boyfriend ngayon. wala.” Nginitian ko lang si Kuya Pat. Alex?” “Ayun. Nandito kami ngayon sa living room ng condo niya. Alam niyo na kung bakit. Oo. Alam ko namang lovelife ang tinutukoy niya pero alam niyo naman na ayaw ko sa mga ganung usapin. Alex.” “Thank you.

ano kaya yun? Sigawan daw ba ako sa telepono? “Ay. Baka masunog pa ang buong building na ito kapag pinabayaan ko. Gusto lang sana kitang i-invite. Di ka ba pagpapawisan nun? Narinig kong tumunog yung cellphone ko. balik tayo sa pagpaplantsa ko. ewan. anong kailangan mo?” “Wala naman. Magpaplantsa na lang ulit ako. okay lang. Plantsa plantsa ang drama ko ngayon.46 Nakakatuwa talaga si Kuya Pat. bigla bigla na lang magtetext o kaya tatawag. May tumatawag. Pinatay at tinanggal ko muna sa saksakan yung plantsa. sa 24 na lang ha? It’s a date. Siguro kasi hindi naman kami sabay-sabay lumaki unlike Kuya Pat na nakakasama ko talaga nung mga bata pa kami. ako gagawa ng house hold chores. Ethan. Ayun. Naexcite lang ako. “Hello?” “Alex. Hindi ko kasi gaano ka-close yung iba naming pinsan. Pano. sorry. pansin ko this past few days. “Anong kailangan mo. Kahit naka-aircon. Ako naman. Tinakbo ko yung pintuan para pagbuksan yung nasa labas. Ewan ko kung bakit pero hindi palagay ang loob ko sa kanila. Mahirap na. Ano naman kaya ang naisipan ng lalaking yun? Ay. binalikan ko yung plantsa.” Aba.” “Ah. Nakailang damit rin ang naplantsa ko bago tumunog yung doorbell.” Ano daw?! Date? Akala ko birthday and Christmas celebration lang? Pano naging date? “Hoy! Anong da—” “Sigealexbye. Ang init! “Sino ka? Anong ginagawa mo sa pad ng boyfriend ko? PAAAAAAAT!” . Pawis na pawis pa ako. Wala akong pambili ng regalo. tagaktak pa rin pawis ko kasi nakakapagod tas mainit pa yung singaw ng flat iron.” “Tapos?” “Baka gusto mong sumama sa birthday celebration ko tapos tuloy na for Christmas Eve.” “YES!” Hala. Anong problema nito? “O. Wala rin akong trabaho ngayon dahil mukhang mas gusto ng mga tao na magbigay ng pagmamahal kaysa bumasag ng puso tuwing Pasko. Pagkasagot ko ng tawag. gusto mo akong makasama for your birthday tas sabay tayong mag-celebrate ng Christmas?” “Uh… ganun na nga. Miss?” sabi ko sabay punas ng pawis ko sa mukha. si Ethan to. Iniwan ko muna sandali yung ginagawa ko para kuhain yung nag-iingay kong cellphone. In-offer ko kasi kay Kuya na in exchange ng pagtira ko dito for some weeks. sigawan daw ba ako?” “Sorry. Namumulubi tuloy ako. Christmas break sa school kaya walang ginagawa.” “Saan naman?” “Birthday ko kasi sa 24 tapos Christmas naman sa 25. Nagwo-work na kasi si Kuya kaya medyo busy siya. palagi akong kinukulit ni Ethan.” Na-bipolar ba si Ethan? Ang gulo niya ha. Okay lang ba?” “Sige. Baka masunog eh. Kung hindi basta basta na lang sumusulpot. Buti na lang dito ko napiling mag-stay pansamantala.

Kuya.” Napangiti naman ako dun. anong ginagawa mo sa pad ng boyfriend ko! At bakit ganyan ang suot mo?” “Bakit? Anong masama sa suot ko?” “Aba! Wag mo ngang sagutin ng tanong ang tanong ko!” Oops. 15K is 15K. “Wow. Miss! Tinatanong kita. Namumula na rin yung mukha niya sa galit. sino yan?” tanong ni Kuya Pat habang papalapit sa’min sa may pinto. Akmang sasabunutan niya na ako pero nahawakan ko agad yung kamay niya.47 Anong problema nito? “Hoy. Sorry ka na lang Kuya Pat kung girlfriend mo talaga tong babaeng to. Malay ko ba sa kanila kung ano ang totoo. Feeling girlfriend kasi yung babaeng yun.” “Thank you. binalibag ko yung pinto. Nginitian ko na lang yung babae. Wag ka na rin babalik kung ayaw mong magka-record sa pulis. Mukhang umaayon din sa’kin ang tadhana dahil bigla na lang lumabas si Kuya Pat ng CR. Di mo lang alam kung gaano ko kagusto na mawala na sa landas ko yang si Jannie. “Alex. maldita ka na pala ngayon. girlfriend ba kita para kuwestiyonin ako?” “Pero Pat sabi mo gusto mo ako?” “Miss. Nakatapis lang siya ng tuwalya.” “Ganon? Di na lang libre?” “Wala nang libre ngayon. alam mo. Jannie. Mukhang akala niya may ginagawa kaming kababalaghan ni Kuya.” . Binuhay niya ang aking playful personality. Tapos dagdag mo pang pawisan ako.” Pagkasabi ko nun. pakialam ko. Di ko naman siya kaanu-ano. Walang kama-kamag anak sa’kin.” “Girlfriend?” Nagkibit balikat na lang ako. Mukhang alam ko na ang ipinagpuputok ng butsi nitong babaeng to. “Pat! Sino yang babaeng yan? Bakit ba siya nandito?” “Woah. Tamaan man siya. Kasi naman po. Wala akong balak mag-explain sa babaeng to. magkaiba ang ‘gusto’ sa ‘mahal’. may bayad yun. kapal mo rin ano? Di ka naman girlfriend kaya wala kang karapatan. “May balak ka pang saktan ako? Aba. Nakita yun nung babae at umandar siguro ang pagkamalisyosa niya. Umalis ka na nga.” “Just thank me for saving your butt there. “Hindi ko alam. Girlfriend mo daw. Wag na sanang bumalik yun. Mas lalong nalukot yung mukha niya. Mukhang kailangan kong yayain si Kuya Pat na magshopping para ma-redeem ko yung 15k ko ah? “Oy. Alex. Mukhang ayaw naman sa iyo ni Pat kaya pwede umalis ka na? Istorbo ka eh!” Naningkit yung mata nung babae. Mukhang nagkaroon ako ng instant mission dun ah? Kailangan singilin si Kuya Pat. suot ko ay isang short shorts na natatakpan ng isang white long sleeves ni Kuya Pat.

Bihis lang ako tas alis na tayo. Hindi naman sa takot ako sa tubig. Parang ibang Alex ang nasa harap niya. Pero bakit hindi niya ako ginising? I looked to my left. wala akong balak na masama kung iyan ang iniisip mo. nakalimutan ko na yung ginawa mo sa’kin. I am so not loving that look. Parang yung totoong Alex.48 “Sige ano ba gusto mo?” “Shopping tayo. Saan nanggaling ang salitang date doon? At saka napagbigyan ko na siya noon di ba? “Don’t tell me. sabi niya. Malapit na tayo eh. Birthday ko naman ngayon.” “Ngayon na?” “Oo!” “Sige. Siguro kaya niyo nang hulaan kung bakit. “Hey. Kahit magkano pa. Wag kang magulo.” Alam ko birthday ni Ethan ngayon pero hindi ko pa rin maiwasan na awayin siya.” Ano daw? Princezzz… Zzz… Zzz… Ilang oras na ba akong tulog? Bakit hindi na umaandar yung sasakyan ni Ethan? Dinilat ko yung mga mata ko para masagot yung mga tanong ko. Was he watching me sleep? If yes. ” Resort. Maraming ayokong alalahanin. Ayoko lang talaga. Naka-park na rin yung kotse ni Ethan. May ibig sabihin kaya yun? “Sino bang kasama?” “College friends ko lang. Alex. My way of gratitude for what you just did. Ibig sabihin mga dalawang oras na rin akong nakatulog. Kuya!” Mukhang hindi lang 15K ang makukuha ko ah? Revenge 19 He’s My Reality “Akala ko ba iniinvite mo lang ako for your birthday? Bakit naging date?" “C’mon. for blackmail na naman to?” “Ano ka ba. “Matutulog muna ako ha? Napagod ako sa movie marathon namin ni Kuya Pat kagabi. 5:30 na pala ng hapon. Saka hindi lang naman tayong dalawa ang nandun. eh. Nandun na sila sa resort. Para bang ang helpless ko kapag siya ang kaharap ko.” sabi ni Ethan na may nakakalokong ngiti sa labi.” “May magagawa pa ba ako?” Bakit ganun? Kapag si Ethan ang ka-argue ko. talaga. Kasi naman no. celebration lang for his birthday and for Christmas. Yung Alex way before the pain. pagbigyan mo na ako.” “Sleep well. Baka mamaya may pinaplanong kung ano tong si Ethan. Wala kasi sila Jess dahil nasa Spain sila ngayon. I caught Ethan staring at me. Hindi ko alam kung paano niya ako napapayag sa isang swimming party. Gisingin mo na lang ako kapag nandun na tayo. I’ll buy anything you want. Doon sila kina Mamita magse-celebrate ng Christmas. it’s . hindi ako makakontra? Napapa-oo ako ng wala sa oras.” “Yey! I love you. princess. Saka wala nang atrasan.

Nayanig ang mundo ko sa ginawa niya. Si Ethan lang pala. Ano bang ginagawa mo sa’kin.” Isa pa yan. Iniisip ko yung ginawa ni Ethan sa’kin.” .” “Whew. joke lang naman yun. Di naman ako napikon. Kung siya lang siguro ang una kong nakilala. hinalikan niya ako sa pisngi sabay labas ng kotse niya. “Ano. Tulala pa rin ako. Hinampas ko tuloy siya sa balikat.” “Di naman. Gano na tayo katagal na nandito? Bakit hindi mo man lang ako ginising?” “Kanina pa tayo. Siyempre.” “Magtigil ka nga. birthday mo ngayon kundi uulit ko yung ginawa ko sa’yo dati. “Nandito na pala tayo. Gigisingin na lang kita kapag nandito na sila. Nagba-blush pala ang isang heartbreaker. medyo inaantok pa nga ako. Wala pang tao. may papisil-pisil pa siya sa ilong na nalalaman. “Ewan ko sa’yo.” sabi niya sabay pisil sa ilong ko. May kung ano kay Ethan na hindi ko matanggihan.” Pagkasabi niya nun. Kaya lang. Naputol lang yung pag-iisip ko nang may kumatok sa bintana ko. papakabulok ka na lang ba diyan? Baka naman gusto mo lang halikan kita ulit? This time sa lips naman. Mga thirty minutes na siguro.” Sinundan pala niya ako hanggang sa cottage. Wala na sa bokabularyo ko ang pag-ibig. Ethan! Pasalamat ka. “O.” Bumaba na ako at dumire-diretso sa isa sa mga cottage dun. “Ethan.49 embarrassing. Ethan Balmaceda? Anong gusto mong mangyari. staring is rude?” “How many times will I tell you that it’s not if the one I'm staring at is as gorgeous as you?” “Wala namang court dito ah? Bakit nambobola ka?” “Ang corny mo naman. Ano bang meron kay Ethan at parang bumabalik ako sa dating ako? Hinihila niya ako pabalik sa reality na matagal ko nang tinatakasan. Alex. Ethan Balmaceda? “Ang cute mo. ewan. hindi malabong magustuhan ko siya. Binaba ko naman agad yung bintana. Dala-dala na rin niya yung mga gamit namin. Kala ko nagalit ka eh. matulog ka muna ulit dyan. Para fair. “Alam ko. Ano bang meron sayo. Maghanap ka ng kausap mo.” “E di thank you!” sabi niya habang binubuksan yung pintuan sa side ko. sorry na lang siya. Aba. Alex. Hindi ako magalit-galit sa kanya.” “Sige. alangan namang mauna pa ang bisita sa celebrant di ba? “Alex. Naiwan ako sa loob ng kotse niya ng nakatunganga.” “Sweet dreams. how many times will I tell you. Alex. Kahit gusto kong magalit sa kanya. Bakit kita gigisingin? E di nawalan ako ng magandang view?” Hindi ako madalas mag-blush pero pakiramdam ko napunta lahat ng dugo ko sa mukha.

naghihintay.” sabay kiss sa pisngi niya. pagkain namin kasi siya ang nag-insist na maghati na lang kami. naglakad ako nang may ka-holding hands na maluwag sa loob ko.” “Wag nga kayong magulo.” “Thanks. “Bakit ganyan ka makangiti?” “Chansing ka. Para siyang ewan kasi may isang napakalaking ngiti sa mukha niya. “Happy Birthday. Pagod na pagod talaga ako. Dun ako umupo at hinintay na mag-react si Ethan. Ethan.” . Naglakad ako palayo at dun ako sa may kubo napadpad. Nagtawanan naman yung mga kasama namin. Nakatayo pa rin kasi siya dun.” “Aba.” “Alright! Happy birthday. May pa-kiss kiss ka pang nalalaman. Kanina ko pa siya kasama pero ni hindi ko man lang siya binabati. Dumilat ako para makita kung sino. Sa unang pagkakataon sa apat na taon. man. nun lang siya natauhan. nandun pa rin si Ethan. “Gising na pala ang first lady mo. “Ethan. Si Ethan pala. Tumayo na ako at dumiretso papasok ng CR sa loob ng cottage na tinulugan ko. Hindi naman ako ganun ka-rude. Kahit papano mag-eenjoy din siguro ako dito. “Kiss mo mukha mo. pretend na hindi ko ginawa yun. hindi dahil sa trabaho. Tuwang-tuwa yata sa ginawa ko. Nagyelo na yata dun.” Oo nga pala. marunong kang pumili! Ang ganda niya! Mas maganda pa kay Hana. bagsak agad mata ko. Ewan ko bakit hindi ako tumanggi.” “Gusto mo naman. “Tara kain na tayo. Inayos ko ang sarili ko. Oo nga pala.” “O?” sabi niya pero hindi niya ako tinitignan. Kulit talaga nitong lalaking to. Paglabas ko. may party. Nilahad niya yung kamay niya sa’kin na tinanggap ko naman kaagad. Mabait naman sa’kin si Ethan kaya dapat ko siyang batiin.50 Pagkahiga ko. E.” “Pwede isa pa?” Hinilamos ko yung kamay ko sa mukha niya.” “Loko ka! Anong akala mo sa’kin baliw?” Hinampas ko sa balikat si Ethan. Ano ba talagang meron dito sa Ethan na ito at nagagawa ko ang mga bagay na hindi ko naman ginagawa dati? Ginayuma ba ako nito para maging dating Alex ulit ako kapag kaharap ko siya? “ETHAN! TATAYO KA NA LANG BA DYAN?” Pagkasigaw ko. Zzz… Zzz… Zzz… May naramdaman akong mahinang pagtapik sa balikat ko. Mamaya magwala tong si Alex sa sinasabi niyo. hindi ko pa nababati si Ethan. Kumukuha kasi siya ng pagkain namin. walang alinlangan. Okay. Oo. Naglakad na siya palapit sa kubo. “Tapos ka na?” Tumango na lang ako. Kanina pa niya ako niloloko ha.

” “Yeah. Nakita ko na yan. Gutom ka lang yata eh. “Kapal mo.” Sinubukan kong ilayo yung kamay niyang may hawak nung pizza kaso bumabalik lang ulit yun sa tapat ng bibig ko. Kaming dalawa na lang din pala yung magkasama ngayon. masyado siyang malakas. Hindi ko binitawan yung kamay tas hindi ko rin tinanggal yung pizza sa bibig ko.” “Kaya kong kumain mag-isa. Kung wala lang sigurong laman yung bibig ko. Pero gaya nga sabi ko sa inyo. Lahat yata ng pagkain na hinanda nila.” “Uh… Ano yan?” “Pizza. Ang tagal no? Pahirapan kasi kami sa pagkain tas ang dami pa naming kinain. Para kasi siyang bata nung pinandilatan niya ako eh. Grabe. Kaya ang ginawa ko hinawakan ko siya sa may pulso tapos kumagat ako ng malaki dun sa pizza. walang sinasanto. Aaminin ko. Nung tumakbo ako. “Tulala ka sa abs ko no?” Naupo siya sa tabi ko. Kumuha siya ng isang slice ng pizza dun sa plato tas nilapit yun sa bibig ko.” . Kakainin din naman. Ang kulit pala namin kapag pinagsama kami. Nagsialisan na yung mga bisita ni Ethan kasi sa kanya-kanyang pamilya nila sila magse-celebrate ng Christmas. Sayang ang pool kung hindi magagamit. “Tara. “Pakipot pa kasi. Alam ko. Nagpalit na ako ng swimming attire. Ang kilala niyo ay yung matapang.” “Alam ko pero gusto kong gawin to. mataray. Binilisan ko ang lakad kaya binilisan na rin niya ang lakad niya. tatawa ako ng sobra. Matagal-tagal na rin mula nang huli akong magswimming. yeah.” Hindi ko inaasahan yung sunod na ginawa niya. “Kain ka na. After ten minutes. swimming na tayo. “Alam ko naman yun. Pinilit kong makawala kaso wala. Pero mukhang wala siyang balak na tantanan ako dahil tumayo na rin siya at sinundan ako.” Tumayo na ako at nagsimulang maglakad palayo. alam ko. Talagang naeenganyo akong lumangoy.” “Ang naughty mo. Pinandilatan niya ako ng mata nang dahil dun. Ayaw mo?” “Alam ko pizza yan pero bakit nasa tapat ko yan?” “Susubuan kita. “Huli ka!” Niyakap niya ako mula sa likuran. nag-eenjoy akong kasama si Ethan. Ang lamig ng tubig. ang abs niya. Nakakalimutan ko yung mga nangyari sa’kin noon. pagdating kay Ethan.” Buti na lang nakaraos kami sa pagkain namin. Napanganga naman ako nang makita siya. Naging playground tuloy yung gilid ng swimming. Hindi na lang ako nagpumiglas dahil ako lang ang mapapagod. bumabagsak lahat ng defenses ko. hindi ito ang kilala niyong Alex.” sabi niya sabay pisil sa pisngi ko.” “Babae ako. Bandang 11PM nang matapos kaming kumain. Umupo ako dun sa may gilid at nilublob yung paa ko sa tubig. Naghabulan kami dun hanggang sa maabutan niya ako. Pati yung di dapat makita. May karapatan akong magpakipot. tumakbo na rin siya. Nagsusubuan ng pagkain pero pareho namang pakipot. sinubukan namin.51 “Kumain ka na nga lang. nakita kong nagbihis na rin si Ethan. ang sexy niya. Dapat sulitin ang bayad dito sa venue.

Love? Such a painful word for me. “Twelve na pala. Ayan ka na naman. . May kung an okay Ethan na kahit anong pilit kong tanggihan.” “I totally enjoyed my birthday. Madaling araw na pero kitang-kita mo pa rin ang mga stars. Pagkatapos ng kiss na yun. May kung ano sa kanya na nagpapaalala sa’kin kay Lex. Alex. too. Punong-puno ng stars. Magkaibang tao sila. something wrong?” “H-Ha? Wala naman.” “Merry Christmas.” Tumango na lang ako at tinanggap ang nakalahad niyang kamay. On the pool. Inunan ko yung braso niya saka tumingin dun sa stars. At si ako. Ang lakas din ng trip namin no? Imbes na nagno-Noche Buena kami. Merry Christmas.” “Baka naman kasi you like me. During Christmas. Tapos. Kung pwede nga lang sigurong mag-init yung pool. Inabot niya sa’kin yung Tshirt niyang nakasampay sa isang upuan para isuot ko.” “Glad to make you happy. It’s all about the love you can give. Instant ulam.” Nakayakap pa rin siya sa’kin.” “Kapal mo ha. hindi naman sa pagkain nasusukat ang essence ng Pasko. Kaya siguro hindi ko siya matanggihan. Napapikit na lang ako dahil sa kakaibang sensation na gawa niya. kumapit kaagad ako kay Ethan kasi hindi ko na abot yung sahig ng pool. Kaya naman nung tumalon siya sa pool kasama ako. for Pete’s sake! “Alex. kumulo na yun at nagmistulang manok na kami na pinapakuluan. Ito na ba ang pinakamagandang regalong matatanggap ko ngayong Pasko? Si Ethan na ba? Siya na kaya? Revenge 20 Friends with Benefits {poster} Nakakapaso.” Pagkasabi niya nun. May iniisip lang ako. ilang ulit pa niyang sinubukan na halikan ako. He was kissing me. nagpatangay at bumigay na naman. hindi ko magawa.” “Gusto mong mag-stargazing? Maganda ang night sky ngayon. lahat nag-blur. Pag-angat ng ulo ko. Ethan. nahiga kami dun sa blanket na nakalatag dun sa may garden ng resort na mukhang mansyon.52 “Ayoko pa!” “Nag-two piece ka pa kung hindi mo rin naman pala gagamitin. Ethan. Sabagay. Salamat sa pagsama. Yan ang unang salitang naisip ko kapag naaalala ko ang halik na pinagsaluhan namin ni Ethan sa pool. Alex. Ang dami mong yabang sa katawan. Hindi ko alam kung anong meron sayo pero ibangiba ako ngayon. Gawa ng lips niya. Kinukumpara mo na naman sila. Alexis Danielle.” “Pero hindi yabang kapag sinabi ko sa’yong I like you. Soft and sweet. paghahanap ng star ni Bro ang inaatupag namin.

The sweetest dream will never do I'd still miss you. Kaya pala hindi sila gaano magkamukha. Ayokong magkwento. Ni apelido mo yata di ko alam. Tinignan ko yung cellphone niya na nakalapag sa may gilid ko.” “Ano bang gusto mong malaman? Saka bakit pa?” “Kasi naman. “Yeah. ano ang cellphone number mo. don’t be a killjoy.” “Ehem ehem. “Sleepy?” Sakto namang. babe. kung saan ka nakatira. In short. may singing prowess ka pala?” “Actually wala pero para sayo magkakaroon. Nagkwentuhan pa kami ni Ethan doon habang nagsa-stargazing-kuno. ikaw si Alex. not now. Nalaman ko din na half-sister pala niya si Jessica. Tila mas gusto naming lasapin ang mga sandali. “You want me to sing for you? Para makatulog ka?” “Wow.” “April 24. When’s your birthday. halik ako ng halik sayo pero wala naman akong alam sayo.” “Ano to. napahikab ako.” Kinuwento naman ni Ethan yung childhood niya.53 Tahimik lang kami ni Ethan. seryoso si Mister Balmaceda. violet. And I don't wanna miss a thing…” . Pero ako. Ang alam ko lang. At least. Your turn now. ayun. movie? Stuff like that. Pero mukhang di rin kinaya ni Ethan kasi bigla na lang siyang nagsalita.” “Whatever. Umayos na lang ako ng pagkakahiga tapos pinikit ko mga mata ko. Buong buhay na niya yata ang naikwento niya samantalang ako. Alas dos na pala. Kaya pala unti-unti na akong hinihila ng antok. Oo nga ano?” “Tell me. malungkot. what’s your favorite color. Yung tipong naaamoy ko na yung kilikili niya. Sinabi rin niya na okay naman yung trato sa kanya ng second family ng dad niya. at isa kang heartbreaker. And I don't wanna miss a thing. slumbook? Are we fifth graders or something?” “C’mon. Alex. Alex.” “Hahaha. Maaga palang namatay ang mommy niya. masaya childhood pero teenage years. babe. For sure miss na miss na niya mommy niya. Hanggang ngayon naman ata happy siya. 'cause even when I dream of you. but we can stay here for a while if you want. Ako nga four years pa lang sa Canada parents ko pero miss ko na din sila. “I don't wanna close my eyes I don't wanna fall asleep 'cause I'd miss you. let’s see.” “Sige nga. tawa lang ng tawa at nakikinig sa kanya. “Tell me about yourself.” Bigla akong siniksik ni Ethan palapit sa kanya. Walang kumikibo.” Aba. happy childhood. Home Alone cause I love Macaulay Culkin.” “Childish Alex.

babalik na ako sa dating ako. “What a nice way to start this day. Para namang pinamukha sa’kin na hanggang ganung level lang ako. ayoko. Sana maintindihan mo. Kung gusto mo na magkaroon tayo ng . uunahan ko na siya. No strings attached. Nood tayo ng sunrise ha?” “Okay. “Please. Yung Alex bago masktan. Nandun pa rin si Ethan.” “What do you mean?” “Alam ko hindi ka dense na tao kaya naiintindihan mo ibig kong sabihin. E di parang walang pinagkaiba yun sa ginawa sa'kin ni Lex? Naaalala lang ako kapag kailangan ako. Balik na tayo sa dati.54 Aba. Kahit pa sabihin mong magkasama ulit kami ngayon. At effective ngang lullaby ang boses niya. unti-unting binaba yung mukha at hinalikan ako sa lips. Just like this I just wanna hold you close And feel your heart so close to mine And just stay here in this moment for all the rest of time…” Di ko na alam ang sumunod pang mga nangyari. madaling araw pa lang pero chumachansing na agad? Ni hindi pa nga ako nakakapag-toothbrush. Oo. Aba. nakatingin sa’kin at nakangiti. Huli kong natatandaan. Ay. nasa isang swing na pala kami. Anu ba yan. pumapayag na halikan ako. right here with you. At sa paghihintay na yun.” “Ayaw mo pala ng parang friends with benefits. Ayokong paasahin siya na may mapapala siya sa’kin.” “Parang one night stand. Zzz… Zzz… Zzz… Nakaramdam ako ng mahinang tapik sa pisngi. alam ko nagbago ako sa loob ng isang araw. wala ngang singing prowess si Ethan pero malalaman mong galing sa puso ang kinakanta niya. Pero hindi ibig sabihin nun.” Tahimik lang ulit kami habang hinihintay ang paglabas ni Haring Araw. Wag mo sanang isipin na porke’t pumapayag ako na halikan mo ako. hawakan ang kamay ko.” Friends with benefits? Ayoko. Etong nangyayari sa’tin ngayon. hindi ibig sabihin nun na handa na ulit ako para sa isang relasyon. nabigyan ako ng pagkakataon na mag-isip-isip. akbayan ako. ibig sabihin may relasyon na tayo. Ethan. `Morning!” “Good morning! Wala bang morning kiss dyan?” Ngumiti lang ako sa kanya pero ang mokong. Ramdam ko na pinatong niya ang ulo ko sa balikat niya at hinapit ako palapit pa sa kanya. Kaya bago pa siya mag-isip ng kung ano. huh. Kung baga. Dito siguro kami lumipat kanina. hindi ko pa kaya. at kung anu-ano pa. umangat ako sa hinihigaan namin tapos nilapag ako sa isang malambot na bagay. after nito. wala na. Dinilat ko mga mata ko at tumingin sa kanan ko. Hindi.” “Parang ganun na nga. about sa’tin. “Hi Ethan. Nandito na tayo eh. “Ethan. Ayun si Ethan. hanggang ngayon lang to. “I don't wanna miss one smile I don't wanna miss one kiss I just wanna be with you.

Bago siya tumugtog. Stand out kung stand out. sila naka-pink o kaya naka-white." "Pwesto ka na dun. Ilang araw pa lang ang nakakalipas pero heto ako. Pumayag naman ako since hindi pa naman nagre-resume ang klase namin. Ngayon yung araw ng kasal. kahit naman sabihan ako. "Miss. ako lang naman ang naiiba ang kulay. Hindi costume party. Nagpa-practice siya dun pero mahina lang.55 relationship. Paano. After five minutes. Nandun na rin yung pianist para sa wedding march. hindi ako belong dahil naka-black ako. Hindi yung usual wedding march lang. "Paano. Ni hindi man lang ako nasabihan. ikaw ba si Alex? Yung wedding singer?" "Ako nga. Ethan. kung oo. Napakiusapan akong maging isang wedding singer. sinenyasan siya nung wedding coordinator na magsisimula na daw ang kasal.” Haay… Ethan. Pink kasi yung motif ng kasal at pink at white lang ang makikita mong kulay.” “`Nu ba yan? Naka-all black yung suot! Di kaya malasin yung ikakasal niyan?” Mga Pilipino talaga. Kung pagsasamasamahin lahat ng nasa loob. ha?" "Oo. ako kaagad ang una mong makikita. Mala-Marilyn Monroe ang style ng buhok ko at ala-Katy Perry naman ang style ng dress ko. Naiintindihan ko naman. Siyempre. Magsisimula na yung kasal. Ganyan naman talaga ako. Panlibang na rin sa sarili ko dahil wala akong magawa. wag mong kalimutan na I like you. ikaw na bahala para sa entrance ng bride. Oh well." Pumunta na ako dun sa pinupwestuhan ng mga choir. And that I’m willing to wait even if it takes forever. Revenge 21 A Wedding Parody Ilang araw pa lang nang tumanda ang mundo. “Naligaw ba yan dito? Kasal `to. I really really do. As if naman mababago ng tingin niyang yun ang kulay ng damit ko. Kadadating ko lang sa simbahan--simbahan na kulay pink. All black ang suot ko. Alex." "Okay." Tapos tumugtog na siya. . Kaya naman pagpasok na pagpasok ko pa lang ng simbahan. Relationship pa rin naman yun di ba?” “Hahaha. may raket na naman. Pasaway. Lumapit sa'kin yung wedding coordinator na naka-pink din. Parang maiisip mo na ang sarap magpakasal. It’s okay. Nalukot yung mukha nung coordinator nang makita yung damit ko. masyadong mapamahiin. sorry na lang sila. friendship. Mas sweet pakinggan yung tinutugtog ni Kuya. Black ang gusto kong suotin. Pinasadahan pa ako ng tingin mula ulo hanggang paa. Pero sana. Malas ba magsuot ng all-black ang isang guest? Well. binalingan muna niya ako. lahat ng mata nakatutok sa'kin. Andito lang ako palagi. akong bahala. Yung last outfit ni Katy Perry sa Thinking of You ang style ng damit ko. Ethan. black pa rin ang susuotin ko. Lahat yata required na magsuot ng kulay ng motif. Ang ganda nga nung tugtog niya eh.

"Winter snow is falling down Children laughing all around Lights are turning on Like a fairy tale come true Sitting by the fire we made You're the answer when I prayed I would find someone And baby I found you.. Tumayo na si Kuya Pianist at ako naman ang umupo sa harap ng piano. ohhhh. Hello? Poker face for her bridal march?! Sinong hindi mapapatigil di ba? Matino pa nga ito dahil Piano version ang ginagawa ko. "All I want is to hold you forever All I need is you more every day You saved my heart From being broken apart You gave your love away And I'm thankful every day For the gift Ohh. ohh-oh-e-ohh-oh-oh.56 Nakapasok na lahat except yung bride. ohhhh." Without them knowing. . Ako naman. Can't read my No he can't read my poker face (She's got to love nobody) Can't read my Can't read my No he can't read my poker face (She's got to love nobody) P-p-p-poker face. "Oh. p-p-poker face (Mum mum mum mah)" Napatigil yung bride sa paglalakad. I'll get him hot." Nagtinginan naman sa'kin yung mga guests at buong entourage. I shifted keys.. Lahat ng tao nakatingin sa kanya. oh. Di ko pinansin yung mga questioning look nila.. bahala ka na diyan." Nagsimula na akong tumipa sa piano at kumanta. ohh-oh-e-ohh-oh-oh I'll get him hot. Mabagal at feel na feel niya yung paglalakad. oh. show him what I've got Oh. Inayos niya para sa'kin yung mic bago siya umalis. salamat. "Sige. tuloy lang sa ginagawa." "Okay.. Syempre kabisado ko na to at napractice ko na rin. Nagsimula nang maglakad yung bride sa aisle. Can't read my.. oh. oh. pinapanood ang bawat step niya habang papalapit siya sa altar. oh. oh.. Di nila mahahalata na nag-iba ang tono. p-p-poker face (Mum mum mum mah) P-p-p-poker face. show him what I've got.

Napilitan siyang ipakasal. May you have a happy marriage. show him what I've got Can't read my. dear. bagay pala sa'kin yung kinanta ko. Just do what you have to do. " " That's the groom. I promise to give the 15K to the needy. oh. I'm feeling kind today kaya I ended the song. Alex. Dahil mahirap akong basahin. Ngayon ko lang naisip. ohh-oh-e-ohh-oh-oh. "Runaway groom. Can't read my No he can't read my poker face (She's got to love nobody) Can't read my Can't read my No he can't read my poker face (She's got to love nobody) P-p-p-poker face. I'll get him hot. ohhhh. That's enough for today. nangyari yung scene kanina. Napahiya si groom sa parents niya. Di mo alam ang mga susunod kong gagawin. Dear Lord. After 5 minutes. oh. oh. I'm off. At Catholic pa ako! I'd confess later na lang. p-p-poker face (Mum mum mum mah)" Ngumangawa na yung bride dun sa gitna. . "Congratulations. Take note sa simbahan pa. ohhhh. You're my lifesaver. A former client told him about me. show him what I've got Oh. Tumayo na ako at lumabas ng simbahan. Biglabiglang sumulpot yung bride sa bahay ng parents nung groom at sinabing buntis daw siya at ayaw panagutan nung groom.57 "I wanna roll with him a hard pair we will be A little gambling is fun when you're with me I love it) Russian Roulette is not the same without a gun And baby when it's love if it's not rough it isn't fun. oh. Pumasok na ako sa loob ng kotse at hinintay ang client ko." "Alright." "Here's the 15K I promised." "Thanks. POKER FACE MOMENT. alright. thanks. oh. eh?" "Kinda. p-p-poker face (Mum mum mum mah) P-p-p-poker face. You can go now. Thanks for the little scene. I'm unpredictable. ohh-oh-e-ohh-oh-oh I'll get him hot. Gumaganti lang yan sa pagkapahiya niya dahil sa bride. Kaya ayun. pumasok ang isang lalaking naka-barong. I didn't expect you to do that kind of stuff. oh. Poker face." "Right. fun Oh." "Well. Hard to read. I know what I did was cruel. sorry for what I did.

May special event sigurong nangyayari kasi may violinist pa na tumutugtog para sa kanila. Just text me if you’re near. naiinip na ako sa kakahintay sa taong kausap ko ngayon.” “Alright. “Good evening. one of the most eligible bachelors in town. I want you all to see how much I love her.” “Sige. Napansin kong nag-ring ang cellphone ko at nakitang yung kausap ko pala ang tumatawag.” “Okay. bye. Kakaiba nga pala ang request niya.58 Revenge 22 Fraud Millionaire Romantic. Nag-ring na naman ang cell phone ko.” Boses pa lang ng kausap ko. everyone. special. alright. “Don’t worry. Agad ko namang sinagot ang tawag na yun dahil baka importante. lahat ng table may kandila sa gitna. Though romantic ang tingin ko at interesado akong makita kung anong mangyayari sa dalawa. Talked about ang relationship nila dahil parehong kilala ang dalawa sa elite world. Nakita kong tumayo sina Joven at nilahad ang kanyang kamay para yayain magsayaw si Jillian. Mabuti na ang handa. Na-traffic lang ako ng konti. Since nasa roof deck yung restaurant. Speaking of rich and famous people. I’ll talk to her after this.” Muli. may gusto kumausap sa’yo. artista at kung sinu-sino pang bigatin na mga tao ang nandito sa restaurant na ito.” “Sige.” “K. anak ng isa sa pinakamayamang business sa bansa. Nakaupo lang ako dito sa mamahaling restaurant na ito at binubusog ang sarili sa pag-inom ng complementary drinks. milyonaryo. nakilala ko na kung sino ang couple na pinagmamasdan ko. It was Joven Libutan. bumalik ako sa pinapanood kong power couple ng elite world. we’ll talk about it later. I’m sorry.” Pagtapos ng pag-uusap namin. She’s interested sa work mo. Diretso na ako sa condo mamaya. halata na ang finesse niya. Yan ang unang salitang pumapasok sa isip ko habang pinagmamasdan ang isang couple dito sa restaurant na tinatambayan ko. Pero yung sa table nung couple.” “Puntahan ka na lang namin sa condo mo. Alex. Pang mayayaman lang tong lugar na ito at kinakailangan pang naka-reserve ka bago ka pumasok. “Hello?” “Hey. Ambiance pa lang ng lugar. I would just like to invite you all to take part in this precious moment for me and my girl. Tinanggap naman yun ni Jillian at nagsayaw sila dun malapit sa table nila. I’ll be a few minutes late.” . Ako naman. It was Clarise this time. Jillian. I want you all to witness how much I am willing to do everything to make her happy. Dun niyo na lang ako puntahan. “Friend. binalik ko ang tingin kina Joven at Jillian. Mga socialite. everything is well planned. di na nakakapagtaka yun dahil galing din naman sa mayamang pamilya `to. Yung kasama niya ay yung current girlfriend niya na si Jillian Chua. I started composing a message on my phone. alam mo nang pang mayaman at mayaman lang ang nakaka-afford. May hawak-hawak na mic si Joven habang napaupo naman si Jillian at nakatingin kay Joven. Member kasi dito yung taong kakatagpuin ko kaya ako nakapasok. Hindi nga lang pala basta-basta ang restaurant na ito. Oh well.

“Moon so bright. Ako naman. sinend ko na yung message na kanina ko pa nai-compose. and gentlemen. Biruin mo. Alex. Palibhasa mayaman—or not.59 Pagkasabi niya nun. save the day Save your love. dance with me I want to spend my lifetime loving you If that is all in life I ever do I will want nothing else to see me through If I could spend my lifetime loving you Though we know we will never come again When there is love. life begins Over and over again Save the night. being the alert person that I am. Kahit anong gimik kayang gawin basta’t may pera. . win it all In your heart. Jill. Parang si Lex lang. Lex na naman? Cut the crap already.” Nagsimula nang kumanta yung Philippine Philharmonic Orchestra. biglang may pumasok na mga babae’t lalaki na may dala-dalang folder.” Pagkatapos kumanta ng PPO. “Through our joy. lumapit si Joven sa harap ni Jillian at lumuhod. can't you feel the glory?” Bigatin talaga tong si Joven Libutan. Pumwesto sila dun sa isang make shift stage at inayos ang mga sarili nila. through our pain We can move worlds again Take my hand. “I want to spend my lifetime loving you If that is all in life I ever do I want to spend my lifetime loving you If that is all in life I ever do I will want nothing else to see me through If I can spend my life time loving you. stand up for the light I want to spend my lifetime loving you If that is all in life I ever do Heroes rise. the Philippine Harmonic Orchestra. Naman. come what may Love is worth everything we pay…” Iba talaga pag mayaman. Philharmonic pa ang kinuha para kantahan si Jillian. Noon. please welcome. “Ladies. please listen to their song carefully so you’ll know what this night is all about. catch the wind Ride the night to the end Seize the day. heroes fall Rise again. night so fine Keep your heart here with mine Life's a dream we are dreaming Race the moon.

God.” “Niloko? If you’re talking about my escapades. Jillian. wala naman akong pinatay. Nakipagsagutan pa ng ganun sa mga pulis. “If I were you. “Oh. Wag ka ngang tanga. Nagiging hysterical na yung mga tao. anak ng isang mayamang businessman.” “C’mon. Xiara. Involved ka pala sa isang malaking scam at networking. Jillian. may nagreklamo na tumalbog lahat ng tseke na ni-release niyo at lumantad na rin yung mga niloko mo. Matalim yung pagkakatitig ni Joven dun sa babae pero yung babae naman. Ang cheesy pala ng bachelor na ito. I won’t ever let that Joven guy fool me. ni-rape o kung anu man.” “Jill! Please. sino bang mag-aakala na isa palang estafador si Joven Libutan. eh. Nilapitan naman nung kakapasok lang na babae si Jillian.” “Won’t you like to hear my story about that pathetic Joven? Ayaw mo bang marinig ang katotohanan kung bakit gusto ka niyang pakasalan?” “Please. Magkakilala pala sila. then it’s not funny. Of—” Ang supposed na kaligayahan nila ay naputol nang biglang magsipasukan ang mga pulis. Nagulat ang mga tao at nagbulung-bulungan. Joven Libutan?” “Ako nga bakit?” “May warrant of arrest kami dito. Mr. Buti na lang hindi ako . Mr. already. It was a velvet box.” “Please. I can’t believe what had just happened. Jillian. Libutan. Nang magkalapit na si Joven at ang babae.” “Wala nga pero marami kang niloko.” Mukhang na-shock si Jillian sa sinabi ni Xiara. Tinatakbuhan pa nga ang mga pagkakautang. Let’s not talk about this. I’m not in the mood to listen to your lies. may kinukuhang kung ano sa bulsa ng coat niya si Joven. para lang sa pera. Xiara. “Di kami nanloloko dito. Libutan. don’t listen to them! They’re lying. Hindi siguro niya inaaasahan ang mga narinig. Kitang kita ang grace and elegance sa paraan ng pagpasok niya at paglakad niya.” Aba. pilosopo pa tong Joven Libutan na ito. Sino ba naman ang hindi magugulat kung may biglang papasok na mga pulis at lalapit sa nagpoprose? “Ikaw ba si Mr. Well. my gosh.” “Warrant of arrest? As far as I can remember. Tapos papakasalan lang pala niya si Jillian Chua. Stop it. nagkatinginan sila sandali. parang wala lang. Bago sila makalabas.” “Estafa?” “Oo. Hindi ba nakakahiya yun? Akala mo siya na pero manloloko lang pala at peperahan ka lang. Joven.60 Pagbalik ng tingin ko sa kanilang dalawa.” “I-I don’t know. I-I am s-sorry. Mukhang masaya pa nga siya e. Inaaresto ka namin para salang estafa. Sumama ka na lang sa’min.” “Pero—” “Wag ka nang umangal. pera lang naman ng tatay mo ang habol ni Joven. “Oh.” Dinala na ng mga pulis si Joven palabas. Nagpapapaniwala ka dun. At ang velvet box ay para sa isang proposal. one of the most eligible bachelors in town? Nakuha lang pala niya ang yaman niya sa panloloko ng kapwa. Marami ang nagrereklamo na tinakbo mo daw ang pera nila. “Jillian Chua. sakto namang pumasok ang isang matangkad at seksing na babae sa loob ng restaurant. will you spend your lifetime with me?” Napa-ooh at aaah ang mga tao sa roof deck.

” “I’m sure hindi na maihaharap ni Joven ang mukha niya kay Jillian. Sanay na ako about digging information about my prospects.” May inabot na envelope si Xiara dun kay Jillian. I am a fool for loving a faux like him. His face will be all over the news tomorrow morning. I didn’t expect you’re that good. Dahan dahan naman siyang naglakad papalapit sa table ko.” Ngumiti lang si Xiara at tumalikod na. Good thing matagal nang tapos ang sa’min. Kung makakapit siya para akong isang bata na makakawala at mawawala sa isang mall na punong-puno ng tao. Pakiramdam ko. Alex. Napaluha naman si Jillian sa nakita. Jillian. Bago siya umalis. Para di na siya mag-inarte. gahd. Pero it was worth it. Ibang klase yung mission kong ito ngayon. Tumayo ako at nakipagbeso kay Xiara. darkest secret niya. Gamitin mo utak mo. Unbelievable? Well. inabot niya sa’kin ang tseke worth 15K. It’s nice doing business with you. Tinignan naman ni Jillian ang laman. Buti na lang. Who’s next? Revenge 23 Love Game PART I MIGUEL If not for my cousin Phoebe.” “Oo naman. nothing’s impossible if you know how to play the game. pagsusumbong sa pulis. paghihikayat na sampahan siya ng kaso. Gumaan na ang pakiramdam ko.” “Well. He’s a great manipulator.” “Makapal na lang ang mukha niya kung magagawa niya yun. Ang laki talaga ng pagkakaiba nila ni Rayne. How did you manage to dig information about him that deep? Talagang nahalungkat mo pa talaga ang deepest darkest secret niya.61 ang nakatuluyan niya. . I’d rather stay at home and play with my precious PS3 or go clubbing with my friends.” “Thank you. He’s a fraud millionaire. Alex. Isang manloloko lang pala yang si Joven. Pagkalkal ng deepest. pagpapapunta sa mga pulis during his proposal. “You’re right. hindi ako a-attend dito sa party na to. maging sa mga tao siguro hindi na niya kayang makiharap. I’m in for more missions. Pero. kailangan e. para niya akong aso na kailangan sumunod sa lahat ng pupuntahan niya. Lahat yan ako ang may gawa. you’re right. I have to pull strings para lang mapahiya ng bongga si Joven. paghahanap ng mga taong pinagkakautangan niya.” Tumayo na si Xiara at nakipagbeso ulit sa’kin. ang current girlfriend ko. I won’t let him fool me anymore.” “I am just good at this game. I was smart enough to know his real motives. “Wow. Saka pinagbigyan ko lang si Chariz na samahan siya dito dahil siya lang daw ang walang partner sa barkada niya. Nakakahiya naman daw. Ibang-iba siya kay Rayne.” “Oh well. Kapit na kapit sa braso ko si Chariz. It feels good to finally avenge my heart. pumayag na ako.

There goes her puppy-dog-eyes. maarte. Rayne?” “Never been better. She still has the same effect on me. Siya nga pala.” sabi nung Alex. this is Alex and Ethan. pare. for some chitchat and might as well ask her for a dance. Napapatunganga pa rin ako. Ibang-iba siya kay Chariz.” “Thanks. minahal ko pero si Chariz. can I leave you for a while?” Nilingon ko si Chariz. “Hi. Si Chariz. game na game. Perfect girlfriend na siguro kung maituturing. maalalahanin. I’ll be around.” . Migs. You know. May kasama siyang isang babae at lalaki. di katulad ni Rayne na kahit saan mo dalhin. Mabait. Kung papipiliin ako sa kanilang dalawa. Migs. I decided to go and talk to Rayne.” Nakipagkamay naman si Ethan. Guys. this is Miguel.” Umalis na sina Ethan at Alex. ako nga. Kaming dalawa na lang ni Rayne ang naiwan sa table na inooccupy nila kanina. Sa totoo lang. Kapag ganyan na hitsura niya. Si Rayne. Madali siyang pakisamahan at palaging game sa mga kalokohan. Ikaw?” “Just right. Sa kakatitig ko kay Rayne. Siguro yung ganda lang niya yung nagpa-attract sa’kin.62 Si Rayne? Siya ang first girlfriend ko. naakit lang ako sa mga suot niyang halos labas na ang boobs. Ikaw pala. “Migs. si Rayne ang pipiliin ko. Rayne. Dagdag mo pang malaanghel ang mukha niya pati na rin ang ugali. Katakut-takot na pag-iinarte ang mangyayari kapag kinontra mo. Pagkapasok namin sa venue ng party.” Since wala na si Chariz sa tabi ko.” “Hi.” Napalingon sa’kin yung dalawang kausap ni Rayne. Miguel. my exboyfriend. I’ll see you around.” “Oh. party at fashion lang ang iniintindi. “Kamusta ka na. “Yeah. High maintenance na babae. kikay. “Paano.” “Asan si Chariz? Di mo kasama?” “She’s with some friends. hindi ko napansin na kinakausap pala ako ni Chariz. sa isang tao kaagad natutok ang paningin ko. You wanna dance?” “Okay lang. you should just agree with her. puro sosyalan. we’ll see you later na lang? Ikot muna kami dito sa party.” “Oh. “Okay. at sobrang mapagmahal nun. Kay Rayne. “Nice to meet you. Napakamaalaga pa. at demanding si Chariz.” “Sure thing.

May Chariz ka na.” “Woah.. Rayne. And all those things you said that night that just couldn't wait. “What’s funny?” “Ikaw.” “So?” “Anong `so’ ka dyan? Be a man. Mas lalo pa nga ngayon e. I remember the time you told me about your Jesus and how not to look back even if no one believes us. I remember the car you were last seen in and the games we would play. And it used to feel like dreamin' except we always woke up. Ikaw pa rin. May girlfriend ka na.” “Ano ka ba. “You’re still beautiful. I look best without you. Still the same beautiful girl I fell in love with. as ever. “She might be my girlfriend but it doesn’t mean that I love her.63 Nilahad ko yung kamay ko sa kanya at tinanggap naman niya. I got rid of you. I wish you were here with me tonight. holdin' you tonight “Balita ko wala ka pa ring boyfriend?” “E ano naman sayo ngayon?” “I just happened to love you still. Tawa pa rin siya ng tawa. Pero seryoso ako.” Biglang tumawa si Rayne na para bang may nakakatawa sa mga sinabi ko. Ano bang ginawa mo at paganda ka ng paganda?” “Simple lang.” “Totoo naman e. I remember the times we spent together on those drives.” Napangiti naman siya dun sa sinabi ko. I need your loving hands to come and pick me up. I realized I still love her.” I remember the time you told me about when you were eight. Yung sabi mo mahal mo pa rin ako. matagal na akong maganda. All the times we spilled our coffees and stayed out way too late. Migs.” “Ako? Wala naman akong sinabing joke ah?” “Meron. When it hurt so bad sometimes not having you here.” “I agree. Migs. I can just look up and know the stars are holdin' you. holdin' you. Does this mean na pareho kami ng nararamdaman para sa isa’t isa? Does she love me too? “I may not have a new boyfriend after we broke up but it doesn’t mean that I’m still in love with you. We had a million questions all about our lives.” I remember the days we spent together were not enough. And when we got to New York. everything felt right. Never thought not having you here now would hurt so much Tonight I've fallen and I can't get up.. And every night I miss you. Seems like she’s taking everything as a joke. That’s ouch.” .

If she plans to make me feel embarrassed. Napagod lang ako sa pag-iikot. thoughtful pa. not really. “I’m Ethan nga pala. Kainis. Nang medyo tipsy na ako. sa totoo lang. Siya naman. Kung meron man. well I am utterly embarrassed. Hindi nila pinapatulan ang pangseseduce ko. She just whacked my balls. miss. “Oops.” . puro may keychains. Umupo na lang ako sa may bar counter at nagpakasaya sa pag-inom. hindi sila game. great music. Sorry. punta lang kaming washroom ha?” “Sure. Hindi lang siya gwapo. masakit na kasi ulo ko. pinatong yung kamay niya sa balikat ko at lumapit ng konti para bumulong.” Sabi na nga ba. Para magkaalamanan na. e di yung game sa mga laro at walang takot makipaglaro. Tae.” Okay.” I’m bored. Great food. PART II CHARIZ “Cha. Nagbabakasakaling may makadaupang palad na isang lalaki na walang keychain. Nang makaupo na ako. “Ano. I decided to roam around. I’m just acting. pakipot lang tong si Ra—ARAAAAY! T’ngna. pakipot lang tong si Rayne.” “Let me help you. lalaki. Marami akong nakausap kaso wala. No harm done. Pagtayo ko sa kinauupuan ko. great host. Labo ba? Ganito. Napangiti naman ako nang hawakan niya yung waist ko at alalayan ako paupo.64 Oh. I slowly leaned forward while holding her cheeks. Nagmukha pa tuloy akong manyak. the party is great. Ayaw lang niyang aminin na mahal pa din niya ako. many hot boys around. Yun nga lang. Fck. she went away victoriously while I walk away looking like a limp. Ang gwapo kasi nitong lalaking to. Napahawak ako sa pagitan ng mga binti ko. c’mon.” “Sige. for Pete’s sake! I looked around me and saw the guests looking at me with disgust. I’ll be around. Wala tuloy akong maka-flirt dito. then. fine! I get it!” With that.” “Okay lang. ang lupit talaga ng babaeng to. naiintindihan mo na bang ayaw ko sa’yo?” “Fine.” “Are you hurt or something?” “Uh… a-ano. “You want to kiss me? Alright. Well. nag-decide akong tumigil na. hindi ako nahihilo. may nabangga akong isang lalaki. Kung hindi babae. alam mo nang hunk. If I know. amoy pa lang. Woah. akala ko aalis na rin siya pero mukhang sasamahan pa yata ako.

todo siksik ako kay Ethan. saan po kayo?” “Pinakamalapit na motel manong. Sir.” “Nice name. Wala kang kasama?” “Meron pero she’s with a friend. pumayag naman ako. he was becoming touchy too. Sayang naman tong hombre na to. I ran my fingers up to his chest. touching each other’s burning skin. Nakapanood siya ng live show sa loob ng taxi niya. Cha. I’m so consumed by the fire we made. Ang nasimulan. I want more. hard and long. wala na akong paki kung nagpanggap akong masakit ang ulo. Pagdating sa dancefloor. Oh well.” “Ganon? Sayang naman. Kaya naman kahit maluwag yung dance floor. It was hot. Hindi naman ako nabigo sa pagpapadala ng right signals sa kanya kasi moments later. Kissing endlessly as if there’s no tomorrow.” Siyempre. Sunod na narealize ko na lang. When our lips parted. “Let’s go somewhere private. We were making out inside the cab. Cha. she refused to be my girlfriend. Too late before I could even remember that I was faking a headache. So yun nga. I stood on tiptoe to reach his lips.” “Right. pumara kami ng taxi. nasa loob na kami ng ni-rent namin na room. I hooked my arms around his neck and lightly tugged him forward. making sure my assets are well flaunted. I was gasping for air. you too. As I sway my hips sideward. you wanna dance?” “Sure. Gahd. Magdadahilan na lang ako sa kanya na nauna na ako dahil sumama ang pakiramdam ko. So. Malaki na naman siya. I make sure that my butt touches his thing.” Everything went so fast. I heard camera clicks but I pushed the thought of being caught on camera away. Katulad ko. dapat tinatapos. I like the idea of continuing what we started. He was standing behind me.” Tumayo na agad ako at naglakad papuntang dancefloor. The moment our lips met was epic. Don’t worry. Damn.65 “Chariz. I feel like I’m on fire. “Mag-taxi na lang tayo so we can continue what we started. “Ma’am. Narinig kong bumakas ang pinto pero hindi ko pinansin. It’s as if there’s no tomorrow. I am .” “Girlfriend mo?” “Well. I guess we were so into feeling and kissing each other.” he whispered seductively. Bahala na si Miguel umuwi. and his cheeks. holding my waist. Kailangan ma-turn on siya sa’kin. Todo hataw ako. marami pang iba dyan. his neck. bahala na.” “Thanks. You can call me. Ang swerte ni Manong Driver. Sayang naman kung mapuputol ang mood.

Dun kami sa may basketball court nagpunta. All I ever want right at this moment was give myself to this guy—a guy I barely knew. Moments later. Naligo na ako at nagbihis. halos lahat ng estudyante na nandun. we were both bare. I took your number from your phone. Dumiretso na rin ako sa school pagkatapos. I forgot about logic and reasoning. May pinagkakaguluhan sila dun. I’ll call you. my hands made its way to his chest. People started to throw sharp glances and disgusting looks at me. Pagkababa ko pa lang ng kotse ko. -E I am looking forward for that call. It was one hell of a night. I positioned myself on top of him. When I felt his hand pull the zipper down slowly. wag kang mabibigla ha?” Then she pointed out what the people were ogling at. Nahawi naman yung mga tao. and touching ensued. you better follow me. I leave the rest for you to imagine. more camera clicks. Nakita mo na ba?” “Ang alin? Kakadating ko lang kaya. The fire consumed me even more. Mukha na ba akong artista ngayon? “OMG. Ang nakita ko na lang ay isang note sa bedside table.” “Girl. guiding his hands towards the zipper of my dress. nakatingin sa’kin. The fire grew even more. I say. Ano kayang meron? “Excuse me!” sabi ng isang friend ko. --Paggising ko kinabukasan. Chariz. The kissing. the rest was history. It’s a taurpaulin. . More heat. wala na si Ethan sa tabi ko. Hindi ko na pinansin kung saan ba nanggagaling yung mga shutter sounds na yun. Ethan. feeling his broad chest before unbuttoning the buttons on his shirt.” Sumunod naman ako sa dalawang kaibigan ko.66 hungry—hungry for this guy that I forgot about the world. more passion. no any form of clothing covering our bodies. Ano bang meron? “Chariz. I don’t give a damn anymore. No need to guess what will happen next. Quote Thanks for last night. Maraming taong nagkukumpulan dun. Umuwi muna ako sa bahay para magpalit ng damit.

hindi na maipinta yung mukha niya. At ayoko ng nagfe-fail sa kahit anong ginagawa ko. “Will you dance with me. Migs. I’ll see you around. This is not fcking happening! This bullsh1t isn’t true. Nginitian ko siya tas ngumiti rin siya pabalik. Gusto ko sanang magreklamo dito kay Ethan kaso naunahan na ako. “Hi. Take that off!” I screamed and screamed and screamed but no one dared to move. my exboyfriend. then it’s not fcking funny! Revenge 24 Love Game 2 PART I Nandito ako ngayon sa isang party.t’ngnga.” Mukhang grossed out si Ethan sa naisip niya. we’ll see you later na lang? Ikot muna kami dito sa party. Ewan ko lang kay Ethan kung natutuwa siya. Ethan. Kasama ko si Ethan na nagprisinta na maging date ko. This is so embarrassing. “Alam mo.” “Kailangan ko ba talagang gawin yun?” “E sino gusto mong gumawa nun? Ako? Mas kadiri kaya. “Paano.” “Oh. Siya nga pala.67 “P. Miguel.” “Sure thing. Kaso no choice siya. pare.” “Asan si Chariz? Di mo kasama?” “She’s with some friends. Well if it is.” “Hi. Napalingon naman ako sa kausap ni Rayne. Hindi naman talaga kami invited dito pero Rayne insisted na sumama kami sa kanya. masusuka kahit isipin lang yung pinag-uusapan namin. Lively naman yung party at nag-i-enjoy naman ako. kailangan niyang gawin yun or else. OMFG. Guys. Wala kaming ibang ginawa kundi mag-ikot ikot at napapagod na rin ako. ako nga.” “That I can’t imagine. Kahit ako. Much more. this is Miguel.” Nakipagkamay si Ethan kay Miguel.” “Oh. this is Alex and Ethan. Rayne.” Umalis na kami ni Ethan at nag-ikot ikot sa venue. kanina ko pa napapansin na parang gusto mong magwala any minute now. Ikaw pala.” sabi ni Rayne na kasama namin at tawa ng tawa sa usapan namin ni Ethan.” “Nice to meet you. fail. degrading. Mula kasi nang mag-usap kami kanina. Alex?” . He offered me his hand and asked. Mukhang may something sa kanila ni Rayne ah? “Yeah.

” “Ang yabang mo talaga kahit kailan.” “Ang sabihin mo. Basta. “Pampagana. Hindi nga tayo pero I know you find me irresistible. Pumunta na lang ako sa kotse ko at naghintay dun hanggang sa makalabas siya. I guess mas okay sumayaw kaysa maglakad ng maglakad di ba? “Do I really have to do that. lolokohin mo pa ako? Baka gusto mong gayahin ko yung ginawa ni Rayne?” “Hindi na. Hinanap naman namin kung sino yun.” Hinampas ko siya ng pabiro sa balikat. Lalaki din naman ako no. Alex? Baka magselos ka?” “Selos? Why would I be jealous? Tayo ba?” “Hey. Lupit talaga ng babaeng yun. Nakakahiya naman kay Rayne. Hinalikan ako sa lips. Ma-pride din pala tong lalaking to. “Ano.” Nagsimula na akong maglakad palayo kaso si Ethan may pahabol na reklamo pa yata. Ethan. madala ako. At.. Baka mawalan pa ako ng future. Para namang may mangyayari talaga. e. Wag niyo akong paghintayin. hindi ko na maitutuloy yung plano natin.” “Oo na.” Hindi nakasagot si Ethan.” “Malay mo. Simulan mo na yung usapan natin. After siguro mga fifteen minutes. mahal kita kaya ko ginagawa to.” Lolokohin pa sana niya ako kaso biglang may sumigaw at nag-eskandalo. Hinablot yung braso at hinarap ako sa kanya.” “Kung ano-ano naiisip mo.” “Hay nako. Naka-oo ka na kaya sa kanya.” “Crush mo naman.. “Kelangan ba talaga?” “Oo nga. “Hampas hampas ka pa dyan. si Rayne at Miguel pala yun. Saka pag ginawa mo yun. At lo and behold.” “Punta na ako sa kotse ha? Bilisan niyo. Kahit ayaw mong aminin. gusto mo lang tumakas sa usapan.” “Pasalamat ka. Umalis ka na nga. Kahit kailan talaga. Basta ikaw. nakita ko na si Ethan na palabas na may kasamang isang babae. Sa mga narinig naming usap-usapan. They were making out like they did not care about the world. wag kang magseselos ha?” “Tigilan mo nga ako. I have needs. Ayaw pumatol sa kung sino-siino lang. . ang lakas ng bilib nito sa sarili niya. Sana sinasabi mo na lang kasi madali naman akong kausap.” Magrereklamo sana ako pero nakapaglakad na siya palayo. Balmaceda. tinuhod daw ni Rayne si Miguel sa alam niyo na. easy on the words.68 Nginitian ko lang siya tapos tinanggap yung in-offer niyang kamay. gusto mo lang chumansing.

” “Okay. I wonder what that girl's expression would be.” I heard footsteps and clinking of shot glasses. san ka nakakita ng nag-motel na may kasamang third party? Napilitin tuloy akong mag-rent ng room. I slowly went out of the room. Part II Napalingon lahat ng dumadaan na mga estudyante. Binuhay ko na yung makina ng kotse ni Ethan tapos sinundan yung taxi na sinakyan nila. faculty at staff ng SMCM sa nagwawalang si Chariz. Mary's College of Meycauayan. SOP lang po. I called the store owner to notify them about my e-mail. I have to make sure Ethan makes the girl drunk before I leave. “Hey. and started taking photos of the two. “Hello? It's me. Sinundan ko sila kaso hinarang ako ng guard. The moment I closed the door. Mahirap na. I have to follow them. kasama nila ako.” I can't wait for tomorrow to come. After sending the pics. napatawag ka ng ganitong oras?” “I just want to inform you that I sent you a picture. Saan namin ikakabit?” “Sa St. Pero yung pinaka-mura lang. Sa bandang gym nila para marami makakita. Sila Ethan kasi. I turned my recorder on and hid inside the CR. I took out a bottle of Jack Daniels and motioned it to Ethan when our gazes met. Mula nang makita niya yung tarpaulin na nakakabit sa bandang harapan ng gym nila. I ran down the lobby as fast as I could.” “Oh. Makakaasa ka dyan.” “Areglado. I placed it near the bedside table with two shot glasses. Alex. I went straight to Ethan's car and transferred the pics to my Macbook Air. turned its flash off.” Eto lang ang sagot sa'kin ni Kuya: Oo nga naman. I took my bag then Ethan's keys.” “E Kuya. Cha.” “Huh? Inom? Sure. After paying my room's rent. It's my cue to leave. I drove to the nearest Starbucks chain to access WiFi connection so I could send the pics to my trusted printing shop. Para tuloy akong isang stalker sa ginagawa ko. I want it printed in the largest size possible for a tarp. Tinignan ko kung saan ang room nila at doon ako dumiretso. When I was satisfied with my shots. Alex. Halos hubad na silang dalawa at masyado silang absorbed sa ginagawa nila. Alex. Sino bang hindi maaalibadbaran kung makakakita ng . wala na siyang tigil sa kakamura at kakaabot ng tarpaulin na may picture niya na nakikipagmake out sa isang lalaki. In state of shock pa rin ako pero ginawa ko na trabaho ko.69 Enjoy na enjoy ang mokong. I heard the two talking gibberish. suite yung ni-rent. Alex. Dahan dahan kong binuksan yung pinto at na-shock ako sa ginagawa nila. Let's have a drink first. Hiyang-hiya na siya dahil puro nandidiring tingin ang pinupukol sa kanya ng mga dumadaan. I was careful not to take pictures with Ethan's face showing. “Ma'am sorry po pero hindi po kayo pwede sumunod sa kanila. I took out my DSLR camera. wait. Pero hell. After a while. huminto rin ako at nagpark. Nung huminto yung taxi sa motel.

” “Sabagay pero malay natin.” Napataas ang kilay ni Chariz sa sinabi ng kaibigan.” “Oo nga. Siya nga ang nandoon dahil kilala niya yung lalaking mala-Hayden Kho ang trip sa buhay. may nagtext sa kanya kaya dapat niyang mabasa yun. I'll just ask some friends to take that down. “Kung sino man may kagagawan nun. Cha. Narinig rin niya ang gulat na sigaw ng isa niyang kaibigan. Let's go. Isa ngang sзx video iyon. gosh!” “Girl. Sira na ang image ko. Pinatulan niya yung best friend ni Miguel dahil wala. Dinala nila si Chariz sa condo nito para kahit papano mahimasmasan naman siya. 1 New MMS Subject: Chariz's Sзx Video Pinanood ni Chariz yung video na galing isang anonymous sender. Tignan mo nga nandun din siya sa picture. Siguro naman mamaya wala na yan.” “Let's just go. “Cha. “Oh. Ano bang meron sa cellphone niya at bawal nang tignan? Besides. Hindi na napigilan ni Chariz ang luha niya nang maka-receive ulit ng message galing dun sa . may mangilan-ngilan pa rin na di maiwasang lumingon sa kanya. biglang nag-ring ang cellphone niya.” Tumayo si Chariz mula sa pagkakaupo sa couch at nagpunta sa kusina para uminom ng tubig. bored siya sa buhay at kay Miguel. hayaan mo na yan.” “Baka naman yung lalaking kasama mo kagabi ang gumawa nun?” “Imposible yang iniisip mo. you better not check your phone. Habang naglalakad sila. Pabayaan mo na. Tara na. Cha. It was Miguel's best friend. walang hiya siya.” “Pero I have to put that fcking tarpaulin down. tama na yan. Nang pabalik na siya ng sala.70 ganung banner? Isang babaeng halos hubad na yung pangtaas na parte ng katawan tapos kitang kita pa sa mukha niya na nag-eenjoy siya. Dumiretso sila sa kotse ni Chariz at nag-drive palayo sa school.” Hinila na nila si Chariz palayo sa gym.” “Lagot sa'kin kung sino man ang gumawa nun.

easy. Kaso hindi. Agad agad na umalis si Chariz at iniwan ang mga kaibigan niya nang walang paalam. “Problem?” “Just some stuff going on. Hindi niya malaman kung magse-self pity ba siya or magagalit. Meron talagang video at siya nga yun at ang kapatid ni Migs. I sent you a copy.” “Hoy. I sent your special someone your `hottest’ video. anong balita kay Rayne?” “Nasa restaurant na daw.71 sender ng video.sa taong gumawa nun. It's me. I might help you in some way.” “Alam ko pero hindi naman natin napag-usapan na bawal kitang sabihan ng I love you. tigilan mo nga ako. Napag-usapan na natin to. --- “Nakausap mo na?” tanong ni Alex kay Ethan pagkaupo nito sa tabi niya. Tsk. Umayos ka nga ng upo. para naman gumaan pakiramdam mo kahit konti.” “Ang arte mo. Of course I remember you. Meron ka ba?” Namula si Alex na first time yatang nangyari sa harap ni Ethan. Ethan.” Humiga si Ethan sa lap ni Alex at tinitigan si Alex ng mabuti. para ngang walang epekto yung mga videos e. Natawa naman si Ethan kaya .” “O. Curious much? It's just your video with his brother.” “You want to come over? You know. hoping na hindi talaga totoo yung sinasabi nung The B!tch Queen na yun. Sumunod na lang daw tayo kapag okay na. “Oo.” “Sure!” sabi ni Chariz na para bang walang iniindang problema kan-kanina. too. Pumayag agad nung sinabi kong pumunta siya dito.’ Frustrated na frustrated na siya kaya naman nang muling mag-ring ang cellphone niya at isang unknown number ang magregister ay halos ibato na niya yun.” “Sungit mo. Sinubukan ni Chariz na contact-in yung nagsend ng email pero palaging `The email address does not exist. Remember me?” ” “Sorry.” “Ganyan yata talaga kapag flirt. “What the hell do you want? ” “Hey. From: TheBitchQueen Surprised? There's more surprises in store for you. Agad agad niyang binuksan yung e-mail add niya. Enjoy! PS. I love you. “Ang ganda mo. Ethan. Binigay naman ng kausap niyang si Ethan ang address ng bahay nito.

Tignan natin kung sino yun? Baka siya na yun.” Bumalik silang dalawa sa may sala at naupo sa couch. lakad.” Tumango na lang si Alex tas lumapit sila sa may bintana. Nagulat lang ako. Ang kulit mo. Ethan. Kaso babae. wala siyang tigil sa kaka-sorry. “Tigilan mo nga ako. Habang tinutulungan tumayo ni Alex si Ethan.” “Ilaglag kaya kita?” “Kaya mo ba?” DING DONG Biglang napatayo si Alex dahil nagulat siya kaya bumagsak at gumulong si Ethan sa sahig. Nakatayo yung babae sa may gate ng bahay habang palingon lingon sa paligid. lakad. Ayos na sana eh.72 pinisil siya ni Alex sa ilong.” “Okay nga lang.” “Aba. Pumuwesto na silang dalawa habang hindi pa nakakapasok si Chariz. “Tao po? Ethan?” Nakarinig ng mahinang tawa si Chariz. Di naman ako nasaktan. . “Alright.. Si Chariz naman. Saka nagpa-practice lang ako. wala namang ganyanan. Baka gusto mo ngayon pa lang basted ka na kahit di ka pa pumoporma. the show's about to start.” “Okay lang.” “Sorry. “I'm sorry. May kasamang ibang babae si Ethan? “Ethan?” Sinundan ni Chariz yung narinig niyang mahinang tawa. It was Chariz. inip na inip na sa kakahintay sa labas kaya naman binuksan na niya yung gate at pinapasok ang sarili sa loob ng bahay. Macho yata to. Hanggang sa makarating siya sa bungad ng sala.. Lakad. At nakitang.

Cha. sorry Cha. gosh. Kaya. Biglang nagpuyos sa galit si Chariz at sinugod si Alex. agad siyang pumuwesto sa may stage at naghanda ng sasabihin niya. “Bakit mo ako sinabunutan?” Sinampal din naman ni Alex si Chariz. Ano bang klaseng buhay to?” “Sorry pero mahal ko girlfriend ko. Nagkataon lang na nungnangailangan ako. my answer is. Sumunod si Ethan. Rayne?” “Ikaw. Ininvite niya pa talaga lahat ng close friends nila para ma-witness ang importanteng araw na ito. Alam niyang mahal pa rin siya ni Rayne.” . Hinila niya sa buhok in short.” Pagkasabi nun. Importante itong gabing ito para sa'kin. na-realize kong siya pa rin pala ang mahal ko.” Inudyukan ng mga tao na umakyat si Rayne sa stage. minamahal kita. no. Pumayag naman si Rayne kaya andun na rin siya sa stage. Mahal ko talaga siya eh. Nang makita niyang pumasok si Rayne kasama yung dalawang kaibigan na kasama rin nito nung party.. binababa ang pride ko para sa kanya. Tiwala siya sa sarili niyang kahit tinanggihan siya ni Rayne nung huli silang nagkita. Alex. at Migs. Kaya kahit tinalikuran na niya ako. Lumuhod siya Migs sa harap ni Rayne. at mamahalin kita. Nakikipaglaro lang talaga ako sayo.” “Well?” Walang nagawa si Chariz kundi magtatakbo palabas ng bahay ni Ethan. sinabunutan niya si Alex hanggang sa makaalis na ito sa pagkakaupo nito sa lap ni Ethan. This is so embarrassing. “Rayne. Sana pagbigyan mo ako ng isa pang beses. heto ako.” “Sorry. Naabutan ni Migs si Rayne kaya nahablot niya yung kamay ni Rayne. Ngayon. bumaba si Rayne at nagdire-diretso palabas ng restaurant. Pinaghandaan niya to ng sobra.” “Oh. “Walang hiya ka!” Sinampal ni Chariz si Alex. ikaw ang available. “Ang kapal ng mukha mo! Bakit ka nakikipaghalikan kay Ethan? Hindi mo ba alam na akin siya?” “Hello?! Girlfriend ako ni Ethan!” “G-Girlfriend?” Namula bigla si Chariz. mapapaoo na niya si Rayne ngayon. “Ano bang ayaw mo.. “Good evening sa inyong lahat. hindi pa rin ako titigil. Biglang dumating girlfriend ko e. So much for being assuming. Ngayon kasi niya balak magpropose kay Rayne para maging sila na ulit. “Uh. --Dalawang oras na si Miguel na naghihintay kay Rayne. Nagmahal ako noon pero nagloko ako. minahal kita. can you be my girlfriend?” “Migs.” “Gahd. Ayoko sa'yo. Rayne.73 May babaeng nakaupo sa lap ni Ethan habang naghahalikan sila at naghahagikgikan.

” Biglang tumunog ang cellphone ni Migs. Nadapa si Migs. “Migs. Naglakad na naman siya palayo kaso hindi talaga siya swerte sa araw na ito. Parang bata.74 “Ano pa bang gusto mong gawin ko para tanggapin mo ako?” “Wala na. may nakadikit na poop ng aso sa mukha ni Migs. biglang dumating si Chariz. “Migs naman. nakatikim pa ng sampal. May isang fresh na fresh na poop ng aso doon. hindi lang semento ang nandoon.” “Malandi ka talagang babae ka! Best friend at kapatid ko pinatos mo!” Pagkasabi ni Migs nun. Valentine's Day. 1 New MMS Subject: Chariz Səx Video Galit na galit si Migs sa nakita. Delivery boy kahit wala naman akong pinapa-deliver. hindi niya napansin yung isang malaking bato na nakaharang sa daan. . Pero ako. At parang pinagtagpo-tagpo silang lahat. sa boobs naman ng isang may katabaang babae naglanding ang peys niya. nakahiga sa couch. naka-pajamas. sinampal niya ng pagkalakas-lakas si Chariz. isa ngang delivery boy ang nasa labas. Di na ako nag-abala pang magpalit ng damit kasi umaasa ako na isang delivery boy lang yung nag-doorbell. Araw ng mga Puso. DING DONG Parang kakasabi ko lang na gusto kong mag-isa ngayon. Araw ng mga nagmamahalan. Na-turn down na ni Rayne. alam ko. Agad niyang binuksan yun at binasa ang laman. Pati kapatid at best friend niya pinatulan ng girlfriend niyang si Chariz. may tae na nga sa mukha. una mukha. Natalisod na naman siya. “Manyak!” sabi nung babae sabay bigay sa kanya ng isang mag-asawang sampal. Ayoko na nga kasi sayo. Isang gwapo na delivery boy. Kaso. nanunuod ng Spongebob. Pagbukas ko ng pinto.” At Inglisero din. saka naman may dumating. Di rin naman masyadong napahiya si Miguel ngayong araw na to no? Revenge 25 Face Off February 14. Kaso yung pinaglandingan ng mukha niya. “Hey. Pero this time. Mamasamasa pa at may langaw na umaaligid-ligid pa. wag ka nang magpakita pa sa'kin kahit kailan? Kung pwede nga lang sa Mars ka na lang tumira! Kasama ng mga kauri mong alien!” “Migs! Wag ka namang ganyan!” “Umalis ka na sa harapan ko! Ayokong makasalamuha ang mga malalandi!” Nagsimulang maglakad palayo si Migs. Nang makabawi at makatayo.” “Pwede ba. Pero mas pipiliin kong makasama si Spongebob at Patrick kaysa kung kani-kanino ngayong araw na ito. Maraming couples na nagkalat sa mall para mag-date. eto.

I can wait til you've opened your heart for me.” Naligo na ako pero wala naman sa paliligo ang utak ko. Pagbalik niya.” “Ah. nasa malalim na pag-iisip. Pagkatapos niyang mag-set up. I love you. Busy siya sa pagse-set up ng papanoorin namin.” “Uh. Inabot niya sa'kin yung hawak niyang DVD--DVD ng A Walk To Remember. Bakit ako nagpunta? Valentine's Day. wala ka bang balak na papasukin ako? Sayang ang pizza na dala ko. tumayo siya at kinuha ang pizza sa kusina. Kung si Ethan siguro nauna kong nakilala. kapag iniwan na niya ako. Kaso hindi eh. “Anong meron at nagpunta ka dito?” “Anong meron dito? Ikaw. Masyadong makulit at hindi agad agad natitinag. sa lahat pa ng dadalhin niya. wala akong problema. ako rin ang lugi. pipiliting makuha in any way. Natatakot ako dahil sa bandang huli.75 Joke lang. Tearjerker. Pero maging iyon. iyon pa. naistatwa ka dyan?” “Ha? Ano?” “Sabi ko naistatwa ka na dyan. Binuksan ko ng maigi yung pinto para makapasok siya.” “Bakit?” “Gusto ko nga kasi. Ang ironic pala ng buhay ko. napasok na rin ni Ethan. Masyado na akong na-a-attach sa kanya. Nagiging parte na siya ng buhay ko. Wala talaga akong laban dito sa lalaking to. Hindi kaya siya na yung magbabago ng nasira kong pananaw sa pag-ibig? . Aware siya sa gusto kong mangyari at pumayag naman siya. Pero hindi ko mapigilan ang sarili ko na pagbigyan siya. It was Ethan. Teka. Masyadong pasaway. Ako rin nang masasaktan. Kapag nandyan siya. Bago siya pumasok. Bumabagsak ang matayog na pader na binalot ko sa sarili ko para makalayo sa mga bagay na may kaugnayan sa pag-ibig. Nang pag-usapan namin ang tungkol dito.” “E ano naman kung V-day?” “Gusto ko kasama kita ngayon. Ako na naman ang kawawa. Ang lakas ng loob kong manakit ng damdamin ng ibang tao pero takot naman akong masaktan. Jusko. May dala siyang isang kahon ng pizza galing Yellowcab. Kinailangan ko munang masaktan bago siya nagpakita.” bulong niya sa'kin bago siya kumalas sa pagkakayakap. Umoo siya kahit gaano daw katagal abutin. Sorry. Siguro siya. “Happy Valentine's Day. Tahimik kami pareho. komportable ako. “Alex. Love story. Kasa-kasama ko na siya sa mga missions ko. Iniisip ko kung posible pa kayang magbukas yung puso ko para sa panibagong pag-ibig? Magmamahal pa ba ako ulit? Pero natatakot ako ulit masaktan. Kaya nga ako nagtatrabaho para paiyakin ang iba kasi nakakaganti rin ako kahit papaano sa mga katulad ni Lex. Basta maghihintay siya.” Napabuntong hininga na lang ako. Alex. Basta may gusto. ninanamnam niya yung pinapanood namin pero ako. sige. Chick flick. Alam ko parang pinapaasa ko siya dahil pumapayag akong gawin niya sa'kin ang mga bagay na ginagawa ng isang may relasyon. may iniisip lang. Kaso pasaway talaga siya. Alam ko parang nangyayari na yung kinaaayawan ko. Pumayag siyang hintayin ako hanggang sa makapagbukas ulit ako ng pintuan para sa pag-ibig na yan. Naupo ako sa tabi ni Ethan. niyakap niya ako at hinalikan sa pisngi. Alam ko mali. nanood na kami.” “Maligo ka na nga tapos kainin natin tong dala ko habang nanonood tayo ng A Walk To Remember.

gusto kong matapos kaagad ang pag-uusap namin. Gusto kong ma-realize niya na mahal pa rin niya ako. February 14. Gusto kong bumalik siya sa'kin. As much as possible. Nanghihina ako. pwede na tayong magsimula. alam naman niya lahat. Ano bang gusto mong mangyari?” “Alam mo na ang gusto ko. “Hi. Buti na lang nagkaron bigla ng distraction.” Tumayo si Lex at niyakap ako. Kelan mo gusto magsimula?” “Kung kelan pwede.” Pumasok na si Lex at pinaupo ko sa couch. Lex. Halos tulala na ako.” “Kaya gusto mong magpanggap tayo?” “Oo dahil alam kong mate-threaten siya kapag ikaw ang babae. “Anong alam ni Ria?” “Wala. hindi ko alam.” Alam ni Ria ang lahat? Anong ibig sabihin ni Lex dun? Alam kaya ni Ria na naging kami ni Lex? Pero hindi ko naman sinabi sa kanya. wag mo nang intindihin yun. May nag-doorbell. Nagkita si Ethan at si Lex. Alex?” “Walang problema sa'kin. “Ano. agad kong hinarap si Lex. Siguro kasi may bahagi pa rin dito sa puso ko na umaasa na magbago ang isip niya at na mahal ko pa rin siya. “Tuloy pa ba ang deal natin. “Sige. May alam ba si Ria na hindi ko alam? “Fine. Ayaw nang umalis sa utak ko ang binitawan niyang salita. May kirot pa rin kasi akong nararamdaman habang tinititigan ko siya at nakikita ko sa mga mata niyang si Ria ang mahal niya--si Ria pa rin ang mahal niya. Sinundan ko lang siya ng tingin. Si Ethan naman. Dalawang lalaking may malaking kaugnayan sa'kin. si Lex nga pala. Ilang taon na ba ang nakalipas? Apat? Pero heto ako.76 Sana nga. Is Alex here?” “Uh. nasasaktan pa rin. Mula nang lapitan niya ako para hingin ang tulong ko. bumalik lahat ng pakiramdam ko na pinilit kong tinaboy mula nang mangyari yung nakaraan ko. pagbalik ni Ria galing Canada.” “Thank you. Ethan. Hahayaan daw muna niya kaming mag-usap.” “Di na kailangan. bakit ka nagpunta dito?” “I just want to talk about our deal. Sa araw ng Valentine's nagkita ang nakaraan at ang kasalukuyan. pasok ka. hindi ko inaasahan yung taong nakatayo sa labas.” Pagkaalis ni Ethan. Ewan ko.” Nag-iwas ng tingin si Lex. Naiiyak . Ethan. yeah. Pero ayokong umasa.” “Sige. Hindi ko alam kung anong gagawin ko. Ang saya naman. Si Ethan na yung nagprisinta na mag-bukas nung pinto at tignan kung sino yung tao sa labas. si Ethan. Ethan. Dun muna ako sa may terrace habang nag-uusap kayo. Mukhang kailangan niyo ng privacy. May bisita na naman. After all. nagpaalam na sa terrace na lang daw muna siya tatambay. Sinubukan kong mag-concentrate pero ayaw talaga tumatak sa isip ko yung pinapanood namin. Alex.” Nagkamay naman silang dalawa. Lex. Nang mabuksan na ni Ethan yung pinto.” “Thanks. Let me call her. Lex. Remember that?” “Yeah.

77
ako. Matapos ang apat na taon, si Ria lang talaga ang minahal niya. Kailangan ko na talaga siyang kalimutan. Pagkatapos ng deal namin na ito, kakalimutan ko na talaga si Lex. Pipilitin ko ang sarili kong kalimutan siya at wag nang magpaapekto pa sa kanya. “Sure.” “Boyfriend mo si Ethan?” sabi niya pagkabitaw niya sa pagyakap sa'kin. “Hindi. Wala akong boyfriend.” “Sorry, akala ko lang kasi boyfriend mo. Bagay kayo. Mukhang may gusto siya sa'yo.” “Alam ko. Hindi mo na kailangang sabihin.” “Hanggang ngayon ba, galit ka pa rin sa'kin?” “Oo pero kahit papaano nabawasan na.” “I hope we can fix our differences, Alex. We could have been friends.” “May sasabihin ka pa ba? Kung wala na, pwede ka na bang umalis? May ginagawa pa kami ni Ethan.” “Sige, aalis na ako. Just contact me kapag magsisimula na tayo.” “Okay.” Hinatid ko sa may pintuan si Lex. Nakaalis na siya pero nakatayo pa rin ako dun sa may pintuan. Kung hindi pa lalapit si Ethan, baka hindi pa ako umalis dun. “You okay?” “Yup. Tara, nood na ulit tayo.” Nanood na ulit kami. Hindi ko maiwasang maiyak nang matapos na yung movie. Kapag kasama ko si Ethan, hindi ako naiilang na maglabas ng kahit anong emosyon. Tignan mo nga ngayon, umiiyak ako. “Tahan na, Alex.” sabi niya habang pinupunasan ang luha ko at niyakap ako. “Nakakaiyak kaya. Hindi ko akalain na mapapaiyak ako ng isang love story na yan.” “Naintindihan at na-internalize mo kasi yung nangyari. Naging attached ka sa pinapanood mo kaya napaiyak ka rin.” Umiyak lang ako sa balikat ni Ethan habang yakap yakap niya ako. “Hypothetical question lang to ha. Paano pag nalaman mong may sakit din ako tapos mamamatay na rin ako. Iiyak ka rin ba katulad ng pag-iyak mo ngayon?” “Naman, Ethan. Wag ka ngang magtanong ng ganyan. Hindi maganda.” “Hypothetical lang naman e.” “Kahit na. Pero oo, iiyak din siguro ako. Kasi naging malapit ka na rin naman sa'kin.”Naramdaman kong humigpit yung pagkakayakap niya sa'kin. “Akala ko 'hindi' ang isasagot mo eh.” “Mabait rin naman ako kahit papaano.” “May tanong pala ako sa'yo.” “Ano?” “Di naman sa chismoso ako, ha? Pero sino ba si Lex? Bakit di mo maiwan yung pintong nilabasan niya kanina?” Kumalas ako sa pagkakayakap niya at tinitigan ng mabuti si Ethan. Nagtatanong yung mga mata niya. Siguro may karapatan din naman siyang malaman di ba? Dapat rin niyang malaman kung sino si Lex sa buhay ko. “Gusto mo talaga malaman?” Tumango lang siya nun bilang sagot. Humugot ako ng malalim na hininga bago sumagot.

78

“Lex. He was my ex-boyfriend who happens to be my sister's boyfriend. We had the same boyfriend at the same time.”

Revenge 26
Can You Keep A Secret?

“Lex. He was my ex-boyfriend who happens to be my sister's boyfriend. We had the same boyfriend at the same time.” Tahimik lang si Ethan. Hindi siya nag-react o kung anu man pero kita sa mga mata niya na hindi siya nasiyahan sa narinig niya. Kita ko sa mga mata niya na galit siya. Sino bang hindi magagalit kung malalaman mong pinagsabay kayong magkapatid di ba? “That Lex. He's stupid. Paano mo ba nakilala yang gagong yan?” “Third year high school ako nang makilala ko siya. Third year college naman siya nun. I used to study in their university since may high school dun. Si Ria naman sa ibang university nag-aaral nun.” --Five thirty na pero hindi pa tapos yung training namin. Varsity ako ng soccer. Yun lang ang tanging ball game na nilalaro ko. Nag-eenjoy talaga ako sa pagsipa ng bola at pakikipagbalyahan sa ibang players. Pagkapito ng coach namin para i-signal na tapos na yung practice, umupo kami ng teammates sa damuhan. Nakakapagod pero enjoy naman. “Kelan ba next game natin, Suarez?” “Sabi ni coach, two weeks from now daw.” “Nako, bugbugan na naman tayo sa practice nito.” “Oo nga e. Semi-finals na kasi.” “Kaya natin yan. Last year nga, tayo ang champion.” “Fernandez! Tawag ka ni Coach Domingo.” “Sige, sandali lang ha.” Tumayo na ako at lumapit sa coach ko. May kausap siyang lalaki. Based dun sa suot nung lalaki, varsity rin siya ng soccer--college nga lang. Ang tangkad nung lalaki. Mas matangkad sa karaniwang Pilipino tapos ang puti pa ng complexion. May lahi siguro. “Coach, tawag niyo daw po ako?” “Ay, oo. Wala kasi ako for one week. Gusto ko sana ikaw muna ang bahala sa training ng team. Pinakiusapan ko na rin itong si Pierpont na tulungan ka sa paglilead sa team. Si Pierpont nga pala ang team captain ng men's soccer.” “Hi! Lex na lang. Masyadong formal ang Pierpont,” sabi nung lalaki sabay abot ng kamay niya sa'kin. “Alex Fernandez, team captain ng girls high school division.”

79

--Sa unang pagkakataon, nagawa kong magkwento tungkol sa masakit na parte ng nakaraan ko. Masakit pa rin kapag inaalala ko pero nakakagaan rin sa pakiramdam. Feeling ko kahit papaano, nababawasan yung bigat dahil nailalabas ko at nasasabi ko sa ibang tao. Siguro sign to na magiging ayos na ang lahat. “Mula nang araw na yun, palagi na kaming magkasama dahil nga sa training. Kahit lumagpas na yung isang linggo, nakikipag-usap at kwentuhan pa rin siya sa'kin. Sa buong team, ako ang naging pinakamalapit sa kanya. May mga pagkakataon na hinahatid niya ako sa may labas ng subdivision para daw di na ako magkocommute.” “All along hindi mo alam na boyfriend siya ng ate mo?” “Hindi. Wala naman kasi sinasabi si Ria kung sino boyfriend niya e.” --Ang bilis lumipas ng panahon. Halos dalawang buwan ko na palang kasa-kasama si Lex. At aaminin ko, crush ko na siya. Ang bait kasi niya e saka gentleman. Sabi niya sa'kin wala siyang girlfriend ngayon pero may nagugustuhan na siya. Di ko maiwasang hilingin na sana ako na lang yun. “Ano nga last name mo, Alex?” Nasa field lang kaming dalawa. Nagbibihis na yung mga ka-team ko kasi kakatapos lang namin mag-training. “Fernandez, bakit?” “Wala naman. May kapatid ka?” “Yup. Elder sister ko, si Ria.” “Ah. Dito rin siya nag-aaral?” “Hindi. Sa Hillsborough yun nag-aaral e.” Tahimik lang kami hanggang sa makabalik na yung ibang teammates ko. Nung halos nandun na silang lahat, tumayo na ako para ako naman ang magsa-shower at magpapalit ng damit. “Bibihis na ako ha?” sabi ko kay Lex habang inaayos yung mga gamit ko. Maglalakad na sana ako palayo kaso pinigilan niya ako. “Sandali lang. May itatanong sana ako sa'yo. Wag ka sana mabibigla saka wag kang magagalit.” “Ano ba yun? Saka bakit naman ako mabibigla at magagalit?” Napansin kong nagsisikuhan na yung mga ka-team ko tas naglakad sila dun sa may gitna ng field. May kinuha silang something dun. Kalokohan talaga nila. “Ano, kasi.” Humarap siya dun sa mga ka-team ko tas nag-thumbs up siya. Tinignan ko yung mga ka-team ko na may hawak-hawak na mga placards.

80

Totoo ba tong nababasa ko? Totoo ba to? Matagal bago nag-sink in sa'kin yung mga salitang nandun. Grabe, di ako makapaniwala. Binasa ko ulit yung mga nakasulat.
Quote

Alexis Danielle Fernandez. Pwede bang manligaw sa'yo si Alexander Lawrence Pierpont? --“Ayun, pumayag akong magpaligaw sa kanya kasi nagustuhan ko na siya. Four months pa bago ko siya sinagot. Maganda naman yung naging relationship namin. Umabot kami sa one year kaso sa araw mismo ng anniversary namin, nalaman kong pinagsasabay niya pala kaming magkapatid.” “Iyon ba ang dahilan kung bakit naging isang heartbreaker ka?” “Oo pero hindi lang yun ang dahilan.” Oo, nasaktan ako dahil pinaglaruan ni Lex ang damdamin ko pero mas masakit yung ginawa niya sa'kin at ng mga kaibigan niya. Pinresyuhan niya yung pagmamahal na binigay ko sa kanya. Yung pagmamahal na binigay ko sa kanya, libre at walang time limit. Pero yung kanya, may presyo, may kapalit, may time limit. “Ano pang ginawa sa'yo ng gagong yun?” “Two weeks after ng breakup namin, pumayag ako kay Ria na mag-part time ako sa bar nila ni Lex. After ng isang set, nag-break muna kami nung banda. Nag-CR muna ako. Palabas na sana ako kaso naabutan at narinig kong nag-uusap sina Lex sa may corridor malapit sa Men's CR.” --“Hanga talaga ako sa'yo, Lex. `Lakas talaga ng kamandag mo. Biruin mo, nauto mo yung kapatid ni Ria.” “`Lol. Ayaw lang niyan na matalo sa pustahan. Sabi natin, pasagutin lang niya pero pinaabot pa ng isang taon.” “Kelan ba nagpatalo si Lex sa pustahan? Kahit naman mayaman yan ayaw niyan naglalabas ng malaking pera.” “Labas niyo na fifteen thousand niyo. Time to pay na. Mamaya takbuhan niyo pa tong si Lex eh.” Nagtawanan yung mga nag-uusap. Isang pustahan lang pala ang lahat. Isang laro. Fifteen thousand lang pala ang halaga ko kay Lex. Niligawan niya ako at pinaasang mahal niya ako nang dahil lang sa pera. Isang laro lang pala ako kay Lex. Pang pustahan na lang pala ang pagmamahal ko. Fifteen thousand. Lintek na fifteen thousand yan. Yan pala ang halaga ng pagkatao ko, ng pagmamahal ko, ng pagdudusa ko ngayon. Fifteen thousand. “Dude, ayos na ba kayo ni Ria?” “Oo, kami na ulit. Three months ago pa.” “Astig ka `tol. Galing mong magpanggap.”

81

Di ko na kinaya ang mga narinig ko. Lumabas na ako sa pinagtataguan ko. Wala akong pakialam kung makita nila ako or hindi. Walang tigil ang pag tulo ng luha ko. Masakit sa damdamin. Masakit sa pride. Para akong tinakasan ng buong pagkatao ko. Pakiramdam ko ang baba ko. Wala akong kwenta. --“Kaya pala nagkaganyan ka. Kaya pala takot ka na ulit magmahal. Kaya pala.” “Masakit. Sobra akong nasaktan e. Tapos hindi pa niya alam na alam ko yung tungkol sa pustahan nila. I kept it a secret. Di ko sinabi na alam ko. Please don't tell anyone about this. Walang nakakaalam nito. Ikaw pa lang ang napagsabihan ko.” “I promise. You have my word.” Pustahan. Pagpapanggap. Pera. Pananakit sa damdamin ng iba. Yan ang mga natutunan ko nang mahalin ko si Lex. “Ano pala ang sadya niya dito? Bakit pa siya nagpakita?” “Gusto niyang tulungan ko siyang mabawi si Ria. It sucks, I know.” Ngumiti ako ng pilit. “Mahal mo pa ba siya?” Hindi ko alam ang isasagot kay Ethan. Mahal ko pa nga ba si Lex? “...” “Alex?” “I-I don't know, Ethan. Siguro? Kasi hanggang ngayon, masakit pa rin yung ginawa niya. Kasi hindi pa ako totally nakakamove on. I'm sorry, Ethan.” “No need to be sorry, Alex. Determinado naman ako na agawin ka kay Lex. I'll do my best to have you. Di ako basta-basta susuko. At least, ngayon alam ko na kung sino ang `karibal ko.’” Ano ba tong nangyayari sa buhay ko? Masyado nang komplikado.

Revenge 27
Behind the Mask
{.poster.}

It's a Saturday morning. Madalas, kapag Saturday nasa bahay lang ako, nanonood ng favorite TV shows ko o kaya naman inaayos ang requirements ko for school. Graduating student kasi ako at medyo hectic ang schedule. Marunong lang siguro akong mag-manage ng oras kaya hindi ako nagkakaproblema kahit may mga missions akong ginagawa. Unlike my usual Saturdays, nandito ako ngayon sa parking lot ng M. Stuart University. School fair nila ngayon kaya marami-rami rin ang tao at puno na ang parking lot. Buti na lang at medyo maaga ako nakarating kaya nakakita ako ng free spot. Believe it or not, after four years, nakapagsuot ulit ako ng uniform--HIGH SCHOOL UNIFORM. At for the first time, high school girl ang client ko. Hindi ko alam kung saan niya nakuha ang info tungkol sa ginagawa ko. Anyway, di ko naman tinanggihan dahil di naman ako choosy sa mga ginagawa. In fact, na-excite pa nga ako dahil first time ko sa ganitong environment. Madalas kasi mga ka-age ko ang mga clients ko.

82
Sumandal ako sa kotse ko habang naghihintay kay Vana, ang client ko. Usapan kasi namin na magkikita kami dito sa parking lot para makapasok ako sa loob ng university. After mga five minutes, nakita ko siyang naglalakad papalapit sa'kin. Kumaway naman ako sa kanya para mapansin niya ako. “Hi! Kanina ka pa?” “Hindi naman masyado. Mga ten to fifteen minutes pa lang.” “Pasok na tayo?” “Sure.” Pumasok na kami ni Vana at buti na lang, hindi naghinala yung guard na hindi talaga ako estudyante dun. Actually, wala naman kasing pakialam yung guard. Busy kasi sa pagti-text. Sa Fair Grounds kami dumiretso. Ang daming tao. Halos magsiksikan na yung mga tao. Buti na lang at hindi kami dun dumiretso. Sa isang lounge kami nagpunta. Dun daw ang tambayan ng club nila. Dun din daw namin makikita si James, ang new target ko. Ex-boyfriend ni Vana si James. Nang contact-in ako ni Vana, sabi niya, nakipag-break daw agad sa kanya si James nang makakilala ng mas maganda at mas mayamang babae. Gusto daw maiangat ni Vana ang gumuho niyang pride. Andito naman ako para ibangon yun. Pagpasok namin ng lounge, may isang grupo ng lalaki ang nagpapractice ng instruments nila. Mukhang members sila ng banda. At infairness, lahat sila gwapo. Lalo na yung kausap ngayon ni Vana. “James, tutugtog kayo?” “Yeah, after lunch. Nood kayo, ha? Sama mo rin yung maganda mong kasama.” I see. Siya pala si James, ang crush ng bayan na sobrang palikero. “Siya nga pala, James, pinsan ko.” Tinuro naman ako ni Vana. “Hi! I'm Janelle,” sabi ko habang kinakawayan sila James. “I'm James. Bagay tayo. J and J. Maganda ka, gwapo naman ako. Perfect.” “Bolero ka pala, James.” “I'm just telling the truth.” “Ganyan talaga si James, Janelle. Mahilig mambola yang lalaking yan.” “Gahd, Vana. Binubuking mo naman ako. Thou shall not spill a heartthrob's secret!” “Whatever you say.” “So, Janelle, saan ka ba nag-aaral? Sa pagkakaalam ko, ang uniform na yan ay sa Preston University?” “Yeah, that's where I study.” That's where I used to study when I was still in high school. “Nailibot ka na ba ni Vana? I can show you around if you want. Para magkakilala na rin tayo. We might just... click, you know?” Tinignan ko si Vana at nakakuha naman ako ng approving look galing sa kanya. Mukhang this

83
is it na. “Aryt. No problem with me.” “Cool. Let's go?” In-offer sa'kin ni James ang kamay niya which I gladly accepted. Pagkatapos nun, tinour niya ako sa buong campus nila. Mula sa tambayan nila, sa fair grounds, sa outdoor fields, sa buildings, basta sa buong M. Stuart. Niyaya ako ni James na umakyat sa rooftop ng tambayan nila. Habang paakyat kami ng hagdan, yung kamay niya nasa lower back ko. Kung unang beses kaming makikita, aakalain mong may relasyon kami dahil intimate yung pagkakahawak niya sa'kin. Kaso hindi. Masyado lang talagang mabilis kumilos tong James na to. Nang makarating na kami sa tuktok, hinawakan niya naman yung kamay ko tapos sabay kaming naglakad palapit sa mga railings. Malaking flirt ang loko. Nilaro-laro niya yung mga daliri ko habang hawak-hawak pa rin niya. Di niya binitawan yun kahit magkausap kami. Nagulat na lang ako nang biglang humarap sa'kin si James at unti-unting bumaba yung mukha niya. Naramdaman ko na lang na lumapat na yung labi niya sa labi ko. Hinayaan ko na lang siya sa ginagawa. It's part of the game. “I like you, Janelle.” Ngumiti lang ako sa kanya. Baka kung ano pa ang masabi ko. “Tara na, magsisimula na yung concert. Nood ka ha? Tutugtog ako.” “Sure.” Sa ikalawang pagkakataon, naramdaman kong lumapat yung labi niya sa labi ko. Pagkatapos ng little scene sa rooftop, dumiretso na kami sa concert grounds. Nandito kami ngayon, nakaupo sa VIP Section ng concert grounds. “Special” guest daw kasi ako ni James. Pagkatapos ng tatlong performers, nag-excuse si James na aalis muna sandali dahil sila na yung kakanta. Pumayag naman ako kasi baka magwala yung mga tao kapag hindi ko siya pinaalis. “Ahoy! What's up, people? Ready na ba kayo for Explosive Explosion? ” Naghiyawan yung mga tao. Ang dami talagang nagkakagusto kay James. Mataas naman ang face value niya kaya hindi na kataka-taka yun. “Bago ako magsimulang kumanta, gusto kong ipaalam sa inyo na ang inyong lingkod ay may bagong iniibig. Gusto kong malaman niyo na may girlfriend na ako. At para sa kanya ang kanta naming ito.” Kumanta siya ng You and Me. Pero bago pa niya matapos yung kanta, tumayo na ako at nagsimulang maglakad palayo. Wala akong balak na panoorin pa ang mga susunod na mangyayari.

I can't keep my eyes off of you. James was even pressing his body on the guy's body.. And it's you and me and all other people and I don't know why. Di ko na sana papansinin at itutuloy na lang ang pag-alis kaso familiar talaga yung boses niya. Nagpalit ako ng damit pero nagpatagal pa ako kasi maganda yung CR nila. pero. Medyo malayo na ako sa concert ground pero rinig ko pa rin si James. Para kasing kay James yun e. Nakasandal sa dingding yung lalaki habang naka-wrap sa bewang ni James yung mga kamay.. What day is it? And in what month? This clock never seemed so alive.84 'Cause it's you and me and all of the people with nothing to do. nothing to prove. And it's you and me and all other people.Stuart University. After a few minutes. pero. getting 15K is so easy. Hindi nila alam. Si James naman. With this kind of job. please. It was indeed James! Pero. May kasamang lalaki. and I don't know why. solve na. Iniisip siguro ng tao na nag-iimbento lang siya. Kaso parang anlambot. Umalis na ako at naghanap ng may kalayuang CR. So yun nga.. wala naman talagang Janelle na girlfriend ni James.. Sa mga sandaling iyon siguro. Janelle. Nang ma-satisfy na ako sa stay ko. Rinig na rinig ang mga sinasabi niya sa buong M.. Pahiya mo lang ng konti.” . Nag-chant pa sila. nagsimula nang mag-boo yung crowd. Pero napatigil rin ako nang makarinig ako nag-uusap.” Naghiyawan yung mga tao. sumilip ako.. “Gahd! Bwisit na malandi yun! Pinahiya ako! The nerve of that b!tch. nothing to lose. Alam ko parang ang bilis pero this is what I truly feel. hiyang-hiya na si James. I want to show how you mean to me. Don't tell me. I can't keep my eyes off of you and me and all other people with nothing to do.. samahan mo ako dito sa stage.. I decide to go out. Babe. Medyo natagalan ako dahil di ako familiar sa lugar. I decided to peek sa mga nag-uusap para malaman ko kung sino ba may-ari ng boses na yun. Aryt. halos maglambitin sa leeg nung lalaki. “I'd like to call my love.

” “I know. At revenge na rin para sa lahat ng babaeng naloko nitong si James. Yung kamay ni James. Thanks.” “I don't know what to do without you. KINABUKASAN. I repeat. nagsimulang bumaba hanggang dun sa `you know’ nung lalaki. Hindi lang yun. Alex! Thank you so much.’ Gross.” I hurriedly took my phone at vinideo-han yung nangyayari. You guys wanna know what he's doing? Well.. Nakatanggap si Alex ng isang text message galing kay Vana. darling. torridly.85 “Relax. JAMES WAS KISSING THE GUY TORRIDLY. I asked her to send the video to everyone else in M. Gahd. Pagkasakay ko sa kotse. lalaki--minsan lalaking gustong maging babae! Revenge 28 Hidden Shadow . but I am not lying. Thanks. `Glad to help. <3 Alex No problem. Hindi lahat ng gwapo. Tumakbo na ako palayo at dumiretso sa kotse ko. Sometimes. Ngayon alam na ng lahat ang totoong pagkatao ng James na yun. Alex! I'll deposit the payment on your account later. Much love. agad kong sinend kay Vana yung video. Vana The video was a hit. niloko pala niya kaming lahat. Vana My pleasure. baby. Vana. Buti na lang hindi nila ako nakita. honey. at least we all learned a lesson. Buti na lang nandito ka. too. It says: CRUSH NG BAYAN: NABUKING! BADING! Oh well.. looks can be deceiving. But I really hate that b!tch. This will be Vana's best revenge. darling. Sobra pa yun sa revenge na hiningi ko. James is feeling the guy's `thing. Pinahiya niya ako in front of everyone! I wanna pull all the hair in her body! D`mn. Oh. He's a user! Ginamit niya kami para pagtakpan pagkatao niya. Andito pa naman ako. Haha. nasa headline pala ang news about James. Di rin ako makapaniwala na ganun siya. Gahd.Stuart University. Vana. Ang gwapo-gwapo niya tapos ganun pala siya. OMG. I know. Biitch!” “Calm down.

hindi ko inaasahan na susurpresahin niya ako. pinatunayan ng boyfriend ko na si Terenz na pwede rin siyang mangyari in real life. Isang two storey house na may limang kwarto. Surprise na naman ba niya sa'kin `to? Eto mismo yung dream house na pinlano namin! ." "Sa tingin ko. "Oh. nagpaalam na ako sa boss namin at umalis na para puntahan siya. gosh! Hindi mo alam kung gaano ako kasaya sa mga sinasabi mo. Rosa. Tears of joy." Sa araw na iyon. "Happy 2nd anniversary.86 Ixe's POV March 2009 Akala ko sa mga pelikula lang pwedeng mangyari ang mga romantic scenes.. nakarating na ako sa lugar na sinabi niya. hindi ba pumapasok sa isip mo na magpatayo ng bahay para sa future mo?" "Naisip ko na yan. Dahil medyo may kalayuan dito sa office ko. Alam mo na. Eastgrove Subdivision. tama ba ang naririnig ko? Paplanuhin na namin ang future namin? Ibig ba nung sabihin gusto niya akong makasama in the years to come? "Seryoso ka ba dyan. Tinignan kong mabuti ang bahay at hindi ko mapigilang humanga. binuo namin ang plano para sa future namin. Sta. Babe. di ba? Architect ako. After siguro mga one hour and a half. Akala ko nga hindi niya maaalala na anniversary namin ngayon dahil pareho kaming busy sa mga trabaho namin. 1 year later Terenz Espinosa Reverie St. "Babe. Babe. Sa iisang firm lang kami nagtatrabaho pero minsan hindi kami nagkikita dahil sa sobrang dami ng ginagawa. Dun kasi ang bagong project site niya." sabi ko naman sabay yakap ng mahigpit sa kanya. Ayon sa text message ni Terenz. Salamat sa surprise mo na `to. kailangan na natin simulang planuhin yan. Madali ko nang nahanap yung lugar na sinasabi ni Terenz dahil nakita ko yung kotse niya sa tapat nung isang bahay. Mababaw lang akong tao kaya talagang masaya ako nang dalhin niya ako dito sa Manila Bay at sabay naming panoorin ang paglubog ng araw. Ang dream house namin. 230 PM Napatingin ako sa relo ko at napansing ala-una na ng hapon. "Happy anniversary din." Teka. Totoo. Laguna. Simple lang ang gusto ko. isang malawak na garden at isang modern-equipped kitchen. Hindi ko na napigilan ang mga luha ko. Hindi pala kasi ngayon mismo. for our future. Ang saya-sayo ko talaga dahil natupad ang isa sa mga kahilingan ko sa buhay. We can build our dream house together." "Hindi naman malabong mangyari. Babe?" Tumango siya bilang sagot. Napasaya mo talaga ako ng sobra. 2:30 kami magkikita sa Eastgrove Subdivision. interior designer ka. Interior designer ako at architect naman siya. Pinark ko sa likod ng kotse niya yung kotse ko at bumaba." masayang bati ni Terenz sabay halik sa pisngi ko.

It's one of the best subdivisions in the South. Mr. E paano naman kaya kapag nasa loob na? "Wow. Isa po ito sa mga pinagmamalaki ko. ito talga yung dream house namin! Hindi ko inaakalang naipatayo na niya agad ito. Ang kapal ng mukha niyang gamitin ang mga designs ko para sa dream house namin na to. medyo napahanga ako sa ganda nung bahay na yun. Para naman pala sa ibang babae! On the way na kami sa isang subdivision na inaalok sa'kin ng isang architect na pinagtanungan ko kung saan maganda bumili ng bahay. gustong-gusto ko! Dream house yata namin to! "Para sa'yo talga yan. Pumayag naman ako at ngayon nga ay on the way na kami dun. yung architect na kausap ko. At laking gulat namin nang biglang mag-collapse ang buong labas ng bahay! Gosh. isang painting lang pala ang front ng bahay! Isang parang pang-squatter na bahay ang totoong Alex's POV . Parang mansyon sa unang tingin." "Thanks. Fernandez. Tahimik kami hanggang sa makarating kami dun sa sinasabi nilang subdivision. "I'm sure magugustuhan mo ang subdivision na iyon. Domiguez did the honor to open the door." panghihikayat ng boss ni Terenz. Cherry. Grabe. Dominguez. "Ano. Let's take a look inside. Sir Dominguez. Ms. ipapakita niya daw sa'kin yung isa sa mga masterpiece niya." "Sinisiguro ko sayong magugustuhan mo iyon dahil ako mismo ang nag-supervise at gumawa ng blue print ng mga bahay sa subdivision na iyon. Mr. Niloloko lang pala ako ng walangyang Terenz na to. Isasama pa daw niya yung boss niya para masigurado kong hindi niya ako niloloko. I love it! Hindi ako nagkamaling piliin ka as my architect. babe?" "Oo naman babe! Thank you so much talaga!" sabi nung babae sabay halik sa pisnigi ni Terenz. "We'll see. Syempre. Espinosa. Well done. Aaminin ko. Pinark ng driver ang kotse sa tapat ng isang mala-mansyong bahay. Marami nang nag-purchase na mga artista at known personalities doon. Agad akong pumasok ng bahay at tinignan yung kabuuan nung bahay. nagustuhan mo ba?" Lumabas ako ng bahay nang marinig ang boses ni Terenz.87 Hindi ko na hinintay si Terenz. Tapos malalaman kong hindi naman para sa'kin to. I'm very certain when it comes to purchasing real estate properties." Cherry? Bagong endearment ba niya sa'kin yun? "It's so beautiful." "Nagustuhan mo ba ang dream house natin. I'm quite impressed with this project. Ang sabi niya sa'kin." Sabay-sabay kaming pumasok sa loob ng gate.

agn klieyente ko para sa mission na ito. Dominguez! Big project na ba itong sinasabi niyo? E mas maganda pa ang bahay sa squatter kesa dito! I'm not buying any of your properties! Black-listed na kayo sa'kin!" "Alex. Ilang araw na lang matatapos na . Ixe. Sa lahat ng ayoko yung ginagawang laro ang trabahong ito. Mission accomplished. Magkamag-anak talaga sila. Lumayo ako ng konti sa kanila at tinawagan ang isang importanteng tao." "E?" "Si Eric. Pero alam mo. Lex and Terenz were cousins. Revenge 29 Family Ilang araw na lang ang natitira para sa buong college life ko. I am very much disappointed with this. Kalokohan lang pala ang ginagawa niya. There might be some sabotage going on here! Sir. I'm sorry pero hindi ko mapapalagpas ang kalokohang ito! You are fired!" "Sir! Wag naman!" "Hindi na magbabago ang isip ko." "Thank you. He tricks girls into buying houses. too. "Hey.. Alex!" "Your boss fired him. right? "Kaya nga eh. Paano ko nalaman? Personal experience plus some background check. bigla kong naalala si Ethan habang nagse-share si Ixe. Espinosa and Mr. Mr." "May nakilala kasi akong tinutulungan akong-mag move on na kay Terenz. Ano baaaa." Hindi na nakaimik pa si Terenz. Fernandez!" "I-I don't know. He flirts with them to persuade them to buy the houses he made. Medyo hindi ko ineexpect na gagawin yun ng boss niya. Ang sakit lang talaga kasi ng ginawa niya sakin eh." Yeah." "Talaga? Thant's good for you." "Thank you talaga Alex ah." "Oo. mapapatunayan niyo yun kay Ms. hindi ito ang project ko. may mas magaganda pa akong nagawa kaysa dito! I promise. Terenz. Nagkataon pang mag-pinsan yung mga lalakeng sinaktan tayo. Si Ixe." Weird. naranasan ko na rin yung sobrang sakit.88 hitusra ng bahay! "Nagkakalokohan lang pala tayo dito. masaya na rin naman ako ngayon. Their moms were sisters.. It's me. Serves him right. Alex. Small world. Pero it was worth it anyway. si E.

"Tol. di ba?" pasimpleng banat ni Kuya Pat. Medyo nagulat naman ako nang makitang si Ethan at si Kuya Patrick ang nasa labas ng condo namin ni Ria." Nag-unahan naman sa pagpasok yung dalawa. "Gaaago! Pinsan natin `to. Nagtungo ako sa pintuan at sinilip sa peep hole kung sino ang pasaway na sumira ng mga plano ko. baliw na baliw. Natunaw naman ang inis ko nang may masilip akong cute na cute na baby sa labas. kung anu-ano na ang pumapasok sa isip ko. except sa lahi namin syempre. Hihiga pa lang ako sa couch nang biglang may mag-doorbell. Pero hindi yata umaayon sa'kin ang tadhana. matutulog na lang ako dahil kailangang-kailangan ko ng pahinga. Parehong magulo. Katulad ngayon. "Ah. Ay. Kuya Pat?" biro ko kay Kuya Pat na napataas naman agad ang kilay pagkarinig na pagkarinig sa mga sinabi ko. Ano ito. "Wala ka namang klase ngayon. anak ni Tita Desiree. Parang ewan lang silang dalawa eh. Binuksan ko na ang pinto para makita kung sino yung may dala dun sa super cute na baby na iyon at kung anong pakay ng may dala sa baby. Well. Sigurado naman akong hindi ito delivery boy at lalong hindi si Clarise `to dahil nasa Batangas ang babaeng yun kasama ng bago niyang boyfriend. napikot na siya ng isa sa mga babae niya at kine-claim na naanakan niya? OMG. Pambubwisit lang yata ang gustong gawin nitong dalawang ito eh. Kinuha ko kay Kuya Pat si Arc dahil feeling ko iyon naman talaga ang pinunta niya dito--ang ihabilin sa'kin si Arc dahil may date siya. Well. napapadalas yata ang pagbisita mo?" "Akala ko nakalimutan mo na ako. Tigilan niyo nga ako!" "`Kita mo na?" loko pa ni Kuya Pat. Dahil malapit na ang graduation. mapapahinga ko ang utak ko at maipagluluksa ang mga brain cells na namatay dahil sa sobrang pagkapiga sa kanila dahil sa mga requirements na yan. . Si Kuya Pat yung may daladala dun sa baby. "May balak ba kayong pumasok sa loob ng bahay o wala? Kasi kung wala. may pamangkin na ako! "Anak mo. matulog at kumain. walang klase. kala ko naman napikot ka na. Alex. Parang ang sarap tuloy mag-alaga at magkaroon ng baby. Ang plano ko sa buong araw na ito ay matulog." sagot ni Kuya Pat na may pagka-defensive ang tono. Sabado. seryoso ka? May gusto ko dito sa pinsan kong `to? Alam mo bang napaka-manhater niyan? Kulang na nga lang ipakulam niya lahat ng lalaki sa mundo.89 ang kalbaryo ko sa pag-aaral. kumain. Ibig sabihin. masama bang dalawin ang prinsesa ng buhay ko?" Binalingan ni Kuya Pat si Ethan at sinabing. Alam ko na ang mga gawain nito kaya huling-huli ko na siya. Ethan. Si Baby Arc. Ikaw." "Talaga? E bakit baliw na baliw sa'kin `tong pinsan mo na ito?" "Ang kapal naman ng mukha niyo pareho! Manhater. tinatadtad kami ng mga professors namin ng mga last requirements para sa major subjects namin kaya naman ang isang araw na walang pasok ay heaven na para sa isang graduating college student na kagaya ko.

Ako na munang bahala kay Arc." "Oo na. pumunta ako sa kusina at ni-raid ang sarili naming ref. hinila na kaagad ako ng antok. Antok talaga ako. bata? "There. Naipit tuloy yung isa kong kamay." sabi ni Ethan habang hinahawi gamit yung free hand niya yung mga buhok na tumabing sa mukha ko. Napahikab ulit ako. Mukhang tuwang tuwa naman si Baby Arc dahil hagikgik ito ng hagikgik. Hindi ko na napigil dahil inaantok talaga ako at idagdag mo na rin na pagod ako. Walang laman ang ref! Hindi pa nga pala ako nakakapag-grocery! "Alex. "You sleep first. bata?" . "Thanks. Kinuha niya sa'kin si Baby Arc at nilaro-laro." Dali-daling hinalikan ako ni Kuya Pat sa pisngi at si Baby Arc sa noo naman. Humiga ako dun sa may recliner sa tabi nung couch since sila Ethan yung nakapwesto sa couch. Sige na. Pero anak pala siya ng bunsong kapatid ni Papa na si Tita Desiree. Half awake." "Itong si Baby Arc. Hinipan niya yun tas hinalikan. Sumunod na lang ako sa utos ni Ethan at pinaubaya muna sa kanya si Baby Arc. Wag kang mag-alala." sabi ko sabay hikab. para na kaming magkapatid kaya kilalang-kilala na namin ang isa't isa. Tinignan ko na lahat ng pwedeng paglagyan ng laman ng ref pero wala talaga akong makapa. Siya naman malalagot kapag may nangyari kay Baby Arc. what are you doing?" Nagulat ako nang marinig yung boses ni Ethan kaya naisara ko nang wala sa oras yung pinto ng ref. Pagkapikit na pagkapikit ko. kaninong anak naman?" "Akala ko kanina anak yan ni Kuya Pat. Nakipagkamay siya kay Ethan bago lumabas ng pinto at magdisappear sa harap namin. Dali at baka magbago pa ang isip ko. sige na." Nagliwanag yung mukha ni Kuya Pat pagkarinig niya nung mga sinabi ko. Ang sakit! "Ouch. Promise ko yan. 2 hours later Naalimpungatan ako dahil nakaramdam ako ng gutom. Kuya. much better?" "Adik ka ba? Ano namang tingin mo sa'kin. Alam ko namang mas gusto niyang makipagdate at makipagbolahan sa mga babae kesa mag-baby sit ng bata. Alex. Hindi pa nga pala ako nakakakain ng breakfast. "Yeah. I'll treat you some other time. "Close kayo ni Patrick no?" tanong ni Ethan pagkasarang-pagkasara ng pinto. makakaalis ka na at baka naghihintay na ka-date mo. OMG. Ano ako. couz! Andyan naman si Ethan para tulungan ka.90 "Alam ko na gusto mong iparating." Nilapitan ako ni Ethan tas kinuha niya yung nasaktan kong kamay. Alex." "I love you.

Ang cute nilang tignan. After fifteen minutes. ako yung may karga kay Baby Arc. Kawawa naman ang bahay mo. tingin ng tingin sa'min. Nung nasa pila na kami. parang ewan. Ewan ko pano niya nagawa yun pero nagawa naming makapamili nang magkahawak kamay. you're boss. dala-dala si Baby Arc. we'll go to the supermarket and buy groceries. Dalawang tao na ang nahuhulaan ko ang gagawin para sa araw na to. Are you okay?" "Ha? Yeah. Ano kayang feeling kapag ako na mismo yung may baby? Sino kaya magiging kamukha nung magiging baby ko? Ako o yung tatay niya? Naexcite naman ako sa naisip ko. bilisan na natin para makauwi na agad tayo. May future na rin ako sa panghuhula. sorry." Natawa na lang ako dahil hindi ko alam ang sasabihin pagkatapos niyang marinig yung pagkalam ng tyan ko. kakausapin ako tungkol sa nakikita niya. Matagal pa yun. Alex. KRUUUG KRUUUG KRUUUG kumakalam ang sikmura "Hehehe. Nakakatuwa kasi kayo e. Since nagdadrive si Ethan. Parang inggit na inggit talaga siya sa nakikita niya. Ako naghihintay para turn namin pumila tas si Ethan naman busy sa pakikipaglaro kay Baby Arc. "Oops. Kung alam lang niya na hindi naman talaga kami isang pamilya. you look lost. Nakakabingi yung lakas. nagtoothbrush." "Ano bang ginagawa mo dito sa kitchen? Akala ko tulog ka?" Saka ko lang naalala yung purpose ko sa pagpunta ng kusina. Tapos dagdag mo pang nagparinig ang pasaway kong tyan. Ang dami tuloy tumitingin sa'min dahil sa ayos namin. Ang cute cute talaga niya. chismosa na kung chismosa pero naku-curious talaga ako sa mga sinasabi niya. "Bakit po?" "Sorry ha. Feeling ko any moment. on the way na kami sa pinakamalapit na supermarket--SM. baka ma-stress si Baby Arc. "Excuse me. Dala-dala rin ni Ethan yung bag ng mga gamit ni Baby Arc. hindi pa rin binibitawan ni Ethan yung kamay ko. Ano bang problema ko? Parang lately kasi madalas ganito ang reaksiyon ko kapag kasama ko si Ethan tapos kapag hindi ko naman siya kasama.. "Get dressed. walang laman.91 "Shhh! Wag kang maingay. "May pamilya ka na rin? Ang bata mong tignan! Pero bakit ka nainggit?" Oo na." "Alright. bigla na lang siyang papasok sa isip ko tas para na akong tanga na mapapangiti. Nakaakbay siya sakin habang dala yung gamit ng baby tas ako. Bagay kay Ethan maging daddy.. Miss. Hindi rin niya natiis na kausapin ako. Nakakainggit tuloy. Para kaming . mabibingi na ako sa sobrang lakas ng pagtibok ng puso ko." nakangiting sabi niya tas kinuha na naman yung free hand ko at hinawakan. one big happy family. hindi ko kasi mapigilan ang sarili ko habang tumitingin sa inyong tatlo. I'm fine. Naggrocery kami nang magka-holding hands." sabi nung babae sa harapan ko. Wala namang dapat ikakaba pero ang bilis ng tibok at ang lakas pa. Anong problema? "Huy. Eto namang puso ko. Yung babaeng nasa harapan namin. Pero malabo pang mangyari yun. Para silang mag-ama. Tas yung . May sapi yata si Ethan dahil pagkapasok namin ng SM. Parang ang saya-saya ng pamilya niyo." Lumabas na siya pagkasabi niya nun kaya dumiretso na rin ako sa kwarto ko at naligo."May nabasa akong parang lungkot sa mga mata niya. Kung hindi siguro nagwala si Baby Arc. Tara." Doon ko lang napansin na karga karga pala niya si Baby Arc. inakbayan niya ako since karga karga ko nga si Baby Arc. nagbihis at nag-ayos ng sarili. Buti na lang si Baby Arc umiyak kaya nadistract ako kahit papaano.

may iniisip ako." Ngumiti lang yung babae pero nandun pa rin yung lungkot." Tawa na lang ng tawa yung babaeng kausap ko. Hanggang sa matapos siya sa pagbabayad hindi natapos yung pagkukwentuhan namin. Bagay talaga kayong dalawa. yung mommy ni Baby Arc. Sana kayo magkatuluyan. Sa sobrang pagkabibo ni Baby Arc pareho kaming napagod sa pag-aalaga sa kanya. hindi naman kami mag-asawa." Pagkaalis nung babae. nakakahilo ka na. ang lakas ng kabog. Ethan." "Paano kaya ako makakapag-concentrate kung ikot ka ng ikot dyan?" "Basta." Pinabayaan ko na lang si Ethan dahil sa tingin ko ay hindi talaga siya titigil kahit anong gawin . bagay na bagay talaga tayo. Nang maramdaman kong dumikit yung balat niya sa balat ko." "Heh! Maghanap ka ng kausap mo. Alam mo. maaga akong nagkaanak. Kanina ka pa palakad-lakad diyan. Pumapalakpak na naman yung tenga niyan dahil sa sinabi mo. Pagkatapos naming mag-dinner. Mabibingi na talaga ako. sa bahay para iuwi na siya sa kanila. Super hyper niya pero keri naman ang pag-aalaga sa kanya. naitanong ko pa yun. sabi ko kay Ethan na gagawa muna ako ng school requirements ko." "Nako. Malakas lang talaga ang topak ng lalaking yan kaya ganyan yan. "Alam mo. Basta. "Nako. Hinayaan ko na lang siya sa gusto niya dahil mukhang magwawala siya kapag sinabi kong hindi. siniko ako ni Ethan at inakbayan. "O sige. "Ayos lang yun. Bagay na bagay kayo tas mukhang in love na in love pa kayo sa isa't isa. parang lungkot na lungkot talaga siya. nakakatuwa kayong dalawa ng asawa mo." Eto na naman ang puso ko. Para siyang may bulate sa tyan dahil wala siyang tigil sa kakalakad kahit sinaway ko na. Todo ngiti naman siya dahil syempre. kumplikado masyado ang buhay ko. Pero bagay talaga kayo. pabor sa kanya yung mga naririnig niya. Pumayag naman siya at sinabing tutulungan daw niya ako para matapos ako ng maaga. Miss. Natigil lang kami dahil kailangan na niyang umalis. "Oo." "Oh? Mukha kayong mag-asawa! Ang sweet niyo kasi e. parang may kuryenteng dumaloy sa spine ko. Tataas na naman ang self-confidence ng isang `to. Ano yun? Anong ibig sabihin nun? Revenge 30 Heaven Can Wait Bandang 8PM dumating si Tita Desiree.92 mukha niya. Pumirmi ka nga!" Kanina pa kasi palakad-lakad at paikot-ikot si Ethan sa may harap ng TV. wag mo nang pansinin yang lalaking na yan. "Wag mo na nga akong pansinin. una na ako ha? It was nice talking to you." "Nako. pasensya ka na. Hindi kasi kami kumpleto. Mukhang tuwang-tuwa talaga siya." Napatingin naman ako kay Ethan. "Pano ba yan. Tapusin mo na yang ginagawa mo para maaga ka makapagpahinga." "Ehem.

Para siyang batang nawawala sa hitsura niya ngayon. Alam mo namang wala akong talent." sabi ko sa kanya nang magising siya. Nang hindi ako mapalagay dahil nadidistract ako sa kanya. Napagpasyahan kong mag-rest muna kaya bumalik ako sa living room. Ang cute." "Siya na ba yun?" tanung ni Goblet habang tinuturo ako. Effective naman dahil marami na rin akong nagawa pagkatapos kong lumipat ng pwesto. "C'mon. Sabado eh. lipat ka na dun. Dali baka di ko magawa yung dapat kong gawin." Bumaba na ako ng kotse niya at inalalayan naman niya ako papasok. Ethan. Dito ka na lang mag-spend ng night. "Yeah. Ayaw mo bang pumasok?" Nandun na pala si Ethan sa labas. "Ethan! Ready ka na ba?" sabi nung isang kaibigan ni Ethan nang makalapit sa'min. Sa study area ako pumuwesto para nakatalikod ako kay Ethan at nang hindi na ako madistract. pare. "Baba na. Matalino rin ang nagplano ng condo namin. "Huh? Nakatulog ako?" Medyo disoriented pa siya at nagkuskos pa ng mata. Thank God dahil nabawasan na rin ang mga gagawin ko. Maraming tao dahil mukhang party night ang araw na yun. Punta tayo ng bar. Mahirap na at baka maaksidente pa kami. lipat ka sa guest room para makatulog ka ng maayos. Halos 11PM na nang matapos ko yung isang paper ko sa isang major subject." Nananaginip ba `tong si Ethan o talagang niyayaya niya akong mag-bar? "Seryoso?" "Oo. Buti na lang at nagpagawa kami nun kundi hindi ko alam kung saan ko siya papatulugin. Nag-offer pa nga ako na ako na lang ang magda-drive dahil mukhang inaantok pa siya. lumipat ako ng pwesto. "Ha? Di ka ba magpa-park?" "Valet parking." Sumunod na lang ako sa kanya at nagbihis. "Goblet! Kinakabahan nga ako e." sabi niya sabay turo dun sa sign na nakadikit sa guard post. "Hey. Hindi naman sa pinagdududahan ko ang skill niya sa pagdadrive pero naninigurado lang ako. Dun kami mismo sa tapat ng entrance ng bar huminto. Nice meeting you. Sinubukan ko na lang na mag-concentrate gaya ng sinabi niya.93 ko. Ano naman kaya ang balak nito? Ito ba yung pinag-iisipan niya kanina? Bumiyahe kami papunta dun sa bar na sinasabi niya. Goblet. si Alex. Naubusan yata ng energy dahil nakatulog na siya dun sa couch. Huminto kami sa tapat ng bar na ang pangalan ay Thunder. Napagod na rin siguro sa kalakad ng lakad. "Sabi ko nga. sa side ko. Alam mo yun? Inaantok siya at gusto ko pang mabuhay. si Goblet. Alex. Syempre." ." "Hi Alex." "Tapos mo na ba ginagawa mo? Magbihis ka. Ginising ko siya para makalipat siya sa guest room namin. Late na rin oh.

"Lagi ba si Ethan dito?" tanong ko kay Goblet. ngayon lang nagsisink in ang pagkahiya pero para sa kanya. I think mag-eenjoy ka sa mapapanood mo. Siyempre. Sana magustuhan mo. Pero this night's an exception. too. hindi ka man lang ba makakaramdam ng kahit . hindi ko alam kung anong gagawin ko." "Matagal na kayong magkakilala?" "Barkada ko yan sa university. "Safe ka dyan kay Goblet. Pero yung paraan ng pagkakatingin niya sa'kin. Takot lang niyan sa'kin. Pag pasensyahan niyo na lang yung boses ko. Ngayon lang ako nakarating dito sa bar na `to dahil Rock n' Dine lang naman ang madalas kong puntahan na bar. Medyo maingay kaya hindi ko masyado maintindihan yung mga sinabi niya. Ako. ikaw kaya ang nasa pwesto ko. "Lagot sa'kin si Ethan pagkatapos niya dun!" "Nah. pumailanlang na ang isang upbeat na kanta. "Alex." Nasilaw naman ako dahil biglang tumapat sa'kin yung spot light at nagsitinginan naman yung mga tao. parang sinasabi nun na sumunod na lang daw ako kay Goblet. Nahihiya ako na ewan." Tinignan ko si Ethan para humingi ng paliwanag kung anong nangyayari. Familiar naman siguro ako dahil palagi naman akong puma-party dito sa Thunder. Wala talaga akong talent sa ganito pero nag-voice lesson naman ako sa mga kaibigan kong mga bokalista kaya pwede na." Naghiyawan yung mga tao. Grabe." Lumingon siya dun sa drummer sa likod niya para siguro i-cue na magsimula na yung kanta. "Sa Tito niya `tong bar na `to." Siguraduhin lang ni Goblet na mag-eenjoy talaga ako kundi pag-uuntugin ko silang dalawa! "Pakiramdam ko. Hindi sa paraang tinitignan nila ako ngayon dahil may kakaibang meaning yung mga tingin nila." May sasabihin pa sana ako kaso narining kong nagsalita yung emcee. Nandito kasi yung babaeng napakahalaga para sa'kin. Ako munang bahala sayo habang may gagawing kababalaghan yang si Ethan. "Hey. lahat gagawin ko." Sumama na lang ako kay Goblet dahil wala naman akong ibang kakilala dito. mabibitin ako patiwarik nito pagkatapos ng mini act ko na ito. Sanay ako sa atensyon na binibigay ng mga tao pero hindi yung ganito.94 "Nice meeting you. Naiilang ako pero I'll get myself acquainted na lang para kahit papaano makapag-adjust ako. Nagulat na lang ako nang biglang lumabas si Ethan dun sa stage. sunod ka sa'kin. After a few seconds. guys! Kamusta? Alam kong first time niyo akong nakita dito sa Thunder para mag-perform." "Tara. this is for you.

95 konting hiya? Nagsimula nang kumanta si Ethan. inabot niya yung kamay niya sa'kin. I feel so alive. Tell me you want me to stay forever 'cause heaven can wait. Hindi ko na maipagkakaila yun. alam kong may nararamdaman na ako para kay Ethan. Here's a song for the one who stole my heart and ran so far. I'm yours tonight. Tumalon pababa sa stage si Ethan. forever cause heaven can wait. sabihin na nating nagsisimula ko nang matutunang mahalin si Ethan. Tell me you want me to stay. Mas lalo akong nakaramdam ng hiya. I swear nagsisinungaling siya nang sabihin niyang hindi siya marunong kumanta. forever 'cause heaven can wait. niyakap ako ni Ethan ng mahigpit at hinalikan sa left . Hindi na dahil evident na yun sa reaction ng puso ko kapag malapit siya. It's you and I. alam ko sa sarili kong aware ako sa ganitong klase ng damdamin. Cause heaven can wait. Hindi pa ako handa. Heaven can wait deep down in your eyes. I'm yours tonight. Yung puso ko. Here's a song for the nights i drink too much and spill my words. Heaven can wait up high in the sky. "Tanggapin mo na. Lay your heart next to mine. Here's a song for the kid who aims so high. Dagdag mo pa tong puso ko na nagsisimula na namang tumibok ng pagkabilis-bilis. naguguluhan ako. Hindi ako sanay sa ganito. Here's a song for the nights i think too much and here's a song when i imagine us together. Cause heaven can wait. Heaven can wait up high in the sky. Heaven can wait deep down in your eyes. Hindi pwede `to. kahit anong gawin kong pagdedeny sa sarili ko. I feel so alive. I'm yours tonight. Ang galing niya kaya! Parang hindi siya yung Ethan na narinig kong kumanta noon. Lay your heart next to mine. Ayoko pa. Ewan ko. Sige. titig na titig siya sa'kin. Heaven can wait deep down in your eyes. Alex!" udyok sa'kin ni Goblet. Lay your heart next to mine. Nakisali na rin yung mga audience. Tinanggap ko na yung kamay niyang nilahad niya sa'kin. here's a song for when we talk too much and i forget my words. Nagsimula siyang maglakad papalapit sa'kin. Matagal na nang huli kong maramdaman yung ganitong pakiramdam. Kahit anong deny ang gawin ko. I feel so alive. he shot her down. Heaven can wait up high in the sky. Pakiramdam ko malulusaw na ako sa kinauupuan ko. Natatakot ako. Tell me you want me to stay. Hinila niya ako papuntang stage. Pero pwedeng dahil lang yun sa palagi siyang nasa tabi ko at kung ano-ano ang ginagawa niya para sa'kin. It's you and I. Habang kumakanta siya. Nang nasa tapat ko na siya. that cupid couldn't catch her. Pero sa ngayon. Pero pwede ring simpleng pagmamahal lang ang dahilan. it's you and I. mas nakakabingi yung lakas ngayon. Pagkatapos na pagkatapos ng kanta. Iyon ay noong mahal na mahal ko pa si Lex.

Lalo lang kasing nagtatalo yung kalooban ko. BZZZT. "Ikaw. Magsisimula pa lang ang tunay na dahilan ng kwentong ito. May isang buwan pa bago magsimula ang totoong kwento. di ko na hahayaan na ako ang maaargabyado. Istorbo talaga oh. "Salamat po sa inyo. Kung totoo ang intensyon sa'kin ni Ethan. I am the one who's playing this game. Tama ang kanta. Alex. You were awesome. Bakit ganon? Kung kelan malapit na akong sumaya. After all. it's me. Sana kaya rin nyang maghintay para maging ready na ako. Dito. ako ang palaging talo. sa pagkakataong ito. Gusto kong maiyak right then and there. Gusto ko siya pero ayokong sumugal. Kung tutuusin. Andito ako sa rest house sa Batangas. I'm back. I should not let Lex have the upper hand. kung ano-ano talaga naiisip mo.96 temple. Gusto ko siya pero natatakot ako. it's me. Yung pagkanta lang pala niya ang purpose ng pagpunta namin sa bar. I won't be coming home until your graduation. saka sumusulpot ang mga panggulo sa buhay ko? Bakit ngayon pa? Sana pala hindi na lang ako pumayag mula sa umpisa. I should be the one controlling the game. Pero kahit papaano. Di naman ako marunong kumanta eh. Sana talaga kayang maghintay ni Ethan at sana matapos ko na lahat ng mga kailangan kong gawin. Kahit saan mo titignan." "Nakakahiya kaya yung kanina. May oras pa para pagplanuhan ang lahat. Pero siyempre. Alis na kami. Pwedeng maghintay hanggang sa maging handa ako sa mga ganitong bagay. I'm back." "I--" BZZZT. In-excuse ko sarili ko para basahin kung sino yung nagtext. . advantage rin sa'kin itong one month na ito para mapag-usapan namin ni Lex kung ano ang mga plano namin para tumalab `tong gusto niyang mangyari. pwedeng pwede namang maghintay. kaya niyang maghintay para sa'kin. Revenge 31 Between You and Me From: +63917xxxxxxx Hey." Bumaba na kami ng stage at dire-diretso nang lumabas ng bar. From: +63917xxxxxxx Hey. Ngayon. natuwa naman ako dahil lahat gagawin talaga niya para sa'kin. Ria's giving me a month more to have everything planned. Sana hindi na lang ako pumayag sa gusto niyang mangyari." "Hindi daw pero ang galing mo kaya. Mahal kasi kita." "Anything for you. To: +63917xxxxxxx Kelan pa? Asan ka? From: +63917xxxxxxx Kanina lang.

Do n't mind me. Basta tawagan mo lang ako kapag kailangan mo ng tulong." Hinintay kong makaalis si Ethan bago ako pumasok sa loob ng condo namin. "That's good to hear. sabi mo. Magpahinga ka na." Tumango na lang ako bilang sagot. May iniisip lang. mapapalis yung nakikita kong lungkot sa mga mata niya. I loved it. okay lang talaga ako. "Nag-enjoy talaga ako. Hinawakan niya ng mariin ang mga kamay kong nakahawak sa mga pisngi niya. Ethan. Ingat ka. Kung hindi lang siguro nag-send si Ria ng message. Ingat ka ha." Nahihiya pa si Ethan habang sinasabi niya yun. pasok ka na. "Ano ka ba? Bakit ka nahihiya e ang galing mo ngang kumanta eh. Niyakap naman niya ako ng mahigpit at kinintalan ng marahang halik sa noo. Alex. Sweet dreams. Nakakahiya pero it was worth it. Ipagpapasalamat ko na lang ang isang buwang taning na binigay niya para maisaayos ko ang lahat ng mga bagay na dapat kong ayusin. Just tell me if you want anything. Baka naman sinasabi mo lang yan para pampalubag loob sa'kin." Hanggang sa maihatid ako ni Ethan sa condo. "Uwi ka na. "Okay lang ako. Ethan. Nagbigay na naman ng kakaibang reaksyon ang puso ko. Ewan ko pero nahugot ng isang text message na iyon ang lahat ng lakas ko." "Gusto mo bang matulog muna habang nagdadrive ako pauwi?" "Hindi."pag-aassure ko naman sa kanya." "Aba. Sige na. Di mo lang alam kung gaano kahalaga ang araw na `to para sa'kin. Sana nagustuhan mo yung ginawa ko kanina. Mahirap nang magdrive ngayon. uwi na ako. Tumingkayad ako para maabot ang mga pisngi niya. totoo ang mga sinasabi ko." Natuwa naman ako nang magliwanag yung aura ng mukha niya. ." "Thanks." "Sweet dreams. Promise. "Ingat ka. mahahalata talaga ni Ethan na masaya ako. Totoo naman ang sinasabi ko. Alex. si Ria yung nag-text sa'kin kani-kanina lang. ha? Text mo ako kapag nakauwi ka na. Ethan." "Okay. Hindi na talaga maitatanggi na gusto ko na siya. Oo. hindi ko na lang papauwiin si Ria para hindi na masimulan ang gustong mangyari ni Lex--ang gamitin ako ulit para lang pagselosin at makuha ulit si Ria. Hinawakan ko yun at masuyong hinaplos. Siguro kasi kung ako papipiliin. Alam kong pagod ka dahil sa dami ng ginagawa mo. Mula nang mabasa ko kasi yung text message na iyon ay hindi na ako masyadong nakapagsalita. Nagustuhan ko at talagang nag-enjoy ako sa napanood ko. tahimik lang ako. Sigurado akong gising pa yun dahil hindi pa closing time ng Rn'D. Kung bakit. parang girlfriend na kita kung umasta ka ah! Gusto ko yan! Sige. Nandito na siya ulit pero hindi pa ulit kami magkikita hanggang sa araw ng graduation ko. Ethan. "E bakit ganyan ang mukha mo? Para kang pinagbagsakan ng langit at lupa dyan. Umaasa akong sa simpleng gesture na yun." May bahid ng pagtatampo yung boses ni Ethan at may kung anong sakit akong naramdaman habang tinitignan at pinakikinggan ko siya.97 "Okay ka lang? Bigla kang natahimik?" puna ni Ethan. Agad ko namang tinawagan si Lex pagkapasok na pagkapasok ko sa loob ng condo. hindi ko alam.

" "Hey.. nagsimula na akong mag-countdown para naman mawala kahit konti ang pagkainip ko. Five minutes more. Interesado pa ba talaga siya? Five minutes. what's up?" "Nag-text sa'kin si Ria kanina. nasa rest house namin siya sa Batangas. I'm late." straight forward kong sagot.. Kapag hindi pa siya dumating sa five minutes na palugit na iyon. 2. " hingal na sabi ni Lex habang hawak-hawak ang kaliwang braso ko para pigilan ako sa paglalakad. Of course. Tumayo na ako sa kinauupuan ko at naglakad ng kaunti palayo sa table ko." Parang gusto kong umatras sa usapan naming `to ni Lex." Bahagya akong nainis sa inaasal ni Lex. Nang one minute na lang ang natitira. "I'm sorry. Nakabalik na pala siya pero one month pa bago siya bumalik ng Manila. Wednesday. "Hello?" "Lex. interesado pa ako. hindi pinapansin yung tanong niyang kamusta na ako. bye.. 3. si Alex `to. sinagot na rin ni Lex yung tawag ko." "I see.' Paninindigan ko na lang kahit hindi ko malaman kung interesado ba o hindi talaga ang kausap ko." "I'm sorry. Yung hindi ka na pagod. Inubos ko ang complimentary drink na binigay sa'kin ng waiter para naman masulit ko kahit konti ang service nila. 1. Alex. Pagod lang ako." "Okay. gusto kong tungkol lang sa business namin sa isa't isa ang pag-uusapan namin." "Fine. 7PM. "Wednesday. "Buti naman naisipan mong pumunta." .98 Pagkatapos ng ilang ring. let's talk some other time. Pero hindi naman ako tumatalikod sa mga bagay na nasabihan ko na ng 'oo. Halos mag-iisang oras na akong naghihintay sa kanya. 7:48PM Vallejo's Malapit na talaga akong mainis ng sobra dito kay Lex. anong plano mo?" "Interesado ka pa o hindi na ituloy itong plano mo? Kasi sa tono mo ngayon parang wala lang sayo ang lahat. So. Alex. Ayoko nang madamay ang personal na buhay ko o niya sa mga magiging usapan namin. Bakit ganun? Akala ko gusto niyang mabawi si Ria pero mukhang di siya interesado na nakabalik na si Ria? "Yeah. aalis na talaga ako. Ang usapan namin alas-siyete pero mag-aalas otso na wala pa siya.. Vallejo's.. "Talaga?" may bahid ng pagkadisinteresado yung boses niya. Gusto mo pa bang ituloy `to? Sabihin mo lang dahil may mga bagay na mas importante pa dito.. As much as possible.

Anong gusto mong mangyari?" Nako." "Wag ka sanang magsawa. Hindi yung parang hindi ka interesado!" "I'm sorry if you think that I'm not interested." "Then show some interest." Tumayo na ako at lumabas ng restaurant. So anong gusto mong mangyari?" sabi ko para hindi na kami magpaliguy-ligoy pa. It's been months! Wag ka ngang magmalinis dyan. What for? Tapos na ang kailangan ko sa kanya para sa araw na ito. Ikaw na ang bahala kung magkano ang gusto mong singilin." "15. Nakakainis na kasi e. "I don't mix my personal life with my work. "That's good. Kung gusto mong mag-work to. Siyempre." "Bago ko makalimutan." "I don't think so. "I hope mag-work out iyang plano natin. kung wala lang kami sa public place baka nasigawan ko na itong si Lex. may problema?" "Wala naman. Alex.000 for every date?" "Sure. nagsimula na ring magkwento si Lex sa mga bagay na gusto niyang mangyari." "How are we going to do that?" "We'll pretend." Nung una siguro naiilang pa ako sa kanya pero not anymore." Inabot ko kay Lex ang isang envelope na naglalaman ng kontrata. Lex. Buhay at kaligayahan ko ang nakasalalay dito. Ikaw ba. Hindi na binasa ni Lex kung anong laman nung kontrata na yun. "I want her back. He's back to his usual self. so are you fine with that? 15. Gusto ko na rin matapos ang usapang ito. 5. Basta na lang niyang pinirmahan na lang niya iyon basta at binalik sa'kin. Since indefinite ang haba ng gagawin natin. "Thanks. Or if not.000 ang initial payment. you're the boss.000 for initial payment then 5. Hindi naman siya ganito noon. Konti na lang at pati ang galit ko sa kanya ay mawawala na. Lex. Alex. ." "Oh. tulungan mo ako. Hindi pa siguro siya nakakapag-adjust.000?" "Oo. right. gusto kong i-discuss sayo ang terms of payment ng trabaho kong ito." nakayukong sabi ni Lex. I guess we'll be stuck with each other quite a long time." "Then sign this. Gusto ko pulido lahat ng gagawin. gaano ka katagal bago nakapag-move on? Four years! After a while. right?" "I need concrete plans.99 Sabay kaming naglakad pabalik ng table na inookupa ko kanina. Lex is slowly drifting away from my system. Hindi ko na siya hinintay pa. I value professionalism. "Importante sa'kin to. I want her to realize kung anong nawala sa kanya. Alex. Palagi siyang sigurado sa lahat ng mga gusto niyang gawin. Palagi siyang naka-ready sa lahat ng pwedeng mangyari. Is that okay?" "15. hindi mawawala ito sa mga missions ko.000 per date ang bayad. Siguro nga masyado lang siyang affected sa paghihiwalay nila ni Ria kaya para siyang lutang habang nag-uusap kami. Masyado yata siyang naapektuhan ng break-up nila ni Ria. Lex." "Good. See you. I know naiilang ka pa sa'kin dahil sa mga nangyari noon. Not now that I have sorted my feelings already. Alex. I just remembered something." "I see.

"Anong gagawin natin dito?" "Just wait. Ria never liked any other sport than swimming. "Bakit hindi mo niyayaya si Ria kung ganon mo kagusto na maglaro?" "She hates sports. Matagal-tagal na rin since I last played college basketball. In the end. Mararamdaman mo talagang mahal na mahal niya si Ria." Sumunod na lang ako sa kanya nang bumaba na siya ng kotse niya at naglakad papalapit sa entrance ng Araneta Coliseum. Nalaman ko na lang na para sa isang basketball game iyon nang makita kong may mga players na nagwa-warm up sa court. I'm sure magugustuhan mo ito. Sabi niya. He knows the perfect getaway for this plan. He showed two VIP tickets dun sa guard. Madalas ko silang marinig na magtalo kapag niyayaya ni Lex si Ria na manood ng basketball game." "She never understood the mechanics of the game. Alex." "You really love her that much. Puro na lang si Ria. Na scripted naman pala dahil parte iyon ng bet nilang magkakaibigan. Revenge 32 Step One Lex and I decideed to follow a five step plan to ensure the efficiency and success of our mission. Alam ko matagal na kaming wala at kalokohan lang ang naging relasyon namin pero masakit pakinggan yung mga sinasabi niya tungkol kay Ria.100 Business 'partners' na lang kami ngayon. Ayaw na ayaw niya sa mga bola-sa mga lumilipad na bola to be specific. You know that. okay." He was a basketball varsity when he was in college. "We're here. huh. Ewan ko lang kung totoong mag-eenjoy ako sa gagawin niya. "I know. Wala rin naman akong mapapala dahil puro si Ria din naman mapag-uusapan namin. And his idea for releasing the tension is to have a bonding moment where both of us will enjoy. "I miss playing ball. Di ko maiwasang isipin at itanong sa sarili ko kung kahit minsan kaya minahal din ako ni Lex? Enough. Past is past. both of us wants to succeed kaya ngayon pa lang sinisimulan na namin ang step one. Ang totoo niyan. That's how much he loves my sister." That's true. Alex. siya na daw ang bahala. I better shut up or else I'll be regretting it." "I do." sabi niya pagka-park niya ng kotse niya sa isang parking space malapit sa Araneta Coliseum. So much. She easily gets bored watching basketball kaya hindi ko na siya niyayaya na manood. . sa isa niyang game kami unang nagkakilala. The only sport she likes is swimming. Syempre. si Lex rin ang nagpaparaya at pinagbibigyan si Ria. okay? Di na ako nagsalita pa hanggang sa makapagsimula yung game. Alex. Baka magalit lang siya sa'kin and I don't want that to happen. that it hurts." I just smiled bitterly. Hindi ko lang alam kung anong para sa anong event ang ticket na yun. Step One: Release the tension. We sat near the players' spot since he was holding a VIP ticket.

I must really be a jerk for doing that. I am actually enjoying this. dun ko lang naramdaman yung gutom. lamang na ang Bellerose Univ ng five points! Go Auttenberg!" Hindi na nagsalita pa si Lex tungkol sa past namin. we ended up arguing about our favorite teams. I can't help but laugh. Nag-enjoy ako ng sobra sa game na yon." "Yeah. "It's nice to hear you laugh. I really do! Ngayon na lang ako nakapunta dito. Nanalo yung team na gusto ko kaya masaya ako. too. "Let's not talk about this right now. game na?" "Alright." "Then what are you waiting for? Tara na and let the screaming start!" Excited na bumaba ako ng kotse at tuloy-tuloy dun sa may gate. Hindi ko inakala na mag-eenjoy ako dahil nga may hindi kami magandang nakaraan. Para kasi kaming ewan noong panahon na iyon. dinala niya ako dito nang minsan ma-depress ako ng sobra. Aba. We watched a basketball game. Di pa ako handa. right? Yung first date natin noon was the same. game on!" Pagkasabi niya nun. Hindi pa ako handa sa maraming bagay. nakalimutan ko na iyon at naka-focus ako sa present. I should have considered your feelings too. akala ko ihahatid na ako pauwi ni Lex pero nagulat ako nang huminto siya sa isang lugar na palagi naming pinupuntahan noon." Ayoko ng ganitong usapan. dapat lang no. Pero parang ngayon na kausap ko siya. namiss kong puntahan itong lugar na `to. To be honest." "I'm sorry for being such a jerk." Remembering that time. Pagkatapos ng game. Siguro nga. Alam kong dadating ang panahon na kailangan naming pagusapan to pero huwag ngayon. Nung sinabi na nung nagbabantay na pwede nang pumasok. Alex. I'm guessing na namiss mo `to?" "Grabe. Iisang team lang pala ang pinag-uusapan namin. lumuwag kahit papaano ang mga dala-dala ko sa dibdib. Effective nga itong naisip ni Lex for releasing the tension.101 "Funny. puro sigaw at angil mo ang naririnig ko. sobrang namiss kong gawin to. Alex. Somehow." "That's our icebreaker right? Doon natin pareho nalaman na we both like basketball. dire-diretso na ako sa isang stall at kumuha ng mga plato. Grabe. "Ano. After eating. Noon. Di ko na napansin na gutom ako dahil talagang nag-enjoy ako sa pinanood ko. though. "Based on your reaction. Sayang ang game! Ayan oh. Lex. Mula kasi noong alam mo na. Apat na taon na ang nakakaraan. nung kami pa. Pagkatapos naming gawin to. Nung nasa restaurant kami. I'm starting to warm up to him. Nailabas ko kasi lahat ng hinanakit ko sa pamamagitan ng pagsigaw at . At aaminin ko. puro sigaw at tunog ng mga platong hinahagis sa pader ang maririnig." "Buti alam mo. I am really moving on. Si Lex na yung nagbayad ng entrance fee. dumiretso kami sa isang restaurant at nag-dinner. Yung game na lang yung pinag-uusapan namin.

Lex. Nabigla si Lex pero naramdaman ko rin na gumanti siya ng yakap. na-resolve ng konti yung issue natin about before. Thanks for this. Talagang mailalabas nito lahat ng tensyon na nararamdaman namin sa isa't isa. "Yeah. nabawasan ang hinanakit ko kay Lex. "I'M SORRY. kahit papaano. LEX!" "PLEASE FORGIVE ME. LEX! SANA NAG-ISIP KA MUNA BAGO MO AKO GINA-GO! WALA KANG KASING SAMA! MAMATAY KA NA SANA! DEMONYO KA!" Nagtuloy-tuloy pa ang sigawan session namin ni Lex. pwede akong magbasag ng mga plato kahit ilan pa ang gusto ko without thinking na maubos lahat ng plato dito." "That's good to hear. ALEXANDER LAWRENCE PIERPONT FOR BREAKING MY HEART FOUR YEARS AGO!" sigaw ko sabay hagis ng isang plato sa pader. Buti na lang naimbento itong Freedom Wall. Tama nga itong activity para sa Step One namin. Revenge 33 Mr. gumaan yung pakiramdam ko. Brightside . free akong isigaw lahat ng iyon at wala akong pakialam kung may makarinig man o wala. ilang mura ang natanggap ko ah. "I HATE YOU. "Sobra but it kinda released all the burden in you." natatawang sabi niya. Dito. Though pasigaw namin sinasabi ang mga bagay na nasa sa loob namin." sabi ko sabay yakap sa kanya. Sa ginawa naming iyon. gumaan yung pakiramdam ko. Yung apat na taon na kinimkim kong galit in a span of four to five hours nabawasan at nagiging ayos na ang pakikitungo ko sa kanya. nakakapagod yun ah?" sabi ko pagtapos naming maubos yung mga plato na binigay samin. "Grabe. "Thank you. at least naipaabot na namin sa isa't isa ang mga bagay na gusto naming iparating. Dito. wala ako pinagsabihan ng mga sama ng loob ko. Ngayon na nailabas ko na siya lahat. nabawasan yung burden na dinadala ko sa loob ko. Lex. Kasi sa apat na taon na nakalipas. Kahit naman ako nabigla sa ginawa ko pero I think this is right. puro tungkol lang kay Lex.Accomplished. I'm finally moving on.102 pagbabasag ng mga plato. LEX! WALANGYA KA! GINAMIT MO LANG AKO!" "ANG TANGA TANGA KO DAHIL GINA-GO KO SI ALEX!" "ANG BOBO KO DAHIL NAGPAGAMIT NAMAN AKO KAY LEX!" "SANA MAPATAWAD NA AKO NI ALEX SA LAHAT NG NAGAWA KO!" "PU-T@NG-IN@ MO. Step One: Release the tension . ALEXIS DANIELLE FERNANDEZ!" "FVCK YOU. Lagpas 20 plates yata ang naibato ko. Nasabi ko na lahat ng galit at hatred ko sayo. Sana pala matagal ko na siyang kinausap ng ganito. Grabe. After four years. It took me so long pero I guess this is it. At lahat ng sinabi ko dun. Unknowingly." Nang dahil lang sa basketball at Freedom Wall. ALEX!" "GA-GO KA! PINAGLARUAN MO LANG AKO!" "SORRY NA TALAGA! MATAGAL DIN AKONG BINAGABAG NG KONSENSYA KO DAHIL DUN!" "ROT IN HELL. Nailalabas ko lahat ng sama ng loob ko without others complaining kung anong nilalaman ng saloobin ko.

Papakainin kita. Masaya ako na nasabi niya na lahat ng mga sama ng loob niya sakin. nalaman kong galit talalga sa'kin si Alex. Ayoko namang biglain na lang siya ng pagdating ko dun. . babe. Thanks for the ride na lang. Pero hanggang ngayon walang effect sa kanya yun. When we were still together. Kaya ko na umuwi mag-isa.103 LEX Step one with Alex was successful. Right now. Well. I used to scold her for eating too many sweets. I guess old habits die hard. Lukot na lukot kasi yung mukha niya tapos naka-pout pa siya. Magaling yata ako sa sales talk. "Alex! Hi! Are you at home?" sabi ko pagkasagot na pagkasagot ni Alex ng phone niya. --"Andy." "Just stay there. nasa school pa ako pero I'm on my way home. Sa totoo lang. pupunta rin naman ako dyan sa inyo. Di ko sinabi sa kanya na ngayon ko balak gawin ang Step Two sa plan namin. Akala ko may nangyaring di maganda sa kotse ko yun pala. naisipan ko lang rin na simulan na ang Step Two since wala naman akong ginagawa.. Susunduin na kita. let's say na surprise. Buti na lang naging tama ang desisyon ko na dalhin siya dun sa Isdaan*." Instead of going straight to her condo. Alam mo naman kung saan yun di ba?" "Of course. At dahil dun. talagang gutom na gutom na nga siya. She still likes to hang out sa Cielo's dahil mahilig siya sa cakes and pastries. Di pa rin siya nagbabago. Di naman kita hahayaang magutom. ang plano ko is to surprise her kaso sabihin na nating nagbago ang isip ko. Akala ko mahihirapan akong mapaamo siya pagkatapos ng lahat ng nagawa ko sa kanya. I decided to call her to inform her that I'm coming. Nevertheless. "Wait lang. may certain things pa rin na kailangang iconsider.. nag-drive na ako papuntang Cielo's. kakain kami sa labas pero hanggang ngayon hindi pa ako makapagdecide kung saan kami kakain kaya drive lang ako ng drive hanggang sa makakita ako ng isang restaurant na pasado sa panlasa ko. "Hey. I'm on my way to Alex's condo. Kahit todo tanggi siya nung una. I'll see you in a bit. dito na lang ako sa Cielo's maghihintay. saan mo ba ako dadalhin? Alam mo gutom na gutom na ako. After all." "Ha? No need." I continued persuading Alex to allow me to fetch her." Nilingon ko si Alex na nakaupo sa passenger's seat ng kotse ko. Wag kang mag-alala. susunduin na kita. cute pa rin siyang tignan. Base sa hitsura niya ngayon." "Akong ba--" Di ko naituloy yung sasabihin ko kasi na-shock ako sa narinig ko. Naging businessman pa ako kung hindi di ba? "Alright." "Sinabi mo yan ha? Pag ako nagka-ulcer ikaw ang may kasalanan. napapayag ko rin siya. Ang sabi ko sa kanya." "C'mon. Naisip kong kahit medyo ayos na kami. Originally.

what more kung mag-aayos pa siya. "Babe. aside from the fact na mas lalo siyang gumanda ngayon. Ngayon na lang ulit since I last reminisced about my past with Alex. babe. kahit simple lang. Medyo alangan pa ang pagkakasabi ko dahil hindi ko masyado alam kung paano ako aakto sa harapan niya ngayon. that was a trip down memory lane. I'm sure magugustuhan niya dito. . Well.104 KRUUUG KRUUUG KRUUUUG sfx ng kumakalam ang sikmura "Ayan. maganda na siya sa simplest form niya. Though hindi siya katulad ni Ria na palaging nakaayos. nagrereklamo na tiyan ko! Pakainin mo na daw kami sabi ng mga alaga ko!" Akala ko kung ano na. makikita mo yung sa kasimplehan niya yung ganda niya. okay?" "Oo na po. Kung baga kay Superman. Si Ria kasi siya yung tipong elegante tignan palagi." --Wow. "Let's go?" She nodded then we went inside the shop together. After a few minutes of driving. I ordered for a Mango Tart since I'm not fond of cakes. Ibang-iba ang hitsura niya kay Ria." Nag-park na ako sa tapat ng Cielo's. maganda pa rin. I swear. Babawasan na po. Medyo nahirapan mag-decide si Alex pero she settled with one slice of Sans Rival and Dulce de Leche. di malaman kung aakto akong magkaibigan kami or what. Sabi ng mga kaibigan ko. "Hi! Kain ka muna. "Eto na po. Alex is a sucker for sweets kaya might as well bring her here." "Okay lang yun. they serve the best cakes in town. Baka magka-diabetes ka niyan. Umorder na kami ng kakainin namin. eto na po. parang walang pinagbago sa kanya. wala naman sa lahi namin ang may diabetes. kahit naman wala sa lahi niyo yun.' Di na ako magtataka kung magka-diabetes to. nagra-riot na! Just in time. pwede ka pa rin magkaroon nun. Nakita ko agad si Alex dahil doon siya sa labas nakapwesto. iyon ang Kryptonite niya. Just watch your intake. Gusto yata nitong mapadali ang buhay niya sa diabetes. nakarating na rin ako sa Cielo's. "Ano ka ba. For four years. Nilapitan ko kaagad siya at nag-hi. I guess sweets talaga ang weakness niya." cool na cool na sabi niya. you should control your sugar intake. Oh well. Yun pala yung tiyan ni Alex." sabi ni Alex nang makaupo ako sa upuan sa tapat niya. it's not bad. Kung baga. She was sipping on her drink when I saw her. I guess. Mukhang sinunod naman niya ang payo ko sa kanya noon na bawas-bawasan ang sweets dahil wala siyang cake sa table niya. Para siyang bata na first time binigyan ng lollipop. Pero ngayong medyo okay na kami. nakita ko na yung sinasabing pastry shop ng isang kabarkada ko. Nag-take out pa siya ng one whole cake para daw may makain siya sa bahay. nasanay akong 'strangers' ang tingin namin sa isa't isa. Si Alex naman. Looking at her now. Alex's face lit up pagkabasa niya ng salitang 'cakes and pastries.

three days pa lang ang nakakaraan mula nang gawin namin yung Step One pero heto siya. Andito ka na oh. I'm like a dog begging for my master's attention. man! Pasensya na. "I hope you don't mind na ngayon natin gawin ang Step Two. natutunan ko rin namang mahalin siya. at Chuck Taylor sneakers ang get-up niya. totoo yun. Comparing the past and the present Alex. Basically." May bahid ng lungkot yung mukha niya." "Wala na naman akong magagawa eh. Oo. sana akin pa rin si Alex ngayon. suot suot pa rin nya ang paborito niyang geek glasses." Natutunan kong mahalin si Alex. totoo yun. Tignan mo nga ngayon. Alex. Lex. Okay lang sa'kin. Natuwa talaga siya nang pumayag ako sa gusto niya. Nakakakonsensiya tuloy na umatras." Step Two: Talk about the subject. Pathetic. ano? Shall we start?" "Okay.105 Sa nakikita ko. Woah. I'm sure may laman naman ang ref niyo right?" "Alright. Pero it didn't happen. Alex? "Ito naman. Makakatanggi pa ba ako?" "We can do this some other time if you want." Nginitian lang niya ako pero makikita mo sa mga mata niya na nagbago yung expression niya. siya pa rin yung Alex na nakilala ko at nakasama ko noon. tara na. "So. Kahit naman gina-go ko si Alex noon. Madali lang siguro . nagbibiro lang ako. Haay. Naalala niyo ba yung surprise ko sa kanya nung first year anniversary sana namin? Dapat ipapakilala ko sana siya kay Ria as my girlfriend pero kabaligtaran yung nangyari. Kasi kung tutuusin. At hanggang ngayon. I guess first love never dies. Pag-uusapan lang namin kung ano ang mga gusto at ayaw ni Ria at kung saan siya posibleng magselos. brainstorming lang ito. I fell in love with Ria all over again. Di pa ako gutom. Ganun pa rin siya manamit. Kung sana naunahan ko si Ria. Kelan ka pa nakonsensya. "Tara na. mukhang excited na i-execute ang Step Two. Hindi pa rin siya mahilig sa designer bags dahil isang messenger bag lang ang gamit nya. huh? Get a life. Masyado talaga niyang dinidibdib tong mission na to. Alam ko namang you're so into this. right? ALEX Nagulat ako nang tawagan ako kanina ni Lex para sabihing susunduin niya ako at pupunta siya sa bahay. So ayan ang step two namin. Hindi ko lang mapigilan ang sarili ko. Isang simpleng plaid blouse. skinny jeans.

To: Ethan Balmaceda Hey. Narinig ko na lang ang mga kalansing ng mga kitchen utensils. "Just sit there. Napansin kong marami pala akong unread messages." . tapos na kaming mag-usap ni Lex nun. Pagkabalik kasi niya. hindi tayo nag-uusap nang usapan lang di ba?" "Yeah. ano naman ang pinagsasasabi ni Ethan? Yung unang part lang yung naintindihan ko e. okay. I just hope na wag silang mag-abot. Yung kay Ethan yung una akong binasa. Maraming gagawin eh. kay Ria at yung isa galing kay Ethan. Mukhang may binabalak tong isang to ah? Habang naghihintay kay Lex na matapos sa ginagawa niya. bakit ba kailangan ko pang ipaalam kay Ethan yun? E hindi pa naman kami di ba? E paano ba magiging kami kung hindi pa naman siya nanliligaw di ba? Oh. Eto munang kay Lex. Hala." "Ayos ka rin ha?" "Kahit naman noon. mukhang movies ka kasi eh. what's that all about? From: Ethan Balmaceda Wala Punta ako dyan mamaya ha? See you! Hindi rin naman siya excited na magreply no? Ilang minutes lang after kong magtext sa kanya may reply na kaagad siya. Ayokong manood ng TV kasi wala lang. I'll be up til 12AM. Loko talaga si Ethan. well. kinalikot ko muna yung cellphone ko para may mapaglibangan naman. Teka. To: Ethan Balmaceda Sige. Siguro naman kapag dumating si Ethan dito. Hindi pa kasi alam ni Ethan na simula na ng mission namin ni Lex. I know. Anong oras ka punta? Hindi ko na nabasa yung reply ni Ethan kasi bumalik na si Lex galing sa pagluluto ng popcorn. Ayoko lang. May gagawin lang ako. May balak gawin tong si Lex. Ayoko lang na magkita sila. Napa-reply tuloy ako nang wala sa oras. nilapag niya sa tabi ko yung popcorn tapos nagsalang ng DVD sa player. Yung iba galing sa mga kaklase ko." "I know." Nagpunta sa kusina si Lex.106 naming matatapos tong step na to. ang pagtunog ng microwave oven. cómo estás? Te echo de menos ya. yung iba galing kay Clarise. "Boring kung mag-uusap lang tayo kaya I decided na manood na rin tayo ng movie. at ang tunog ng nilulutong popcorn. From: Ethan Balmaceda Mi amor. Sabi ko na eh. Saka ko na poproblemahin yan. May time pa para gawin yung nakatambak kong requirements.

Nahintay ako ng reply pero wala akong na-receive na reply. Kahit noong mga bata pa lang kami. Hindi ko inaasahan yung iba sa kanila kasi hindi naman siya ganun pagdating sa'kin o sa'min nila Mama at Papa. nalilihis na usapan namin.. hindi ko inakala na ganun si Ria." "Nga pala. Anong oras ka punta? Agad naman akong nagreply kay Alex na around 9PM ako makakarating sa kanila. Sobrang supportive at sweet rin nun. Saka ayaw rin niya. Hindi dapat yung past namin. yung tungkol sa nakaraan namin yung maungkat namin. fresh na fresh akong tignan para huwag naman agad akong ma-turn down. Zzz." "Ganun talaga si Ria. Maraming gagawin eh. nalaman kong si Lex pala ang nakakuha ng pagkababae ni Ria at the age of seventeen.107 Teka. Baka kasi hindi pa . possessive talaga yun sa mga gamit niya. Buong pusong sinagot ko naman yung mga tanong niya. Inaalala ko lahat ng mga nalalaman ko sa kanya. Kung ano-anong surprises ang ginagawa nun kapag monthsaries at anniversaries namin. Ang bata pa pala nila noon. intact pa. Marami rin akong nalaman tungkol sa kapatid ko. "Alam mo bang ayaw na ayaw ni Ria na nakikita akong nakikipag-usap sa ibang babae? Masyado kasing selosa yun. Talagang all-out siya sa mga ginagawa niya. hindi ko na lang siya guguluhin para matapos na niya lahat ng ginagawa niya dahil baka mas mawindang lang siya kapag narinig na niya yung mga sasabihin ko. What more sa boyfriend niya di ba?" "Tama ka. Pati nga yung ibang private matters ni Ria naikwento na sa’kin ni Lex. Sa sobrang pag-eenjoy ko yata hindi ko na namalayan na nakatulog na pala ako. Talagang marami akong nalaman sa kapatid kong yun. bakit di mo tinatawag na 'Ate' si Ria?" "Feeling ko kasi magka-age lang kami e.. Possessive din kung minsan pero hindi naman yung obsessed type. Zzz. Buti na lang ako.. ETHAN From: Alex Fernandez Sige. Nagsimulang magsalita si Lex tungkol sa mga gusto niyang malaman tungkol kay Ria. Reserved kasi siya pag nandito sa bahay e. nag-shower na ako at nagbihis para naman pagdating ko kina Alex. anong gusto mong malaman pa tungkol sa kanya?" pag-iiba ko ng topic." "Wow. Hindi naman ako nahirapan dahil close naman kami ni Ria.. Sige. I'll be up til 12AM. Ewan ko kung bakit. Biruin mo. Dapat si Ria ang pinag-uusapan dito. "So about Ria. Busy na siguro siya sa mga ginagawa niya. Baka kasi imbes na si Ria ang pag-usapan namin. Ni hindi ko nga naririnig yun na mag-I love you kina Mama at Papa. Nung bandang 7:30 na." Tuloy-tuloy pa yung kwentuhan namin about Ria.

Yung fresh roses sana para hindi mukhang lanta na. ipaligo ko yung pabango ko e. 8:30 na at ayoko namang mahuli sa usapan namin ni Alex.108 ako nagsasalita ng speech ko." "O sige. ikaw yung ex niya di ba?" "Ah. Nagustuhan ko naman kaya binili ko na rin. Kulang na nga lang. Ang sakit pala ng feeling na makita mo yung babaeng mahal mo na kasama yung ex niya. "Thank you for coming. Tapos mukhang masaya pa sila. baka gusto niyong bumili din ng chocolates?" "Meron ba kayo dito?" "Yes. ma-turn off na agad siya kung magmukhang madungis ako." "Sir gusto mo yung may kasama nang bear? Bibigyan ko po kayo ng discount sa lahat ng purchase niyo kapag yung may bear yung binili niyo. inabot pa ako ng traffic. Nagdrive na ako papunta kina Alex. "Sir. bigyan mo ako ng isa. Nakita ko naman agad siya sa couch pero sana hindi ko na lang siya nakita. Dahil grabe ang traffic. Pumasok ako sa loob at hinanap kung nasaan siya. Sir. Kung nag-commute siguro ako. Aalis na sana ko kaso nagising yung ex ni Alex. "Kaibigan mo si Alex di ba?" "Yeah. Sa kinamalas-malasan. Buti na lang at nakakotse ako. Katok ako ng katok sa pintuan ng condo ni Alex pero walang sumasagot kaya ang ginawa ko. Oo. Fresh na fresh ang lahat ng roses namin dito. Medyo maaga pa pero may dadaan pa naman ako. tinry ko na pihitin yung doorknob. Sir! Welcome po! Ano pong maitutulong namin sa inyo?" "Hi! Gusto ko sanang bumili ng isang bouquet ng red roses." "Don't worry. Sir! Balik kayo ulit!" Nagtuloy na ako papunta kina Alex. mukhang haggard na ako." Ginuiede ako nung sales lady dun sa isang bucket ng red roses. Sir. "Hi. Nakahiga siya sa lap nung ex-boyfriend niyang nanloko sa kanya. ako nga yun. bandang alas diyes na ako nakarating kina Alex. Nagstop over ako sa isang flower shop para bumili ng isang bouquet ng roses. Swerte kasi bukas pala yung pinto at hindi nakalock. Tinulungan niya akong mamili ng magagandang roses kaya medyo napabilis ang pagpili ko. Nakakahiya kay Alex dahil na-late pa ako sa usapan namin." Pinakita sa'kin nung sales lady yung chocolate na may kasamang bear. Patakbo akong pumunta kina Alex. Tulog na tulog siya at mukhang sarap na sarap pa siya sa pagtulog. Kainis. Ang sabi ko sa kanya 9PM ako dadating pero mukhang mali-late pa ako. May kailangan ka kay Alex?" . alam mo pala.

Argh! Nag-iinit talaga ang ulo. This time papunta na sa pinakamalapit na bar. Gusto kong manuntok ng tao sa sakit na nararamdaman ko. Sa sobrang inis ko.109 "W-wala. di ako sasaktan emotionally. Grabe. diretso ako sa bar counter. But it's just the price I pay. Destiny is calling me. I want to drive as far as I can. Open up my eager eyes. Langya naman kasi e. Jealousy. iyun pa. At least ang alak. Ganito pala yung feeling na yun. Ayos lang na na-late ako sa usapan namin pero yung makita yung scene na yun? Langya. Bakit naman sa lahat pa ng makikita ko silang dalawa pang magkasama?! T-ngina naman oh! Pagdating ko sa parking lot. nagmadali akong lumapit sa kotse ko at sinipa yung gulong. Nagpakalango ako sa alak. Tae. Pagdatin ko sa bar. Nabubuwisit ako! Naisip kong wala naman akong mapapala sa pagsipa sa gulong ng sasakyan ko kaya sumakay na lang ako ng kotse at nagdrive palayo. Yun e kung alam ko na kung sino ba ako kay Alex. ganito na ako mag-react. Langya. pinatatamaan ako. Pwede bang pakibigay na lang sa kanya to at sabihin mo sa kanya na dumaan ako?" "Sige. ganito ako kagalit. 'Cause I'm Mr Brightside. Choking on your alibis. Wrong timing! Kung kelan naman balak ko nang sabihin kay Alex na gusto ko siyang ligawan saka pa sumabay yung eksena na yun. Pero paano na kaya kapag nakita ko na yung lalaking yun ang pinili niya? PO-TA. At least yung lalaking yun. may calming effect pa rin naman yung tubig at yung hampas ng alon. hinampas ko yung manibela. Idadaan ko na lang sa paginom yung sama ng loob ko." "Una na ako. Oo. Pero ako. Maganda na sana yung gabi ko. Kahit anong pagtataboy ang gawin ko. alam kung anong estado niya sa buhay ni Alex. Walang kasing sama. Turning through sick lullabies. Pero mukhang nananadya yata ang tadhana.it's killing me. Dumaan lang ako. Masyadong masakit yung nakita ko. And I just can't look . Kahit papaano nahimasmasan ako. turning saints into the sea. Sa lahat ng makikita ko. And taking control. Sinubukan kong buksan yung radyo para magkaroon naman ako ng konting distraction para makalimot naman ako kahit papaano. makakarating. Kahit naman polluted na yun. Pati sa kanta. Nag-decide ako na huminto sa may Manila Bay. Salamat. Okay lang naman sigurong makita yung eksena na yun. Baka sakaling mawala pa lahat ng sakit na nararamdaman ko. Yung utak ko masyadong traydor. Alam ko simpleng bagay lang pero first time kong magselos. Nakita ko lang siyang natutulog kasama yung ex niya. ano ba ako kay Alex? Sino ba ako sa buhay ni Alex? . Nag-drive ako ulit. replay pa rin ng replay yung nakita ko. Nagseselos talaga ako sa ex-boyfriend ni Alex. oo. habang tumatagal lalo lang tumatatak sa isip ko e." Mabigat ang mga paa kong lumabas ng condo ng alis. nagseselos ako! At hindi ako natutuwa.

Masama yan sa kalusugan. naging possessive at obsessed na siya. Moments later.110 Revenge 34 She's That Girl ETHAN Hindi ko alam kung nakakailang bote na ako. Okay sana si Hana kaso nung tumagal na kami. Ethan." yung beer. Mister. Agad naman siyang kumuha ng beer." Hana's my ex-girlfriend way back my college days. Hana. Sayang kasi maganda siya. enjoy kasama at magaling sa. Basta ang alam ko. akala ko aalis ka na?" "Am I not entitled to change my mind?" "Whatever. "Para naman tayong walang pinagsamahan niyan. Inangat ko ulo ko at bahagyang minasahe. Makulit talaga tong babaeng to. .. siya lang ang tumagal ng more than one year. Fcuk. Tumitindi na rin kasi yung sakit." "Sa kwarto lang naman tayo nagkakasama madalas. Nakakasakal na yung trato niya kaya umayaw na ako.. hindi ko na matandaan. The best talaga tong mga alak na to. Heaven ang pakiramdam habang ginagawa yun ng kung sino. Isaksak mo sa baga mo. Kahit papaano. Straight kong ininom yun agad at umorder ulit ng isa pa. "Oh." Kinuha sa'kin nung babae. "What the fu---Hana?!" Lasing lang ba ako o talagang si Hana ang babaeng nakikita ko? "Hi Ethan! Looks like fate brought us together.. hindi ko na maramdaman yung sakit na nararamdaman ko kanina. "Another bottle of beer please." "Bastos! Ayan na beer mo." Tumungga ako ng beer at isinubsob ang ulo ko sa bar counter. yung bote ng beer ko. nararamdaman ko na yung sakit ng ulo ko. Binalik niya sa'kin Lumingon ako sa kanan ko at nakita kong nakatayo pa rin si Hana sa tabi ko. Lasing na nga siguro ako kasi pati yung pangalan ng bar. based on her voice. I think I should stop drinking already. Sa lahat ng mga naging ex-girlfriends ko.. Yung iba kasi pinakamatagal na yung one to two months. Painom na sana ako ulit kaso may pumigil sa braso ko kaya hindi natuloy ang pag-inom ko. "That's your nth bottle already. After all. I'm going. nakakarami na rin ako. huh?" "Quit fooling around." sabi ko dun sa bartender. so spare me from those crap. naramdaman kong may malalambot na kamay na humahagod sa noo ko. kanina pa ako dito sa bar na to. Hinablot ko yung kamay nung babae at saka nilingon siya para pagsabihan sana na wag makialam kaso.

"Mahal ka ba niya?" tanong naman ni Hana pabalik. sinalubong ko siya. This time. May iba na akong gusto. Ethan. You know you can't shove me off that fast. Sa sandaling oras ng pag-uusap namin ni Hana parang nawala yung sakit ng ulo ko dahil sa sobrang bagsik niya. Isang malaking temptasyon si Hana na dapat layuan. . saka pa niya ipapamukha sakin? Ang bait naman talaga ng tadhana ano? "Hindi pero mahal ko siya. Hana! Mahirap bang intindihin yun?" "Bakit kayo ba?" sabi ni Hana habang pinadaan yung kamay niya sa mukha ko." May paninindigan kong sagot. Ako naman.. Niyakap ko siya ng mahigpit pagkatapos. I have every right to stand a chance. I won't stop. bumalik sa bar counter at umorder ulit ng beer. It was explosive. Ang ginawa ko.. Malabo na nakikita ko. Ethan." bulong ko sa kanya pagkalapit na pagkalapit ko sa kanya. Ayokong ma-tempt at ayokong maging unfaithful kay Alex kahit hinid pa kami. okay?" Pinigil ko hininga ko kasi habang sinasabi ni Hana yung mga salitang yun. Just answer my question. Sapul ako dun ah? Kailangan ba talaga niyang ungkatin tong topic na to? Kung kelan naman nakalimutan ko na. Inom lang ako ng inom hanggang sa sumakit na naman ang ulo ko. Hindi ako makasagot kasi hindi ko alam kung ano ba ako kay Alex. "Tigilan mo na ako. "Bakit ba ayaw mo sa'kin. In fact. Nakakahiya!" "Wala akong paki. Di ko na maaninag yung nasa paligid ko. Hana. bakit ayaw mo na sa'kin?" May kataasan yung boses niya habang sinasabi niya yun kaya medyo napatingin yung ibang customer sa amin. Wala pa ring kupas sa pagmamasahe si Hana. Naalog yata ang ulo ko dahil sa takot na mapalapit sa kanya. Ano bang ayaw mo sa'kin?" Hinila ko palayo sa bar counter si Hana. tinalikuran na niya ako at naglakad palayo. Remember that. Ethan? To think na ako ang pinakamatagal na naging girlfriend mo. The kiss lasted for about a minute. Siya pala yun. Kinusot-kusot ko pa yung mata ko pero si Alex pa rin yung nakikita ko. Hana?" Natauhan ako at tinanggal ko na agad yung kamay ni Hana. Mahirap na. Ouch. Ethan?" tanong ni Hana habang minamasahe yung ulo ko. Hana. Baka kung hanggang saan umabot to.111 "Enjoying. You can't get rid of me easily. sobrang lapit ng mukha niya sa mukha ko. walang kasere-seremonyang hinalikan siya sa labi. Eskandalosa nga pala tong babaeng to. Sa may kaunting tao ko siya dinala para wala masyadong makarinig sa kanya if ever na magwala siya at mag-eskandalo. "Ye--ano ba. Pagkasabi ni Hana nun. "Alex. Not when I'm so into you. "You see? You can't even answer me. sa paningin ko si Alex. bagsak na talaga ako. Ilang beses ko na bang sasabihin sayo na ayoko na?" "Hindi ko nga matatanggap yang sagot mo e." "May mahal na nga akong iba. "You're making a scene. yung babaeng papalapit sa'kin ngayon.

Tulog ka pa nun kaya pinaabot na lang niya yan sa'kin. Di ko mapigilan e. sa ano mang oras. Tama naman pero bakit iba yung sumagot? "Uhm." "Can you go here in Spark? Ethan's passed out. okay lang yun sa'kin." "Thanks. Yung nakita kong kasama mo before. "WTF. Lex. galing nga kay Ethan yung flowers. Bumangon ako mula sa pagkakahiga at hinarap si Lex para sana mag-sorry kaso naunahan na kaagad niya akong magsalita. Siya na rin nagexplain kung bakit may ganoon dun ngayon. Pinigil ko kasi nakakahiya naman kay Alex." "Friend? Marami akong kaibigan. Bakit ganun? Bakit babae yung nakasagot? Wrong number ba ako? Tinignan ko ulit kung tama ba yung number na tinatawagan ko." WTF? Si Hana yung hinalikan ko? Hindi si Alex? Oh. "That's from your friend. k-kaibigan niya.112 Nakaramdam ako ng pagkahilo at pakiramdam ko. True enough. Kinawit niya yung dalawang kamay niya sa leeg ko tas tinapat yung bibig niya sa tenga ko. chocolates at bear. Hindi ko naman sinasadya na makatulugan si Lex lalo na't nagkukwento siya. pwedeng makausap si Ethan?" "Tulog si Ethan e. It's just that I really am sleepy." . baby. masusuka na ako. Magte-thank you lang sana ako para sa mga binigay niya. "The name's Hana. May sasabihin ka bang importante? Anyway. Napansin ni Lex na nakatitig ako dun sa mga nakalagay ng gamit sa la mesa. chocolates at bouquet ng roses sa la mesa. I don't find our topic boring. sh--- *UWEEE~!* sfx yan ng sumuka. Just Hana. Kanino kaya galing yan? Kay Lex? Parang imposible naman. palusutin niyo na yang lame excuse ko na yan. "Hello?" sabi nung nakasagot dun sa phone ni Ethan. Sige na." "Si Ethan?" "I think so?" Tinignan ko kung may note na kasama yung flowers. Revenge 35 His Dream. who's this?" may pagkamataray na sagot nung babae. Ano naman kayang kalokohan ang ginawa nitong si Ethan at bakit babae ang nakasagot ng tawag ko? "Si Alex `to. Super stressed lang talaga this past few days. Kinuha ko yung phone ko at tinawagan si Ethan." "Your guy friend. My Confession Hindi ko namalayan na nakatulog pala ako sa lap ni Lex. "I know magso-sorry ka dahil nakatulog ka pero don't worry. hi." Tumayo na ako at akmang pupunta ng kitchen nang makita ko ang isang malaking teddy bear. Dumaan siya kanina dito at pinapabigay niya yan sa'yo. Ethan? Mukha na ba akong inidoro ngayon?" "So---" I passed out.

Ang sabi nung babaeng nakasagot sa'kin. Nakapatong sa balikat ko yung ulo niya at nakaakbay naman ako sa kanya para di siya mahulog." Nakita kong ngumiti si Lex pero parang may bitterness dun. tinawagan ko si Lex para magpatulog buhatin papunta ng kotse si Ethan. nandun daw sila sa isang VIP lounge kaya madali na lang silang mahahanap." sabi ko pagkakatok ko sa glass door. "Sige. ako nang bahala sa kanya. mabigat siya at pangalawa. Sa isang araw na lang daw namin ituloy yung mga plano namin." Napatingin naman ako kay Lex nun. Pagkakita ko dun sa lounge. "Talagang maswerte siya kasi mahal ko siya. nagpupunas pa rin ng suka sa damit niya. binulong ko muna sa kanya ang mga bagay na gustonggusto ko nang sabihin sa kanya. Pumayag naman siya kaya mabilis lang kaming nakarating dun sa bar. Medyo nahirapan pa ako sa pagtatanggal ng T-shirt niya dahil una." "Maswerte siya kung ganun. I'll be there in a few minutes. Ako naman. Yung babae naman na kasama niya. si Ethan naman ang pinagtuunan ko ng pansin. umalis na agad siya." --Nagising ako sa marahang paghaplos ng mga kamay sa mukha ko at paglapat ng mga labi sa . I'm Hana. para siyang isang gusgusing bata-isang cute na gusgusing bata. humiga ako sa tabi niya at ginawa kong unan ang braso niya." "Yeah. "Hi. Pinunasan ko yung mukha niya pati yung upper body niya. Pagkalagay namin kay Ethan sa kama ko. nakita ko si Ethan na tulog na tulog na nakahiga sa couch. In fairness. Pwede bang ikaw na bahala kay Ethan? Kailangan ko nang umuwi dahil ayoko namang mangamoy suka dito. "You must like him that much. Humingi ako ng favor kay Lex na kung pwede. nandun na si Lex at buhatbuhat na namin si Ethan papuntang kotse. Mabigat kaya ang lalaking to at hindi ko kaya kung ako lang mag-isa yung magbubuhat. nagpupunas ng suka dun sa damit niya. handa akong ulit-ulitin yun kapag dumating yung oras na alam ko na sa sarili kong kayang-kaya ko nang ibigay ng buong-buo ang puso ko. kahit nasukahan na siya. Thank you. Sana lang marinig niya at matandaan niya pero kahit di niya matandaan. Sa back seat ako umupo." Pagkasabi nung girl nun. katabi si Ethan. samahan niya ako sa Spark para sunduin si Ethan. "Excuse me. Nang makaalis si Lex. After a few seconds. Sa hitsura niya ngayon. Di ko inaasahan yung sinabi niya. Nang matapos akong punasan siya. maganda pa rin siya. I really do. I'm Alex." sabi nung girl. huh. I'm going. Pinunasan ko na rin yung bibig niya na may konting traces pa ng suka." Wala na ulit nagsalita sa'min hanggang sa makarating kami sa condo ko." Tinapos ko kaagad yung tawag. nagpaalam na rin si Lex na uuwi na siya. "I love you. sure. ang likot niya. Pumayag naman ako. ako yung kausap mo sa phone kanina. Di ko inaasahan na magugustuhan ko yung ganitong proximity.113 "Okay. Sumiksik ako sa kanya hanggang sa magdikit na yung mga mukha namin. "I do. Bago ko ipikit ang mga mata ko. Tinawagan ko ulit yung number ni Ethan.

" Kahit gusto ko pang manatili sa tabi niya. Ayoko na sa kanya gusto ko nang makipagbreak sa kanya pero di ko alam papaano. lumabas na ako ng CR. Umupo naman ako sa kabilang dulo ng kama at sumandal din sa headboard. "Good morning. nandun na ako sa meeting place namin ni Beatrice. Hindi worth it na pinapaasa at pinapaiyak lang ang isang tao." "Talaga? Baka naman nananaginip ka nga lang?" "Pero parang totoong nangyari eh. Isang pares ng mga matang kilalang-kilala ko at kahit kailan siguro ay hindi ko pagsasawaang titigan. hindi ka nanaginip. May isang malapad na ngiti sa mga labi niya. black dress yung suot niya. "Anong iniisip mo?" tanong ko sa kanya. tumayo na ako at dumiretso sa CR. Tinawagan ko si Beatrice. Ethan. Hayaan mo. malala na yan." masayang bati ni Ethan sa'kin. hayaan mo muna akong tapusin lahat ng kailangan kong tapusin. yung bago kong client. Ethan. para makipagkita sa kanya at para madiscuss ko na rin sa kanya yung mga bagay na dapat pag-usapan. Are you Beatrice Go?" tanong ko dun sa babaeng naka-black dress. Nag-iilusyon ka na oh. After siguro mga thirty minutes. Pagkatapos kong gawin ang morning rituals ko. nakahiga at parang ang lalim lalim ng iniisip. Nakita kong nandun pa rin si Ethan sa kama. Napangiti naman ako nang makita yun. pag nagkalakas na ako ng loob na sabihin sayo. Revenge 36 Just Don't Love You No More Quote To: 09175xx41xx Fr : 0927255xxxx HRTBRKR Beatrice Go Nahuli ko bf ko na may ibang babae. isang pares ng kumikinang na mata ang nasilayan ko. "Hindi ko kasi malaman kung panaginip lang ba yun o kung totoo talagang nangyari e. Mukhang client na naman ako ah? Kahit naman medyo nagkaayos na kami ni Lex. Pagdilat ko ng mga mata ko. Ayoko na ng may taong nasasaktan nang dahil lang sa pag-ibig." "Nako. "Excuse me.114 noo ko. Ang sabi niya. Isa lang naman ang babaeng nakablack dress dun kaya nilapitan ko na. "Good morning din. Bumangon siya sa pagkakahiga at sumandal sa headboard ng kama. hindi pa rin ako titigil sa trabaho kong to. Oh wow. For now. . hinding-hindi ako magdadalawang isip na ipaalam sayo na mahal kita." Kung alam mo lang. Totoong nangyari yun. Napagkasunduan namin na sa Yellowcab sa TriNoma na lang kami magkita since pareho naman kaming nakatira malapit dun sa mall na yun. kagabi." "Ang alin?" "Kagabi kasi feeling ko nanaginip akong binulong mo daw sa'kin na mahal mo ako. Marami pang ibang pagkakataon para sa mga ganung bagay.

"I'll keep you posted. pwede bang ikwento mo sa'kin yung nangyari? You seem so affected kasi. I don't want to be late kaya let's go straight to the point. naniwala naman ako. Sabi naman ni Skye. the contract was sealed. "I confronted them but they just denied everything. Nasabi nila na kaya mo akong tulungan. busy lang daw siya at maraming ginagawa. Iyak lang siya ng iyak nun. hayaan ko lang daw muna. Magpapakatanga pa ba ako?" Dun na kumawala yung mga luhang kanina pa pilit pinipigilan ni Beatrice." malungkot na sabi ni Beatrice. Si Basti." sabi ko habang pinapatahan pa rin siya. Nalaman ko na lang na may relationship na sina Skye at Basti nang makita sila ng isang common friend namin na sweet na sweet together. Hindi pa man nagsisimula yung plano. mai-comfort ko siya." Kahit nakangiti si Beatrice. Sinabi na rin sa'kin ni Beatrice yung schedule ng boyfriend niya para magawan ko ng paraan sa schedule ko. don't worry. Alex. may mga ilang patak pa rin na kumakawala." sabi ko bago tuluyang umalis at iwan si Beatrice sa pwesto na inokupa namin sa Yellowcab. Naniwala ulit ako kasi may tiwala pa ako kay Basti nun pero yung ako na mismo nakita? Tanga na ako e. Nang medyo mahimasmasan na siya. --Wednesday Night The Club Royale Hotel . "Thank you talaga. Huminga muna ng malalim si Beatrice bago siya nagsimulang magkwento. right? I'm Beatrice. alam kong di ako nagkamali sa paglapit sayo. Alam ko yung pinagdadaanan niya. lately. Baka daw na misinterpret lang nung kaibigan namin yung gestures nila dahil close din naman daw silang dalawa." Hindi naman sa chismosa ako o anuman. Kinukwento lahat ng yun sa best friend kong si Skye. Buti na lang." Kahit pigilan ni Beatrice yung pagbagsak ng luha niya. "If you don't mind me asking. Sinunod ko sila. Nang sabihin na niya na okay na siya. Nilapitan ko siya at niyakap. nagiging cold na siya sa'kin. I feel her kasi. yung boyfriend ko. inabutan ko siya ng tubig para kumalma na siya. "Shall we get down to business? May class pa ako mamayang 2PM. Hinagod ko yung likod niya para kahit papaano. Siyempre. nai-recommend ka ng isa sa mga kaibigan ko. "Shh.115 "Hi! Alex. Wala naman akong kaalam-alam na something's going on behind my back." Pinag-usapan na namin kung anong mga gusto niyang mangyari. After discussing a few terms. Kitang kita sa mga mata niya yung lungkot na nararamdaman niya. Kinausap ko siya tapos ang sabi niya. saka ko inabot yung contract at pinapirmahan sa kanya. I'll help you. "Ganito kasi yun. halatang umiyak siya dahil magang-maga yung mata niya.

I'd like to check in. Beatrice's figure was visible from a far. Seems like the illegal couple's enjoying themselves while the real girlfriend is suffering.' I stayed outside so Beatrice can really shine on her own. ako naman ang nagpa-book ng isang room. Welcome to The Club Royale Hotel. ASAP. Well. her hands on the doorknob. Supposed to be. who wouldn't be . Dinikit ko yung tenga ko sa pintuan ng room nina Basti. Sebastian Sandoval. pumunta kaagad ako sa room na naka-assign sa'kin. If possible. At first. Luck is on our side. To tell you the truth. dapat if-flirt ko si Basti then both Skye and Beatrice will catch us.116 Sa lahat ng missions na nagawa ko. Ngayon ang undercover pa rin ako at sinusundan ko sina Skye at Basti na kaka-check in lang sa hotel na to. I backed out from the original plan." Pinrocess na nung receptionist yung utos ko. eto ang pinka ma-effort gawin. rinig na rinig ko yung sigaw ni Beatrice. I heard a few footsteps and when the clinking sound stopped. Pagkabigay sa'kin nung keycard. Lucky enough. Quote To: Beatrice Go Room 3208. moans of pleasure na yung nangingibabaw. Nang makalapit na siya sa'kin. "BEA! What are you doing here?" "GAG0 KA. SEBASTIAN SANDOVAL. Mas gusto kong makita na naipamukha niya kina Basti na she's not some cheap girl na pwedeng-pwedeng paglaruan. inabot ko sa kanya ang isang envelop na punong puno ng pictures nina Basti at Skye. yung malapit lang sa room nina Mr. Ma'am. "Good evening. Sweet pictures of them together. Ma'am. Bakit? Sa loob lang naman ng isang linggo kinailangan kong sundan si Basti para makakuha ng enough evidences para mapatunayan na niloloko lang nila ni Skye si Beatrice. Pero napag-isip isip ko. There's no denying that the two have a thing for each other. She was half running. After a few minutes. ANG KAPAL NG MUKHA MONG ITANGGI NA WALA KAYONG RELASYON NI SKYEIRA! YUN PALA HIGIT PA SA MAGKAIBIGAN GINAGAWA NIYO!" Kahit nasa labas ako ng room. a collective gasp and a crisp expletive roared inside the room. Buti na lang nasa end ng hallway yung dalawang kwarto kaya walang makakakita sa'kin kapag sumilip ako sa room nina Basti. "You know what to do. right?" Beatrice nodded. yung sound coming from the TV pa lang yung naririnig ko pero moments later. vacant yung room adjacent Basti's room." "Just a moment. Pagkaalis nila sa reception area. What can I do for you?" "Hi. I want to give the spotlight to Beatrice. the door burst open and Beatrice entered the 'war zone.

Okay na yun para sabihing successful ang mission kahit hindi ako personally ang gumawa. I pulled away and composed myself. mga ebidensya na ginagag0 mo lang ako. I've heard enough.117 mad right? "Bea. calm down. akala ko best friend kita pero niloko mo ako! Kaya pala sabi mo pabayaan ko na si Basti kasi sayo pala siya mapupunta! GO TO HELL. Ang kapal kapal ng mukha mo! Isa ka pa. then. “Relax. Arron. I guess I'll be doing one or two more missions. After some retouching. Revenge 37 The Boyfriend. Namiss ko rin to e. Mukha ba akong tanga sayo? Ayan. His heavy breathing was enough to support my theory. Just send me the payment through my bank account. I can still sense his nervousness. He guided me as I slowly got out of his car. Quote To: Beatrice Go I guess break na kayo as of this moment. I continued applying my red lipstick before I finally faced him.” Arron gave out a heavy sigh. The Ex PART ONE Tomorrow will be the big day." "Gag0 ka. I didn't mean to lie to you. But I dare to break that sort of tradition. “Hey are you ready?” asked Arron nervously as he pulls his black Lexus sedan into a halt. Bakit? Kasi andito ako ngayon. “What was that for?!” he blurted out the moment he recovered from shock. Arron rose to life but with the same expression he had earlier. the venue for tonight’s party. my hands snaked its way to his nape and pulled him closer. BOTH OF YOU!" Hindi ko na tinapos yung sigawan dun sa hotel na yun.” I winked as I finish wiping the smudges on his lips. Arron was still dazed. Usually. I took a sheet of tissue paper then reached for his face. Call me Suzette or Sue. Thanks. Bukas rin ang dating ni ria pabalik sa Manila. sure fire na ang break up ni Basti at Beatrice. ang dapat gawin the day before graduation is to prepare—beauty rest for the ladies. At least ngayon. He. and then tapped his cheeks. he got down from his car then rushed to my side to open the door for me. I can handle this just fine. papunta sa isang party imbes na mag-rest. Now. Before his passionate kiss might lead to something else. Skye. She has been staying in Batangas for far too long. As if my hands were a magic wand. whichever fancies you. handed the keys to the valet and . frozen in his seat. The Girlfriend. To help him ease out. We had just arrived in Shangri-La Hotel. Our lips met lightly at first but it went deeper as seconds pass by. don’t move or else they’ll know how naughty you have been. Big day as in my graduation in college and as in day one for my job as Lex’s new girl. honey. Remember I am not Alexis. He was looking at me with a ‘that’s wicked’ expression. and leave it to me. I smiled at him. “Practice. I'm sorry. Remember.

Elle has Jake already. then. After a while. I am assuming she’s Elle. this is Elle. He took a couple of deep breaths as we got nearer the function hall's entrance. I flashed them a friendly smile. Respeto naman sa birthday boy. “Elle. he’s got some guts. he came back with a lady donning a teal dress and black suede pumps.” “Okay. “Stop gossiping about them. perhaps?” Arron freed himself from Elle’s grasp. Arron’s new girl is a lot prettier than Elle. the ex-girlfriend. Waaay bad. Elle did the same. how are you related to Arron? You must be close to him the fact that he shares some stories about me. He left right after seeing me put a little food on my plate. “What is Arron doing here? Isn’t he Elle’s ex-boyfriend?” “Yeah. I. Sue. The woman has her arm hooked on Arron’s arm. “Really? I hope it’s all good or else I’d kick Arron’s ass. "Are you ready?" I asked him one last time. I went back to our table and finished my food. Almost every pair of eyes inside the room was looking our way. yet she’s scared of me already.118 brushed off the unwanted particles in his suit. huh? He even brought his new girlfriend with him.” I politely denied Elle’s assumption. He. I could even hear them whispering and mumbling things about Arron and me. I’m not his relative or a close friend. okay?" I hooked my arm onto Arron’s arm just before we entered the function hall. Arron led me to a table and asked me to stay there for a while. And from Arron’s ‘this is it’ expression. gently laid my hand on his broad chest and the other on his lower back. What an easy prey. his hand resting on my lower back. this is Sue. “I’ll just go and talk to some friends. I have made a single move.” I smiled at the last remark made by one of those nosy girls.People like Elle and her crowd tonight. He pulled me closer to him. They stopped in tracks just right in front of me. Are you his cousin? A close friend. If people who doesn’t know the real deal would probably say we are a couple. I’ll just grab something to eat then. a fake one though. . “No. in turn. He took another deep breath before nodding at me. “So.” Natahimik yung tatlong babae dun sa comment nung isa nilang kasama. Her brows formed a line but she immediately smiled when Arron’s gaze turned to her. I felt her muscles stiffened the moment I held her. "Just follow my lead. as intimately close as possible.” He held me by the elbow then led me to the buffet table. And yeah.” “Admit it. Arron’s been telling a lot of stories about you. pulling off another fake smile.” I stood up and gave her a hug and a kiss on her cheeks. She gave me her brightest smile.” “Hi Elle! I’m Sue. I’ll introduce you to Elle and Jake later so we can get this job done. moved to my side and placed his arm behind me. She’s the one I am referring to with my stories. Well. talking about other people behind their backs is really bad.” Elle said comically. I can tell that she is threatened by my presence.

though. Nice to meet you. He took out his handkerchief and wiped the stubborn tears that fell on Elle’s precious face. I wonder how they will react once I start my plan against them. I was facing Elle so I saw how her forehead started to crease the moment our gazes locked. I pulled him near the couple’s place. I gave Elle a sweet smile while she just raised her eyebrow on me. clouded with tears. I grabbed Arron’s arm and dragged him to the dance floor. how he courted me. Like how we met. Elle’s tears were on the brink of falling if not for the man on tux who had just arrived. More so. I invited him. too. NOT. But it’s a good thing. He gathered her in his arms and awarded her a quick kiss on the lips. shall we start?” . right?” “Of course. “Why are you smiling. though. they look so sweet and happy together. dear. Some dirt must got stuck in my eyes. this lady would have cried. Alex? I mean Sue. there was a hint of disbelief and disappointment in her eyes. This man who had just arrived.” Though smiling. The four of us talked some more about random stuff.” And it’s my pleasure to meet you. How touching. It’s a pleasure for The Heartbreaker to meet and greet with her Target.” It’s a lie. Though it was mostly about my‘relationship’ with Arron. He enveloped his arms around Elle’s tiny waist. From a far. almost crying because of she just heard. Jake offered his hand and invited Elle to dance with him. I was watching the dancing couple intently. Arron and I remained in our place. it would have spoiled the fun of seeing her being ruined into pieces.” I said. extending my hand for a handshake. I swear. I can tell. You remember Arron. When the DJ started play slow songs. I can tell she is very jealous right now. Jake. I prefer Sue.” “Your ex-girlfriend is so amusing. Elle accepted it at once and the two went to the center of the dance floor. I felt Arron’s muscle tensed as if telling me to go on with the plan. baby. Of course. “Nothing. Elle’s boyfriend. I haven’t even started.119 “Sue is my girlfriend.” “Selosa talaga yan. I continued smiling at her but the truth is. I am starting to be amused with their expression. Elle. if not for this guy in tux.” The guy smiled at Arron then turned to my direction. baby?” asked the guy. If Elle cried. motionless. She’s very possessive of her ‘boys’” “Yeah. “I am Jake. “Yes. Her expression was just so amusing. My eyes were fixed on the couple in front of me. We’ve been dating for five months now. “You are?” “Suzette. her eyes became misty. So. I wanted to laugh at that very instant. “What’s the matter. But I stood there. and the likes. suddenly become so protective of Elle.

120 Arron just nodded.” I winked at him before I left the dancefloor. I closed my eyes and tried to imagine that he’s somebody else as our lips began to move. . Of course.” I smiled triumphantly as I walk my way back to the function hall’s entryway. It seems like they were all camping there since the video presentations will start in five minutes. do you know where I can find the persons in charge for the program?” “Oh. I know. I didn’t bother looking for Arron anymore. After securing everything I need. just turn left…” The old lady was nice enough to tell me the directions for the control room. Of course. The people were all greeting him ‘Happy Birthday’ and all. Go and text Elle. I opened my video camera and filmed everything that transpired. You know what to do. The kiss was getting deeper. and her eyes were flooding with tears. “Uhm. I contented myself with leaning back on the wall as I watch the videos for Jake.” “Thank you po.” “Ganun ba? Sige. It will drive her crazy. Miss Elle Garcia wants to add this video clip after her first AVP. I was extra careful not to be noticed by anyone. I looked for the persons in charge for the whole program but I can’t find one so I asked some random people on I could reach them. Just in time. I changed from my dress to my casual attire. I wouldn’t dare risk my identity. pokerfaced. I cupped his face as his face began to move towards mine. the two of them was there. Pahabol lang po ito since it’s a surprise. excuse me po. After some editing. I made sure Elle witnessed that wink. True enough. I peeked at Elle’s expression. iwan mo na yan dito. I broke free from Arron’s kiss and whispered. Elle’s original video was aired. Kami nang bahala. I’m all set for this mission. Elle was caressing Arron’s cheek while Arron was just standing there. “I’ll just go and get my things. I hurried back to the car and transferred everything in my laptop. Though dancing. She looked so in love but will she still do if she happens to see my video? The host was about to speak when he was interrupted by the noise coming from an unexpected video. I stayed inside his car for a while until I received a message from Arron saying that Elle was already with him. I took my paper bag and went straight to the washroom. the two finally let each other go. I rushed to Arron’s car and took my handy videocam from the glove compartment. It was my cue to leave. I burned everything in a disk. After what seemed like forever. Then finally. “Ma’am. she stood there like pole. Such a crybaby. I was half-running as I went to the alley where we agreed on. I am getting worked up as the minutes tick by.

Some even talked about her as if she wasn’t present in the room. People were talking here and there. Oh. I still love you! I still do!” People inside the function hall were making a big fuzz with what they just heard. I hope you all had a great time. Elle. “You’re crazy. I’m supposed to ask her to marry me tonight but I guess luck is on my side. Arron walked out of the alley. Be contented with it just for once! You can’t have everything you want. Arron lightly pushed Elle away and said. Elle. Though far away. Arron. Good night everyone. Oh. Arron! For crying out loud. I have no connections or relationship with Elle Garcia. Quote “Arron. who wouldn’t right? “From this day on.” “I don’t care about others’ feelings! I only care for my own. good life. This is the best and the worst birthday gift I’ve ever had.” . I am jealous!” “We’re done. I can tell that he’s raging mad now. One misconduct can erase all the good deeds you’ve harvested. You left me for Jake. the nature of human beings. Arron just stood there. Jake was standing beside the host. Elle was covering her face with her hands as if she’s so scared that people might recognize her.121 Oh well. Quote “Come on. I heard some people cursed Elle.” Elle grabbed Arron by the nape and kissed him forcefully. this is it. looking dumbfounded with what he just heard. can we talk?” said Elle grabbing Arron’s arm. Forget that I even had her as my girlfriend. You have Jake already. “Why? About what?” “I’m jealous. remember?” “I don’t care. not responding to Elle’s persuasive kiss. I was about to leave but I stopped when I saw Jake grab the microphone from the host. I have Sue already so back off. The best because the truth came out and the worst because I was humiliated on the day of my birthday.” With that.

Hindi na ako nagpakipot.” Maluha-luha ako habang yakap-yakap ko ng mahigpit si Clarise. Nginingitian ko na lang yung mga bumabati sakin.” “You’re welcome. Naappreciate ko yung ginagawa niya ngayon. Tomorrow is my graduation day but my parents won’t be there. pero mahina ako sa pamilya ko. Arron was already there. “Alex. parang ka-text ko lang si Clarise. Hinayaan lang niya akong yumakap sa kanya. I don’t want to go home to that empty condo. He dashed towards the door but Elle was quick enough to block him. Bes. I miss my parents. iniisip mo na naman ang parents mo no? Di ka naman nag-iisa.” Arron handed me an envelope containing the fifteen thousand pay for my act. Napangiti pa siya. Revenge 38 You Are Enough Puro pagbati ng ‘Congratulations’ ang maririnig sa buong auditorium kung saan humigit kumulang isang libong estudyante sa aking unibersidad ang nagsitapos. A huge torn was lifted off my chest. Pero hindi ko na tinignan dahil baka ka-batch lang namin yun at binati siya. oo. Thank you talaga. Pero hindi kumpleto yung feeling dahil sa loob ng auditorium na yun. congratulations! Graduate na tayo!” masiglang bati ng best friend kong si Clarise. Andito ako oh. May ibang lumuluha. Kilalang-kilala talaga ako ni Clarise. It was nice working with you. “Thank you. “Hay nako. Kahit papaano naramdaman kong di ako nag-iisa. And it sucks. Matigas ang puso ko. However. loneliness is killing me every time I go home without someone to welcome me home. mag-isa lang ako. I feel so relieved now. Simpleng ‘Same to you’ na lang rin ang nasasabi ko sa mga naging kaibigan ko na bumabati sa akin. nagyayakapan at nagsasabi kung gaano nila mamimiss ang isa't isa. I hailed a cab and asked the driver to bring me to the nearest hotel. nakatayo lang sa pwestong inookupa ko sa loob ng ilang oras na seremonya. Tantuco naman siya. poor Jake. May tinignan mula sa likod ko si Clang. At least she knows what I’ve felt before. Fernandez ako. Jake just shunned her away and continued walking away. Wala naman akong lalapitan na mga magulang na magsasabi sakin kung gaano sila ka-proud sakin dahil graduate na ako o kapatid para yakapin dahil naging karamay ko siya sa pagpupuyat para sa mga requirements. Lahat sila kumikilos samantalang ako. Oo nga e. Alex. I said my gratitude then waved goodbye. . Hinahagod pa ni Clang yung likod ko na para akong isang ngumangawang bata dahil inagawan ng lollipop. Magkalayo kasi yung upuan namin.122 Aww. Hindi ko napansin na nakalapit na pala siya sakin. Arron. It would just be Clarisse and myself. Elle was left alone bawling her eyes out. “Hehehe. The truth is. Clang. Kumalas lang siya nang maramdaman niyang niluwagan ko na ang kapit ko sa kanya. Dapat masaya ako e. He offered me a ride but I refused. I walked away too and proceeded to the parking lot. di ba sisters din tayo? Payakap nga!” Ni-outstretch ni Clarise yung dalawang braso niya na parang naghihintay na yakapin ko siya. Wala sila sa araw na importante para sakin.” Ang ganda ng sagot ko. “Thank you. Wala akong pamilyang matatakbuhan. standing beside his car.

Nahihiya akong mabasa ni Clang na gusto ko ngang makita si Ethan. “Sino bang prinsesa mo?” . di ko kayang di ka makita lalo na't graduation mo ngayon. andito siya para panoorin akong mag-martsa. Mamaya mabuking pa ako. konting pakipot muna.” sabi ko sabay iwas tingin. nagbabakasyon. Bruha din tong kaibigan ko na to. Pero gusto mo siya makita?” “Wala siya dito. Kahit hindi kami magkaanu-ano. “Well. Pansin kong natawa siya ng konti tapos binuka niya yung mga kamay niya na parang nagaanyaya ng isang mahigpit na mahigpit na yakap. punasan mo na yang luha mo. Nasa Guam siya. Ngiti pa lang. Nahihiya akong marinig niya yung malakas yung pintig ng puso ko. hindi ako mapakali. Nang makalapit ako sa kanya. Gusto kong sugurin si Ethan at yakapin siya ng sobrang higpit dahil nandito siya. andito siya ngayon. Napakamot pa siya ng ulo niya. Dahan-dahan akong naglakad papunta sa pwesto ni Ethan.” Hindi ko napigilan ang sarili ko na hindi mapangiti.” Tinuro ni Clang yung likuran ko. Bakit ba ang layo mo? Lumapit ka nga. Pero sa totoo lang. “Akala ko nasa Guam ka?” may pagkamataray kong tanong kay Ethan. Alam ko namang gustong-gusto mo nang lapitan e.” Biglang bumilis yung kabog ng dibdib ko pagkarinig ko sa pangalan na Ethan. kunyari ka pa. Mas lalong lumawak yung pagkakangiti niya nang makita niyang nakapamewang ako at nakakiling ang ulo sa kaliwa. okay?” “Joke ka dyan. alam kong siya na yun. Siyempre. Pero inuna ko ang isip ko. Iba talaga epekto niya sakin. Totoo naman e. Naningkit yung mga mata ko nang makita ko nga siya dun. E nakikita ko kaya siya ngayon. napatingin din. “Kanina ka pa?” “Yeah. Sa loob loob ko. May kalayuan pero alam kong siya yun. Ako naman. go na. “Chismis ka. Napakamot siya ng ulo sabay sabi. pwede bang mayakap ko na ang prinsesa ko?” Medyo natawa ako kasi namumula yung tenga niya tapos nahihiya pa siya habang sinasabi yun.” nakangiting sabi ni Clang habang sumesenyas na parang tinataboy ako. Mukha akong bata na di makapaniwala sa nakikita. “Paano pag nandito siya? Anong gagawin mo?” “Wala. Nilingon ko si Clang na mukhang tuwang-tuwa sa napapanood niya ngayon. Papanget ka baka ipagpalit ka na ng Papa Ethan mo. Ayun oh. “Sige na. Clang. huminto muna ako sa tapat niya.” Lumapit nga ako pero may distansya pa rin. Nasa Guam. Na-touch ako dahil kahit na dapat nagbabakasyon siya. Wag ka ngang mag-joke dyan. kinakabahan ako. “Uhm.123 “Alam mo.” “Asus. Napalitan ng ngiti yung pagkasimangot at pagkakunot ng noo ko. I've seen the whole ceremony.

.” Hindi na ako nagsalita pa hanggang sa makarating kami sa condo ko. Bumilis yung tibok ng puso ko at lumakas yung pagkabog. may surprise ako sayo. Tumigil kami tas naramdaman kong niluluwagan niya yung pagkakatali ng blindfold. Anong meron? Bakit kailangan pang ganito? Pero kagaya ng sabi niya. Di ko na kailangan pang maghanap ng iba. Pwede bang wag nang matapos tong moment na to? “Thank you. anak. Halika. Kaya sagutin mo na ako. Nang makalas yung blindfold. Meron pa bang iba?” “Malay ko sayo. Tahimik lang ako habang bumabiyahe kami.124 “Sino pa ba? E di ikaw. Kasing higpit ng pagkakayakap niya sakin. At nagtiwala naman ako. Kahit wala parents at kapatid ko. Buti hindi ko dala yung kotse ko dahil nag-taxi lang ako. ikaw lang kaya. kinakabahan ako. Sumisenyas siya sakin na lapitan ko sila pero di ko magawa kasi I’m too starstrucked to move. okay? Akong bahala. Niyakap ko rin siya pabalik. “SURPRISE!” Revenge 39 Mark of the Beginning Nanlaki ang mga mata ko ng sobra dahil sa nakikita ko.. Akala ko kasi mag-isa lang ako. nagtaka na ako. Mula pagsakay ng elevator hanggang sa pagtigil namin sa isang lugar. Hinawakan niya yung kamay ko at tinignan ako ng mabuti sa mata. nilapitan niya ako at piniringgan ang mga mata ko. Medyo okay na ako dahil nakapunta ka. Kailangan ng tiwala. kasabay nun yung pagbukas ng ilaw. Pero tiwala. Nang maging pamilyar yung dinadaanan namin. Nag-adjust pa yung mata ko nang may sumigaw ng. You were there when I thought I had no one to hold onto.” “Ano ka ba. mahihirapan pa akong iuwi yun kinabukasan.” Hinila na niya ako palabas tapos pinasakay sa kotse niya. “I’m so proud of you. Sapat ka na para sakin.” malambing na sabi niya habang binabalot niya ako sa kanyang matitipunong bisig. Mind trick lang ba ito o andito talaga sila? Nilingon ko si Ethan at nakita siyang nakangiti. trust him. “Wag mong isipin na nag-iisa ka ha? Andito kaming lahat para sayo.” . Bumukas yung pinto at inalalayan ako ni Ethan na makapasok.” Bumitaw siya sa pagkakayakap sakin. ayos na ako. Sabi niya may surprise siya pero bakit pabalik sa condo ko yung dinadaanan namin? “Akala ko may surprise ka? Bakit pabalik sa condo ito?” “Trust me.” said my Papa with his arms open wide. Pagbaba ko ng kotse niya. “Congratulations. Kundi. Ethan.

They must be thinking that something’s going between us. Thank you really. Tara na at baka naghihintay na si Ria doon. “I love you. Hindi mo alam kung gaano ako kasaya ngayon. “Namiss ko rin kayo ni Mama. Lahat sila nasa party mode. Remember Kuya Pat? He was there too. Mahigpit na mahigpit. Gumanti naman ako sa pagkakayakap sa kanya.” Tumingkayad ako at binigyan siya ng halik sa pisngi. everyone. Nakangiti lang siya sakin pero yung pakiramdam ko para akong matutunaw sa kinatatayuan ko. well. Yumuko siya at nilapit ang bibig niya sa may tenga ko sabay bulong ng. Hindi ko inaakalang maririnig ko sa kanila yun ng personal. Lahat ng nakakasalubong ko binabati ako ng ‘Congratulations. Tinakbo ko ang mga magulang ko at niyakap sila ng mahigpit.125 Dun na ako bumigay.” agaw ko sa pansin ng lahat ng andun sa venue. “Mama! Papa!” Para akong bata na unang beses makita ang mga magulang matapos mawala sa mall. “You know I’ll do everything for you. My cousins were all hyped. Binalot niya ang mga kamay niya sa baywang ko at niyakap ako. Alex. Dahandahan ko siyang nilapitan.” Mas lalo niyang hinigpitan yung pagkakayakap niya sa’kin. Hope you’ll like it. fiancée should be right.’ Pero unlike kanina sa school auditorium. “Hey. Some of our relatives were there. Napaiyak na ako nang marinig kong sinabi ni Papa yun.” sabi naman ni Mama sabay turo kay Ethan. Yeah. Akala ko over the phone ko lang maririnig yun at hindi ko sila mayayakap pero andito sila ngayon—alive and kicking. finally may nakapikot na sa kanya. with his girlfriend—err scratch that. Kumalas ako mula sa pagkakayakap ng mga magulang ko para tignan si Ethan. meron nga sila nung kantang sinasabi ko. “Thank you for being here with me. I was able to say ‘Thank you’ sincerely. All thanks to Ethan. Ang laki-laki na ng bunso namin. I’m shocked you’re here!” “You should thank that man over there. You guys don’t know how much this means to me. “Thank you. good evening. Papa. Siguro kasi masaya na talaga ako ngayon. celebrating one of the most important moments in my life. This song is for . Umiiyak pa rin ako ng sobra. “Namiss ka namin. Lumapit ako sa banda na kasalukuyang nagpe-perform at pinakiusapan sila kung may music sheet sila ng kanta na gusto kong ialay para sa mga taong naging mahalaga sa’kin. None at the moment.” Kumalas ako sa pagkakayakap sa kanya at binigyan siya ng isang matamis na ngiti. your sister prepared a party for you in her bar.” So we all left the condo para magpunta sa Rock n Dine. Sa kotse ni Ethan ako sumabay dahil. “Oo nga pala. I’d like to sing a song for all of you as a sign of my gratitude.” sabi ni Papa habang pinupunasan yung mga luha ko. --x-x-x— Maraming tao sa bar ngayon. Ethan. Binigay na sa’kin nung vocalist yung mic kaya pumuwesto na ako sa stage. Sorry to burst their bubbles but there none. Luck is on my side. utos ng parents ko.

hindi ko inaakalang magbabago ang pananaw ko sa buhay. No mistake. No heartache. No fall from grace. sa kanya lang ako nakatingin. Dinala ko yung sakit na yun sa apat na taon. In the right time. Thanks to You Habang kinakanta ko itong linya na to. Para sa kanya talaga tong kanta na ito. Forgive me but it's true. No time. Hindi pa man nagsisimula. Thanks to You.” Yumakap siya sa’kin. Hindi ko inakala na kaya niya akong hilahin pabalik sa realidad. Thank you for teaching me how to love. pero natuto ako nang dahil doon. Putting things in perspective. no heartbreak. Teaching me how to give. hindi ko makikilala ang mga taong nagpabago ng buhay ko. That my love will pull me through. Alam kong kakayanin namin to. Nasaktan ako. No heartache. What I've been dreamin' of. Showing me my emotions. Nang dahil sa kanya. Tinuruan niya akong magmahal ulit. Mas lalo kong nadama yung kinanta ko. no space. Parang mas blooming siya ngayon. Thanks to You Ethan. Kung di dahil sa kanila. Mama & Papa. “Alex. From what is not. hinagilap ng mga mata ko kung nasaan si Ethan.126 my family. marami na kaming pinagdadaanan na pagsubok. Showing me what the world means. Napansin kong iba ang aura niya ngayon. no valley. Hindi ko inaakala na magmamahal ulit ako. And how to take. That my love will see me through.” Hindi ko alam pero ramdam na ramdam ko yung sincerity niya. “Thanks everyone!” Bumaba na ako ng stage at sinalubong ako ng kapatid kong si Ria. magkakasama rin kami at magiging masaya kami. And now I know. Thanks to you. Can't stop me from believing. “I’m so happy for you. “Thanks. no heartbreak. Can't stop me from believing. No time.” Teary-eyed siya habang sinasabi niya yun. Kahit na sinaktan at niloko niya ako. Nasaktan ako ng unang beses akong magmahal. You know who you are. And a lot of what I hope for is. oo. Ganun din ako sa kanya. In the right time. Binigay niya lahat ng ilusyon ko sa pag-ibig noon. For teaching me how to feel. We were put here together. What I've got is more that I'd ever hoped for. especially for my parents and for one special person. That I'm aching with the love I feel inside. There's no mountain. Basta may iba sa kanya. Pinaranas niya sa'kin sa unang pagkakataon kung paano mahalin. Letting me know what's real. Ang laki-laki na ng bunso namin. Sila ang unang nagparamdam sakin ng pagmamahal--walang kamatayang pagmamahal. Sila ang unang-unang nagturo sakin kung paano magmahal. No mountain. masasabi ko rin sa kanya lahat ng nasa puso ko. . Ria. Siguro kasi tanggap ko na yung past? Siguro nga. Thanks to you. naranasan ko kung paano ba magmahal at masaktan. And if I breakdown. Thanks to You. Thanks to You Lex. Kay Ethan lang. there is nothing that I could not do. Kung hindi dahil sa kanila. No fall from grace. For teaching me how to live.”Habang sinasabi ko yung huling sentence ko na yun. Pero nang dumating siya sa buhay ko. wala ako ngayon dito. no valley. congratulations. I just know because I believe in his love for me and I believe we can get through this together. sa kanya ko unang beses naranasan ang saya na binibigay ng pag-ibig. I’m very very happy for you. Nakita ko siya may bar counter at titig na titig siya sa'kin. no space.

” Hindi sumagot si Ethan nun. Wala naman kasi siya sa RnD kanina. tumingala din siya sa langit at nagmasid sa mga bituin. Ramdam kong nakatingin siya sa’kin kahit nasa mga bituin sa langit ang atensyon ko. Hindi ko alam kung bakit pero napangiti talaga ako nang mga oras na iyon. Lex and Clarise to come with us. Sa halip.” sabi ko kay Ethan bago pa siya makahithit sa bagong bukas niyang sigarilyo. Nagulat ako ang makita ko si Clarise dun. Two days. si Clarise at si Lex. maybe not. “Maybe. I gave her a tight hug and a kiss on her cheek. Kinuha niya yun at hinawakan ng mahigpit—mahigpit na para bang ayaw niya akong mawala sa tabi niya. “Bakit ka nakangiti ng ganyan?” tanong niya habang nakayuko at nilalaro ang kamay ko.” “Sure. Mas lalong lumawak yung pagkakangiti ko. Pagkalapit namin sa table nila Mama at Papa. Mom.” Sumunod na lang ako kay Ria. yung naninigarilyo. Humabol siguro.” “Thank you. “Welcome. Naupo ako sa tabi niya at tumingala sa langit. Revenge 40 Right Love at the Wrong Time “Sa lahat ng ayoko sa lalaki. siya may-ari ng bar na ito.” Bumitaw ako mula sa pagkakayakap sa kanya at naupo sa tabi ni Clarise. anak. andun si Ethan. hindi ako magtataka kung andito siya. . Mayroon akong dalawang araw para ihanda ang sarili ko sa mga dapat mangyari. Siguro masaya lang ako at kasama ko siya ngayon. “O hindi na ako magpapaligoy-ligoy pa ha? Do you remember your Tita Lucy in Pagudpud?” “Of course. Idagdag mo pang full moon kaya maliwanag ang paligid. Tumingin ulit ako sa langit. Pasado alas-diyes na ng gabi pero maliwanag pa rin dahil maraming bituin sa langit. Hindi ko napansin na nakatingin na pala siya sa’kin. Kasama ko siya ng malaya. Mom and dad has something to tell you. Narinig ko siyang bumuntong hininga. Mom. Pagkatapos. Why?” “She’s offering us to stay in her rest house in Ilocos for a week. “Congratulations.127 “Halika. Syempre. Thank you!” Tumayo ako sa kinauupuan ko at lumapit kay Mama. “Kapag tinigil ko ba ang paninigarilyo ko. Kinuha ko mula sa kanya yung sigarilyo at pinatay iyon.” Lumingon ako kay Lex. walang restrictions. I’d like to take it sana para sa vacation namin ng Papa mo. at walang komplikasyon. Humugot ako ng isang malamin na hininga bago bumalik sa pwesto ko. We’ll leave in two days time. I asked Ethan. It’s our graduation gift din for you. Alex. naramdaman ko yung mainit niyang kamay na nakapatong sa kanang kamay ko. magugustuhan mo na ako?” sabi niya. Si Lex naman. Tumayo si Lex sa kinauupuan niya at niyakap ako. bitbit bitbit pa rin yung ngiti sa labi ko. Nakatingin din siya sa akin na parang sinasabing magsisimula na kami. Lumingon ako sa kanya at bahagyang napangiti.

“What do you feel about me. Dapat lagi kang masaya. “Hanggang friend na nga lang ba. Parang may ilang libong paru-paro ang nagliliparan sa loob ng tyan ko. Ayokong madamay ka pa sa gulo ko. Ethan. Si Ethan na mismo ang nagsimula ng panibagong usapan. nari-reassure ako na pareho lang ang nararamdaman namin. Kailangan ko munang iresolba lahat ng gusot na pinasukan ko. Alam mo namang lahat gagawin ko para sa’yo. Malakas ka sa’kin e. Alex?” Bahagya akong nagulat sa tanong niya. “Masaya ka dahil kasama mo ako ngayon?” tanong niya habang may isang nakakaloko at nakakatunaw na ngiti sa labi. Parang sa paraang yun. Sorry Ethan. Kahit hindi ko naman hiniling sayo. walang nakaraan na hanggang ngayon ay hinahabol pa rin ako. lumingon ako sa kanya at unti-unti kong nilapit yung mga labi ko sa pisngi niya. Nag-iisip ako ng maaaring sabihin sa kanya para mabasag ang katahimikan pero hindi na pala kailangan. Baka mahalata niyang kinikilig ako at baka mabuking pa ako nang wala sa oras. Gusto kong magsimula muli in a clean slate.” may pagka-defensive kong sagot. Ilang minuto na ang nakalipas pero wala pa ring nagsasalita sa’min. Sa halip. Mukha siyang nagulat sa ginawa ko pero ngumiti na rin siya matapos ang ilang sandali. Nilingon ko siya at nahuli kong nakatingin pa rin siya sa’kin. Pakiramdam ko. Para din naman sa iyo `to. Hinawakan niya din niya iyon ng mahigpit kagaya ng pagkakahawak niya sa isa ko pang kamay. Ni hindi ko nga maalala kung nasabi ko sayo na pangarap ko talaga yun. Alex? Hindi ba pwedeng more than friends?” May . pwedeng-pwede kong bawiin yung kamay ko na nilalaro niya pero hinayaan ko lang. kinikilig ako pero pilit kong itinago.128 Kung tutuusin. Mas gumaganda ka kasi kapag nakangiti ka. Napayuko na naman ako para itago ang bahagyang pamumula at pagi-init ng pisngi ko.” Nilipat ko ang atensyon ko sa kanya.” Napayuko ako sa mga sinabi niya. Assuming ka naman masyado.” Hindi ako sumagot. Ito na ba ang tamang oras para sabihin sa kanya na mahal ko din siya? I don’t think so. Ginawaran ko siya ng isang magaang halik sa pisngi bilang pasasalamat sa ginawa niya. lahat ng dugo ko sa katawan ay umakyat patungo sa mga pisngi ko. kailangan kong magsinungaling. “I like you… as a friend. at lalong lalo na. Parang sinasabi sa’kin ng pareha ng mga matang iyon na aalagaan ako ng nagmamay-ari niyon. Alam ko sa sarili kong gustong-gusto ko nang isigaw sa buong mundo yung nararamdaman ko pero hindi pa pwede. Babawiin ko na sana kaso hinuli niya iyon at kinulong sa mga kamay niya. ginawa mo pa rin.” pagi-iba ko sa usapan para hindi na siya mag-comment pa ng kung anu-ano.”Marahan kong tinapik yung pisngi niya. “Kasi kasama ko na ulit yung mga magulang ko. Sa edad kong ito. Tinignan ko yung mga mata niya ng mabuti. oo. “Thank you kasi nagawa mong pauwiin ang parents ko. Literal na nanlaki ang mga mata ko nang marinig mula sa kanya ang mga salitang iyon. “Buti naman masaya ka na. “Masaya ako e. “Wala yun. Para akong dinaanan ng isang malamig na hangin dahil nagsitayuan ang mga balahibo ko. Nakakagaan sa pakiramdam yung ginagawa niya. Masyado pang magulo ang buhay ko. walang restrictions. Masarap kasi sa pakiramdam e. Yung walang inhibitions. Na hinding-hindi ako magsisisi sa piling ni Ethan. Para akong kinakausap ng mga mata niya. Na kalimutan ko na lang ang kasunduan namin ni Lex at piliin na lang na makasama si Ethan.

saka niya ako niyayang bumalik na sa bahay na tinutuluyan namin. isang ungol na lang ang naisagot ko sa kanya. Nang mapansin siguro ni Ethan na hindi na ako sumasagot. Sige. Alex. I’ll take you to your room. Kalahati ng diwa ko ay natutulog na. “Hindi naman ako nagmamadali.” natatawang sabi ko. balik ka na sa kwarto mo. naaamoy ko yung panlalaking pabango na ginagamit niya.” Ngumiti lang ako. Hahakbang na sana ako papasok ng kwarto nang magsalita siya. Nag-abala ka pa. medyo nadulas ako. Gustong-gusto kong haplusin yung pisngi niya para pawiin yung lungkot sa mga mata niya pero kailangan kong panindigan yung desisyon ko. Papatunayan kong hindi ka nagkamali na bigyan ako ng pagkakataon. masyado siyang perpekto para sa’kin. Alam ko namang dadating din ang araw na lalagpas din tayo biglang magkaibgan. Ilalabas ko ba yung sinisigaw ng puso ko o magpapadala ako sa sinasabi ng utak ko? Bahala na.” Tinuro niya ang lugar kung saan nandoon ang puso niya. half asleep na ako nun. “C’mon. Good night. Sana sa paraang iyon. Alex. Pinisil niya ng mahigpit yung mga kamay ko at saka inalalayan akong makatayo. Too good to be true. “Thank you sa paghatid. Pangako. isiniksik ko ang sarili ko sa kanya. Minsan naiisip ko. “Salamat. Sumilay ang pinakamatamis na ngiti sa labi ko. Maprinsipyo at mataas ang pride ko. Nakalock kasi iyon at nasa bulsa ko ang susi. Mas lalo ko lang siyang nagustuhan. May mga pagkakataon din na pinagdududahan ko kung tao ba talaga siya dahil masyadong surreal. Nararamdaman ko yun dito. Ethan. Masyado akong nalulunod sa matatamis na salitang binibitiwan ni Ethan. “Wala bang good night kiss dyan kahit sa cheeks lang?” “Abuso ka. naipaabot ko ang gusto kong sabihin. Tumingkayad ako para bigyan siya ng good night kiss sa cheeks nang sa di inaasahang pagkakataon. Mas lalo lang akong na-in love sa isang Sean Ethan Balmaceda. Kaya naman imbes . Dahan dahan niya akong binuhat at kinarga pabalik sa kwarto na inookupa ko. siguradong magtatatalon siya sa tuwa. “Ethan…” nanghihina kong sambit habang nakatingin sa kanya. Medyo inaantok na ako kaya hindi ko napigilang ipikit ang mga mata ko. Ingat na ingat niya akong ibinaba para mabuksan ang pintuan ng kwarto ko.” Mahabang panahon kaming nagtitigan.” Dahil nga half awake. Nagkukwento lang si Ethan nun at tahimik lang akong nakikinig. Kung alam lang niya yung totoo.” sabi ko sabay talikod. Sa bawat paghinga ko. papasok na sana ako nang maalala kong magpasalamat kay Ethan. Pagkabukas ko ng pinto. Nahiga kami sa buhanginan at nagkwentuhan tungkol sa mga bagay bagay. Hindi naman masyadong matapang iyon pero sapat na yun para unti-unting magising ang natutulog na diwa ko. mister. ikaw lang. “Gusto ko lang malaman kung may pag-asa ba ako. Dinala niya ako malapit sa shoreline. Habang naglalakad kami pabalik sa bahay ng Tita Lucy ko. May isa akong salita at hinding-hindi ko iyon babaliin. Sana lang naintindihan niya iyon.129 lungkot akong nahimigan sa boses niya. Halos isang oras din kaming nagkwentuhan habang nakahiga sa buhangin. Sinunod ko ang gusto ng puso ko. Mas lalo ko siyang nakilala.

Walang kamalay-malay na nadampi ko ang mga kamay ko sa labi ko. Para akong sasabog sa nakakaliyong sensasyon sa loob ko. napasandal na ako sa dingding ng kwarto ko. Hindi naman iyon ang unang beses na nahalikan ko ng ganun si Ethan pero yung partikular na halik na iyon ay hindi mawala-wala sa isip ko.” At iyon nga ang nangyari. kailangan nang maputol iyon. Parang sa anu mang oras babagsak na ako dahil talagang nanlalambot ang mga tuhod ko. At naghahallucinate na rin yata ako nang makarinig ako ng mahinang katok sa pinto. Hindi ko maipaliwanang yung pakiramdam. Pero pagdilat ko. “Good night. Pumikit ako ng mariin at nagbilang hanggang sampu pero may kumakatok pa rin sa pintuan. Pumasok na rin ako at sumalampak sa malambot kong higaan. nakakapanghina. Nalalasahan ko pa yung tamis ng halik na pinagsaluhan namin.130 na sa pisngi lang yung good night kiss ko. Minabuti kong tignan kung sino yun. . Dapat itulak ko siyang palayo pero hinayaan ko lang siya sa ginagawa niya. Para bang sa tinginang iyon. Sabi nga nila. Sigurado naman akong kahit bahagyang liberated na ang pag-iisip ng mga kasama namin ay hindi pa rin maganda na makakita sila ng dalawang taong nagme-makeout lalo na’t wala namang relasyon. Natagpuan ko na lang yung sarili kong tinutugon at ginagaya ang ginagawa niyang mahika sa mga labi ko. Alex. Humihiling na lang ako na sana walang magising sa mga kasama naman dahil siguradong mahuhuli kami. Parang may nagrarambulang mga leon sa loob ng tyan ko sa nakakapanginig na kamalayang nadadama ko. “Nababaliw na yata ako. Ganun din ang ginawa ko. Pareho kaming na-shock sa nangyari. Gusto ko pa pero kailangan nang tumigil. “All good things come to an end. Nakatitig lang ako sa kisame. Patuloy lang kami sa ginagawa namin. Sa sobrang intensity yata ng halik na yun.” masuyong sabi niya pagkatapos ay dinampian ng halik ang noo ko.” sabi ko sa sarili ko. Laking gulat ko nang makita sa labas ng kwarto ko ang taong dahilan kung bakit di ako makatulog. Ilang segundong nanatiling magkalapat lang yung mga labi namin hanggang sa ipulupot na ni Ethan yung isang kamay niya sa baywang ko at yung isa naman ay napunta sa batok ko. Gusto ko mang magtagal na kasama siya. malambot. Ilang oras din akong paikot ikot sa kama dahil sa kakaisip. Pumikit ako para namnamin yung pakiramdam na iyon. Para bang nararamdaman ko pa yung malambot na labi ni Ethan sa mga labi ko. Thank you. Humulas na yata yung katinuan ko kaya walang kasabi-sabing tinugon ko yung mga halik niya. Pinagdikit niya yung mga noo namin at tinitigan akong mabuti sa mata. Kahit anong pikit ang gawin ko. “Ethan anong gi—” Hindi ko na natapos ang sasabihin ko dahil hinapit na niya ako papalapit sa kanya at inangkin ang mga labi ko. Para akong hinahabol ng mga elepante sa lakas ng kabog at tibok ng puso ko. paulit ulit na nagpeplay sa utak ko yung halik na pinagsaluhan namin kanina lang. Nanghihina ako sa bawat galaw niya. Hinapit niya ako papalapit sa kanya at nagsimulang gumalaw ang mga labi niya. naiparating namin ang lahat ng bagay na gusto naming sabihin sa isa’t isa. nakatalikod na siya at naglalakad na patungo sa silid na inookupa niya. napunta sa mga labi niya. Masarap. nakakapanghalina.

131 May ilang minuto rin ang tinagal ng halik na iyon ni Ethan. A memory worth remembering.” “Sige po. Hindi ko inaasahang sakin ipagkakaloob ni Alex yun. Si Alex pa mismo ang nagluto. Wala akong planong mag-back out. It is something that I will be doing for the first time.” “Good morning din. ETHAN Nagising ako sa sikat ng araw na tumatama sa balat ko.” . Ethan. Kinapa ko yung tabi ko. hindi ko na napigilan ang sarili ko. Hindi ko alam kung anong nangyari sa self control ko. I’m trying so hard to control myself pero naka—” “Shh. ginusto ko ito at paninindigan ko ito. I know it sounds gross but hey. pleasant. Naalala ko yung mga nangyari kagabi. At sa halik na iyon. Nakasalubong ko pa ang mommy ni Alex pero buti na lang hindi niya ako napansin na galing sa kwarto ni Alex. Pareho kaming hingal na hingal nang matapos yun. Desire was clearly visible in his blue eyes.” sabi ko habang nakalapat yung hintuturo ko sa labi niya. Bumangon na ako at isa-isang sinuot yung damit kong nakakalat sa sahig. Napangiti na lang ako nang makita ko yung ebidensya ng nangyari kagabi. nakalimutan ko lahat ng inaalala ko. It was wonderful. nakahiga na ako sa kama at nasa ibabaw ko na siya. I’ve been thinking about the kiss we had earlier and I can’t stop wishing to feel your lips again. let’s go down. susunod na lang po ako. Napangiti naman ako. Ako at si Ethan lang ang importante sa mga sandaling iyon. naassure akong mag-iiba na lahat between us. Napakunot ang noo ko nang wala akong nakapang tao. dalian mo at baka maubusan ka pa. At base na rin doon.” “O sige. Dahil dun. Agad akong lumingon sa kanan ko kung saan nakapwesto si Alex nang matulog kami pagkatapos ng ginawa namin. “Good morning po. “Are you sure about this. Wala na talaga siya dun. Basta ang alam ko. It was night when I offered myself to the man I love. Hinawakan ko ang magkabilang pisngi niya at tinitignan kong mabuti ang mga mata niya. It was the night when our two souls become one. Alex?” bulong ni Ethan sa tainga ko. I’ll take a shower first. Gusto ko ito. Ang sunod ko nang nalaman ay halos wala kaming damit. Ppinagdikit niya yung mga noo namin at sabay na hinabol yung mga hininga namin. Ethan. Masyadong mabilis yung mga pangyayari. Halika. Hindi ko na alam kung paano kami nakapasok sa kwarto ko. Malakas pa namang kumain ang dalawang lalaki doon sa dining room.” Masuyo niya akong tinignan pagkatapos ay hinalikan na naman niya ako sa labi. That night was full of passion and of love. Tita. Nakalimutan ko ang sarili ko. “Sorry. That night was one special night. Maingat akong lumabas ng kwarto niya at nagpunta sa kwarto ko. Breakfast’s ready. “Never been this sure of myself. Humulas na yata lahat ng iyon at nabalot na ako sa magic spell ni Ethan. alam ko na kung ano ang kakahantungan ng ginagawa namin. I’m being honest. Nakabaon yung mukha niya sa balikat ko at binibigyan yun ng magagaang halik. Tita.

hindi ho kami ni Alex. biglang nawala yung ngiti na yun. Kaya pala hindi mo na ako pinapansin. Ethan Kayo na pala ulit ni Lex. Pagkabihis na pagkabihis ko. Da’mn. Kaya nga hindi sumama sa’min yun sa Canada e. What the hell? Anong meron? Uminit ang ulo ko nang makita ko silang magkaholding hands na lumabas ng dining hall pagkatapos nilang kumain. Nang makabalik na sila sa table nilang malapit sa beach. lokohan? “Ang akala ko nga ay itong si Ethan ang boyfriend ni Alex. Napansin kong nakasunod pala sa kanya si Lex.132 Dalawang lalaki? Ang natatandaan ko lang naman na lalaking kasama namin ay ako at ang daddy ni Alex. dumating yung pinsan ni Alex na si Rain kasama yung girlfriend nitong si Alyssa na napag-alaman kong three months pregnant na pala. Ria. Alex Hindi kami ni Lex. boyfriend niya daw si Lex. boyfriend po ba ni Alex yung lalaki?” tanong ng girlfriend ng pinsan niyang si Rain. Matagal bago sumagot si Alex. kitang-kita ko sina Alex at Lex na naghaharutan sa beach. Biruin mo talagang kinumbinse pa kami na umuwi para sa graduation ni Alex. nawawala yung ngiti niyang yun. “Excuse me lang po. Napaisip tuloy ako. lumabas agad ako ng kwarto at dumiretso sa dining hall.” sagot ko sa daddy ni Alex. “Ang sabi ni Alex sa’kin kanina. Nakangiti na naman siya this time. Kung minamalas nga naman ako. hindi kami gumamit ng protection. at yung parents nila Alex. Matatapos na akong kumain nang makita ko si Alex na papasok ng dining hall. Busy kasi siya dun sa Lex niya. Mas lalong nag-iinit ang ulo ko. Pumasok na lang ako sa kwarto at tumambay sa terrace nun. Lumabas lang daw si Alex sandali dahil may sasalubungin. Hindi imposibleng mabuntis ko rin si Alex.” “Nako. After all.” Umalis na ako sa dining room dahil baka hindi ko na mapigilan ang sarili ko. Sinaluhan ko yung mga kumakain doon na sina Clarisse. What? Pumayag si Alex na may mangyari sa’min tapos sila na pala ulit ng Lex naa yun? Ano to. Pero sa tuwing magtatama talaga yung tingin namin. Yun pala yung matagal na niyang boyfriend. Nakangiti siya pagpasok niya pero nang magtama yung mga mata namin.” pagkukwento ng mommy ni Alex. kinuha ko ang cellphone ko at nagtext kay Alex. We’ll cross the bridge when we get there na lang. This is my job. Mas lalong nagatungan yung init ng ulo ko nang marinig kong nagusap yung parents ni Alex at yung pinsan niya. Kumuha ako ng sigarilyo at sinindihan iyon. “Tita. Ethan. Baka andun na yung pinsan ni Alex na si Rain. Bakit? Siguro naiilang pa siya sakin at hindi niya alam kung paano ako pakikitunguhan. High school pa lang siya e sila na. Nagmadali akong maligo para makababa agad ako. Ang lakas din naman ng loob ni Alex na makipaglandian sa lalaking yun at wag akong pansinin matapos ng nangyari sa’min kagabi. After a while. At mukhang hindi magiging kami dahil may Lex na siya. Ethan .

Alex Let’s not talk about this right now. Right love at the wrong time. Kumuha ulit ako ng isang stick ng sigarilyo. nagiging smoker.” “Kanina ko pa napapansin na palagi kang spaced out. so what about us. Alex. Alex Talk to you later Ethan Fine. Desidido ako sa sinabi ko kanina. Da’mn. After 5 minutes. It was from Alex. nagmumunimuni lang. Ethan You call that lust? Heck. Alex? Something happened between us. Lust. Alex. Tumungga ako ng isang beses bago sinagot ang tanong niya. I won’t back down. Hope you understand. Ethan Paano naman ako. I don’t care if it messes with your plans. Umupo siya sa tabi ko pagkatapos inabot sakin yung isang bote. okay. It doesn’t matter. It’s a habit I’m trying to break slowly. Tinignan ko kung kanino galing yun. Ganito ako kapag tensyonado. nag-ring ang phone ko signaling a message. ganun? Alex Imposible yang sinasabi mo. I felt it that night. Alex? Paano kapag nahulog ka na naman dyan sa lalaking yan? Paano na ako? Etsapwera na lang. “Wala naman. I’ve made up my mind. I’ll show her that I am much important than her job. I like you pero I really have to finish my job first before I could go on a relationship with you. I know I stand a chance.133 Right. It’s like a right love at the wrong time. Alex Please Ethan? Intindihin mo muna ako. I'LL COURT YOU Hindi ko na hinintay yung sagot niya. Revenge 41 Truth or Dare “Bakit mag-isa ka lang dito?” Nilingon ko yung pinanggalingan ng boses at nakitang nakatayo sa likod si Lex na may hawak na dalawang bote ng San Mig Light. E. It can happen.” . Normal lang yun. Desidido ako. Alex I’m sorry Ethan pero my job’s much important right now. Ganun man ang desisyon niya. it was done out of love. Ethan It’s not. Ang sakit.

Hindi ko inaasahan na ang dating bumasag sa puso ko ang siya pang magpapatahan sakin ngayon. Sobra sobra. hindi ba?” Ngumiti ako ng mapait nang marinig ko ang salitang ‘friends. Alam kong ginagawa mo to para maka-move on ka na. Habang yakap-yakap niya ako. Hinila niya ako palapit sa kanya para yakapin ako.” “Si Ethan ba?” makahulugang tanong ni Lex. Alam kong magaling akong magtago pero may mga taong sadyang magaling manghuli ng sinungaling. Alex. “Anong problema? You know you can confide in me. “Bakit? Dahil hindi ka pa handa kasi natatakot kang masaktan ulit kagaya ng nagawa ko sayo noon? Tapos na yun.” Natahimik sandali si Lex. “Ang sweet naman ng lovers na to. Siguro nga tama si Lex. At isa na si Lex doon.” Hinaplos ni Lex ang mga pisngi ko at pinunasan ang mga luhang hindi ko namalayang tumulo na pala. Kahit ito man lang ang bayad ko para sumaya ka naman. Friends na naman tayo.” Nasa ganung pwesto (magkayakap) kami nang maabutan kami nina Rain. Inggit tuloy kami ng girlfriend ko. Babe.” Uminom ako ulit ng kaunting beer. Ibaba mo na kasi yang pride mo. Hindi na ako yung dating Alex na bato ang puso at walang konsensya na magpaiyak sa mga walang hiyang bumabasag ng puso ng mga nagmamahal sa kanila. Yung iiwan ko na tong trabaho kong ito. kung nahihirapan ka dahil sa usapan natin.” pag-amin ko. Tumango ako. “Mahal ko siya. Ria at Ethan. “Alam mo. Dito rin naman mapupunta tong usapan na to kaya mas mabuti pang aminin ko na rin.” “Hindi ganun kadali.” “E di mas kailangan na magkaayos kayo. Titignan ka lang niya ng mabuti sa mata. Alex. Magkaibigan kami pero alam namin parehong higit pa dun yung gusto namin. Umaasa akong bibigyan ako ng kaunting tapang ng inuming yon. payakap nga. “Mukha namang mahal ka rin niya.’ Naalala ko si Ethan sa salitang yun.” “Gusto ko man. Gusto ko kapag nagsimula ulit ako.” Niyakap din ni Rain si Alyssa . malalaman niya kung nagsasabi ka ba ng totoo o hindi. Lex. yung malinis na ako. Iba ako sa kanya. Hindi naman niya gagawin yung surprise niyang pauwiin ang parents mo kung hindi siya seryoso di ba? Di naman yan mage-effort ng todo kung wala talagang gusto sayo. Alyssa. hinahayaan lang niya akong umiyak sa balikat niya. mahirap gawin lalo na sa sitwasyon ko ngayon. pwede ko namang bawiin to e. Masyado na kitang nasaktan noon. Ilang minuto din bago siya nagsalitang muli. Sa tingin ko naman ay hindi mo na kailangan na gumawa pa ng revenge plans dahil nagmamahal ka na ulit. Hindi ako makapagsinungaling. Tinungga niya yung natitirang laman ng bote niya at tinignan ako ng mabuti sa mata. Hindi ko na kailangan ng ganitong trabaho dahil gaya ng sabi niya nagmamahal na ako ulit. Lex. Give him a chance. “May nangyari na samin.134 “May iniisip lang ako. At dahil yun kay Ethan. Sabihin mo sa kanya para tapos na ang pinagmumukmok mo dyan.

katapat ko pa si Ethan. Pakiramdam ko. Pinaikot . “Lex. babe. Ria!” tumatawang sigaw ni Rain. “Uy. May ilang luha na nakawala mula sa mata niya pero agad din niyang pinunasan yun. “Ria?” tawag sa kanya ni Rain. may empty bottle. Mukha pa ngang maiiyak na siya pero pinipigil niya.” Habang binibigkas niya yung mga salitang yun. Nagsimula na yung laro pero wala dun yung isip ko. “YES!” “Anong meron?” “Paano ba yan. ilang beses ko siyang nahuling sumulyap sakin. “O. Medyo late na rin kasi at masama para sa buntis ang matulog ng late.” “Ay. galingan mo mag-spin. And I regret doing it kasi talagang nasaktan ko yung girl. oo. Napagkasunduan na yung spin na gagawin ni Lex ang huling spin ngayong gabi. Kahit malalaki na kami. Alam niya bang naging kami ni Lex noon? Alam na ba niya kahit noon pa na pinagsabay kami ni Lex? Alam niya ba ang lahat ng to all along? Nagtuloy-tuloy lang yung laro hanggang sa magkasawaan na. matapos ng ginawa kong pagpili sa trabaho. Nahihiya ako matapos ng ginawa ko sa kanya.” Tumingala ako habang naghihintay ng paghinto ng pag-ikot ng bote nang marinig kong naghiyawan sila. “Huh? Uhm. “Swerte lang talaga ako. Naiilang ako sa mga tingin na binibigay niya sa’kin. “Go. Medyo naka-close na niya si Ria sa ilang araw na pagstay namin dito. hindi na ako deserving sa mga bawat titig niya. Kay Ria kasi tumapat yung bottle. spin ko na ha?” Medyo nagtaka ako kung bakit ako ang tinitignan ni Ria habang nagsasalita siya.135 “Nako.” reklamo ni Alyssa. Nakikitawa na lang ako at nagpadala sa mga nangyayari. Laro tayo ng spin the bottle. Hindi ako makatingin sa kanya ng diretso. Kung sinuswerte nga naman ako. Pinalipat niya kami ng pwesto para tabi-tabi yung girls at samasama yung boys. Madaya si Alex hindi pa natatsambahan e.” Kinuha ni Rain yung bote ng beer na ininuman ni Lex kanina. naubos na yata ang luck mo. Ria. “Truth or Dare?” “Truth. Dapat pamatay yang tanong mo ha?” “Ehem. Gusto ko ako magtatanong kay Ria!” prisinta ni Alyssa. ang inggitero mo talaga!” Hindi na bumitiw si Alyssa sa pagkakayakap kay Rain hanggang sa makaupo silang lahat. papagalitan pa rin kami ng mommy ni Rain dahil hinayaan namin magpuyat si Alyssa. Hindi pa nga kasi ako natatapatan nung bote kaya parang hindi rin ako kasali sa laro. nagmahal ka na ba ng sobra tto the point na nakasakit ka ng kapwa?” Matagal bago nakasagot si Ria. pinsan?” maangas na sabi ni Rain. ako. “Oh. Nagpalipat-lipat yung tingin niya samin ni Lex. I wish I could say sorry to her and give back her happiness but it’s too late.

Nakaramdam ako bigla ng kaba. “Sino gusto mag-dare kay Alex?” Bago pa makapagsalita yung iba. I’m so sorry.” Sinagot ko na kaagad sila kahit di pa sila nagtatanong. Pinanood ko siya habang nagpe-prepare ng pagkain. “ETHAN! Saan ka pupunta?” Agad akong kumalas kay Lex at tinignan yung daang tinatahak ni Ethan. Humugot ulit ako ng isang malalim na malalim na hininga. Naging mabait siya sa’kin ngayong araw na to kaya magiging mabait din ako sa kanya. Kulang na lang lumabas na yung puso ko sa sobrang kaba at halos mabingi na rin ako sa sobrang lakas ng pintig ng puso ko. Nanuyo kasi yung lalamunan ko sa sobrang pag-iyak kanina. Hindi ko alam kung bakit pero talagang kumabog yung dibdib ko. “I’m sorry. Sa kitchen niya ako dinala para painumin ng tubig. Mas pinili ko ulit yung trabaho ko. kiss the one you love most. Sumunod naman ako dahil wala na akong lakas na makipagtalo pa. Naramdaman kong kumulo yung tyan ko.” bulong ko sa napili ko bago ko pagdikitin yung mga labi namin. Ilang segundo rin magkalapat yung mga labi namin.” “Dapat sa lips!” Oh.136 ko lang yung mga mata ko in response. Unti-unti kong nilapitan yung napili ko at nag-squat sa harapan niya.” utos niya. Bumuntong hininga ako bago ako tumayo. Kumalat sa buong kusina yung amoy ng niluluto niyang seafood pasta. Pupunta na sana ako ng kwarto ko nang biglang hablutin ni Lex ang kamay ko. nagwalk out dahil mas pinili ko si Lex kaysa sa kanya. Ano gagawin ko? Will I follow my heart that says go for Ethan or will I follow my mind that says go for Lex? Bahala na. Nang mahimasmasan na ako. pumasok na kami sa loob ng bahay.” Revenge 42 Warning Naiwan kami ni Lex sa labas hanggang sa kumalma na ang pakiramdam ko. Ipinaghila niya ako ng upuan at pinaupo doon. At hindi ko inaasahan ang ipapagawa niya. ano bang gagawin ko? Can I just walk away from this game? Pero ayoko namang masabihan na weakling. Doon ko lang naalala . “Between Lex and me. naunahan na sila ni Ethan. Naramdaman kong kumilos yung nasa tabi ko at sumigaw si Rain. “I’m sorry. “Dare ako. Ethan. “Dyan ka lang muna. Sinong pipiliin ko? Tinawid ko na yung pagitan namin. Yumakap ako kay Lex habang umiiyak at sinasabing. Si Ethan. Lord.

pinapanood niya akong kumain. Inubos ko na yung pagkain ko tapos dumiretso na ako sa lababo para hugasan yung pinagkainan ko. “Lex. kumakain. Hindi ko lang malaman kung ano yun pero iba. “Some things never change. si Lex pala yun. Ibang-iba sa nakagawian. I haven’t eaten dinner and it’s past two in the morning.” komento ni Lex sakin. Ang lakas ng loob kong uminom ng beer pero wala palang laman yung tyan ko. Nilapitan ko yung lalake para sabihang lumipat na sa kwarto dahil mukhang nahihirapan na siyang matulog doon. Nakita ko kasing palabas si Ria galing sa CR. tanda ng mababaw na pagtulog.137 na hindi pala ako nag-dinner. “Mas importante ang trabaho ko kesa sa ibang bagay. Lumapit ako sa kanya at humawak sa baywang niya. “Hanggang ngayon ang kalat mo pa rin kumain. like my feelings… .” Masyado ko na yatang namaster ang trabaho ko kaya napakadali na lang para sakin na magsinungaling. alam kong nanghihina ka ngayon kaya kailangan mong kumain.” sabi niya habang pinaglalagay ako ng isang serving ng pasta sa plato. nakatulog na siya sa paghihintay.” Hinayaan ko na yung iniisip ko tungkol sa titig ni Lex. Alex? Chance mo na yun kanina. `lika lipat ka na sa kwarto mo.” “Indulge yourself. Siya. Lalake. Bakit ako ang hinalikan mo?” Bakit nga ba? Dahil sa lintek na pride kong pagkatayog-tayog? O dahil duwag lang akong aminin kay Ethan dahil nasaktan ko siya ng sobra? Pero either way. . Nakakailang. Umakyat na siguro. diretso siyang nakatitig sakin. Kung gusto talaga ni Lex na pagselosin si Ria. “Right. “Here. Pagkatapos kong hugasan yung ginamit ko. “Thanks. Doon ka na sa kwarto mo magpahinga. Nasa may mga guest rooms na kami nang bigla siyang magsalita at nang mablangko ang utak ko. Ako.” Hindi ko masyado narinig yung huling sinabi ni Lex. Lex.” “Agree. Nakakailang pero pinabayaan ko na lang. Nagulat ako sa ginawa niya kaya napatigil ako sa pagkain.” Tumango lang siya tapos sumunod na siya sakin paakyat ng second floor. kailangan naming gawin to. Binulungan ko siyang akbayan ako at umaktong parang sweet na sweet kami sa isa’t isa. Hinihintay siguro akong matapos maghugas pero dahil medyo mabagal ako. mabilis din siyang dumilat. I need this. tinignan ko yung pinuwestuhan namin kanina pero wala na dun si Lex.” Tahimik lang kaming dalawa sa kusina. Magsasalita sana si Lex pero naunahan ko siya. May kakaiba dun sa paraan ng pagkakatitig niya sakin. Dumampot si Lex ng tissue at walang sabi-sabing pinunasan yung gilid ng labi ko. Nasa may living room na ako nang mapansin kong may tao pala doon. “Bakit ako ang pinili mo. nakasandal yung ulo sa backrest ng upuan. Paglapit ko.” Tinapik-tapik ko siya sa balikat para magising siya. “Pagod ka na rin. Habang binibitiwan niya yung mga salitang yun. nasaktan ko pa rin siya.

Pero nakipagbreak na rin ako dun sa lalaking ipinagpalit ko sa kanya. Alex. Smack lang yun pero iba ang epekto. Gusto ko lang malinawan sa ilang bagay. “Hmm. Ngali-ngali kong sabihin sa kanya na hindi pero nasimulan ko na tong palabas na to at wala akong balak umurong. Baka pinaglalaruan ka lang ni Lex.” . sige pero matulog ka na rin ha? Alam kong pagod na pagod ka na. Alam mo na. pumasok na rin ako sa kwarto ko.” Humugot ako ng isang malalim na hininga bago pinakawalan ang mga salitang. Pinipilit ko yung sarili ko na makatulog nang makarinig ako ng marahang katok sa pinto ng kwarto ko. You don’t know how he plays his game. I love you. Nasa labas pa rin ng kwarto niya si Ria kaya umaacting pa rin kami.’ “Sorry pero wala akong plano ipamigay ang akin na. Wala lang. Mas magaling pa pala umarte si Lex sakin. O sige.” “Pinapaalalahanan lang kita.” “Buti naman at nagustuhan mo.” Hinaplos ni Lex yung pisngi ko na para bang alalang-alala siya sa’kin.” Talagang inemphasize pa ni Ria yung katagang ‘pitong taon. Nakatingin lang ako sa kisame at parang pirated CD na paulit-ulit nagplay sa isip ko yung nangyari nung nakaraang gabi. Isa sa mga favorite ko yung niluto mo. Ngumiti lang sakin si Lex tapos kinurot ako sa pisngi. inaamin ko may konting sama pa rin ako ng loob sa kapatid ko. Good night. Hindi ko dapat papansinin at magkukunwari na lang akong tulog na pero hindi nawala yung mga pagkatok. Pagkatapos nun. lumakad na siya papunta sa sarili niyang kwarto.” sagot niya sabay halik sakin sa lips. Walang kilig. “Alex. mag-ingat ka. Iba yung may halos pitong taon na pinagsamahan. Nang makapasok si Lex. Kaya ko na ang sarili ko. una na ako ha? Matulog ka na. “Can we talk?” bungad ni Ria pagkabukas na pagkabukas ko ng pinto. “It won’t take long.” “Kayo na ba ni Lex?” Seryoso yung hitsura niya habang tinatanong niya sakin yan. Lex. Walang epekto.138 “Tulog ka na. ganti sakin dahil iniwanan ko siya. “Thank you nga pala sa pasta ha? Nagustuhan ko ng sobra.” “I love you too. ikaw ang bahala.” Ginagaya ko lang ang ginawa niya sa’kin noon. May kabagalan kong tinungo ang pintuan para malaman kung sino ang gustong makipag-usap sakin sa ganitong oras. Yun din ang nababasa ko sa mga mata niya. Unlike kay Ethan na may kung anong kilig na hatid. mas pinili ko kasi yung isa kong manliligaw na mas mayaman kaysa sa kanya. I’ve known Lex for half my life. “Oo. break na naman kayo di ba?” “Oo.” “Alam ko ang ginagawa ko. Iba kasi si Lex. Ria. Oo.” malambing na sabi ko kay Lex nang marating namin yung kwarto ko. Marahan lang siyang tumango kay Ria nang madaanan niya ang kapatid ko. yung kay Lex wala. Malaki na ako. “Good night. Binagsak ko yung sarili ko sa kama.” “Sige.

” “Bakit. Bukod sa mga kasambahay. Kaya naman tuloy-tuloy na naman ang pagdaloy ng luha ko mula sa aking mga pisngi. Humiga ulit ako sa kama at pumikit ng mariin para makatulog agad ako pero iba yata ang plano ng tadhana para sa akin ngayon. Alex. Nag-ring ang cellphone ko. Si Ethan lang talaga yung inaalala ko ngayon. Kung alam lang niya. Nakaturo yung maliit na kamay ng orasan sa 7 samantalang sa 12 naman yung mahaba. indikasyon na may tumatawag sa’kin. Concerned lang ako sa nag-iisa kong kapatid. Naiwan si Ethan dito sa bahay. Matutulog na ako. Ma? Kasama niyo rin?” “Si Lex pumunta ng bayan. Pikit mata kong sinagot yung tumatawag. Napilitan akong pagbuksan ulit siya. Ria. Tama ba itong ginagawa ko? Revenge 43 Home Alone Nagising ako sa pagdampi ng mainit na sikat ng araw sa mga pisngi ko.” Akmang isasara ko na ang pinto nang pigilan niya yun.” Sinara ko na ang pinto at binagsak muli ang sarili ko sa kama. Kasama ko yung mga pinsan mo at si Ria. “Hello?” bati ko sabay hikab pagkatapos. makakaalis ka na. Si Ethan naiwan dyan. asan kayo?” “Nagpunta kami ng mga Tita Lucy mo sa bahay ng Lolo Genaro mo. Kung wala ka nang sasabihin pa.” “Si Lex at Ethan. Ma. kaya ko na ang sarili ko. Hindi mo pa ba siya nakikita?” Biglang nagising ang diwa ko sa sinabi ni Mama. Kinapa ko yung kinalalagyan niya (bedside table) hanggang sa mahawakan ko na yung cellphone ko. Salamat sa concern. kaming dalawa lang dito ngayon. wala siyang dapat ipag-alala. Alam kong nagsasabi siya ng totoo. Tumawag lang ako to check on you. Nalimutan ko agad yung mga pinagusapan namin ni Ria. Alas siyete pa lang ng umaga at halos tatlong oras lang ang tulog ko. Tuloy-tuloy ako sa pag-iyak hanggang sa makatulog ako ng may luha sa mga mata. “Good night. Kung alam lang niya. Tinignan ko yung orasan na nakapatong sa ibabaw ng bedside table ko. Inaantok pa talaga ako. Am I doomed or what? . bumalik na naman isip ko yung pagwo-walk out ni Ethan.”Walang ibang bakas ng emosyon kundi pag-aalala ang makikita sa mga mata niya. Katulad kanina. Habang hinihintay kong makatulog ako. “Anak si Mommy ito. nakatulala lang ako sa kisame.139 “Again. siya ang minamanipula dito sa larong ito. “Don’t say you weren’t warned.

let’s eat breakfast.” Sa paraan ng pagsasalita ni Ethan ngayon. narinig kong bumukas ang pinto pero hindi ko pinansin. Say hi to Lolo for me. Nakaupo lang ako dun at nanonood sa kanya. Naiinis na rin ako sa sarili ko. kalmado siya. kinuha niya yung pinagkainan ko para magligpit.” “O sige anak. God. Pero hindi.” “Sorry. Mom. After a while. kinuha niya yung kamay ko. Mommy. he dragged me out of the house. Pagkatapos niyang maghugas ng plato. :| I stood up and followed him to the breakfast nook. Naglakad-lakad kami sa shore. ninenerbiyos. Sa huli. “You are so cold. Alex.” “You mean me. May umupo sa tabi ko kaya napilitan akong tanggalin yung kumot na tumatakip sa mukha ko. get up. C’mon. Baka isang kasambahay lang at kukuha ng maruming damit. I’m hurt. Nanatili akong nakatalukbong ng kumot. Hindi ko alam ang gagawin or sasabihin kaya deadma na lang. Or paranoid lang ako? “How can you act like this.” Okay. Without taking his hand on mine. nagtalukbong ng kumot at pumikit ng mariin. Pinilit ko yung sarili kong matulog ulit dahil hindi ko alam kung paano pakikiharapan si Ethan. “Oh my. Napigilan ako ni Ethan. Bye!” Pinutol na kaagad ni Mommy yung tawag. mukha siyang masaya. natetension. Kapag hindi ka pa tumayo dyan. nag-give up din ako sa pagpipilit na matulog ulit. Total opposite of what I am feeling. I am bothered with his actions. Ako nakasimangot.” Magtatalukbong ulit sana ako kaso napigilan niya ako. Naramdaman kong lumundo yung isang side ng kama. Nang maubos na namin yung pagkain.” “Kumain ka mag-isa mo.140 “Kagigising ko lang kasi. breakfast ka muna.” I whispered. Paano niya nagagawang maging cool lang? Ugh. I’ll call you later. “Don’t be so rude. Ako naman. Nakangiti siya.” “I will. he . Ethan? You know something’s up between us yet you act so normal. Gutom na ako so let’s eat breakfast. Kakadating lang namin sa bahay ni Papa. acting cool?” He put his pace on halt. Nahihiya ako sa kanya. Alex. And I am not joking. Alam ko kanina ko pa pinapaulit-ulit at nakakainis na. bubuhatin kita hanggang sa breakfast nook. He locked our fingers then without saying a word. Ingat kayo dyan ha? Call me if you need something. “C’mon. I gathered all my courage to speak out what I wanted to ask him. parang wala lang yung nangyari. Parang may kakaiba sa kanya. Tahimik lang ako kahit salita siya ng salita. deeply hurt. parang aatakihin sa puso at hindi mapakali. unfair. Naiilang lang talaga ako. I didn’t mean that.

You loved him so much.” sabi ko na lang sabay pisil sa mga pisngi niya.” Hindi na siya nagsalita pa.” “He was your ex-boyfriend. Bumalik na kami sa bahay nang may kasikatan na yung araw. Nakahiga siya sa lap ko at sarap na sarap sa pagtulog. He rested his chin on my shoulder. It was meaningful.141 positioned himself behind me then hugged me from behind. I thought may feelings ka pa rin sa kanya. Kaya nung siya yung pinili mo. Nanood ako ng TV pagkatapos nun.” “Why do you want to be with me?” “Simple lang. It was enough for me. Hindi. I could feel his warm breath on the sensitive part of my neck. Para bang sa katahimikan na yun nag-uusap yung mga puso namin. “Bakit ka nag-walk out kagabi? You know.” He kissed my shoulder tenderly. Buti na lang may natira pang pagkain kaya pinainit ko na lang yun. I haven’t accepted it fully. sinandal ko yung ulo ko sa backrest ng couch at ako naman yung nakatulog. Dumiretso ako sa kitchen para maghanap ng pagkain dahil nagrereklamo na yung mga alaga ko sa tyan. sakto namang nagriring yun nang kuhain ko. but yeah. Pinangunahan ako ng sobrang selos. Lumungkot yung expression ng mukha niya. Nagpasya na lang kaming tumambay sa kwarto niya para manood ng movie. “Ang cute mo. when I chose Lex over you. After doing so. your decisions. Natapos namin yung pinapanood namin pero yung kasama ko nakatulog na. Baka tumatawag na si Mommy kaya dumiretso ako sa kwarto ni Ethan para kuhain yun. I should learn how to accept your job. Paggising ko wala na si Ethan sa kwarto at nasa kama na rin ako. His reason. May dala kasi siyang ilang DVDs na talagang ipinagmalaki niya sakin. Mahal kita. “Thank you for understanding me. I’m on the process. Hindi ko na napigilan yung sarili ko na marahang suklayin yung buhok niya gamit ang mga kamay ko. Pero hindi si Mommy ang tumatawag kundi si Ethan. Alex. and your priorities. maghahanda pa daw kasi siya ng lunch namin. “I convinced myself to understand you.” “Paano kung may gusto pa nga ako sa kanya? Na siya pa rin ang mahal ko?” Natahimik bigla si Ethan. If I want to be with you. Pagdating namin dun. Alam kong na-bother siya sa mga sinabi ko. --Nagising ako bandang alas kwatro na ng hapon. Bahagyang nag-liven up yung mood niya kaya medyo nakahinga ako ng maluwag. . Takot kasi mangitim yung kasama ko kaya ganun. naunahan na kami ng kasambahay na magluto. Saka ko lang naalala yung cellphone ko. yung mga kaluluwa namin. Hindi na awkward yung kkatahimikan na namamagitan samin. Nagpatuloy na lang kami sa paglalakad sa dalampasigan. biro lang.

“Pasok. Boses pa lang. Where are you?” “In your room.” pagbasa ng pumasok sa librong pinagpipiyestahan ng mga mata ko . the book. Will I agree to my heart this time? O pride ko na naman ang paiiralin ko? Kaya ko bang makitang masaktan si Ethan? Masyado ko na siyang naaargabyado dahil sa pinaggagagawa ko.” “Silip ka sa terrace please?” Sumunod naman ako. May reservations na pala sina Mommy at Daddy sa isang kilalang resort dito sa Batangas. it was Ethan. Simple lang yung words pero talagang tumatak sa puso ko. na-bore siya at nagsimulang kulitin ako. Pero di rin nagtagal. pwede bang manligaw sa’yo Alex?” This is my chance at happiness. Will I let myself be happy? “Hmm. in layman’s term. alam ko na kung sino yun. anong ibig sabihin nito?” Naguguluhan ako kahit sa totoo lang kinikilig ako. I nodded. Kahit ako di ko maintindihan sarili ko. what’s the verdict?” “Teka. “The Alchemist by Paulo Coelho. Saka ko lang napansin yung sulat sa buhangin. “Just around. So. Pamilyar na pamilyar na sa’kin ang boses na yun. my parents decided to have a trip down south. ‘Alexis Danielle Fernandez. Lalo na kapag nagbabasa ako.” Tumango lang ako. will you let me prove to you how much you mean to me?’ “Judging by your expression. Hindi ko na kailangan tignan kung sino yung pumasok. Nakita ko siyang nakatayo sa ilalim ng puno ng niyog. Nakaupo ako sa kama at nagbabasa ng isang libro nang may kumatok sa pintuan ng cabin na ino-occupy ko.” sabi ko na lang dahil masyado akong engrossed sa binabasa ko. I’m pretty sure you’ve seen it already. Kaya medyo lumabo ang mga mata ko dahil kahit hatinggabi at patay ang ilaw. Gusto daw kasi nilang sulitin ang bakasyon nila sa Pilipinas dahil di daw nila alam kung kelan sila ulit makakabalik dito. Kumilos si Ethan para makaupo sa tabi ko. No doubt. It has been a while since I last read a good book. Nagulat ako ng sobra sa nakasulat. Revenge 44 Players of the Game ALEX Right after our Pagudpud trip. “Is it good? I mean. Sinandal niya yung ulo niya sa balikat ko at nakibasa. nagtatiyaga ako sa ilaw mula sa bedside lamp.142 “Where are you?” bungad ko sa kanya pagkasagot ko ng tawag niya. Ganito ako kapag seryoso sa ginagawa. .

“What makes you think you are my boyfriend?” “I can feel it. “C’mon. spending time girl. Saktong sakto kasi sakin. Mamaya si Lex na ulit kasama mo. you love me as much as I do love you.” May himig ng pagtatampo sa boses niya pero di ko pinapansin. Well. forever” “O. I know you find me so irresistibly hot and that deep inside you. It was a rush. Ethan. just too much Why do I keep running from the truth? All I ever think about is you You got me hypnotized. nagsimula siyang mag-hum ng isang kanta hanggang sa kantahin na niya ng tuluyan. Lalo na sa part na. Di kalaunan. what a rush. princess. The best decision I’ve made so far was when I allowed him to prove himself to me. is there more? See it’s a chance we’ve gotta take ‘cause I believe that we can make this into something that will last. “Na-distract ako. “He’s my boyfriend so he deserves all my attention. “Has it ever crossed your mind ehen we’re hanging. Na-distract ako sa message ng kanta niya.” He groaned in frustration. why did you stop reading?” tanong niya sa akin nang mapansin niyang nakikipagpaligsahan ako ng titigan sa kalawakan. he has every reason to be one. let’s spend some time together. I’ve never been happier since that day. I’m reading a book. The truth is I want to be with him. Minsan grabe rin maglaro ang tadhana. “He’s not your boyfriend. I felt relaxed and calm. honey. Kinaway niya pa sa mukha ko yung kamay niya para matauhan ulit ako. He’s too confident and so full of himself. He’s your pseudo boyfriend. are we just friends? Is there more. Last forever. I’m just acting up. remember?” Okay. Somehow. Malakas din man-trip ang tadhana ano? “Let’s swim. nakikikta ko mula sa peripheral vision ko na titig na titig siya sa mukha ko. though.” Nilaro na naman niya yung kamay ko. He looks cute when he’s jealous and I’m enjoying it.” . Something happened for the first time deep inside. Kahit nagbabasa ako. Pakipot kung baga. ‘Cause the possibility That you would ever feel the same way about me It’s just too much.” Totoo naman eh. so mesmerized And I’ve just got to know” Hindi ko alam kung nananadya si Ethan o nagkataon lang pero masyado akong tinamaan dun sa kanta na yun. “I’m busy.” Natawa naman ako sa sinabi niya. “I hung up the phone tonight. Siguro napagod siya kaya hinawakan na lang niya yun ng mahigpit. I’m your boyfriend.143 Kinuha niya yung isa kong kamay at nilaru-laro iyon. no? kung ano pa yung iniiwasan ay siya pang nagpaparamdam satin.

1” Bumuwelo siya sabay talon. It was all for the lady beside me. I assure you.” Kinurot ko siya sa pisngi. I know I’m not the best person to warn you about this but she’s still my sister. Kapag niloko mo ang kapatid ko. . Di mo na naman ako pnapansin. I’ve hurt her so much before. Lucky him. too. enjoying the morning sun. Binaba niya ako pero hawak pa rin niya yung isa kong kamay kaya wala pa rin akong kawala.2. From the looks of it. “3. Kinarga niya ako na parang pang bagong kasal at walang kahirap-hirap na dinala sa pool. Whenever she calls me by my real name ‘Alexander. Binuhat niya ako ulit tapos naglakad siya dun sa may malalim na part ng pool. my only sister. Ria. if only he knew how much Alex loves him. just an intuition. And I was like. Does this mean our plan is working? “I don’t know. And I could sense she’s serious at the moment. He took off my cover up. “Ang cute mo. Bigla akong nakaramdam ng hiya. “Oh my gosh. the man that her sister loves the most.” “Are you sure?” “What makes you think I am not?” I turned to her and saw sadness in her hazel eyes. Babawiin ko na sana yung kamay ko kaso nahuli niya ako.” If only Ria knew that her sister was slowly transforming to the Alex that she once knew. the Alex that was so outgoing and happy-go-lucky.” He pouted and batted his eyelashes like a kid asking his mom to buy him a toy. Ethan!” LEX I was sitting on one of the pool benches. The kind of happiness that she’ll never experience with me for her heart belongs to that guy.144 Hindi ako sumagot sa halip. Alex. It pains me to see her in a gloomy state. “Do you really love my sister. tinuon ko ang atensyon ko sa binabasa ko. “How can you bear to look at them like that? Hindi ka man lang ba nagseselos?” “No because I trust my girl. She was so devastated during those times and I feel so fvcking guilty about it. “Of course I do.” There was no reason to be jealous at all. She deserves to be loved and to be happy. Uh-oh. I did it because I don’t want him to see how I struggle in suppressing my smile. napakapit ako ng mahigpit sa leeg niya habang nagka-countdown siya. ako ang makakalaban mo. Or so I thought. All thanks to Ethan. Hindi naman kasi totoo ang relationship namin ni Alex. “You’re being cold again. revealing my skimpy black two-piece bikini. “I’ve learned from my mistakes. and drinking my freshly squeezed orange juice when I saw Ethan carrying Alex like a newlywed. Alex looked genuinely happy whenever she’s Ethan. Lex. I think alam ko na ang gagawin niya. the two were having a good time. Alexander?” Her voice was firm and commanding. I’ve seen her crumble down when I took you away from her. I want her to be the same Alex I knew.’ it means she’s serious about the topic we’re talking about.

Ria’s own sister. Continuing this plan was a risk when even at the beginning. We shared seven years of our lives together but just like any other story.” “No offense meant ha? Pero nung una akala ko sila ang may relationship. we went through storms that rocked our lives. we had a heart to heart talk. My thoughts were cut by Ria’s words. I believe that Alex and I are not the PDA-loving couple. She confessed to me that Ethan was already courting her and I told her that it was okay.” “I think Ethan’s doing a good job in that aspect. what do you think about him?” “Well. she’s Alex’s best friend. Her blue eyes were sparkling just like the brightest star in the night sky. I seriously fell for her. He’s nice. Dumb. Feeling ko tuloy. “If ever given a chance. would you give us another shot?” I would have said yes right away if things have not changed. We broke Alex’s heart. But I know better. she’s happy.” I chose not to answer Ria on that one. I took the silence as a chance to reminisce about my relationship with Ria. her beauty radiated through her whole being. They were so sweet kasi.” I glanced at Ria who was looking afar. I’m sure you and Ethan can make a good team of babysitting my sister. On our last night in Pagudpud. No doubt. “Having a boy best friend is good for Alex.” “None taken. Not when I realized the tables have turned. Lex. “Speaking of Ethan. I was having doubts whether I should proceed or not. Take good care of my sister.145 I love her with all that I am. I hate myself for hurting Alex then falling for her all over again. lost in deep thought. At least panatag na ang loob kong hindi na siya indifferent sa mga lalaki. I know I’m acting like a jerk. Alex was laughing as if it was her first time to hear a very hilarious joke. I don’t know how or when did I realize that it was Alex whom my heart was beating for. Stupid. she’s one lovely girl. I don’t know. Alex showered me with the love that Ria has been forgetting to pamper me with. We started as high school sweethearts then turned into real life lovers. I am sure . Though it wasn’t. It was easy to love her.” “You never were a fan of PDA. We were the perfect couple according to our friends. That’s what I am. You hated it. And one of which was named Alex Fernandez. after all. That’s what everyone thought about Ethan’s relationship with Alex. I fixed my gaze on Ethan and Alex who were having fun at the pool. When we got back. Ria knew about my affair with Alex and she made sure that I won’t get away. Maybe the feeling wasn’t lost. Moron. hindi na ako makuntento sa isa. Ethan loves Alex and she feels the same way about him. Ria became extra attentive to my needs which made me fall for her over again. The feeling was still there. I was determined to break my bonds with Ria but things got out of hand.” “I trust you on that one. With that. I wanted Ria back. which resulted to her personality overhaul. Playboy. He cares for Alex so much.” Best friend. I did not expect her to pour her heart out to me that night. Ruthless.

She can feel my heart. okay? I’ll kill you if you hurt her. Bata pa lang kami. ni isa sa mga pangarap niya. Eto ang pinagkakaabalahan niya ngayon habang naghihintay siyang matanggap sa Master's Degree niya. Revenge 45 Like We Used to RIA I can feel her breath as she's sleeping next to me. At aaminin ko. I don’t want to hurt another soul. I would be honest. If only I could be in that bed again. I’m not sure either. Parang anak namin ito ni Lex dahil talagang hands on kami sa pagpapatakbo nito. Titig na titig siya kay Alex habang kumakanta yung kapatid ko. At dun sa huling pagsubok. Does he watch your favorite movies? Does he hold you when you cry? Does he let you tell him all your favorite parts when you've seen it a million times? Does he sing all your music while you dance to purple rain? Does he do all these things like I used to? Napansin kong nakatayo sa may likod ng club si Lex. Pero ngayon iba na. Mukhang tuwang-tuwa siya sa pagkanta ni Alex. But this time. Ria walked away without looking back at me.” She stood up and patted my back. kitang-kita ko ang kabuuan ng bar na sabay naming pinundar at pinalago ni Lex. Ngayon. Hindi ko na maririnig . under blankets and warm sheets. Naaalala ko rin kung gaano niya ako purihin na gustong-gusto daw niya yung boses ko. selfish man ako. Ganyan niya kagusto ang course niya kaya balak niyang ituloy hanggang PhD. namimiss ko rin yung dating closeness namin ng kapatid ko. naging marupok ako at iniwan siya para sa pag-asang mas guminhawa ang buhay ko. sharing pillows and cold feet. mas lalo kaming naging close. before. Lies are often woven to protect the truth. Take care of my sister for me.” “You don’t have to remind me. “I understand. Hindi niya ako titigilan hangga't hindi ako kumakanta. pangarap niya na yun.146 of that. Palagi niyang sinasabi sa'kin yun noon. Ria but I love Alex more than you’ll ever think of. I’ve caused enough damage. If only it were me instead of him Dumungaw ako sa glass panel ng opisina ko sa Rock n Dine. Maganda naman kasi talaga ang boses ng kapatid ko. Dahil sa bar na ito. But if you ask me now. “I’m sorry. Nakita ko si Alex na kumakanta sa stage. mas lalong tumibay yung relationship namin hanggang sa ilang ulit na sinubok yun. Sinarado na niya yung pintong nagko-konekta sa'ming magkapatid mula nang masaktan siya ng sobra-sobra. Regular na siyang singer dito sa bar mula nang maka-graduate siya two months ago. hindi na niya mabahagi sa'kin. Hindi nakaligtas sa mga paningin ko yung ngiti sa mga labi niya. I took a deep breath to calm my edgy mind. That’s what I am going to do. Bigla kong naalala kung paano ako pilitin ni Lex noon na kumanta para sa kanya. Mula sa pwesto ko. fall asleep to it's beat.” With heavy steps.

Bago man lang ako mag-concede. Happens all the Time. Nasa harap ko na yung opportunity pero pinabayaan ko. love "Lex. Nang dahil sa pansariling pangarap. "Hindi ba pwedeng ako na lang yun?" 14 months and 7 days ago. You're on my mind. Hindi ko tuloy maiwasang tanungin ang sarili ko. pwede kong masaktan ang kapatid ko. love (I Always end up feeling cheated). Kung sana tinanggap ko na lang yung proposal niya noon na magpakasal na kami. susubukan ko muna kung may pag-asa pa. Kaya heto." sabi ko pagkalapit ko sa kanya. It should have been me instead of him. "Hey. Seven years. iniwan ko yung taong sobrang mahal na mahal ako. umaasam na sana ako na lang si Alex. Mas inisip ko kung saan giginhawa buhay ko. Oh. I know love (I'm a sucker for that feeling). sobrang pinagsisisihan ko yun.147 mula sa kanya yun. Ria. Siya lang naman ang gusto kong makasama habang buhay e. Alam kong sa gagawin kong ito. patanaw-tanaw na lang ako sa kanila. in the dark Gusto kong magalit sa sarili ko. darling I know I'm not needed). What's up?" "Pwede ba tayong mag-usap?" . 'All is fair in love and war' naman? Di ako maggi-give up agad nang walang ginagawa. Kaya heto. Just your skin against the window. Wala namang masama dun di ba? Nagbabakasakaling pwedeng maging ako na lang ang kasama niya sa buhay. Seven fvcking years! Pitong taon na pagsasama ang winasak ko. Sinayang ko lang. It should have been me inside that car. Susubok lang ako. I know you know how we felt that night. And that happens all the time. Heto ako. Alam kong iyon din naman ang gusto niya pero nabulag ako sa personal worth ng isang tao. Pero di ba. you took it slow and we both know. Oh. love (Oh. Does he watch your favorite movies? Does he hold you when you cry? Does he let you tell him all your favorite parts when you've seen it a million times? Does he sing all your music while you dance to purple rain? Does he do all these things like I used to? Nagpasya akong bumaba ng office ko para makausap si Lex ng personal.

I love you.. wala ka nang nararamdaman? Kahit katiting na pagmamahal wala man lang naiwan?" Nagmamakaawa na ako. pathetic na kung pathetic. Nakayuko lang siya at nanatiling nakatayo sa harapan ko. Lex. Ang sakit pala kapag sa taong mahal mo nanggaling ang rejection. Again. huling-huling subok bago ako magparaya nang tuluyan. Sinarado ko ang distansya sa pagitan namin at tumingkayad para maabot ng labi ko ang mga labi niya. "I know I may sound pathetic but I just can't take it anymore. "Sorry for interrupting. Anong problema?" Huminga ako ng malalim bago nagsalita." nagmamakaawang sabi ko. dire-diretso siyang naglakad palabas ng bar. At naiintindihan ko ang ibig sabihin ng katahimikan na yun. nagpasya akong sumubok ulit. Eto na ba ang karma ko sa lahat ng pinaggagagawa kong mali? Eto na ba yung bayad para sa mga taong nasaktan ko dahil sa pagka-selfish ko? Eto na ba yun? Nanatili lang kami sa ganung pwesto nang walang umiimik. "Can I kiss you for the last time. like we used to? "Oh! I'm sorry.. For old times' sake?" Ngumiti siya ng bahagya. I mean. magkalakas ako ng loob para sabihin kay Lex ang lahat ng saloobin ko. . I'm sorry. "Lex.148 "Sure. Can't we have another chance?" "Ria." Biglang kumalas si Lex nang marinig namin yung boses na yun. Oo. Will he love you like I loved you? Will he tell you everyday? Will he make you feel like you're invincible with every word he'll say? Can you promise if this one's right don't throw it all away? Can you do all these things? Will you do all these things like we used to. Hindi sumagot si Lex." Naramdaman kong tumulo ang mga luha ko. Umaasa akong sa ginawa kong iyon. Of course he would. I told you to take care of my sister but I guess I'll be the one who'll break her heart. It was Alex's voice. Patuloy pa rin ako sa pag-iyak. I still love you. "Kahit konti man lang ba." Pagkasabi ni Alex nun. Parang hinihiwa yung puso ko nang walang anesthesia man lang. Lex? Before I let you go. Iyon na yung cue na hinihintay ko. Nang marinig kong magpasalamat si Alex sa mga tao sa bar. oh. Susundan sana ni Lex ang kapatid ko pero napigilan ko siya. Nasaktan ko na naman ang kapatid ko. Pwede niyo nang ituloy yung ginagawa niyo. I love you so much it hurts. ang sakit sakit. Ang hapdi.

Alam ko na kung sino ang pinipili niya. matagal na akong mahilig sa hilaw na mangga. Sarap na sarap ako dun. Ilang araw na akong nagke-crave sa kung ano-anong pagkain. You want something? To: Lex Pierpont Abodong atay. Revenge 46 Obvious Symptoms From: Lex Pierpont I'll drop by your house. ." Habang binibitawan niya ang mga katagang yun. Siguro nga ganun ang nangyayari sakin. Humiga ako sa couch at pagkapikit ko. parang hinihiwa ang puso ko. I settled with the re-run of an episode from my favorite TV series. Habang hinihintay si Lex na dumating. Vampire Diaries. Sinundan niya palabas ng bar si Alex.. Medyo napapansin ko na rin kasing unti-unti akong nagge-gain ng weight. may tendency na mas lalong magcrave sa pagkain leading to weight gain. Pinili niya si Alex. Lately nahihilig ako dito. umaasang sa panaginip lang yung makulit na taong pindot ng pindot ng doorbell sa labas ng condo namin. After three hours. dahan-dahan niyang kinakalas ang pagkakahawak ko sa kanya. Dala siguro ng pagod since fulltime na ako sa bar. Kusa ko na rin siyang binitawan. Kahit di siya magsalita. excessive lang yung pagkagusto ko ngayon. At kung dati sa alamang ko sinasawsaw. D`mn.149 "I'm sorry Ria. My girlfriend needs me. binuksan ko yung TV at naghanap ng mapapanood. Weird ng taste buds ko ngayon. May nabasa kasi ako na kapag puyat. lalo na yung maasim na maasim. naiintindihan ko. Nang maubos ko na yung pang-dalawa kong serving ng mangga. Nainip na rin ako sa kakahintay kay Lex. naghanap ako ng ibang show na mapapanood.. please? Thank you. pero nabore lang ako kaya mas minabuti ko nang matulog na lang. Though. pinapak ko yung mga hilaw na mangga na pinabili ko kay Clarisse kahapon. DINGDONG! Pumikit ako ng mariin. Nang matapos yun. Talo ako. At muli. hinila na ako agad ng antok. ngayon naman sa asukal at toyo.

Buti na lang nakasunod pala sakin si Lex at naagapan niya bago ako tumumba. Kukuha sana ako ng mga plato para maghain kaso bigla na naman akong nahilo. May job interview ako e. Pinapasok ko si Lex habang tuloy-tuloy naman ako sa kusina. Nagiging sakitin na yata ako nitong nakaraang ilang araw. ang pangit ng amoy talaga." Pagkalapag ni Lex nung tupperware ng adobo. Nahuli pa ako ni Lex sa ganung pwesto nang sundan niya ako sa CR. Panis naman yata yan. nahulog sa isang malalalim na pag-iisip. umikot na naman yung sikmura ko at nagsuka na naman ako. take that away from me." Inabot niya sa'kin yung isang tupperware." Hindi nakinig si Lex sa'kin. Kailangan ko na yatang magpa-check up. Panis yata tong dala ni Lex e. Para maagapan kung ano man ang nararamdaman mo. "Ikaw pala. Ang baho!" sabi ko habang tinatakpan yung ilong ko. Halos masuka-suka ako habang pinapanood ko siyang kumain. Lumuhod siya sa likod ko at hinagod." "Alright." pagpapaliwanag ko habang marahas na pinupunasan ang bibig ko. Grabe. Napalingon siya sa kalendaryo . Naupo ako sa tiled floor ng CR habang humihingal na nagpahinga sandali. Kanina pa kita hinihintay bakit ngayon ka lang?" Napakamot ng ulo si Lex. biglang naging mabuway yung paglakad ko. Nang makatayo ako. Alex. After a while." bungad sa'kin ni Lex nang pagbuksan ko siya ng pinto." "Pa-check up ka na. Baka stress lang to. Kaya ako natagalan dahil ako talaga ang nagprepare nito. nakaamoy ako ng hindi maganda. "Hindi naman. Kinuha ni Lex yung tupperware at inamoy." "Sa isang araw siguro. "Excuse me." "Eh. "Ang hirap kayang maghanap ng adobong atay. c'mon let's eat. "Ano ba yan. Here.150 DINGDONG! DINGDONG! DINGDONG! Argh. Umikot kasi bigla yung paningin ko. Lex. "Ako kaya ang nagluto nito. pinilit ko ang sarili kong bumangon pero sana hindi ko na lang ginawa. Suka ako ng suka hanggang sa makaramdam ako ng panghihina. "Hindi naman ah?" Tinikman pa niya yung pagkain. Tubig lang ang huling sumayad sa lalamunan ko. Natahimik lang si Lex. Fresh from the market pa nga ito e. Siya pa yung kumain nung adobong atay. Suka pa rin ako ng suka pero mas okay na rin ang pakiramdam ko. "Hey. "Okay ka lang? Anong nangyari sayo? Food poisoning? Ano ba huli mong kinain?" "Hindi pa ako nagbe-breakfast. Ang baho talaga. Wala pa akong food intake ngayong araw. Mukhang sarap na sarap pa talaga siya sa kinakain niya. basta." Tumakbo ako papuntang CR at inilabas lahat ng laman ng tiyan ko. Parang binibiyak yung ulo ko sa sakit. "Are you sick or something?" tanong niya habang ipinagpapatuloy yung paghahain. Must be the adobo.

Baka kung ano nang nangyari sa kapatid ko. Pasado alas otso na ng umaga. Bandang alas diyes na nang umaga pero nandun pa rin yung paglagaslas ng tubig. "Alex?" Kumatok ako sa pinto pero walang sumasagot.. Naghanda na rin ako ng breakfast (good for two) pagkatapos kong maghilamos at magtoothbrush.. Tumakbo ako papuntang kitchen at inisa-isa yung drawers dun para hanapin yung master copy ng mga susi. Doon na ako naalarma. Medyo kinabahan na ako nun. ganun nga kaya iyon? "I don't know. I was fumbling with the keys kaya hindi ko mashoot sa keyhole ng pinto. Pero walang nagawa yun dahil masyadong malakas yung pagbuhos ng tubig. Bumangon ako ng kama at tumuloy sa kusina para doon gawin ang morning rituals ko since gumagamit si Alex ng CR.151 tapos dun sa rack ng toiletries namin." Hindi naman ako malungkot pero natagpuan ko na lang ang sarili kong umiiyak. Hindi ko alam ang gagawin ko.. hindi ako nagkaroon last month. Nakasandal siya sa tub habang may hawak hawak na kung ano. kelan may nangyari sa inyo ni Ethan?" "Two months ago?" "Missed your period?" "I think. Tinungo ko ang CR para malaman kung ano nang nangyari kay Alex. .. Hindi ko mapigilan yung isip ko na mag-isip ng morbid. Parang nahihiya pa siyang tanungin yun. Ano ba ang dapat gawin? Revenge 47 Kiss and Make up RIA Nagising ako sa lagaslas ng tubig galing sa CR ng condo namin ni Alex. Oh.. Nakakakaba. Nang bumukas ang pinto. agad hinanap ng mga mata ko ang pwesto ni Alex.. Niyakap ako ni Lex ng mahigpit at hinayaan na lang akong umiyak sa dibdib niya.. Umiiyak siya. Hindi ko pinansin dahil iniisip kong baka masiyahan sa pagligo ang kapatid ko. Nilingon ko ang orasan na nakapatong sa bedside table ko. Nilapat ko yung tenga ko sa pinto para mapakinggan yung nangyayari sa loob. and delayed na ako for this month. Oh god. hindi naman ako tanga para hindi maintindihan kung ano ang gusto niyang iparating. wala akong natanggap na sagot. Naubos ko na yung pagkain na kinuha ko pero nandoon pa rin yung lagaslas ng tubig. god.. by any chance.. Well." nagdadalawang-isip na tanong ni Lex.. At ang unang pumasok sa isip ko ay yakapin siya ng mahigpit. "Tell me. Sinubukan ko ulit na kumatok pero kagaya ng nauna." "Are you.

Kumalas siya sa pagkakayakap sa'kin at inabot yung hawak-hawak niya. "I'm sorry. Mom's trust and Dad's trust. nagtayo ka ng pader sa pagitan natin?!" ." Hindi kay Lex? May iba pang boyfriend si Alex? "If it's not Lex. Hindi siya mag-o-open up sa'kin hangga't nandun yun. At bilang 'Ate Ria' niya. god. niyakap niya ako ng pagkahigpit-higpit. Alex. Pulang pula na yung mga mata niya at namumugto na rin yun sa sobrang pag-iyak." Tinitigan ko yung inabot niya sa'kin. Ria. Will you forgive me.152 Naalala ko tuloy yung nangyari noon. Naiilang siguro siya sa'kin dahil may invisible wall na pumapagitan sa amin. "I'm sorry for breaking your trust. Sa halip. Pregnancy test. Alex. Naiintindihan ko kung bakit ayaw mong magkwento sa'kin. Dala-dala ko yung guilt na yun hanggang ngayon. "Si Ethan. "Alam ko galit ka sa'kin." Inayos ko yung buhok niya saka siya inalalayan papunta sa kwarto ko. "This isn't Lex's child. Umiling lang siya." sabi niya in between sobs. "Hush now. Alam na ba niya to?" I was pertaining to Lex. "Oh. "Let's go to my room. Anong problema?" sabi ko habang hinahagod yung likod niya. Sa mga balikat ko niya ibinuhos lahat ng nararamdaman niya. Eto ba ang naidulot ng kagagahan ko noon? Eto ba ang consequence ng ginawa ko sa kanya? "Don't judge me as if you know me. "You're having an affair with your best friend? How could you?" Hindi ako makapaniwala sa nagawa ni Alex. Kung alam mo lang kung gaano ko pinagsisisihan yun. Pinagsabay niya ang best friend niya at ang boyfriend niya. Alex? Mapapatawad mo pa ba ako sa lahat ng nagawa kong mali sayo?" Hindi sumagot si Alex. Two pink lines. too. "Then enlighten me! Paano kita makikilala kung sa loob na apat na magkasama tayo. Pero can we forget that already? Ilang taon na rin yung nakakalipas at mas makakabuti siguro kung mag-move on na tayo. Ganito din yung hitsura niya nung malaman niyang boyfriend ko rin si Lex. May result na rin yun. Sa paraang iyon." Tumango siya bilang pagkumpirma sa hinala ko. Dun tayo mag-usap. then who?" Bigla na lang parang may bumbilyang nagliwanag sa isip ko nang ma-realize ko kung sino ang posibleng maging daddy ng baby ni Alex. Ria! Wala kang alam sa mga nangyayari!" Tumaas na yung boses ni Alex kaya hindi ko na rin napigilan ang mapasigaw sa kanya. You're pregnant. Alam kong iyon ang iniisip mo. Ria. kailangan may gawin ako para matibag yung pader na yun. bumalik kahit papaano yung bond namin as sisters. Umiiling lang si Alex tuwing tinatanong ko siya. di ba? Si Ethan ang daddy ng baby mo.

Alex. He's the father of my baby." Medyo mahinahon na yung boses ni Alex pero mababasa pa rin sa mga mata niya na galit siya. Alex." . For fooling you.. "I'm sorry. Ethan's the one I love. eto na yun. Ria." Niyakap ko siya ng mahigpit dahil sobra-sobrang kasiyahan yung nararamdaman ko ngayon." Ipinaliwanag ni Alex ng buo ang mga nangyari. Tanggap ko nang wala na kaming pag-asa. Gusto kong maibalik yung dati nating samahan. Alex. Siguro oras na para pahalagahan ko ang sarili ko at ikaw. Ikaw na ang mahal ni Lex. okay?! Hindi ko boyfriend si Lex.' Ibig bang sabihin nito. I'm conceding. I know I'll get by. Hindi maipapaliwanag kung gaano ako kasaya. Basta tandaan mo. Alex.." "Namimiss ko na rin yun. You can always count on me. okay na kami? "Tama ba ang narinig ko? Tinawag mo akong 'Ate'? As in Ate Ria?" "Oo naman. I'll be here to guide you. Ria. How come." "Hindi sapat na dahilan yan para pagtaksilan mo ang boyfriend mo!" "Wala akong boyfriend. unti-unting bumabalik sa dati yung samahan namin. I crashed on the bed. crying my heart out. Sana mapatawad mo ako sa lahat ng nagawa ko sayo. after four years. Wag mo akong alalahanin." "Okay lang ako. Salamat sa chance na ibinigay mo para magkaayos tayo. "Anong ibig mong sabihin?" "I was working with Lex to make you jealous. Namimiss ko na yun. Hindi naman niya gagawin to kung hindi di ba?" Napangiti ako ng mapait." "Well. Believe me. Hindi ko rin best friend si Ethan." "Hindi mo lang alam kung gaano ko hinintay na tawagin mo ulit akong Ate Ria. Ako naman. The tables have turned. It was a mission." Did I hear her right? Tinawag niya akong 'Ate Ria'? That's the first time in ages na tinawag niya akong 'Ate. Tinapos na namin ni Lex yung mission namin na ito. to watch over you. hindi ko naisip man lang yun? Bakit hindi ko man lang nakita yun? Ganun na ba ako kabulag? "I'm sorry. It was just an act. oo pero hindi na ngayon. Nakita." "Pero Ria. Sa wakas. I know you still love him. ikaw na ang mahal niya. Alex. Ate.153 "Kasalanan mo. Mahal na mahal ka ni Lex. Ria! Pinaglalaruan niyo ako ni Lex noon! Akala mo hindi ko alam na pinagpustahan nila ako dahil nagkakalabuan kayo? Narinig ko lahat. "Noon siguro. Every thing was just an act. naramdaman at narinig ko yun mula sa kanya nang huling beses kaming magkausap. Iba ang nakalaan para sa akin. Alam ko lahat! Tanga rin naman ako dahil nagpaloko ako. Ate Ria. for toying with your feelings. Namiss ko ring tawagin kitang Ate. andito lang ako palagi. mas lalo lang naguluhan.

Natural nang mapula ang pisngi ko pero mukhang kamatis yata ako ngayon sa pagkapula. Nasa box na yun ang katotohanan. pakiramdam ko umakyat lahat ng dugo ko sa mga pisngi ko. Tanda ko pa din kung anong kalokohan ang ginawa ko. Napagkatuwaan ko lang si Ethan noon." Lalo pa niyang siniksik yung sarili niya sa'kin. hormones nga naman. Inilibot ko ang mga mata ko sa kabuuan ng lugar niya. Biglang bumalik sa’kin yung alaala ng unang beses naming magkakilala. Nabitin sa ere ang mga kamay ko na siyang kinulong ng nagmamay-ari ng pinakamaaliwalas na asul na mata sa dalawang palad niya. Halos ganoon pa rin yung hitsura maliban sa ilang bagay na na-rearrange. Akmang kakatok na ako sa pintuan nang bumukas iyon at iniluwa ang pinakagwapong nilalang sa paningin ko. "Galit ka? Ang tahimik mo. Kaya ko ito. Biglang sumama yung panlasa ko. Bago pa man ako makasagot ay hinila na niya ako papasok ng unit niya. Ako. Nasa memento box na yun ang lahat-lahat. E di lalo akong naging kamatis ngayon? "Wag ka ngang sumimangot. Bakit lagi na lang niya akong pinagti-tripan. Haay. “Looking for me?” tanong ni Ethan. Ate. wala lang to sakin ngayon halos maluha-luha na ako sa panunukso niya.154 "Kalimutan na natin yung nakaraan. Kumalas ako kay Alex at kinuha iyon mula sa drawer ng bedside table ko. kaya ko rin. Nang mga sandaling yun. at ngayon nga ay magkaka-baby na kami. Inalalayan niya ako paupo sa itim na leather couch sa living area ng unit niya. Hindi ko inakalang dadating kami sa puntong magkakalapit kami. Let's start anew. Revenge 48 Shards of Glass Huminga ako ng malalim at kinondisyon ko ang sarili ko para sa agenda ko sa araw na ito. sis. “Ang aga aga mukha ka nang kamatis dyan." Inakbayan niya ako at sumiksik sa tabi ko. Pero wala yatang epekto yun sa kanya kasi kinurot niya ako sa pisngi." Kung nagawa ni Alex na sabihin yung totoo sa'kin." "I love you too. sabi ko sa sarili ko. I love you. Buksan mo lang kapag sa tingin mo iyon na yung right time." . matututunan ko siyang mahalin. keep this. Thank you rin sa chance. "Naligo ka na ba? Ang baho mo. Ang hirap maging buntis! Sobrang vulnerable at napaka-emotional. Tinampal ko yung tyan nyang may six pack abs ( ) dahil sa frustration. sis. Kung dati. Lalo kang papanget nyan.” "Bakit ang sama mo?" Sumimangot ako at nag-pout. ikaw at etong si Baby." Bigla kong naalala yung memento box ko. Tumahimik na lang ako sandali para pigilan yung mga luhang gustong kumawala sa mga mata ko. "Here.

c'mon. "I'm sorry. Napagtaasan ko kasi siya ng boses eh. Tumalikod na siya at nagsimulang maglakad palayo. just go home." Nilapit niya yung katawan niya sa mukha ko. D`mn. It was so alive." I mean what I said. Sobrang nagssparkle yun dahil sa sobrang kaligayahan.. then on the lips. Baka mag-clash lang tayo kung magtatagal ka pa. Pakipot muna kunyari. Nakakailang hakbang na siya nang makaisip ako ng gagawin. Medyo naitulak ko rin siya kaya medyo kumunot yung noo niya. What have I done? Nagalit tuloy si Ethan sa'kin. Three steps forward." "Seryoso ka? Kakaligo ko lang. Wish ko lang effective tong gagawin ko. hindi ko gusto amoy mo. don't you?" "What if I do?" Huminto siya sa harapan ko at hinawakan ang mga pisngi ko. Ethan. Two steps forward. Nalanghap tuloy ng ilong ko yung amoy niya. Sa kiss na yun." Sumunod naman siya pero di ko ineexpect yung sunod niyang ginawa. "Did I hear you right? You actually said. Humarap siya sa'kin tas kinalas yung pagkakahawak ko sa kamay niya. D`mn hormones. Ugh. on the cheeks. 'I love you?'" Unti-unti siyang naglakad palapit sakin.. You love me. you know. I've said it. I guess I made the right decision. His kiss was gentle and full of love. hindi ako galit. Well. on the nose. "Put me down now. pagkainis. "Promise. This is my chance at happiness. Tinawid ko yung distansya na nakapagitan samin. "Ano ba Ethan?! Ang baho sabi eh!" Hindi ko napigilan yung pagtaas ng boses ko. Syempre maiisip niya na galit din ako sa kanya. "You don't have to shout. "Ethan! I'm sorry na! I love you!" There. Baka inaakala niyang galit na ako sa kanya. "Just. at pagka-hurt. Mukhang effective kasi napahinto siya sa paglalakad at lumingon sa'kin. ramdam ko kung gaano niya ako . He gathered me in his arms and showered my face with feathery kisses. "Oh. ayoko ng pabango niya! Ang baho! Ang tapang ng amoy. "Then I'm going to do this to you. Titig na titig ako sa mga mata niya. Nakakunot yung ulo niya pero nakangiti siya. On the forehead. It's just that it's not the time of the month. Hinawakan ko ng mahigpit yung kamay niya." One step forward. I bit my lips then flashed my lopsided grin." Bakas sa mukha ni Ethan yung pagkagulat. I just shrugged. Nahihilo na ako." Binuhat niya ako at nagpaikot-ikot sa ere. Alex.155 "So ganyanan na ngayon? Gumaganti ka?" Kumalas siya mula sa pagkakaakbay sakin at tumayo sa harap ko. except sa last line.

Sa tingin ko naman. Rinig na rinig ko ang pintig ng puso niya. . babe. I think ngayon na yung right time para buksan yun. too. "What's this?" "Memento box ni Ria. Ganun din ginawa ko. Mcdo?" Coke at Mcdo ang tawagan namin. may pa-babe babe ka pang nalalaman. Puso niyang tumitibok para sa'kin. Naalala ko yung memento box na binigay ni Ate Ria sa'kin. "Akin ka na nga? Girlfriend na kita?" "Ayaw mo yata eh. "Anong ayaw? Gustong-gusto ko nga eh. Just remind me when." I gave him a peck on the lips then hugged him tight." "Let's go out. I'll open it with Ethan. Ang gaan gaan sa pakiramdam ngayong nasabi ko na sa kanya yung nararamdaman ko. kami na ang corny. I love how he looks at me this way. nambola ka pa. "Ethan. okay?" Umupo siya sa tabi ko at inakbayan ako. Sabi niya bukas ko daw kapag ready na ako. I think it's time." "Asus." Niyakap niya ako ng mas mahigpit. Sa bagong simula na ito. Parang 'Open Coca-Cola." "Sure." marahang sabi niya habang tinitignan ng mabuti yung mukha ko. ngayon na rin yung time para i-let go yung past. Yung condition ko na lang ngayon yung kailangan kong sabihin. so much.156 pinapahalagahan." "Tama. Ako si Coke at siya si Mcdo.' Sige. I'll remember this day forever. Nasa tao lang yan kung iisipin niyang mamalasin siya o hindi. Humilig ako sa dibdib niya. Let's open this together. Kumain lang kami sa labas at nanood ng sine. Halika na nga!" --Mabilis lumipas yung araw pero sobrang nag-enjoy ako. pinatong ko sa lap ni Ethan yun. Open Happiness' tapos 'Love ko `to. Kaso ang pangit naman kapag natapat sa Friday ang monthsary natin. "I love you. Tumakbo ako sa kwarto ko para kuhain yung memento box ni Ria. "I love you. I can't help but smile while answering his kiss back. In love eh. Napagkatuwaan lang namin dahil yan ang drinks at kinakain namin kanina sa sinehan. Pagbalik ko. kung paano niya ako kamahal. Isang linggo na rin nakatambak yun sa kwarto ko. hindi ako mamalasin dahil nasa tabi na kita. Friday the 13th!" "Ano ka ba! Kung ano ano iniisip mo. Simple lang yung ginawa namin pero super worth it yun. Let's celebrate our day. Para bang kinakabisado niya ang bawat feature nun. pwede mo ba akong samahan next week? May appointment kasi ako sa doctor nun eh." Kunyari nagtatampo ako pero deep inside kinikilig ako. "Sus.

Agad siyang pumunta sa kitchen para kumuha ng walis at dustpan. Tinignan ko yung piraso ng salamin na nabasag." Niyakap ako ni Ethan ng mahigpit at doon ako umiyak para lumabas yung tensyon na nararamdaman ko.157 "Sure. a name fit for a princess like her. kinakabahan ako. Maraming envelopes dun na nakalabel as pictures. Alex. Puro kami ni Ria yun noong mga bata pa lang kami at nung high school pa lang siya.' Tinignan ko yung pictures sa loob ng envelope." Tinanggal ni Ethan yung takip ng box. Sa di malamang kadahilanan. inalalayan niya ako paupo. what's the matter?" Nakita niya yung mga bubog. particularly the first trimester. Papa. Nang mabasag yung salamin sa picture frame. Nanlamig ako na parang isang malakas na hangin ang humapas sa balat ko. and I were very thankful to the Almighty Father for giving us a very charming baby girl. Mama and Papa named her Alexis Danielle. Si Ria. That was the day when Mama. Letters siguro yung may 'Alex' at 'Lex. siya kaagad naisip ko. Ang bilis ng tibok ng puso ko. . Naiyak ako sa mga nakitako. Kinuha ko yung isang picture dun na favorite namin noon. Though Mama had a hard time during her pregnancy. Pagkatanggal niya ng mga piraso ng salamin na nabasag. mahal pa rin niya ako. Pinalitan ko yung isang picture frame. Sana wala. Nang ibabalik ko na yung frame." "Sana nga wala. we never thought of the baby as a burden. bigla akong kinabahan. "Mcdo. Totoo kaya yung sinasabi nila? Natakot ako bigla. Revenge 49 Angel of Death Quote March 22. We treated her as an angel. Lex. Kahit pala nagkagulo kami. wala naman sigurong masamang mangyayari. a wonderful gift from up above. bigla na lang yun nadulas sa kamay ko." "Shh. "Coke. Coke.

Remembering those happy days were like a taboo ever since I tainted her wonderful life with gloom and sadness. I forgot about my sister and focused on my pain. One time. I was even supportive of her when she refused our parents’ offer to live with them in Canada. I’ll let him play his game. he was originally mine. I have to take Lex back. I gave him what he wanted. bright smile on her face. we became closer everyday. happiness could be hinted from his eyes. the girl wearing big. I was the reason why she hated life. Alex and I became very tight. They look so in love with each other. that I will not allow anyone to hurt her. out of envy. Since then. Sharing secrets to one another. Though he wasn’t looking at the camera. I love my sister so much. I said to myself. I purposely shoved into my sister’s face that Lex was mine and will always be mine. When Mama and Papa migrated to Canada. we were best friends. helping the other with her home works and projects. my sister gave me the cold shoulder. the usual bonding sisters do. However. We were more than sisters. I was confident that he would come back to me after a day or two. We treated each other as our diary. After all. The couple was sitting side by side. The man had his arms around the girl. too. It was my cue to do something. I purposely did everything to break them apart.158 As we grew up. I know she loves me in the same manner as I do. I promised our parents to take care of my little sister. She won’t speak to me unless it’s important or about her . my boyfriend and I started to argue a lot. It was Alex and Lex. She was blooming everyday. I was happy for her. Despite the four-year-age gap. her first boyfriend. I know he was just playing around with my sister. Out of greed. I was wrong. I caused her pain. too. I was happy. I tried so hard to keep our relationship but he wanted off. her eyes were twinkling like the brightest star in the night sky. I learned that he and his friends made a bet on my sister. telling even the tiniest moments that we had. One could truly see that she is in love and she is so happy about it. but she was not. I was searching through my sister’s stuff when I stumbled upon a picture. But I broke my promise. Looking back at those days made me bawl my eyes out. She was the epitome of a woman in love when she met Andy. his lips was pressed on her cheeks. I took away her life. I know I should do something to prevent it but my pride took over.

Hindi pa huli ang lahat. The day before I set out to Baguio. I’m so sorry. nandito siya lagi sa puso ko. I’m sorry for everything. but please find it in your heart a chance to start over again. I know you know that. She shut me out of her life. I love Lex so much to the point that I’m willing to sacrifice my own happiness for his sake. I know we’ve been through a lot. I miss you more than you can imagine. my best friend. Alex. I miss my sister. Nasaan man siya. too. our family’s angel. I will always be here for you. It’s time for my sister to be happy. I asked for forgiveness. . For the last time. sis. Ria. May pagkakataon pa para magbago. Thank you. I hugged him tight then said my goodbyes. I miss Alexis Danielle. sis. I will be watching over you. I told him to take good care of my sister. sis. Please forgive me for all the things that I’ve done. for all the pain I’ve caused you. -Ria Tuluyan nang bumagsak ang mga luha ko habang tinutupi ko ang sulat ni Ria para sa’kin.” mahinang sambit ko. It’s my time to let go and just watch from the sidelines. I love you. Alam kong pinapanood niya ako ngayon.159 job. “I love you. He was kind enough to let go of the past. that I’ll be watching him. And I sincerely regret for taking her for granted. I know you are reading this. I talked to Lex. Alam kong nasa tabi ko lang siya. I love you.

Kinakabahan ako. “Kaanu-ano mo si Ms. Dead on arrival na po dahil masyadong maraming dugo ang nawala.160 You’re forvigen. Ayaw ko mang mag-isip ng hindi maganda. sis. pero hindi po siya pinalad na makaligtas sa aksidenteng kinasangkutan niya. Dumadagundong ang pintig ng puso ko. nakatulog pala siya at huli na para maiiwas yung truck dun sa sasakyan ng kapatid ninyo. Bakit po?” Dalawang unipormadong pulis ang nakatayo ngayon sa harap ko at tinatanong ako tungkol sa nakakatanda kong kapatid. Masyado pang maaga para mawala si Ria. bigla daw nag-overtake yung truck at hindi napansin ng driver na may kasalubong itong sasakyan. Revenge 50 Past and Present Quote “Magandang gabi po. Ma’am?” tanong ng pulis na may hawak ng papel. Ayon po sa mga nakakita. Fernandez.” “Wag po sana kayong mabibigla. Hindi ko alam kung maniniwala ba ako sa kanila o magbibingi-bingihan sa narinig ko. Ma’am. Ano pa ba ang maiisip ko kung hindi iyon di ba? Na may nangyaring masama sa kapatid ko. Ma’am. Habang ipinapaliwanag nila sa akin ang naging cause ng aksidente. Hindi pa ngayon. “Bumangga po ang sinasakyan niyang itim na Honda Civic sa isang truck. “I’m sorry. Nagkaroon din po pala ng . Mabuti na lang at may dumaang patrol kaya naalis kaagad sa loob ng sasakyan yung kapatid ninyo pero hindi na ho inabot ang ospital. Niyakap ko ang sarili ko nang parang isang malamig na hangin ang dumaan. Hindi ko kayang tanggapin. Inalalayan ako ng dalawang pulis na makaupo sa couch. hindi ko naman mapigilan ang sarili ko. walang patid ang pagluha ko. May your soul find the peace that you are looking for. Hindi pa ngayong nakaayos na kami. Dito po ba nakatira si Ms.” Nagsimula nang tumahip ang dibdib ko.” Ilog ng luha yata ang bumagsak mula sa mga mata ko nang marinig ko ang mga iyon. Marie Alixia Fernandez?” “Opo. Ma’am. Nang makausap namin yung driver ng truck. “Kapatid ko po siya. Masyadong masakit. Hindi pwedeng mangyari yun. dito nga po.

" Mahigpit akong binalot ako ni Ethan sa mga braso niya. "Sorry. Pinilit ko ang sarili kong ngumiti kahit alam kong hindi bukal sa puso iyon. May appointment pala ako sa doktor two days from now. Alam mo na. "Sige. I love you. "Sasama ako sayo pero in one condition. ngayon lang kami nagkaayos tas mgayon pa siya nawala. Ngumiti ako at tinuro ang mga labi ko. Sa halip." Lumingon ako kay Ethan. Balmaceda. e di sana noon pa lang ay maayos na kami. "Smile naman dyan." Hinila niya ako patayo pero di ako nagpadala sa kanya. Marami pang nagmamahal sayo. "I love you too. Free ka ba? Gusto ko sanang samahan mo ako magpa-check up.” Naputol ang pagbabalik tanaw ko nang marinig ko ang boses ni Ethan. Totoo pala yung kasabihan na nasa huli ang pagsisisi." Tumaas ang kilay niya. Coke. nagtatanong ang mga mata. One week pa lang since the accident pero sana you won't forget to smile. Pakiramdam ko safe na safe ako kapag siya yung kasama ko. I perfectly understand what you're going through. susunduin na lang kita dito para sabay na tayo magpunta sa doktor." Gusto ko kasama ko si Ethan kapag kukumpirmahin na ng doktor na buntis nga ako. Sapat na yun para ipadama na mahal namin ang isa't isa. Yun yung tipo ng yakap na makakalimutan mo yung mga problema mo. Kung sana noon pa kami nagkabati. "Ay. future Mrs. Surprise ko sana sa kanya yun. . "Kailan ko kaya ulit makikita yung magandang ngiti ng girlfriend ko? Nakakamiss kasi e." "It's okay. Nanatili lang akong nakaupo sa couch. Thanks. Gumanti naman ako ng isang mas mahigpit na yakap. E.161 hemorrhage dahil sa concussion na natamo nito.” “Sumama na lang po kayo sa’min para makita niyo at ma-identify niyo kung siya nga po ang kapatid ninyo. naalala ko lang. Coke." "I know. Mcdo. Namimiss ko kasi si Ria e." Tahimik lang kaming dalawa habang ninanamnam ang intimacy ng yakap namin. Sana noon pa kami nagkapatawaran para masaya kami bago man lang siya nawala. Kasi ngayon ako nanghihinayang na matagal kinain ng pride ang pagkatao ko. Para di ka na magmukmok dito. Nawala ang pagtatanong sa mata niya. date tayo." Ginawaran ko ng isang halik sa pisngi si Ethan. Hinapit naman niya ako sa baywang at mas lalong hinigpitan ang pagkakayakap sa akin. Alex.

" bulong ko kay Ethan matapos ang halik.” Isang napakatamis na ngiti ang sumilay sa aking mga labi habang sinasabi ko iyon kay Ethan. --Naggagala kami ni Ethan sa department store nang mahagip ng mga mata ko ang baby section. Mcdo. Sa may sulok ng restaurant kami pumuwesto dahil ayoko ng masyadong maraming tao sa paligid. parang may ilang daang paputok ang sumabog sa sistema ko. "Sana kanina mo pa sinabi. "Tara na. Ibibigay ko naman agad sayo e. “Cute yan kung sa para sa baby ko yan." Inalalayan na niya ako palabas ng condo. “Hmm. kumain na lang tayo. Naiirita ako kapag nakakarinig ng sobrang ingay. Pinuno ng tawa niya ang pandinig ko. Kinintalan lang niya ng halik ang noo ko. Dinala mo ako dito sa baby section.” Lumabas na kami ng department store. what’s with all these baby stuff ba. It was a wonderful feeling.162 napalitan iyon ng kasiyahan at pagmamahal. Hinawakan niya yung mukha ko gamit ang dalawa niyang kamay at masuyong hinaplos ang mga pisngi ko gamit ang kanyang hinlalaki. “Tignan mo to. Nag-iinsist kasi siya na gusto niya ng pasta pero di ako nagpatalo. Inakbayan niya ako pagkatapos ay bulong. Hindi siguro ako magsasawa sa ganitong pakiramdam. hinihiling ko na sana baby girl yung baby namin ni Ethan.” Kinurot ko siya ng marahan sa tagiliran. Gusto ko tuloy magkaroon ng baby.” “Malay mo malapit na. Gagawin kong isang Barbie doll ang baby ko. Ang cute di ba?” Pinakita ko sa kanya yung isang kulay pink na booties na nagandahan ako. pakasal na kaya tayo para pwede na tayo magkababy?” “Baliw. advantageous ang pagiging buntis. Nang maglapat na ang mga labi namin. "I love you. Coke?” “Wala lang. Anyway. Napansin ko ring medyo naaliw si Ethan sa kakatingin dahil panay ang dampot niya ng mga ilang gamit dun. nagpatangay na ako sa kanya." Hinila niya ulit ako patayo. siguradong all out si Ethan sa pamimili ng maganda para sa baby namin. Minsan pala. Dumiretso kami sa isang Chinese restaurant. Nagtalo pa nga kami dahil dun. Hinila ko si Ethan papunta doon at naghanap ng mga cute na gamit ng baby. Unti-unting bumaba ang mukha niya papalapit sa akin. This time. Kung alam lang niya. Dun kami sa may sulok kasi tahimik . Pumayag siya na Chinese food na lang kasi nangingilid na yung mga luha ko. Gusto sana ni Ethan sa isang Italian restaurant pero nag-crave ako for Chinese food kaya dito niya ako dinala. Secretly. Hindi siya sumagot. Tara na nga.” “HAHA! Ewan ko na. “Ikaw kasi e.

Hindi ko alam pero nakaramdam ako ng kirot sa puso ko. Baka magselos tong girlfriend ko. his former girlfriend. Pinakilala ako ni Ethan dun sa babae. pwede magtanong?” “Hmm?” “Kung magkakababy ka. Hinapit naman niya ako papalapit. Pero kung ano yung ipagkakaloob ng Diyos. Mcdo. Matagal din siguro yun. I’m Hana. Kumunot yung noo ni Ethan pero hindi pinansin nung babae. e di yun na.” As usual. Ano gusto mong pangalan?” “Syempre junior ko. “I have no plans on seeing Hana. Napakataray kung makatingin. Nakahilig ang ulo ko sa mga balikat ni Ethan habang nakaakbay naman siya sa’kin at pinapadaanan ng mga daliri niya yung braso ko.” “Hmm. ang sarap talagang dukutin ng mata. Nilapitan niya si Ethan tas hinalikan sa pisngi. Nako.” “Sus. Ethan.” Dumating na yung inorder ni Ethan na pagkain kaya natigil na kami sa pagkukulitin. “E. “Oh. Nung ginawa niya yun. kasama ko nga pala si Hana. nakikipag-usap dun sa ibang kasama nila. Hinihintay ko yung in-order kong noodles nang biglang may lumapit sa table namin. Girl or boy lang. hindi na ako nakasagot dahil kinaladkad na nung babae si Ethan. Sean Ethan. Kaibigan siguro ni Ethan kasi tumayo siya at nakipag-beso dun sa babae. Kasama nila si Ethan. “Pwede twins na lang?” “Adik mo. Di naman ako mapili na tao eh. Ex-girlfriend siya ni Ethan. Maganda kasi pangalan ko eh. May pinagsamahan sila. gusto ko Alessandra. “Hi! You must be Ethan’s current playmate. Samantalang kami. Syempre. Tinawag ng isang babae si Ethan. Dun din sila sa restaurant na yun kumakain. Palingon-lingon ako dun sa pwesto nila Hana. Maya-maya lang ay may dumating na naman na babae. Have you seen her already?” Napansin kong sinulyapan ako nung babae.” “Boy sana gusto ko para may junior na ako. Familiar yung mukha niya pero di ko maalala kung saan ko siya nakita. binola mo pa ako. Mukha namang mabait pero may pakiramdam ako na hindi kami magkakasundo. “Excuse me lang muna ha? Kakausapin ko lang sandali si Ethan. Pag babae naman. . Gusto ko sanang magreact kasi napakatouchy nung babae. named after you. Buti na lang at dumating na yung noodles na inorder ko kaya naabala ako for a while. anong gusto mo? Girl or boy?” Pinulupot ko yung mga kamay ko sa baywang niya.” At talagang ini-stress pa nung Hana yung salitang ‘girlfriend.163 doon at wala masyadong taong nakapwesto doon.” “Why? May dahilan ba para magselos siya?” Inirapan na naman ako nung babae. ilang linggo pa lang kami. may nabuong urge sa loob-loob ko na dukutin yung mga mata niya.’ Sasagot sana ako pero naunahan na ako nung bruhang babae.

nabungaran ko naman si Lex na akmang magdu-doorbell sana. Haay. Trust. You need to trust Ethan. Alam mo naman kung gaano ka kahalaga sa’kin di ba?” Ngumiti ako ng mapait. . Mahal niya ako. “Ano ba yang sinasabi mo? Bakit ako magseselos? Nakaraan na siya. Pagkabukas ko ng pinto. Coke?” “Andyan ka na pala. Ethan. Hindi sinasagot ni Ethan ang tawag ko. Hanggang ngayon. Napagpasyahan ko na tumulak na paalis ng bahay dahil ayoko namang ma-late. Alex. mas maganda pa rin na kumpirmahin yun ng doktor. takot pa rin ako magtiwala ng buong buo. :| “Ang lalim yata ng iniisip mo.” Hindi ko man lang napansin na nakabalik na siya. sinubukan ko ulit na tawagan si Ethan. Baka sakaling masagot na niya ang tawag ko. Hindi maalis sa sistema ko na magselos. Hindi ko ikaaila na nalulungkot ako dahil hindi ko makakasama si Ethan para marinig yung good news. Ganito pala kalala ang heartache ko noon. “Wag mong pansinin sina Hana. Alas diyes kasi yung appointment at pasado alas nuebe na. At mas magiging maganda kung sabay naming maririnig mula sa doktor na magiging parents na kami. Walang sagot galing kay Ethan. pick up the phone. Ang lalim kasi ng iniisip ko.” Kanina pa ako tawag ng tawag kay Ethan pero ni isa sa mga tawag ko ay hindi niya sinasagot. Kahit alam ko nang positive yung resulta.” Niyakap ako ng mahigpit ni Ethan at hinalikan ang ulo ko. Hindi naman siya nagkukulang na iparamdam sakin yun. Iba pa rin kapag naiinsecure ka sa nakaraan. Pero walang pinagkaiba iyon mula sa mga naunang tawag ko. Ako ang present at future na rin sana. Pero malabong mangyari ang inaasahan ko. Nagseselos ako. Ngayon dapat niya ako sasamahan papunta sa ospital para magpa-check up pero mukha yatang kailangan ko magpunta dun ng mag-isa. Pero kailangan kong pagkatiwalaan si Ethan. Trust him the way he trusts you. Sana lang mas importante pa sakin at sa magiging baby namin ang dahilan kung bakit siya wala ngayon. Revenge 51 Barging In “Come on. Palaging yung nakaraan ang kalaban ko. Alex.164 Paano pag biglang magbago isip niya? Paano pag na-realize niya na mahal pa rin niya si Hana? Paano na ako? Paano na yung baby namin? Humugot ako ng isang malalim na hininga para makalma naman yung sistema ko. At alam kong may tiwala ako sa kanya.” “That’s my girl. Nabitin sa ere ang kamay niyang pipindot sana sa doorbell. Sa huling pagkakataon.

hindi naman sa itinataboy kita pero kailangan ko na kasing umalis. Inalalayan ako ni Lex habang papasok sa opisina nung doktor. Natatakot ako na baka hindi pa pala niya gusto magkaanak tapos baka itakwil niya pa at hindi kilalanin yung baby.165 “Oh.” sabi ko habang pasakay kami ng elevator na magdadala sa amin sa ground floor at lobby ng building na ito. Siguro apektado rin siya sa pagkawala ni Ria. “Dapat kasi ay si Ethan ang kasama ko ngayon pero hindi ko naman mahagilap. ikaw pala. Nasabi niya nung nakaraan na gusto na niyang magkababy pero mukha namang joke yun. Namatay si Ria at naiwan namang mag-isa dito si Lex. May pinasagutan lang na medical record form yung nurse tas tinawag na ako para simulan na yung check up. Hindi ko alam kung ano magiging reaction ni Ethan kapag nalaman niya. Somehow. yung doktor. Marami pa akong dapat malaman tungkol sa kanya. Lex. Malelate na ako sa appointment ko. Are you coping up with her loss?” Mababakas ang concern sa mga mata ni Lex. Well. “I would really appreciate a ride.” “Saan ka ba pupunta? Baka pwede kitang masamahan. Si Lex yung tinutukoy nung nurse.” “Buti na lang pala at naisipan kong dumaan sa place mo. Dala-dala ko ang isipin na iyan hanggang sa makarating na kami sa ospital.” Ngiti lang ang isinagot ni Lex. Ang sabi naman ni Lex.” Nginitian ko na lang si Lex. Sa totoo lang. Mahirap pero kakayanin ko. Napadaan ka?” “Well. Naayos na daw nila yung kung ano mang meron sa kanilang dalawa. Lex. Alam ko hindi ganun yung dating ni Ethan pero malay ko ba.” magaang bati ko sa kanya.” Sinarado ko na ang pinto ng condo at chineck ang lock bago ko sinabi kung saan ako pupunta. Kailangan ko nang umalis. “I’m trying to. Malapit nang mag-alas diyes. “Ma’am. “Uhm. Paalis ka?” “Yup. nagkausap na raw sila ni Ria before ito mawala. kinakabahan ako. naisip ko na parang sayang yung mission namin dahil hindi rin sila nagkatuluyan. kakamustahin sana kita after you know.” pagsa-suggest nung nurse habang papasok na ako sa loob ng office ni Tita Grace. Kilala na ako nung doktor kasi asawa siya ng kapatid ni Mama. Ibinaba niya ang kanyang kamay pagkatapos ay ginawaran ako ng isang halik sa pisngi. Ria’s death. if you like. Tahimik lang kami habang bumibiyahe kami. “Good morning. Napagkamalan niyang si Lex yung . Alex. Napatingin ako sa suot kong wristwatch. mas maganda po sana kung isasama niyo si Sir para makita niyo pareho yung baby niyo. At least may kasama ka na magpa-check up ngayon. Lex. Tuloy-tuloy na kami sa kotse niya nang makalabas kami ng building ko.

“Don’t forget to take the vitamins. Grabe. “Magiging masaya ang parents mo kapag nalaman nilang magkakaapo na sila. Pinisil ni Lex yung kamay ko habang pinupunasan yung mga luhang tumulo. Kinamusta niya muna kami tungkol sa pagkamatay ni Ria. Pero gaya nung una. Nagpatuloy na si Tita Grace sa gawain niya. Ang sabi ko hindi pa pero may balak akong sabihin na sa kanila iyon. Napansin kong nakangiti si Tita Grace. Sobra-sobrang kaligayahan yung nararamdaman ko. “Gusto mong sumama sa loob?” tanong ko kay Lex. Grabe. Tinanong ako ni Tita Grace kung gusto ko daw makita yung baby. Alex. “Bakit hindi mo tinama yung iniisip nung nurse?” “Di naman mahalaga yun eh. “Thank you. hindi ko na itinama. Masyado akong masaya. Baka sumunod ako kay Ria nang wala sa oras.” piping pasasalamat ko kay Lex. Tita. Alex.166 daddy ng baby ko. Hindi ko na napigilan ang pagtulo ng luha ko. yung baby namin ni Ethan. ha?” “Nako. ano ka ba. At confirmed nga. Sana siya na lang yung humalik sa noo ko. Nung nilalagyan na niya ng gel yung tyan ko for the ultrasound. It doesn’t matter anyway. It’s a blessing. Hinalikan niya pa yung noo ko. Iniisip din siguro niya na si Lex yung daddy ng baby. Alex. umoo naman agad ako. Syempre. “I guess you’re having twins.” Hindi na ako tinanong pa ni Lex tungkol sa bagay na yun. I’m sure makaka-cope up sila sa pagkawala ni Ria kapag nandyan na ang baby. Kaya wag na wag niyo sanang maisipan na ipalaglag iyan. Makikita ko na yung baby ko. Naghintay kami ng ilang minuto para sa results nun. Sumunod na lang sa’kin si Lex nang pumasok ako sa loob. Naeexcite ako na kinakabahan. kundi dalawa.” Kumuha si Tita Grace ng blood sample tas tinest na rin yung HCG level ko. Hindi ako magsisinungaling at sasabihin kong umaasa ako na sana si Ethan na lang yung kasama ko ngayon. Pumasok na rin kasi si Tita Grace at nagsimulang i-check up ako. buntis ako. Sana siya yung kasama kong marinig tong good news na ito. Hindi ko na tinama yung iniisip nung nurse. Okay lang yun. Hindi lang ng isa. okay? Call me if you need anything. wala sa isip ko yang abortion na iyan. Sana siya yung may hawak-hawak sa kamay ko ngayon. lumakas at bumilis yung tibok ng puso ko. di ko alam yung feeling.” Inabot sa’kin ni Tita Grace yung reseta ng . Dalawang heartbeat din yung na-detect ng ultrasound. Tinanong rin niya ako kung alam na ba nila Mama at Papa ang tungkol sa pregnancy ko.” Tinuro ni Tita Grace yung dalawang bilog dun sa monitor. Nangilid yung luha ko habang tinitignan yung dalawang maliit na bilog na yun. Wag ka din dapat maka-miss ng monthly check up. Hindi niya binitawan yung kamay ko. magiging mommy na ako.

huhulas na lahat ng pasensya ko sa katawan. “Hi! You’re Ethan’s girlfriend. Hindi naman ako rude na tao kaya pinakiharapan ko siya. At sa lahat pa ng makakasalubong namin. Nako. “Are you from the Obstetrics and Gynecology Department. Blame my hangover for this. Hana. Bigla kasing nagkayayaan ang barkada ko nung college na mag-inuman. does Ethan know? I wonder kung ano magiging reaction ni Ethan kapag nalaman niya yan.” Hindi ko na hinintay ang sagot ni Hana. I hope you don’t mind.” Nilahad sa’kin ni Hana yung kamay niya for a handshake.167 gamot na dapat inumin. right? I’m Hana. “I’m Alex. una na kami ha? Marami pa kasi kaming kailangang asikasuhin eh. Nakaalalay si Lex sakin habang papalabas kami ng Obstetrics/Gynecology Department nung ospital. umiinit talaga ang dugo ko sa babaeng to. Matagal-tagal na rin since nagkasama-sama kami kaya pumayag ako.” Pero persistent yata talaga itong babaeng ito. I totally screwed up. Masama talaga ang pakiramdam ko sa babaeng ito.” Nagbeso kami tapos lumabas na kami ni Lex ng clinic ni Tita Grace. Walang awat sa kakatanong. Tumayo na ako para mag-ready sa pag-alis. Ano bang nagustuhan ni Ethan sa babaeng ito at naging girlfriend niya ito? “Hana. Yung result ng ultrasound yung laman nun. Ang mahalaga lang sa’kin. “Yes. “What’s that you’re holding. “Yes. --Quote 7 missed calls Coke . Tinanggap ko naman yun. Alex? Buntis ka? Oh my gosh. Lalagpasan ko sana siya pero nilapitan niya ako at binati. That was supposed to be 10AM pero it’s 2PM na.” Nagtanguan lang sila para bang wala silang pakialam sa isa’t isa. halfheartedly. makaalis na sa lugar na iyon dahil ilang sandali na lang sasabog na ako sa pagkainis sa babaeng yun. I don’t care about impressions. yung bruhang si Hana pa ang nakasalubong namin. Tita Grace. Isang salita na lang galing sa babaeng `to. friend ko. By the way. Hinawakan ko sa braso si Lex for support at hinila ko na siya paalis ng ospital. Alex? Do you mind?” Tinuturo niya yung envelope na hawak ko. Ngayon yung usapan namin ni Alex na sasamahan ko siya sa doktor. this is Lex. It’s something personal. My. Hindi ko naman inakala na mapapainom ako ng . I’m excited!” Pilit akong ngumiti bilang sagot. Maraming salamat po.Alex Fernandez Sh`t. my. I do.

Alam kong kami na ni Alex at pinaparamdam naman niyang mahal niya ako pero pagdating talaga kay Lex. Kung pwede lang ihagis yun. instead of me. “Hey there. she’s with someone named Lex. sleepyhead. she said. That’s if you’re interested. unti-unting kinakain ng curiosity ang sistema ko. Damn. Oh well. didiretso ako sa condo ni Alex para mag-apologize at para bumawi. After this call. Not.168 sobra sobra. Is. she just smiled. Sa tingin mo. Meet me at Café La Rosa. Lalo lang sumasakit ang ulo ko dahil sa pag-iingay nun. Hana. Siya ang may kasalanan kung bakit napasobra ako ng inom kagabi. Damn. hindi ko rin maiwasang magduda. What’s up?” “I’m having a bad case of hangover. Medyo nakakaselos pero kasalanan ko rin naman.” Hindi pinansin ni Hana yung remark ko na yun. ginawa ko na. Pinilit ba naman akong inumin lahat ng shots na para sa kanya. Pinutol niya na yung tawag.” Hindi na ako hinintay ni Hana na makasagot. time flies when you’re having fun. Instead. pumayag naman. Gusto kong magduda pero ayoko naman. Good.” Tuluyan na akong nainis. “Do you think it’s your child. Paroo’t parito ako. thanks to you.” “Really?” “Yeah. naiinsecure ako. Ethan. This. buntis siya?” “What are talking about Hana?” Bakit bigla akong nainis? Biglang may pagdududang bumangon mula sa dibdib ko. Naikot ko na yata yung kabuuan ng kwarto ko sa kakaisip kung pupunta . Binalingan ko yung nag-iingay na cellphone ko. I asked her if she was pregnant. Ako naman si tanga. 3PM. “She should be with me if you didn’t shove all your drinks on me last night. Hindi ako mapakali. “I have an evidence. E? Or baka naman kay Lex yun? Maybe they were doing something behind your back?” “Shut up. I should resist this but the urge to know dominates my mind.” “You’re welcome. Galing sila ng ospital. Bakit kailangan magsabi ng ganito ni Hana? Ano gusto nyang palabasin? Darn. Masyadong nilalason ni Hana ang utak ko. I saw your girlfriend few hours ago. Quote Incoming Call Hana Rodriguez “What?” pabalang kong sagot kay Hana.” Mental note: give thanks to Lex for escorting Alex to the hospital. “She came from the Obstetrics Department of the hospital.

Wala atang balak tumigil e. umiinom na siya. May pinagdadaanang problema yung boyfriend ko kaya ibababa ko yung pride ko at pupuntahan ko siya. Buti na lang dumaan si Lex kaya may nakasama ako. Umalis siya kaninang tanghali tapos pagbalik niya dito around 5pm. I should be the good girlfriend that I should be. ang cellphone ko bago ako lumabas ng kwarto at nagtuloy-tuloy sa garahe. Parang hindi siya mapakali dahil panay ang buntong hininga niya. "Hello?" Medyo groggy pa ako at mahahalata sa boses ko na inaantok pa ako. Dapat si Ethan yung kasama ko sa doktor pero hindi siya dumating. Only sister si Jessica ni Ethan. Nalusaw naman lahat ng inis ko nang marinig ko kung anong nangyayari kay Ethan. "Bakit." Lalong tumindi yung anxiety sa boses ni Jess. Alex. pinasibad ko na ang kotse ko. Saka baka importante itong tawag na ito. tinataboy lang niya ako. Ilang sandali pa. Sa sofa kasi ako nakatulog pagkahatid sa'kin ni Lex dito sa bahay. Minulat ko yung isang mata ko para tignan kung sino yung tumatawag. Sarado pa yung mga mata ko habang kinakapa ko yung center table para maabot yung cellphone ko. Ewan ko ba. . Mula pa nung pagdating niya. ang wallet ko. Tinatanong ko siya kung may problema ba. "Anong problema ng kuya mo?" "Hindi ko rin alam. Bigla kong naalala na dapat nga pala ay nagtatampo ako sa Kuya ni Jessica ngayon. are you busy?" May urgency sa boses ni Jess. Revenge 52 Impulsive Decisions Naalimpungatan ako nang marinig ko ang sunod-sunod na pagri-ring ng cellphone ko. Quote Incoming call Jessica Balmaceda Agad ko namang sinagot yung tawag dahil minsan ko na lang makausap si Jess. Alex. dire-diretso siya dun sa bar counter. Ito siguro yung dahilan kung bakit di siya nakasipot sa usapan namin. Hindi siya tumawag or nagpakita man lang para i-explain kung bakit hindi siya sumipot sa usapan namin kanina. may role din si Jessica kung paano kami nagkalapit ng Kuya niya.169 ako sa sinasabi ni Hana. pakiramdam ko pagod na pagod ako. "Hey." She was pertaining to Ethan. In fact. may problema ba?" "Si Kuya kasi eh. Kinuha ko ang susi ng kotse ko. Bumuntong hininga ako.

Jess. Alam ko. "Ano bang problema mo. "Ethan. Napasinghap ako sa gulat." Nag-toothbrush at nagpalit lang ako ng damit pagkatapos ay lumabas na ako at nag-drive papunta sa bahay nila Ethan. Nabasag ang puso ko nang makita ko si Ethan na nakasandal sa counter. Sinamahan niya ako hanggang sa bar counter. Isang malakas na sampal ang natanggap ni Ethan mula sa kapatid niya. Jessica. Kukunin ko sana yung bote ng alak na iniinuman niya pero marahas na tinabig niya yung kamay ko. yung tibok ng puso ko. Kuya? Ikaw na nga inaalala ng girlfriend mo tapos gaganyanin mo lang? Ikaw ba ang tanga ha.. ginagago pala ako?! Sabihin mo nga. Magulo yung buhok niya na para bang sinabunutan ng isang grupo ng mga babae. Baka mamaya ang problema pala ni Ethan ay nakapatay siya ng tao. nakita kong inaabangan ako na ako ni Jess sa labas. malandi yan! Siguro kaya niya ako sinagot kasi alam na niyang buntis siya at natatakot siyang hindi panagutan ng exboyfriend niya. Tumakbo ako palapit kay Jess at niyakap siya ng mahigpit. Pagdating ko sa bahay nila. Alex! Ang sabi ko. Ngayon lang ako sinigawan ni Ethan. Sobrang tindi ba ng problema niya at nagagawa niyang sigaw-sigawan ako? "Ethan. I'll be heading out in a few minutes. At hindi ako ang tatay ng dinadala niya. ALEX! ARE YOU DUMB?!" sigaw niya sa'kin pagkatapos ay binato niya yung bote na hawak niya. Base sa pagkakakunot ng ulo niya ngayon. Para bang hinahabol ng isang pulutong ng mga leon. Ngayon ko lang siya nakitang ganito.170 "Wait for me.." "Paano ako aayos kung ang inaakala kong girlfriend ko." "NO! That's not true. Buntis si Alex. Palakadlakad siya dun sa front porch ng bahay nila. Basta ganyan yung mga naiisip ko. Bantayan mo muna si Ethan. Alex. Hindi naman ako yung morbid na type ng tao pero kung anu-ano ang naisip ko. Bukas yung polo niya na basang-basa sa pawis. Sabay kaming pumasok ni Jess. Habang nagda-drive ako. umalis ka na! Tanga ka ba para hindi maintindihan yun?!" Hindi na siya sumisigaw pero galit yung tono ng boses niya. lalo niyang ikinagalit yun.." Lumapit ako sa kanya. Jess. Kuya? Umayos ka nga!" "Jess. anong problema?" "Ikaw ang problema. "I SAID GET LOST. Ethan. nakasagasa at tinakbuhan niya yun. "Get lost. Ethan!" Marahas na umiling ako habang nag-uumpisang tumulo ang . Pero hindi ko pinansin yun at sinubukan ko ulit na kuhain yung hawak niyang bote. dumoble sa bilis." "Thank you. Kuya?" "Yang babaeng yan. walang nangyaring masama kay Ethan pero nag-aalala lang talaga ako." Hindi ko inaasahan na sasabihan niya ako ng ganyan. okay? Keep me posted. Para siyang pinagsakluban ng langit at lupa.. I'll see you later." "No problem. nakasalampak sa sahig. Basta basta ko na lang pinark yung kotse ko. Nag-aalala na kasi ako kay Kuya e. Jessica? Paano?" "Ano bang pinagsasasabi mo.

Hindi ko inakalang may tendency palang maging ganito si Ethan. Kasi sinabihan ako ng taong mahal ko na manloloko. "Pero alam mo. Si Lex ang ama ng batang yan.171 mga luha ko. Ayoko nang masaktan kagaya ng dati. Palagi na lang ba akong ganito? Palagi na lang ba akong paglalaruan? Hindi ba ako worth it mahalin man lang? Hanggang pagpapanggap na lang ba ang kayang ibigay ng mga tao sa'kin? Akala ko natuto na ako pero hindi pa rin pala. di ba? Si Lex at hind ako! That fcking ba$tard! Kung hindi pa sinabi ni Hana sa'kin di ko pa malalaman. Ngumiti ako ng mapait habang pumapalakpak na para bang hangang-hanga ako sa kanya. believe what you want! Di ka rin naman maniniwala sa'kin kahit magsabi ako ng totoo di ba?!" Pero natuto na ako di ba? Di na ako magpapakatanga. Ethan. Yung tipong nakalimutan ko na ang sarili ko." Sumaludo pa talaga ako sa kanya. Alex. Hands down ako dahil napaniwala niya ako. Nang makasakay na ako sa kotse ko. Ibang-iba siya sa Ethan na nakilala ko. Ang sabi ko hindi na ako magpapaapekto pero hindi ko magawa. Pinadaan niya ang isang daliri sa mukha ko. Ang mga lalaking pinag-alayan ko ng buong puso ko. Masyadong masakit para sa'kin ang mga alaalang ibabalik ng bahay na yan. Pagkatapos ay marahas niyang hinawakan ang mukha ko gamit ang isang kamay. Magaling lang siguro akong umarte kasi napaniwala kita na may gusto talaga ako sa'yo. Sa higpit nun ay mas lalo akong napaiyak. Alex. Nakakatakot nang magmahal. Akala ko hindi na mauulit ang nangyari sa'kin noon pero mas malala pa ngayon. Kailan kaya ako mananalo? . Gumaganti lang din ako sa ginawa mo sa'kin dati. na para bang tine-trace niya yung mukha ko. na ginagago ko siya. Pero mas masakit yung ngayon.. Sana pala hindi ko na lang pinakinggan ang puso ko nang makilala ko si Ethan. Alex." Patuloy pa rin sa pagtulo ang mga luha ko. Hindi ko pa pala talaga siya kilala." Inipon ko ang lahat ng lakas ko para maitulak si Ethan. akala ko. "I salute you. akala ko."Fine. Para akong bumabalik sa panahon na ipinamukha sa akin ng kapatid ko na siya ang mahal ni Lex. Ibang-iba sa Ethan na nasa harap ko ngayon--bayolente at galit. Hinding-hindi na ako babalik sa bahay na yun. doon ko hinayaan ang mga luha ko na tumulo ng walang humpay. Tahimik na ako pero ginulo niyang lahat ng yun. Sana nakakamatay na lang ang umasa para kahit papaano hindi ko na kailangan danasin pa ang lahat ng ito. malambing at maalaga. Pagkasabi ko nang mga salitang iyon ay walang lingon likod na lumabas ako ng bahay na yun.. Masyado na akong nasasaktan. walang ginawa kundi durugin lang iyon at paglaruan na para bang walang halaga yun. Yung Ethan kasi na alam ko. It's just so much to take. wala naman akong pakialam e. Since then. Everything was just a game. it was just a game. na malandi ako. Nakausap ko yung nurse sa ospital na pinuntahan mo. Pasuray na tumayo si Ethan para lapitan ako." "Ethan. Maayos na ang buhay ko eh. Di na ako magpapaapekto. It's all part of the game. "Wag ka nang mag-deny. Masyado ko siyang minahal. Akala ko. Sa laro ng pag-ibig. Ang sakit. Para hindi na ako masaktan. Kasi hindi naman talaga kita minahal. palagi na lang akong talunan.

We’re over. Find me one. He said he never did love me. Baritono pero malambing yung boses ni Ethan pero yung sa lalaking kaharap ko. Pero I’d like to erase from my subconscious mind. Sayaw dito. Clang. The man standing in front of me looks like Ethan. inom doon. iyan ang mga makikita sa bar na kinaroroonan ko ngayon. I am a flirt." Revenge 53 Blood and Destruction Inom dito. overconfidence ang nahihimigan ko. Make out dito. ngayon hindi ko mapigilan na hindi siya tignan. Only this time. Sa halip eto ang sagot ko. "Alex. He said I’m a slut. Their voices were different. As in sobra silang magkamukha. kawawa naman ang magiging anak ko.172 Kinuha ko sa bag ko ang cellphone ko at dinial ang number ng best friend kong si Clarisse. Kailangan kong ibangon ang natapaktapakan kong pride at puso. Kung kanina. the pain was twice painful from the first time. Kumurap ako ng ilang beses pero nandun pa rin yung mukhang iyon. I’m used to it though. Doon ko nakumpira na hindi pala siya si Ethan. Hindi ko iniisip na six weeks akong buntis. Nakisali ako sa mga taong busy magpawis sa pamamagitan ng pagsayaw. He's totally not Ethan. May ilan na ring nakipagsayaw sa akin pero itong kasayaw ko ngayon. Sinasaktan ko lang sarili ko sa pag-iisip ng ganun. Inubos ko ang laman ng hawak kong shot glass. are you crying?" Hindi ko pinansin ang best friend ko. "What's your name?" "Evan. You?" . It hurt like hell. hindi ko tinitignan yung mga kasayaw ko. just like any other couples out here. Sayaw kung sayaw. It was like I was going through the same heartbreak when Lex toyed with my feelings. napatawag ka?" "Do we have any clients?" "Hey. mas touchy kumpara sa mga nauna kong nakasayaw. Make out doon. sayaw doon. Mag-iisang oras na rin siguro ako sa dance floor. what's wrong?" nakakunot noong tanong sa'kin nung lalaki. Si Ethan nga ba ito or nagha-hallucinate lang ako? "Baby. that he was just doing his revenge for what I did to him before. the thought of making out with Ethan on this bar. ASAP. Basically. Nung una ginusto ko na lang magpa-abort dahil ano pang saysay ng pagbubuntis ko kung wala si Ethan? Pero naisip ko. And I want it. The most challenging probably. Wala akong pakialam kung sobrang wild o sobrang naughty na ng mga galaw ko. "I badly need to do a mission. Hindi ko alam kung namamalikmata lang ako o kung totoo talaga itong nakikita ko. I stood still to look at this man's face intently. Nadamay pa sila sa katangahan ko.

Baka sa mga panahong inaabala ni Ethan ang sarili niya sa akin ay sila parin ni Hana. same name. his hands roaming around her body. It was open the whole time we sucked the life out of each other. umiinom at nagkukwentuhan. Kahit pinipilit ko ang sarili ko. they will drop us like a hot potato. Pero hindi nga pala dapat nagpapadala sa mga sweet na lalaki. "Hey. they were passionately making out on one of the bar's couches. The girl was sitting on the guy's lap while the guy was holding the girl. his hobbies pero wala naman doon ang atensyon ko. Siguro nga I'm the type of girl na mukhang madaling mauto." Bigla akong may naalala kung bakit ako nandito. Doon na naglandas ang mga luha ko sa mga pisngi ko. I was giving my all in that kiss pero I didn't close my eyes. Pain. Etong lalaking ito ang dahilan kung bakit ako nandito sa bar na ito. Biglang natigil si Evan sa paghalik sa akin. Siguro kung hindi ako nasasaktan ngayon. si Hana talaga ang gusto ni Ethan all along. frustration. napuwing lang ako. Just like Evan and I. My gaze was fixed to the couple a few feet from us. "Danielle." Kinuha ni Evan yung panyo niya tapos pinunas niya yun sa mukha ko. Why? Dahil ang babae't lalaking tinitignan ko ay walang iba kung hindi si Ethan at Hana. sadness. Pinaapaasa tapos kapag nakuha na nila yung gusto nila. Beautiful name for a gorgeous lady. magugustuhan ko si Evan." "Bagay sa'yo pangalan mo. his work. "Don't you think na pathetic ang mga taong kumukuha ng mga taong kamukha ng mga ex nila? Like they can't move on?" I know that voice. How can I forget? It's the !@#$'s voice. Tumambay lang kami ni Evan sa bar counter. It was more of a punishment than a pleasure. Siguro nalasahan niya yung mga luha ko." Sumunod lang ako kay Evan papuntang counter.173 Nag-isip ako nang matagal bago sumagot. He seemed so sweet. baby. Siguro nga walang magseseryoso sa akin. Same face. his family. The !@#$ who ruined my life. . It was a sweet gesture. Maybe. I pulled his head for a life-shattering kiss. "Let's get some drinks. anger. same description. Mamaya pinaglalaruan lang pala tayo. To make him more drawn to me. mukha namang interesado sa'kin ang lalaking ito. Binuhos ko lahat ng emosyon ko sa halik na yun. He was telling me about himself. Hindi naman nila ako napansin na dumaan dahil busy pa rin sila sa ginagawa nila. Pinilit ko ang sarili kong huwag tumingin kina Ethan at Hana nang madaanan namin sila. Ang sakit isipin na hindi nila maialis ang kamay nila at ang mga bibig nila sa isa't isa. "W-wala. It has to be this guy. what's wrong?" Evan cupped my face then wiped away my tears using his thumbs. I tried to be as alluring and as inviting as possible.

174

She was now sitting on the stool next to Evan. Kasama niya si Ethan pero tahimik lang ito at umiinom lang ng drinks niya. "That sure is pathetic. Kawawa naman yung tao kasi hindi talaga siya iniisip ng partner niya." "Agree ako dyan, Mister. How about you, Miss?" Bumaling sa'kin si Hana at hinintay ang isasagot ko pero I chose to keep quiet. Kunyari ay hindi ko na lang siya narinig. "Can we go now?" pag-agaw ko sa atensyon ni Evan dahil kausap na niya si Hana. Mukhang enjoy na enjoy sila sa pag-uusap kaya nakalimutan na nila na may kasama sila. Kinuha ni Evan ang kamay ko at sabay kaming naglakad paalabas ng bar. Akala ko mananahimik na si Hana pero may pahabol pa siya. "Move on, girl! Get a life." Hindi ko na pinansin yung pahabol ni Hana. I have a life. Inagaw lang nga lang niya. "Where do you wanna go, baby?" Evan hugged me then buried his face on my shoulder. He began leaving wet kisses on my shoulders and on my neck. I would have pushed him away kaso I have to endure this so I could do what I have to do. "Anywhere. It's your call, babe." "Alright." Excited na binuksan ni Evan yung pinto ng kotse at inalalayan niya akong sumakay. Halos paharurot ang pagpapaandar niya sa kotse niya. Halatang may gustong gawin tong lalaking ito. At hindi naman ako nagkamali kasi dinala niya ako sa condo niya. Nung nasa elevator kami, he pinned me on the wall then kissed me hard. I was kissing back but less passionate than his kisses. Pagpasok na pagkapasok namin sa unit niya, inihiga niya agad ako sa sofa at ipinagpatuloy ang ginagawa niya sa elevator. Unti-unti na niyang inaunbotton yung mga butones ng blouse ko pero marahan ko siyang tinulak palayo. "What?" "Shower." "Right. Wait for me here." Dali-dali siyang tumakbo papuntang CR, hinahagis sa dinadaanan niya yung damit niya. Nanatili akong nakahiga sa sofa. Pikit matang sinarado ko ang blouse ko. Deja vu. Hindi, higit pa ito sa isang deja vu. Nangyari na ang ganito sa'kin dati. Ganitong-ganito kung paano kami unang nagkita at nagkakilala ni Ethan. We hooked up from the bar; he brought me to his place; he took a

175
shower; I played with him.
[reference]

Naulit ang lahat ng iyon ngayon. This time, it was Evan. I took a deep breath then dialed the number of my latest client. "Hey, Alex! What's up? Successful ba ang operation mo with Evan?" "Ana. The reason why I called is that I'm pulling out. Hindi ko na kayang gawin ang gusto mong ipagawa." "What?! You can't do this, Alex! I fcking paid you fifteen thousand pesos tapos hindi mo magagawa?" "I'll send it back to you, ASAP. I just can't go on with this, Ana. You don't know how hard this is for me." Muli na namang tumulo ang mga luha ko. Oo, nahihirapan akong tapusin itong mission na ito dahil bumabalik sa akin ang mga alaala ni Ethan. Masyadong mapaglaro ang tadhana na kailangan pang maulit ang bagay na ito. Masyadong mapaglaro na kailangan pang kamukha niya ang target ko. Masyadong masakit para sa akin yun. Bato ang pagkatao ko pero mula nang makilala ko si Ethan naging malambot na iyon. "I don't care! I want the job to be done!" "I'm sorry but I can't do it, Ana!" Pinatay ko na ang cellphone ko para hindi na makipagargue pa si Ana. Kahit ano pang sabihin niya, hindi ko na tatapusin ito. Call me a coward, a sissy, a loser or whatever you want to call me. I don't care. I just want to escape this pain. "Do what?" Napapitlag ako nang marinig ang boses ni Evan. Kunot na kunot ang noo niya na para bang hindi siya makapaniwala sa mga narinig. Hawak na niya ngayon ang braso--mahigpit na para bang hindi ako maaaring umalis hangga't hindi ko nasasagot ang mga nais niyang malaman. "I'm sorry but please let me go." Hindi niya binitawan ang kamay ko. Mas lalo pa niyang hinigpitan iyon. Mas lalong maraming luha ang umagos mula sa mga mata ko. Medyo nag-soften ang hitsura ni Evan pero hindi pa rin niya ako pinakawalan. "Bakit kilala mo si Ana? Paano mo nakilala ang ex-girlfriend ko? Anong gusto niyang ipagawa sayo?" Wala akong nagawa kundi sagutin siya. Ikinuwento ko ang gustong mangyari ni Ana. For the first time in four years, nag-fail ako sa trabaho ko. For the first time, hindi ko tinapos ang trabaho ko. For the first time, I lost. Kahit nasagot ko na ang mga tanong niya, hindi pa rin niya ako pinapakawalan. Nag-isip ako ng pwede kong gawin para makawala. "I'm sorry but I have to do this." I punched hard on the face which made him disoriented. Then I knocked his balls. Napahawak siya sa manly jewels niya kaya nabitawan niya ako. I ran

176
fast as I could. Kahit palabas na ako ng building na yun, tumatakbo pa rin ako. I don't know why pero pakiramdam ko may humahabol sa'kin. I was about to cross the street when a bright light blinded my eyes. Because of that, I wasn't able to see the speeding car that was coming my way. I froze in shock, in fear. I felt something hit my legs, my torso. I even heard my head kissed the ground. "Ethan..." Those were the last words I uttered before everything turned black.

---

Quote Incoming Call Unknown Number

"Hello?" "Ethan, this is Lex. Please go to St. Luke's right away. Alex needs you." Yun lang ang sinabi ni Lex pero agad agad kong iniwan si Hana at pinaharurot ang sasakyan ko papuntang St. Luke's. I don't know why, pero kinakabahan ako ng sobra.

Revenge 54
Pain, Denial, and Rejection

ETHAN DAY ONE
Himbing na himbing sa pagtulog si Alex. Para bang wala siyang iniindang sakit dahil sa mga pasa, at sugat na natamo niya mula sa aksidente. Payapang-payapa ang mukha niya. Hindi ko napigilan ang sarili kong haplusin ang pisngi niya. Kahit may benda sa ulo, may neck brace, at maraming benda sa katawan, sa paningin ko, hindi nabawasan ang ganda niya.

Hinawakan ko ng mahigpit ang kaliwang kamay niya pagkatapos ay hinalikan iyon. Hindi ko binitawan ang kamay niyang iyon kahit pa nakaupo na ako sa tabi ng hospital bed at nakasubsob ang mukha ko sa free space sa tabi niya.

Nasa ganoong posisyon kami nang pumasok ng suite si Lex kasama ni Dr. Gonzales. May result na siguro yung tests na ginawa kay Alex. I hope hindi ganun kalala yung nangyari sa kanya.

177

"Doc, kamusta po si Alex?" tanong ko sa doktor pagkatayo ko mula sa upuan. Hindi ko pa rin binibitawan yung kamay ni Alex. Natatakot ako na kapag binitawan ko yun, mawala na lang siya bigla sa'kin. Alam ko, nasaktan ko siya, pero hindi ko naman kayang mawala siya sa'kin ng ganito.

Tinignan nung doktor yung dala niyang patient’s chart bago ako sinagot.

"Based on the test results, wala namang dapat ipag-alala sa condition ni Ms. Fernandez. It may take awhile bago ulit siya magising dahil sa pagtama ng ulo niya sa semento. She has to undergo a therapy para makalakad siya ulit ng maayos."

Nakahinga ako ng maluwag nang marinig ko yun. Hinalikan ko ulit yung kamay ni Alex pagkatapos ay hinaplos ang pisngi niya. I'm glad na wala masyadong nangyari sa kanya aside from some cuts, bruises, and a bone fracture.

"What about her baby, Doc? Okay ba sila?"

Buntis nga pala si Alex at si Lex ang ama. Kaya naman ganyan kalaki ang concern ni Lex para sa mga bata. Hanggang ngayon hindi ko pa rin matanggap na magkakaanak na sila. Laking panghihinayang ko nang sabihin sa akin ni Hana na nakita niya sina Alex at Lex na magkasamang lumabas ng ospital. Pero ang ipinagtataka ko, bakit gusto ni Alex na samahan ko siya sa doktor nang araw na iyon kung papanagutan naman pala siya ni Lex?

"Sino ba sa inyong dalawa ang partner ni Ms. Fernandez?" Nagpalipat-lipat ng tingin yung doktor sa aming dalawa ni Lex.

"Siya." Napakunot ang noo ko nang ituro namin ni Lex ang isa't isa. Bakit ako ang itinuturo niya, eh, siya itong tatay ng bata?

"Sino ba talaga, mga Mister?"

"Siya po, Doc. Si Ethan po talaga ang partner ni Alex."

Lalong lumalim ang pagkakakunot ng noo ko. Bakit ako? Hindi ba si Lex, kagaya ng sinabi ni Hana? O baka naman pinaglalaruan lang ako ng babaeng yun?

"Hindi ba ikaw ang daddy ng mga bata, Lex? Why are you pointing at me?"

178

"Ikaw ang ama ng dinadala ni Alex, Ethan. Believe me. We'll talk about it later."Binalingan ulit ni Lex ang doktor. "Doc, what about the babies?"

"I'll go straight to the point, Sir. Miss Fernandez had a miscarriage. Masyadong na-istress ang katawan niya plus the fact na nabangga siya ng isang kotse na mabilis ang pagpapatakbo. Mahina pa ang kapit ng mga bata dahil 6 or so weeks pa lang sila. I'm sorry." Tinapik ng doktor yung balikat ko bago siya nagpaalam sa amin.

Para akong namatayan sa narinig ko. Nanghihinang napaupo ako sa sahig at napasandal sa bedside table. Tatay na ako. Andun na eh, kaso nawala pa. Kinuha agad sa akin, sa amin, kahit hindi pa namin nakakasama. Eto siguro ang kapalit ng masasakit na salitang nasabi ko kay Alex dahil nakinig ako sa Hana na iyon. Nawalan ako ng tiwala kay Alex at nakinig na lang basta kay Hana. Kung si Alex siguro ang pinakinggan ko, hindi mangyayari ito.

"Pare, can we talk?" pagbasag ni Lex sa nakakabingi at nakakatulirong katahimikan.

Ilang beses ko munang ihinilamos ang palad ko sa mukha ko. Oo, ganito ako ka-frustrated sa nangyari. Masyado akong nagpadala sa emosyon ko kaya nahusgahan ko si Alex nang wala sa katwiran. Masyado akong nagalit sa ginawa niya. At nang mga panahong iyon, tama yung sinabi ni Alex. Kahit anong gawin niyang paliwanag ay hindi ko pakikinggan. Masyado akong nilamon ng insecurities ko kay Lex. Sa sobrang selos ko sa kanya, naging irrational ako.

"Ethan?" Saka lang ako tumayo. Kinintalan ko muna ng mabining halik sa noo si Alex bago ko sinunndan si Lex palabas ng suite.

Sa isang coffee shop sa vicinity mismo ng ospital kami tumuloy. Patapos na naman ang visiting hours kaya't baka dumiretso na kami pauwi. Sabi ni Lex ay ang Tita Grace na lang daw ni Alex ang bahalang magbantay dito ngayong gabi. Naitawag na rin daw sa parents ni Alex ang nangyari.

“Ano bang gusto mong pag-usapan natin, Lex?” pag-uumpisa ko sa totoong dahilan ng pag-uusap naming ito.

"Based on your reaction earlier, I guess hindi nasabi sa'yo ni Alex na she's pregnant with your child."

Nilahad ni Lex ang mga dapat kong malaman. Mula sa pagpapanggap nila ni Alex hanggang sa araw ng pagpunta ni Alex sa ospital. Nakita pala sila ni Hana na lumabas galing sa Obstetrics Department. Kung anu-anong assumptions daw ang sinabi ni Hana pero binalewala lang iyon

Nang magsimulang pumatak ang ulan. Isang nakakabinging katahimikan ang bumalot sa amin bago namin napagpasyahan na umalis na ng coffee shop na iyon. break na naman kayo eh. Na sa akin daw talaga ang bata. Binahagi ko rin kay Lex ang dahilan kung bakit hindi ako nakarating sa usapan namin ni Alex.” Tinapik muna niya ako sa balikat bago siya naglakad patungo sa sarili niyang sasakyan. I won’t back off. At mayroon na ngang lumitaw na isa sa katauhan ng ex-boyfriend niyang si Lex. Ganun pa man.” *** .” “What?” Narinig ko ang sinabi ni Lex pero pilit kong pinaniwala ang sarili ko na nagkamali lang ako ng pagkakadinig. Anong ibig niyang sabihin? “I’m in love with her. “Mahal ko si Alex. I love her the way you love her.179 ni Alex. saka ko lang naisipan na umalis na. Talagang hindi maiiwasan ang mga kakompetensiya sa kanya. ibig sabihin pinapaubaya ko na si Alex sa'yo. Samantalang ako. Mahal ko siya hindi lang bilang isang kaibigan. You can’t stop me from courting her once she recovers. Pero nilinaw naman sa akin ni Lex na walang nangyari sa kanila ni Alex. I just want to be honest with you. “Hindi porke't sinabi ko sa'yo ang totoo. nagkaroon kami ng di pagkakasundo ni Alex na nagresulta sa pakikipaghiwalay ko sa kanya at pagsasabi ko ng mga masasakit na salita sa kanya. Ethan.” Isang pagkunot ng noo lang ang naging sagot ko sa kanya. Nasa tapat na ako ng kotse ko nang tumigil si Lex ilang hakbang mula sa kinatatayuan ko at pagkatapos ay lumingon sa gawi ko. Dahil doon. Na nalasing ako nang gabing yun kaya hindi ako dumating sa oras na tinakda namin ni Alex. Alex is a very beautiful woman. nanatili lang na nakatayo sa tapat ng sasakyan ko. Sinabi ko rin na imbes na puntahan si Alex ay si Hana ang pinuntahan ko para liwanagin ang mga sinabi niya sa akin nang tumawag siya nang araw na iyon. “I’ll give him a good fight. Technically.

Alex. Para bang unti-unti akong pinapatay habang lumilipas ang mga oras. At nang mga sandaling iyon. Wala akong ginawa kundi magmukmok sa isang sulok o kaya magpunta sa iba’t ibang bar para magpakalunod sa alak. Pinilit ko ang sarili ko na wag habulin siya nang tumakbo siya palayo sa’kin. “Good morning po. “Hi. “Okay naman po ang vital signs niya kaso nasa comatose state po siya ngayon. May ego akong pinapangalagaan. ‘Sorry’ ang unang-unang sasabihin ko sa kanya. At kapag ganun nga ang nangyari. Makakatulong din daw iyon sa pagrecover ng pasyente. Baka sakaling gising na siya. Matayog din naman kasi ang pride ko eh.” magiliw na bati ng nurse habang pinapalitan ko ang mga bulaklak sa vase na nakapatong sa bedside table. Gustong-gusto niya ang peach Holland tulips kaya alam kong matutuwa siya kapag nakatanggap siya niyon. Lalaki ako. Gusto ko na ulit makita yung nakakatunaw mong ngiti. I sat beside her then gently stroked her hair with my hand. Marahil ay umalis na ang Tita Grace niya para magtrabaho. Ang sabi nila. I guess I’m pushing my luck nang magsimula akong kausapin si Alex kahit hindi ko alam kung totoo ba talaga iyon o hindi. Nang matapos na ng nurse ang gagawin niya ay nagpaalam na itong lumabas. Magso-sorry ako hindi dahil natethreaten ako kay Lex at gusto kong i-secure si Alex para sa sarili ko. Nami-miss ko na rin yung nakakahawa mong tawa. Dumaan muna ako ng isang flower shop malapit sa St. Hindi pa rin siya nagigising. Kamusta ka na? May masakit ba sa’yo? Dalawang araw ka na ring natutulog dyan. Kinintalan ko ng isang halik ang parte ng ulo niya na walang benda. Magso-sorry ako dahil nakita ko na ang pagkakamali ko at inaamin kong mali ako. Kamusta na siya?” Nilapitan ko si Alex at hinaplos ang mukha niya. Hindi ko alam kung anong mangyayari sa akin kung tuluyan na tayong magkakahiwalay. Dahan-dahan kong binuksan ang pinto ng suit niya. Sobrang miserable ako nang mga panahong iyon. ang mga araw na hindi ko nakikita si Alex. maririnig pa rin niya iyon. kumakabog-kabog pa ang puso ko sa nerbiyos.” Tumango na lang ako bilang sagot. kapag kinausap mo ang isang taong nasa isang comatose stage. nag-ayos kaagad ako ng sarili para makapunta agad sa ospital kung saan naka-confine si Alex. Ilang araw pa lang tayong nagkakalayo pero sobrang miss na miss na kita. Walang kasama sa kwarto si Alex. “Hi. Sana gumising ka na.” Para akong nasa mga impiyerno nang mga araw na iyon. Sir. Parang bumagsak ang puso ko nang makitang natutulog pa rin si Alex nang mga sandaling iyon. nilamon ako ng buhay ng ego na iyon. Alex. . Luke’s para bumili ng paboritong bulaklak ni Alex. Pinilit ko na lang ang sarili ko na paniwalaan na gusto ko iyong nangyari. Lakad-takbo ang ginawa ko para marating agad ang suite ni Alex.180 DAY TWO Pagkagising na pagkagising ko.

Ganung-ganon iyong scenario ang naisip ko. Umiiyak na pala ako. Dumiretso ako sa bahay namin. Ang sweet niyo tignan kaya kinain na naman ako ng selos. Hihintayin ko yung araw na yun. Kung may gusto man akong makasama sa buong buhay ko. lalapitan sana kita kaso biglang lumapit yung lalaki sa’yo. Hindi dapat ako nagpadalosdalos. Sasabihin ko dapat sa’yo na tatanggapin ko yung baby kahit hindi ako yung totoo niyang daddy. ako humabol-habol sa kanya. Dati kasi. Natakot akong mawala ka sa’kin. Kung anu-anong tanong ang naisip ko. Dumistansiya muna ako para hindi mo ako makita saka nagiipon pa ako ng lakas ng loob humarap sayo matapos kitang sabihan ng mga masasakit na salita. Talagang literal na hindi ko maialis ang mga mata ko sa kanya. Oo. Pero sana talaga mapatawad mo ako. Tinawagan ko agad si Hana para papuntahin siya dun sa bar. Nagmumukmok lang ako sa kwarto ko." Naramdaman kong may mainit na likido na gumapang pababa ng pisngi ko. Sobra akong nag-alala. Sana paggising mo. Kaya naman nang makita kitang nakikipaghalikan dun sa lalaking yun. Sabi ng ilan. Nasanay akong babae ang humahabol sa akin. Isa ngang napakagandang babae ang nakita ko. Sinaktan kasi kita. Gagawin ko lahat ng hihilingin mo mula sa akin. Pero para sa'kin. Saka ko naalala na sa bar din nga pala tayo unang nagkakilala. hahanap agad ako ng bago. Pero pagdating kay Alex. Naka-maskara pa siya nun pero malakas ang pakiramdam ko na sa likod ng maskara na iyon. Isa akong typical playboy bago ko nakilala si Alex. inside and outside. Nasabihan kita ng masasakit na salita. Acceptance in the sense that we acknowledge our faults and be man enough to be repentant for it. love. mapatawad mo ako sa mga nagawa.” Napangiti ako nang maalala ko yung unang beses na nakita ko siya. Pero hindi ba tao lang din kaming mga lalaki? May nararamdaman din kami. bading. Sinundan kita hanggang sa makarating ka dun sa bar. Buti na lang nandun din si Hana kaya mabilis kong nagawa yung plano ko. para akong pinagbagsakan ng langit at lupa. napakapalikero ko. a man crying is not a sign of weakness. kinakausap ang himbing na himbing na si Alex kahit hindi niya ako naririnig. Alex. Pinakinggan sana kita. Ako ngayon etong nagmumukhang tanga. “Sinundan ko kayo nang umalis kayo ng bar. kapag umiyak daw ang lalaki. hinalikan ko rin si Hana. Nang makita kita. Wala akong pakialam sa nararamdaman nila. Kasalanan ko naman kung bakit ka nagkaganito eh. Mahal na mahal ko talaga siya. Kapag nagsawa sa isang babae. dapat makikipag-ayos ako sa’yo noon dahil hindi ko na kayang patagalin yung mga oras na hindi kita kasama. Nasa may bar ka noon. Hindi naman ako nagkamali. Siguro kaya hindi kami palaging naglalabas ng emosyon dahil na rin sa ego at sa takot kaming mabansagang mahina o binabae.” Siguro si Alex na nga yung karma ko. mahina siya or worse. Sobra akong kinabahan nang tumawag sa’kin si Lex at nang sumugod ako dito. Alam ko kasi nakikita mo kami kaya ginawa ko yun. Hindi ko pinapansin si Jessica kahit kinukulit niya ako. Maganda siya. ganun ako ka-desperado na makipag-ayos sa iyo. kung nagagawa mo nang makipag-date sa iba. Kasi mahal na mahal kita. kaya ko rin. Alex.181 “Alam mo ba? Nung araw na maaksidente ka. hence it is a sign of acceptance. si Alex na iyon. Masyado kasi akong tinamaan eh. isang magandang babae ang makikita ko. Sobrang nanghina yung loob ko nang makita ko kayong pumasok sa loob ng building na iyon. "I'm sorry. Pinaharurot ko agad ang kotse ko paalis kasi hindi ko na kaya pa yung nararamdaman kong sakit. Naisip ko noon. .

I love you so much. Sir. "I must be so deeply in love with you because here I am. I would have been a proud father had our twins survived. Mcdo." Napakamot ako ng ulo sa naisip ko. Inilapit ko sa kama ang monoblock chair at isinalampak ang sarili ko doon.” Umisod ako ng kaunti para makalapit yung nurse kay Alex.” Siya rin yung nurse na nakausap ko kaninang umaga.” Bumaba ako mula sa pagkakaupo sa tabi ni Alex." Dinampian ko ng isang masuyong halik sa labi si Alex. “Girlfriend niyo po si Ma’am Alex. Mcdo. Kaya. Unti-uni na akong iginupo ng antok. Kayo po yung tatay nung . *** “I love you. Doon na ako ipinaghele ng katahimikan.182 Pinahid ko ang mga luha ko pagkatapos ay pinagpatuloy ang paghagod sa buhok ni Alex. kapag magaling ka na. we'll get married then have a dozen of babies. “Ex-girlfriend pero paggising niya yayayain ko agad siyang magpakasal. “Magandang tanghali po ulit. Siyempre. Ang lakas ng loob kong magbitaw ng mga ganyang salita pero hindi ko pa sigurado kung mapapatawad niya pa ako. Panaginip lang siguro. Sir.’ “Nako. Sigurado ako magiging magaganda at gwapo sila. I love you. pagaling ka na ha? Magpapakasal tayo agad pagkagaling mo. Sir?” Nginitian ko yung nurse.” Naalimpungatan ako dahil pakiramdam ko may nagbulong niyon sa akin. sana um-oo si Ma’am Alex! Nakakatuwa naman. “Good afternoon din sayo. Wala namang nandoon bukod sa amin ni Alex at sa papasok na nurse.” Parang tumaas ang energy level ko nang banggitin ko ang salitang ‘kasal. umaasang magigising na siya pero nabigo lang ako. mana sila sa atin eh. right? Hayaan mo. Pinalipas ko muna ang ilang minuto bago ako muling nagsalita. Tinignan ko ang orasan na nakasabit sa tapat na dingding sa kama ni Alex. Isinandig ko ang ulo ko sa kama. Kinusot ko ang mga mata pagkatapos ay pupungas-pungas na lumingon sa paligid. “Maghihintay ako hanggang sa araw na saguin mo ako. Ibig sabihin ilang oras na rin akong nakatulog. Tinignan niya yung dextrose ni Alex pagkatapos ay nagsulat dun sa dala niyang chart. magkaka-junior na sana ako. Lagpas tanghalian na. Pero we should move on. proposing to you while you're in coma. Siguro kasi umaasa pa rin ako na kahit kaunti ay may natitira pa siyang pagmamahal sa akin. Sayang. "Nasabi na pala ni Lex sa akin ang totoo. Nakatitig lang ako kay Alex. Kahit papaano ay nakalma ako sa ginagawa kong iyon.

Sir. Tinanggap naman niya iyon. Pumayag ako dahil nga kailangan kong asikasuhin ang mga blueprints na sa akin naka-assign. Nakakahiya naman sa boss ko na kabago-bago ko pa lang. Dalawang beses akong kumurap para siguraduhin na hindi ako nagkakamali. Nang makaupo na ulit ako. sa susunod.” “Ipagdadasal ko kayo.” “Ako naman si Ethan. . Ako po si Krizza. “Krizza. Sayang maaga silang nawala sa amin.183 baby?” “Oo eh.” “Salamat. Malapit na siyang gumising! *** DAY THREE Gustuhin ko mang magpunta sa ospital agad-agad. Si Lex na ang nagprisintang sumundo sa kanila sa airport. pinagmasdan kong mabuti si Alex. iingatan ko na siya ng mabuti. Bahagyang gumalaw ang index finger ni Alex.” Ngumiti ulit ako sa kanya. Nagkuwentuhan pa kami habang binibigyan niya ng sponge bath si Alex. tinapos ko ng mabilis ang trabaho ko para makapunta ako ng ospital. palpak na agad ako. hindi ko naman maiwan ang trabaho ko. Ngayong araw din pala ang pagdating ng mga magulang ni Alex.” Nilahad ko ang kamay ko para makipagkamay. Nang matapos na niya ang gawain niya ang nagpaalam na siya sa akin. Kaya naman. Pero hindi bale. Sir.

Pagtataka lang nandoon sa mga matang iyon. Binalot ko siya sa mga bisig ko.” Dahan-dahan akong lumapit sa kanila. Mcdo.184 Nag-aayos na ako ng gamit ko nang makatanggap ng text message mula kay Lex. “O.” Pakiramdam ko kumikinang-kinang pa ang mga mata ko nang sabihin ko yun. Parang sumisikip yung mundo sa bawat hakbang ko. Nanatili lang akong nakatayo sa may pintuan. Forgive me please?” Pinakawalan ko si Alex para tignan ang expression niya. Nang makarating kami sa ground floor ay kumaway na lang ako kay Lynne. nandito ka na pala. nagkukumpulan sila sa may kama ni Alex kaya hindi nila napansin nang pumasok ako sa loob. Ngumingiti na ulit siya. siya ba yung naikwento mo kahapon nung dumaan ka?” Tumango na lang ako. Nagmamadali akong nagmaneho papuntang ospital. . Lakad-takbo ang ginawa ko para makarating agad sa suite ni Alex. Quote From: Lex Pierpont Gising na si Alex. “Ah. Kahit nang magpaalam na ako sa manager namin ay nandun pa rin ang ngiting iyon. Pagdating ko sa kwarto niya. Ethan?” tanong ng kasamahan kong si Lynne. “Hijo. Lalong bumibilis ang bawat tibok ng puso ko. Ang kaninang sobrang tuwa ay napalitan ng sobrang kaba. pinapanood si Alex habang nakaupo sa kama niya. “I’m sorry. Walang sense of recognition sa mga mata niya. Halika. Gustong-gusto kong sugurin ng yakap si Alex kaso bigla akong tinamaan ng hiya. Hindi ko na napigilan ang sarili ko. Hindi ko lang talaga maitago ang sayang nararamdaman ko. “Gising na daw kasi yung soon-to-be-fiancée ko. Bumagsak ang balikat ko nang makitang nakakunot ang noo niya. Kasabay ko siyang sumakay ng elevator. Niyakap ko siya ng mahigpit na para bang kay tagal naming hindi nagkita. mukhang masaya ka yata. Maiksi lang yung laman ng text na iyon pero sapat na para magpasirku-sirko ang puso ko sa kaligayahan. Para akong tanga na isang malaking ngiti ang nakapaskil sa mukha ko habang dali-daling inayos ang mga gamit ko. Bumilis ang kabog ng dibdib ko. Gustong-gusto ko na talagang makita si Alex at mayakap siya. “Alex…” bulong ko nang makalapit sa kanya.

“Why do you keep on calling me Andy. Alex. Alex?” “Why? Don’t I call you ‘Andy. Inihilamos ko ang kamay ko sa mukha ko dahil sa frustration sa mga nangyayari. Ngayon naman. Bakit ngayon pa? Bakit ngayon pa na desidido na ako sa gusto kong mangyari? Masyado namang mapaglaro ang tadhana. You seem familiar pero I can’t recall your name. Ganun ba ako kasama? Bakit ngayon pa niya kailangang makaranas ng ganito? Bakit ngayon pa siya nagka-amnesia? At sa lahat pa ng makakalimutan niya ay ako. pati si Alex maaari pang mawala sa’kin. Para akong pinagbagsakan ng langit at lupa. Siguro ayaw pa rin niya akong kausapin matapos ng mga sinabi ko sa kanya nang makipaghiwalay ako sa kanya. Tila pare-pareho ang tumatakbo sa mga isipan namin ngayon. Unti-unti akong napaatras hanggang sa makaupo ako sa sofa. Is she denying me now? Dinedeny na ba niya ang existence ko dahil sa sobrang sakit ng nagawa ko sa kanya? “He’s Ethan. nawala ang anak namin.” Doon ko na napagtagni-tagni ang mga pangyayari. “Andy. sino siya?” nagtatakang tanong ni Alex kay Lex. Bakit ngayon pa ako nakalimutan ni Alex? Ganun na lang ba ang sakit na naidulot ko sa kanya? Bakit ako pa? Una. . Ang sabi ng doktor.’ babe?” Puno pa rin ng pagtataka ang mga mata ni Alex na unti-unti nang napalitan ng frustration. Whatever-your-name. He’s your… friend. Mr. Revenge 55 White Lies ALEX Panglimang araw ko na sa ospital pero hindi pa rin ako nakakalabas.” “Friend? Bakit hindi ko siya maalala. Andy?” Napakunot ang noo ko pati na rin ang noo ng mga kasama ko. I’m sorry talaga.is.185 Galit pa rin siguro siya sa’kin. I really can’t remember you. Bahagyang lumayo ako para bigyan siya ng space. “Ano bang problema niyo.

Ang totoo niyan ay kahit ngayon. In a span of one month. Pero may umuukilkil sa isipan ko na may iba pang dahilan kung bakit nangyari iyon. Quote Fr: Clarise Go . Masyado na silang nag-aalala sa akin kaya't ayokong makita pa niya akong umiiyak. Kaming dalawa lang ang magkasama dahil si Papa ay umuwi muna sa condo para magpahinga. Wala namang problema iyon dahil kahit naman pauwiin na ako ay wala rin akong magagawa dahil nakasemento ang kanang paa ko. dalawang beses akong nawalan ng mga taong importante sa buhay ko--ang kapatid kong si Ria at ang soon-to-be-twins ko sana. Biglang tumunog ang cellphone kong nakapatong sa ibabaw ng cabinet sa tabi ng hospital bed. Inabot ko iyon para tignan kung sino ang nagtext. Alex?" tanong sa akin ni Mama.186 aabutin pa raw ng ilang araw ang pananatili ko sa ospital para i-monitor ang body activities ko. Dahil doon. "No. Siya kasi ang nagbantay sa akin buong araw kahapon. Kasama ko si Mama ngayon sa loob ng kwarto at matiyaga niyang ikinukwento sa akin ang mga pangyayaring nabura sa alaala ko. Ma. nag-uumpisa na naman tumulo ang luha ko. Hindi ko lang maalala kung ano iyon. nabangga daw ako habang tumatawid ako sa kalsada. Kahit hindi nila sabihin alam kong nasasaktan din sila sa nangyari sa akin. Alam kong kahit kaunti ay may hinanakit sila dahil nagkaroon ako ng anak nang hindi pa ikinakasal." Nahiga na lang ako ng maayos sa kama at tumitig sa puting pintura ng kisame. "Nagugutom ka na ba. Hindi ko namalayan na tapos na pala siyang magkwento. naalala ko yung ikinuwento sa akin ni Mama. O baka naman pilit na kinakalimutan dahil sa sakit na dulot niyon? Pinahid ko agad ang mga luhang kumawala bago pa iyon makita ni Mama. Iyak ako nang iyak nang malaman ko ang mga balitang iyon. Ang sabi nila Mama. Nalulungkot ako sa pagkawala nilang pareho pero sobra kong pinanghihinayangan ang pagkawala ng babies ko. Mamaya na lang po. Kung saan saan napunta ang isip ko.

" . Siguradong may dahilan kung bakit mo nagawa iyon. siguro mapapatawad ka nila. "I'm fine. I miss you na. Agad namang tumayo si Mama mula sa pagkakaupo niya dun sa couch. Nilapitan niya ako at pinahid ang mga luha kong walang tigil sa pag-agos. Pero alalahanin mo na hindi agad-agad iyon. itinago mo yung totoo sa amin. Bago pa ako makapagpahid ay nakita na niya akong lumuha habang hawak-hawak ang cellphone ko. God Bless." Naupo si Mama sa tabi ko para yakapin ako. "Mama. Parang isang malaking bato ang dumagan sa dibdib ko nang mabasa ko ang unang message na iyon ng best friend ko. Alex? May masakit ba sayo? Tell me!" Hindi mapakali sa Mama sa kakatanong at kakapunas ng luha ko. Isang balde yata ng luha ang tumulo mula sa magkabilang mata ko habang inaabsorb ko ang mensahe na iyon ni Clarise. oo. pwede ba akong magtanong?" "Ano iyon?" "Magagalit ka ba sa akin kapag nalaman mong nagsinungaling ako sa'yo?" "Depende kung gaano ka-grabe ang pagsisinungaling mong iyon. Hindi ko na naitago mula kay Mama ang mga luha ko. "What's wrong. siguro palalagpasin lang namin ng papa mo iyon. Ma. May naalala lang akong kaunti. mapapatawad din nila ako? Maiintindihan ba nila kung bakit ko nagawa iyon?" "Kung mahal ka talaga nila. Anak ka namin eh. best friend. Walang kahihinatnan ang pagsisinungaling. Ma. siguro ay magagalit kami pero mapapatawad ka rin namin. Wala kasi akong sinasagot sa mga tanong niya. Pero kung umabot sa puntong nag-alala talaga kami. kapag nalaman ng iba na may tinatago akong sikreto o kaya nagsinungaling ako sa kanila. anak?" "Wala naman.187 A lie may take care of the present but it has no future. Pero hindi mo maiaalis na masaktan kami siyempre. Pagaling ka. Bakit mo naitanong. Good morning. Ma. Hinagod lang niya yung likod ko habang tahimik akong umiiyak. Nang medyo mahimasmasan ay saka ko lang sinagot ang tanong ni Mama." "Sa tingin mo. Kung mababaw lang.

anak. Though it may hurt. Aside from Clarise. makakalusot ka sa isang kasalanan o sa kung ano ang kinasasangkutan mo. Pasensya ka na ha? Nakakalungkot isipin na nakalimutan ka niya. Tita.188 "Alam mo. dadating din siguro yung araw na babalik sa kanya lahat ng memories niya. walang patutunguhan iyan. Humugot akong muli ng isang malalim na hininga at inipon ko ang lahat ng lakas ng loob na mayroon ako bago nagsalita. Bumalik na siya sa couch at ipinagpatuloy ang pagbabasa ng isang pocketbook. “Hi." Revenge 56 Wishful Thinking ETHAN “Oh.” . Pero tandaan mo.. anak. Malaking relief ang pagsasabi ng totoo kaysa itago mo yung totoo. anak?" Binitawan ni Mama ang binabasa niya at naupo ulit sa tabi ko. Hindi maganda ang magsinungaling. you need to tell the truth. Naramdaman kong gumaan ang tabi ko. "Mama." "Yes. Ilang araw ka rin hindi magpakita mula nang magising ulit si Alex..” “Buti naman at dumalaw ka ulit. wala kang mapapala kung magsisinungaling ka. ikaw pa man din ang best friend niya. Sa umpisa siguro. good morning po. "I have to tell you something. I want you to know the truth. Nawala rin ang mga kamay ni Mama na nakayakap sa akin. Hayaan mo. hi Ethan!” masiglang bati sa akin ng Mama ni Alex nang maabutan ko siyang palabas ng hospital suite ni Alex." Isang malalim na hininga ang pinakawalan ko. Intindihin mo na lang muna siya sa ngayon. Nag-isip akong mabuti bago ako nagkalakas ng loob na tawagin ulit si Mama. Ilang minuto ng katahimikan ang nakalipas.

Gusto mo bang ikaw muna ang magbantay kay Alex?” “Kung pwede po sana. maiwan ko muna kayo ha? Uuwi muna ako sa bahay para makapagpahinga.” . by the way. Kahit papaano ay may hint of recognition na sa mga mata niya.’ “Goodness! You startled me!” Hawak hawak ni Alex ang dibdib niya. Para bang sinasabihan niya ako na “Sino ka para gawin iyan sa’kin?” “Pasensya na. I’m Ethan.189 “Sana nga po. Napansin siguro niya iyon kaya agad naman niyang nilinaw iyon. hindi ko lang mapigilan ang sarili ko. Mula sa pagkakasimangot kanina ay maluwang na ang kanyang pagkakangiti.” Napakunot ang noo ko sa sinabi niya.” Umaliwalas ang mukha niya. Tita.” “Sorry kung nagulat kita. Babawi po ako sa ilang araw na pagkawala ko. “I know. Pumasok na ako sa loob at nakita ko si Alex na nagbabasa ng isang novel. Tawagan mo na lang kami kapag may kailangan ka. I know you because my mom told me you’re my best friend. “Hi. Hindi niya napansin ang presensya ko hanggang sa magsalita ako. Apat na araw mula nang magising siya at mula nang malaman kong nakalimutan niya ako.” Mga apat na araw din akong hindi dumalaw dito kay Alex. Dahan dahan kong inilapat pasara ang pinto at saka naglakad papalapit sa kanya.” may kahiyaang bati ko. Kung iisipin.” Hindi ko napigilan ang sarili kong haplusin ang mukha ni Alex at hawiin ang ilang hibla ng buhok na tumatabing sa mukha niya. ikaw na ang bahala sa kanya.” Binigay ni Tita ang cellphone number niya para madali ko silang ma-contact. “I mean. Pero masisisi niyo ba ako? Nasaktan din naman ako sa nangyari at hindi ko matanggap na sa lahat pa ng makakalimutan niya ay ako. Tita.” “Sige. “Akala ko ay mag-isa lang ako sa kwarto kaya talagang nagulat ako. Agad ko rin namang binawi ang kamay ko nang mapansin ko ang reaksyon niya sa ginawa ko. “O sige. Nakakunot ang noo niya at nakataas ang isa niyang kilay. ang babaw ng dahilan ko para magtago mula sa kanila. isa akong ‘stranger. halatang nagulat siya nang magsalita ako. Pagkabigay niya ng number niya ay nagpaalam na siya sa akin at naglakad na palayo. Para akong nangangapa sa dilim dahil hindi ko alam kung paano ko pakikiharapan si Alex gayong alam ko na sa paningin niya.

Pero mahirap kontrahin ang sinabi ng parents niya. “Ang swerte naman ng girlfriend mo. kahit papaano maaalala niya ako.” Hindi nawala ang pagkakatitig ko kay Alex habang nilalahad ko ang mga salitang iyon. “Pwede mo ba akong samahan sa garden?” pagbasag ni Alex sa nakakabinging katahimikan na namamagitan sa amin. Para bang may gusto siyang sabihin pero hindi niya malaman kung itutuloy ba niya o hindi.”Ipinakita sa akin ni Alex ang ngiting hinding-hindi ko makakalimutan—ang ngiting . Kung tama ang pagkakabasa ko sa mga mata niya. Ethan? I mean. Isa ito sa mga paraan ko para maiparating sa kanya na mahalaga siya sa’kin.” Nakayuko si Alex habang sinasabi niya ang mga salitang iyon. Marami akong kasalanan sa kanya kaya kailangan kong bumawi. mas matutuwa siguro siya na dinadalaw kita. Nagrequest si Alex na umupo sa garden swing.’ Gusto ko sanang itama iyon at sabihing boyfriend niya ako. Nang matapos na ako sa ginagawa ko. “Hindi ba ako nakakaabala sayo. Tatawag lang ako ng nurse para tulungan kang makababa. Naramdam kong mahal na mahal mo siya. Over a year siguro. Ako naman ay nakaupo sa stone bench sa tapat niya. “Matagal na ba tayong magkakilala. “Hindi naman masyado. “Maiintindihan naman ng boss ko kung bakit nandito ako ngayon. Ex-boyfriend to be exact. Tawa naman siya ng tawa habang ikinukuwento ko sa kanya ang ginawa niya sa’kin dati sa condo unit ko.” Lumabas ako at tumawag ng nurse para maisakay si Alex sa isang wheelchair. As for my girlfriend. Tahimik kong pinalitan ang mga bulaklak sa vase ng mga dala kong fresh tulips. iyon naman talaga ang pagkakakilala nila sa akin at si Lex ang alam nilang boyfriend ni Alex. Na mahal ko siya. Umaasa akong sa paraang iyon. Binalik na ni Alex ang atensyon niya sa pagbabasa pero mukhang hindi siya mapakali dahil minu-minuto ay nililingon niya ako. Binanggit ko rin sa kanya kung paano kami nagkalapit nang dahil sa kapatid kong si Jessica. Si Alex naman ay pinagmamasdan lang ako habang inaayos ko ang mga bulaklak. “Sure. punong-puno iyon ng pagsisisi at kalungkutan.” Nagbaba ng tingin sa akin si Alex at ngumiti ng mapait. Pinagmamasdan ko siya habang nakatingin siya sa langit at pinapanood ang mga ibon na malayang lumilipad sa ere.190 Nalaglag ang mga balikat ko nang marinig ko ang mga salitang ‘best friend. Hindi tuloy kita matandaan. Tumango na lang ako at hindi na nagkumento pa. Ethan? Sorry ha? Ito kasing isip ko piniling kalimutan ang mga nangyari sa akin lately. kahit naman mag-best friend tayo may sarili ka ring buhay di ba? Hindi ba nade-delay ang trabaho mo nang dahil sa pagbisita mo sa akin? Baka magalit ang girlfriend mo na imbes siya ang pinupuntahan mo ay ako ang kasama mo. After all. humila ako ng isang upuan at naupo malapit sa kama. relieved ako dahil kinausap niya ako kahit sandali. Kahit papaano. Yung nurse na rin ang naghatid sa amin papunta sa garden.” Ikinuwento ko kay Alex kung paano kami nagkakilala. Mahal na mahal.

.” Napakunot ang noo ko sa narinig ko. Hindi ko maiwasang isipin ang mga pagkakataon na ganito kami noon— mga panahon na akin pa siya at naaalala niya pa ako. “Alam mo. Alex. Ako dapat iyon kung hindi lang siya naaksidente.” Hindi ko pa rin naintindihan ang mga sinasabi niya. pakiramdam ko sobrang ligtas ako kasi yakap-yakap mo ako. Tanging ang mga busina ng mga sasakyan sa kalsada ang maririnig. Siguradong mamimiss ko ito kapag umalis na ako. Ang sabi ko naman sa kanila andito naman si Andy para alagaan ako pero pinipilit talaga nila ako eh. maghihintay na lang ako ng ilang araw bago kami umalis papuntang Canada. Pero hindi nakaligtas sa paningin ko ang mga luhang nagbabadyang tumulo mula sa dulo ng kanyang mga mata. Para bang sa katahimikan na iyon ay nagkaintindihan na kami. Iniakbay ko naman sa kanya ang kamay ko at hinapit siya papalapit sa akin. Halika nga rito at sa tabi ko ikaw maupo. Walang nagsalita mula sa aming dalawa. Saan siya pupunta? Hindi naman siguro siya mawawala gaya ng iniisip ko hindi ba? “Umalis? Anong ibig mong sabihin?” Yumuko ako para tignan si Alex. Ethan. Doon na daw ako magpa-therapy. Parang walang problema. “Kapag na-discharge na ako dito sa ospital. “Ang layu-layo mo naman. Kasalanan ko kasi eh. Sumunod naman ako at naupo sa tabi niya. Parang ang gaan gaan ng pakiramdam niya. Parang ang hirap mo tuloy abutin.191 inaasam-asam kong makita ulit. Nabalot ulit ng katahimikan ang paligid. Ako dapat iyon. Inipinulupot niya ang mga braso niya sa baywang ko pagkatapos ay inihilig niya ang ulo niya sa dibdib ko. Ikaw ang babaeng iyon.” Tahimik lang akong nakikinig habang ikinukwento ni Alex ang naging desisyon niya at ng kanyang mga magulang. Sana maramdaman at maalala mo iyon. “Bakit? Saan ka pupunta?” Pinahid ng mga daliri ko ang ilang luhang naglandas sa mukha niya. Ayaw kasi nila akong maiwan mag-isa. Pinilit kong itago ang sakit na naramdaman ko nang banggitin ni Alex si Lex bilang boyfriend niya. Para bang walang mangyayaring masama sa’kin basta nandyan ka.” Tinapik-tapik ni Alex ang space sa tabi niya. Nakapikit ang mga mata niya pero nakangiti siya. Mga ilang taon lang siguro. Sasama na ako kina Mama at Papa. Pero kahit papaano napanatag ang loob ko na hindi naman niya ako iiwan sa paraang ayaw ko pang mangyari—sa ngayon. “Hindi naman ako mawawala as in mawawala.

“Ano bang gusto mong kantahin ko para sayo?” “Ikaw. babe and I don't wanna miss a thing. Humigpit ang pagkakayakap niya sa akin. Yun nga lang. I could stay lost in this moment forever. maipaparating ko sa kanya kung ano ba ang nararamdaman ko sa mga sandaling iyon. Ayoko siyang umalis pero wala akong magagawa. Ito rin ang kantang kinanta ko para sa kanya para makatulog siya. “Will you sing for me. just like this. babe and I don't wanna miss a thing. Hindi ko pa alam. hindi niya naaalala. Nagkunwari pa akong hindi marunong kumanta para matawanin siya. I could spend my life in this sweet surrender. far away and dreaming.” Gusto ko mang sabihin sa kanya na wag na siyang umalis. Siguro kapag nagustuhan ko doon ay hindi na ako babalik. every moment spent with you is a moment I treasure…” Huminto ako sa pagkanta nang marinig ko ang boses ni Alex na nakikisabay sa pagkanta ko. Sinabayan ko siyang kantahin ang natitirang verses ng kanta. Hinayaan ko lang siyang kumanta habang siya ay nakapikit. “…I don't wanna close my eyes. Ethan?” maya-maya ay sabi ni Alex. I just wanna hold you close. Tandang-tanda ko pa.192 “Gaano ka katagal mags-stay doon? Babalik ka pa ba dito?” Iiwan mo na ba ako? “Mga three to five years siguro. I don't wanna miss one kiss. Ganoon din ang ginawa ko. Sinilip ko siya at nakita kong nakatulog na pala siya. Watch you smile while you are sleeping. Sana nga lang. the sweetest dream will never do.” Hindi na ako nag-alinlangan pa nang sabihin ni Alex iyon. I don't wanna fall asleep cause I'd miss you. naaalala din ni Alex iyon. I'd still miss you. I don't wanna miss one smile. Cause even when I dream of you. Wala akong kapangyarihang ihinto ang oras. Her happiness will always come first. ganito rin ang nangyari noon nang unang beses ko siyang kinantahan. “I could stay awake just to hear you breathing. Nakakatawa. Nang patapos na ang kanta ay naramdaman kong bumigat si Alex. Well. At saka hindi naman ako ganoon ka-selfish para i-deprive si Alex sa mga bagay na nararapat sa kanya. Well. Isa iyon sa mga pagkakataong hinding hindi ko makakalimutan. hindi ko na kinontra pa ang kagustuhan ni Alex na umalis ng bansa. Sa paraang iyon. . Siguro ay ninanamnam din niya yung mensahe ng kanta. Siguro makakatulong din sa kanya yun para makarecover sa lahat ng nangyari. Kung pwede lang na ipatigil ang oras sa mga sandaling ito ay ginawa ko na. I just wanna be with you right here with you. feel your heart so close to mine. Ibinuhos ko ang lahat ng damdamin ko sa kantang napili ko. And stay here in this moment for all the rest of time…” Biglang bumalik sa akin ang mga alaala namin noong inimbitahan ko siyang i-spend ang birthday ko at ang Christmas na magkasama kami. Ethan. Kung ano ang nararamdaman mo ngayon.

hahayaan kita. Pero biglang pumasok sa isip ko na baka nananaginip lang siya at si Lex ang kausap niya doon. “Mahal na mahal kita.193 Mas lalo kong hinigpitan ang pagkakaakbay sa kanya para hindi siya mahirapan at para hindi siya mahulog. Masakit isipin na puro panakaw na sandali lang ang mayroon ako para magawa ito sa kanya samantalang dati kahit anong oras ay pwedeng-pwede kong gawin ang mga ito. malayang gawin ang mga bagay na gusto nila. Samantalang ako. Haay… so much for assuming. Hindi ko napigilan ang sarili kong kinatalan siya ng isang masuyong halik sa ulo. Of course it was Lex she was referring to. Siya naman kasi ang ‘boyfriend’ at ako? Isa lang akong ‘best friend.” Bahagya kong idinuyan ang swing para madistract ako. Buti pa ang mga ibon. hiniling ko na. Alex. Hindi kita pipigilan sa gusto mo. It’s the least I can do para sa lahat ng nagawa kong masama sayo. Muling humigpit ang pagkakayakap ni Alex. Konting-konti na lang ay tutulo na ang mga luha ko. Kung pwede lang na tumigil ang oras sa panahong ito. Bahagya siyang gumalaw para ayusin ang pwesto niya. nagtatiyaga sa ilang oras para lang makasama siya. Napaungol siya nang tulungan ko siyang ayusin ang pwesto niya. Hindi ko alam kung nananaginip ba siya o sadyang tinatanong niya ako pero nanigas ako sa kinauupuan ko nang bigla-bigla ay nagsalita siya. Nasa huli talaga ang pagsisisi. heto. Tumingala na lang ako sa langit at pinanood ang mga ibong naglalaro sa himpapawid. Baka si Lex ang tinatanong niya.’ Revenge 57 Seeing Through the Lies . Pero kahit masakit para sa akin. hindi ako. Ito na siguro ang kapalit ng lahat ng sakit na naidulot ko sayo. Isang wishful thinking lang siguro ang isipin na hinihiling ni Alex na hintayin ko siya. “Hmm… Five years lang… Will you wait for me?” Ako ba ang kausap niya? Para sa akin ba iyon? Sana oo. If this makes you happy then I have no right to object.

" Ngumiti ako ng mapait." pagdadahilan ko. Tinext ako ni Papa na pupunta daw sila dito kaso sinabi ko na huwag na silang mag-abala. hindi ko alam. "Mula nang itanggi mo si Ethan. Nag-eenjoy akong kasama siya pero may parte sa'kin na parang sobrang ilag sa kanya. Pati ako nanigas sa pwesto ko. pizza! Thanks. Sabi ko mag-date na lang sila ni Mama. Doon ko narealize ang pagkakamali ko. "Lex?" nakakunot-noong tanong niya sa'kin. Tinawagan kasi siya ng head ng department nila kaya napaaga yung pag-alis niya. Magpahinga na lang sila dahil ilang araw na rin silang naaabala." nakangiting bati ni Andy sa akin. "I mean. Hindi ko alam kung ano ba ang dapat kong isagot sa kanya. Lex!" Bahagyang napahinto si Andy sa ginagawa niya. "Wow." . Nagbabasa ako ng libro na dala ni Mama nung may kumatok sa pintuan. "Really?" Hindi ako nakasagot sa sinabing niyang iyon. Nahalata pala ni Lex yun. Sasabihin ko ba o hindi? Ito na ba yung tamang oras para itigil ko na yung ginagawa ko? "Stop pretending. Isang matangkad na lalaki ang nakasilip mula sa kaunting bukas ng pinto. Hindi lang ako ganoon kasigurado pero malakas ang kutob ko na hindi totoo yun. I know you know me or even Ethan. Pero bakit si Ethan hindi? Ganun na ba ako kagaling magtago kaya hindi niya napansin? O masyadong nabulag ng guilt si Ethan kaya hindi na niya alam ang totoo sa hindi? "Kelan pa?" tanong ko kay Lex. Itinabi ko yung binigay niyang paper bag pagkatapos ay hinarap siya. Inabot niya sa'kin yung dala-dala niyang bulaklak at paper bag. Madalas ko kasing naririnig na Lex ang tawag sa'yo. Masaya siyang kasama kaso parang may kakaiba. "Hi Alex. Mag-isa lang ako ngayon sa kwarto.194 Bandang hapon na nang magpaalam umalis si Ethan. Kung bakit. Andy. Kinuha ko yung laman ng paper bag at nakitang favorite food ko pala iyon. Alex.

Hindi ako na-comatose gaya ng sinabi ng doktor at nurse. sa lahat. Hindi ko alam." "Pero Alex.. In fact kaya nga sila nag-offer na sumama na lang ako sa kanila sa Canada ay dahil sa dahilan ko ng pagpapanggap. doon din daw siya. Pagod na talaga ako." Nasa hitsura ni Lex yung pagmamakaawa habang binabanggit niya yung mga salitang yun. "Paano naman ako? Kami? Mahal kita." "Tama na. "Dalawang beses na akong nasaktan.. nagpapanggap lang akong nagka-amnesia ako. "Aalis na pala ako papuntang Canada kapag na-release na ako dito sa ospital. Lex. sa kirot. Oo. Natatakot akong mabasa niya ang mga nararamdaman ko. Gusto ko sanang i-turn down ang offer ng mga magulang ko pero hindi ko nakuha ang sign na hinihingi ko. Siguro mas mabuti kung lalayo muna ako pansamantala. Nakiusap lang ako sa kanila na iyon ang sabihin.. Hayaan niyo na akong umalis." Yumuko ako para iwasang tignan si Lex sa mata." Isang malalim na buntong hininga ang kumawala mula kay Lex. Sa sakit. Mas mabuti pang magpaka-ermitanyo na lang ako kesa masaktan ulit sa pag-ibig. Hayaan mo na ako. I'm sorry.195 Hindi na ako tatanggi. Kung wala naman siyang pakialam sa'kin kung wala naman siyang nararamdaman sakin di ba? Pero kahit anong pilit ang gawin nila sa'kin. Ang sabi pa nga niya kung saan ako masaya. "Ayoko na kasing masaktan eh. Alam ng mga magulang ko ang ginawa kong ito." Siguro panahon na para sarili ko naman ang intindihin ko di ba? Makakatulong ng sobra `tong pag-alis ko para gumaling naman ako. pait.. Sana. Unang araw pa lang nang dahlin ako sa ospital ay gising na ako. hindi na ako nagulat nang bitawan niya yung mga salitang iyon. Nakakapagod rin pala. sana ikaw din. Nasabi ko na kay Ethan `to at wala naman siyang sinabing kung ano. Pero wala nang makakapigil sa'kin. "Bakit kailangan mong gawin `to?" Nasa boses ni Lex yung lungkot. Naupo siya dun sa couch pagkatapos ay hinilamos ang kamay sa mukha. hindi ako mapipigilang umalis. Siguro kasi hanggang ngayon vulnerable pa rin ako. Masyado nang nabugbog ang puso ko nang dahil sa mga nangyari. . O baka hindi na rin ako bumalik. at pagmamakaawa. Pisikal man o emosyonal. Suko na siguro ako. Sa totoo lang. Alex.

Mabuti na lang iyon lang ang nangyari. Tinignan ko ang sarili ko sa salamin. may bandage sa noo. Hinimatay ako bago pa tumama yung sasakyan sa katawan ko. Mga pisikal na sugat na natamo ko matapos ang aksidente ilang araw na ang nakakaraan. Hindi ko na kailangan nito. Nagtataka ako kung paano nakakaya ng puso na patuloy na tumibok kahit na pagod na pagod na ito. Tinanggal ko ang neck brace na nakakabit sa akin. Wala akong bali sa buto. . Kung gaano talaga katagal. may cast sa paa. Doon na ako titira for five years or more. Wala naman talaga akong injury sa may ulo kundi ang ilang sugat na natamo ko nang bumagsak ako sa kalsada nang maaksidente ako.196 "Kailan ang alis mo?" May pagsuko ang tono ng boses niya. Ilang galos lang talaga ang natamo ko sa aksidente. Naghihingalo dahil sa mga sakit na pinagdaanan niya. hindi ko na alam ang nangyari sa akin. Bukas. aalis na ako papuntang Canada. Isang sugatang Alex ang nakikita ko. Inalis ko rin ang cast na nakalagay sa paa ko. hindi ko alam. "Five days from now. ang pangalan pa rin ni Ethan ang sinisigaw ng puso ko. Tinignan ko ulit ang sarili ko sa salamin. May neck brace. Bakit? Kasi hanggang ngayon. At kung paano nito nakakayang mahalin ang mismong taong bumasag dito. Kung paano nito nakakayanan ang sakit na tinatamo sa bawat pagkabasag nito. Si Alexis Danielle Fernandez pa rin naman ang nakikita ko pero isang naghihingalong Alex ang nakita ko. Kung hindi. Gagaling din naman ang mga ito pero ang sugat sa puso? Hindi ko alam." Revenge 58 Unexpected Visitor ALEX Four days na ang nakakaraan mula nang huli kong makausap si Lex at mula nang makalabas ako ng ospital. Baka nagkatotoo na nagkaamnesia ako.

anak. "Alex. "Alex. ipinaubaya ko na kay Clarise. I don't know. ibebenta na rin. napag-usapan na natin ito di ba? Saka buo na desisyon ko. Kitang-kita ko sa mata niya ang pagkaawa. Gusto daw niya kasi i-try mag-garage sale. "Mama." "Pero paano na sina Lex at Ethan?" Hinarap ko si Mama pagkatapos ay niyakap siya. five years. Dapat malaman ni Ethan yung totoo. Iyon na lahat ng gamit na pwede kong dalhin. alam na niyang nagpapanggap lang ako. Yung ibang naiwan. Kailangan ko ito. Maraming pwedeng mangyari sa loob ng limang taon. "Sure ka na ba talaga na gusto mo sumama sa amin ng Papa mo?" Lumapit sa akin si Mama at tumayo sa likod ko. Nanatili akong nakatayo sa harap ng salamin kahit kinakausap ako ni Mama. Ma." Mama tucked the loose strands of hair behind my ears then looked at me lovingly. Kumalas sa pagkakayakap si Mama sa akin. Bukas yan. nung isang araw pa po. Kahit siya pa ang dahilan ng lahat ng ito." Tinuro ko sa kanya ang isang maleta at isang handcarry na bag. first day pa lang. As for Ethan. Ma." Pumasok si Mama at naupo sa kama. Pati itong condo na naging tirahan ko for almost four years. Nagkatitigan kami sa salamin. Siya na yung bahala na magbenta niyon. "Nakausap ko na si Lex. Ma. Pagkaawa dahil kailangan ko i-give up lahat. Sinundan iyon ng malambing na tinig ni Mama. May .197 Isang malakas na katok sa pinto ang pumukaw sa atensyon ko. Apparently. Tama naman siya eh. pwede ba akong pumasok?" "Sure. Hindi pa rin niya alam hanggang ngayon. "Don't you think Ethan deserves to know the truth? Why don't you spend the rest of the day with him? Who knows what will happen in five years?" Mas lalo kong hinigpitan ang pagkakayakap kay Mama. He deserves to know everything despite what happened. Alex?" "Yes. "Tapos ka na bang mag-empake. Hinawakan niya ako sa magkabilang balikat tapos ay tinitigan ng mabuti sa mata.

may bisita ka daw. "Balmaceda. Kung tatanggap ako ng bisita. tatlong design ang hawak ko.198 possibility na hindi na kayo magkita. "Oo. "Ako na magpapasa nito kay Boss." Ang sinasabi ni Jane na Sir Gonzales ay ang EVP ng buong kompanya. tapos mo na yung blueprint ng Cuerquis model?" tanong ni Rose Jane. Nakatalikod ang swivel chair niya sa akin dahil nakatanaw siya sa nagtataasang building na . Ma." Hinawakan ni Mama yung tyan ko pagkatapos ay ngumiti. Napabuntong hininga na lang ako. Sa office ni Sir Gonzales ka na lang daw magpunta. colleague ko dito sa architectural firm na pinagtatrabahuhan ko. 'Nga pala. Kumatok muna ako ng tatlong beses bago ako pinapasok sa loob. Maraming mga blueprints na kailangan tapusin at kailangang ipasa bago ang deadline. kakatapos ko lang. "Sir?" sabi ko nang makaupo sa bakanteng silya sa harap ng desk ni Sir Gonzales. "I guess you're right. Wag mo ipagkait sa kanya ang karapatan niya lalo na sa kondisyon mo ngayon. Katulad na lang ngayon. Kukuhain mo na ba?" Kinuha ko yung isang roll na may tag na Cuerquis at inabot kay Jane. bakit sa room pa ng big boss namin? Puno ng tanong ang isip ko habang tinatahak ang daan papunta sa nasabing office." --- ETHAN Sobrang hectic ng schedule ngayon sa opisina.

" "Very well then. "Hindi business o trabaho ang dahilan ng pagpapapunta ko sayo dito." Mabilis ang pagkakasagot ko kay Sir Gonzales. Nalaman ko na naging girlfriend mo pala ang pamangkin ng asawa ko. Nakapagsimula na po ako sa Rydberg Model at nakausap ko na po yung clients natin for the King Model. and so on and so forth. "Alright. Does 'Alexis Danielle Fernandez' ring a bell?" "Yes. Danna is Danna Casing. sir.199 malapit sa opisina namin. Of course. Nag-isip ako ng mga naging girlfriend ko na may apelyidong Gonzales pero wala naman akong matandaan. Hana is Hana Fortaleza. Umikot muna siya para harapin ako. Hindi ko alam na related pala sila. yung receptionist." Hindi na ako nagtanong pa. "Ethan!" masiglang bati ni Sir Gonzales. "How are you. Ginawa ko naman yung sinabi niya. Sir." sabi ni Princess. Bigla kong naalala si Alex nang makita ko yung laman ng box. Ashley is Ashley Hernandez. May naka-inscribe na . Pagkatapos kong magpaalam ay lumabas na ako sa opisina ni Sir Gonzales at nagtungo na sa reception area." walang kainteres interes na sabi ni Sir Gonzales. Sir Ethan. boy? Kamusta ang projects na hawak mo?" "I'm fine. Basta lang nakalagay: Quote Summer Solstice @ thirteen hundred hours "Buksan niyo yung box." Nagtaka ako sa sinabi ni Sir Gonzales. Danni is Danni Gardaya. May package na naghihintay para sa'yo doon. Isang maliit na kahon at isang card ang natanggap ko. Isa iyong silver necklace na may white gold ring na nakasabit. "I see you're confused. Actually tapos ko na po ang Cuerquis Model. then please proceed to the ground floor lobby. Walang nakasulat kung kanino galing yung box.

' isang kanta sa isang Japanese game na Muv-Luv. Ano bang meron ngayon at ang weird ng EVP namin? Nevertheless. Ten minutes before one o'clock ay nandoon na ako. love you when we're apart. ako pa yung maglalakad papunta sa unahan. Sir. Si Alex lang ang laman ng isip ko habang binabasa ko ang message na iyon. Dahil wala akong maisagot. At sa isang banda ay may isang bench na mahaba kung saan may isang babaeng maiksi ang itim na buhok ang nakaupo doon. pinapasabi ni Sir Gonzales. May sinabi yung babae over the two way radio. Natawa ako sa sarili ko nang maisip kong para akong bride na magmamartsa sa papuntang altar. nag-iilusyon ka na. Nagbiyahe ako papuntang Summer Solstice. nakarinig ako ng instrumentals ng 'I Will. "Good afternoon. Sean Ethan Balmaceda." Napakunot ang noo ko nang marinig iyon. Do you have a reservation?" tanong ng babaeng sumalubong sa akin pagkapasok na pagkapasok ko ng main gate nila. Iyon daw yung Jardin de Forever. Parang inaalert yung mga kasamahan niyang nandun nga sa loob ng garden. Posible kayang siya ang nagbigay nito? Pero paano? Ni hindi nga niya ako maalala di ba? Tinititigan kong mabuti iyong necklace at ring nang tumunog ang telepono sa reception desk. Imbes na ako yung naghihintay sa kabilang dulo." nakangiting sabi nung babae habang binubuksan yung double door papasok sa make-shift garden. "Enjoy the day. you can take the day off. sinunod ko ang utos niyo na iyon. Linya iyon mula sa favorite song niya na 'I Will' ng The Beatles. Ngumiti iyong babae pagkatapos ay iginiya niya ako sa pinakasecluded na parte ng restaurant. ipinakita ko na lang sa kanya yung card na kasama ng box nung necklace.200 message dun sa singsing: Quote I love you when we're together. "Sir Ethan. May table set for two lang. Yun nga lang. Kabubukas lang niyon at malapit lang sa opisina namin. isang garden inspired restaurant. It's an order daw po. there is no altar. Haay. Para akong nasa langit nang mga sandaling iyon dahil napakaganda ng pagkakatugtog ng pianista doon. Sir. Her back profile looks like Alex's. . Nang matanaw ko na yung arc ng Jardin de Forever.

"Silly. For a moment. I remember everything since day one. Natatakot ako na anu mang oras maglaho na lang siyang parang bula. "Ethan. My Alex. Na baka panaginip lang ito o isang malakas na power trip ng tadhana sa akin." Niyakap ko ng pagkahigpit higpit si Alex. I never could explain the way I lost my heart to you that day. But if destiny decided I should look the other way. Ilang beses ko pang kinurot ang sarili ko bago ko sabihing totoo nga. Si Alex nga itong yakap-yakap ko ngayon.. "Teka. And an awfully familiar voice was singing that song." Agad kong pinakawalan si Alex sa takot na mamatay siya dahil sa suffocation. The familiar voice has a familiar face.." Tumayo na yung babaeng nakaupo sa bench. . "And if I tell you that I love you tonight.201 Malapit na ako sa table nang mag-iba yung tugtog. di na ako makahinga. Nasa ngiti at mata niya ang pagkakilala sa akin-hindi bilang si Ethan na best friend kundi bilang ako mismo. Wala na sigurong hihigit pa dun sa feeling ng maalala ka niya pagkatapos ng pagkalimot niya sa'yo. Isang benda na lang sa ulo para sa sugat niya sa noo. nag-freeze ako sa kinauupuan ko." "You mean your memories came back?" Ipinulupot ni Alex ang kanyang mga braso sa leeg ko pagkatapos ay dinampian ako ng isang halik sa pisngi. naaalala mo na ba ako?" Natawa si Alex sa mga sinabi ko. Nevertheless. Pero hindi iyon nakabawas sa kaligayahang nararamdaman ko. Wala na siyang neck brace at cast sa paa. Isang malapad na ngiti ang isinalubong niya sa akin nang humarap siya sa akin.. It was Oliver James' The Greatest Story Ever Told. Only it was a woman's voice that sang the song. then the world would never know the greatest story ever told. It was Alex. Pakiramdam ko nasa langit na talaga ako. "And if I lived a thousand years you know. Siya nga at wala nang iba.. the same emotion was conveyed. Tinapik tapik ako ni Alex sa likod.

para kaming ewan. Nagpapanggap lang siya na nagkaamnesia siya? Pero bakit? Nabasa yata ni Alex ang tanong kong iyon sa sarili ko. Pero proud ako sa sarili ko na nasabi ko ang mga bagay na yun. masaya ako nandito na siya ulit. Kung titignan siguro kami ngayon. Kaso di ko rin napigil. Teka. Gusto ko ngang tumawa nang mga panahong iyon eh. na-comatose nga ba talaga siya? Doon na nag-sink in lahat sa akin. Niyaya na ako ni Alex na kumain. Alam mo na. nakakahiya. Pero kahit ganun. Sayang naman daw ang reservation na ginawa niya kung hindi rin namin gagamitin. Saka ko naalala yung araw na nagmonologue ako sa kwarto niya dahil akala ko na-comatose siya. Narinig ko na ang lahat-lahat. Di ko maimagine na cheesy ka rin pala. Napasimangot naman ako sa sinabi niya. binulungan kita ng 'I Love You. Yun nga lang. Nung nakatulog ka. Narinig niya ang ka-cheesy-han ko nang araw na iyon! Man. pinagsamantalahan ko ang pagkaka-comatose niya na hindi rin naman pala totoo." "Alam ko. Napaisip naman ." Yumakap si Alex sa akin ng mahigpit. Seryoso ako tapos pagtatawanan niya lang? "Ang sensitive mo naman. Sinabi sa akin ni Alex na alam daw pala ni Lex ang lahat sa umpisa pa lang. hindi ako nagka-amnesia." Sumilay ang isang nakakalokong ngiti sa mga labi ni Alex." "That's not true. Joke lang yun. Ikaw lang talaga ang para sa akin." Napangisi na rin ako sa tuwa. "So it wasn't a dream after all. I did. Alex. Nabanggit niya sa akin na ang pinsan pala ni Lex ang may-ari ng lugar na iyon kaya mabilis siyang nakakuha ng reervation.'" Ngumisi si Alex na para bang isang bata na nahuling gumagawa ng kalokohan." Isang malalim na kunot ang nabuo sa noo ko.202 "No. It was just an act. "I needed to do that to protect myself from future pain. Baka si Hana talaga ang mahal mo at hindi ako. Ang totoo niyan pinipigilan ko sarili ko na umiyak habang nagsasalita ka. "You heard everything?" "Oh. Sagot daw ni Lex ang gastos.

Tinawag niya ako sa office niya tas pinaalis din ako agad. Namumula yung pisngi niya tapos nakangisi na naman siya. Nawalan na ako ng pakiramdam." "Buti napapayag niyo si Sir. Nakasakay kami sa isang bus dahil gusto daw ni Alex na magbiyahe na lang kami. Si Lex na daw ang bahala doon. Remember yung sa babaero kong pinsan?" "Ang weird lang kasi niya kanina. May mga makukulay na bulaklak na nakatanim kahit saang parte ka tumingin." Wala nang nagsalita pa sa amin ni Alex. Sinisi ko ang sarili ko nang sobra dahil sa nangyari." "Well. Hinapit ko siya papalapit sa akin para hindi siya mahirapan." "And what's that important thing you have to tell me?" "Secret. Akala siguro unan niya ako. I'll tell you once we get to your farm in Lipa. May roon ding wooden bridge para makatawid sa kabilang parte ng hardin. Para bang alam niya na mangyayari ito. Nakasandal si Alex sa balikat ko habang nakaakbay naman ako sa kanya. Nahihilig yata siya sa ganoon? "The truth is pinakiusapan lang namin ni Mama si Tito Manolo na makipagkuntsabahan sa amin. hindi yun nakabawas . Pagkatapos kumain ay nag-ikot ikot kami ni Alex sa kabuuan ng Jardin de Forever. Kulang na lang ay makakita ka ng anghel na lumilipad.203 ako. Pwede na ngang sabihin na iyon ang Earth's version ng Paradise. "Si Tito Manolo? Yes. Bakit hindi ko nahalata na hindi totoo ang lahat ng iyon? Siguro ay dahil masyado akong nabulag ng guilt at hindi ko na maidentify ang tama sa hindi. Para talaga iyon malawak na garden. Pinag-undertime pa nga ako ngayon eh. Pinagmasdan ko ng mabuti si Alex. Hawak-hawak niya ang kamay ko at nilalaru-laro iyon. Iniwan namin yung sasakyan namin sa Summer Solstice. daddy siya ni Kuya Patrick." pagbubukas ko ng topic habang bumabiyahe kami ni Alex papunta sa rest house namin sa Batangas. I told him na importante na makausap kita kaya pumayag siya. Katakut-takot na diskusyon ang nangyari. "Tito mo pala ang EVP ng kompanyang pinagtatrabahuhan ko. Kahit may gauze pa iyong noo niya. May isang parte na man-made lake kung saan pwedeng sumakay at mamangka. Nakatulog na pala siya. Niyakap naman niya ako ng mas mahigpit. Buti nga at over the phone lang iyon eh." Umangat ang tingin ni Alex sa akin. Nakakatakot pa naman si Tito Manolo.

Yung mukha niya ay parang nagmamakaawa. Ang mga pagamin niya sa akin na nagpapanggap lang siya. Naupo kami sa ilalim ng lilim ng punong mangga. Ethan. Na para bang siya lang yung nahihirapan sa mga nangyayari. nangako ako na hindi ako magagalit. Baka mabaliw na ako kung mangyari iyon. Sa umpisa. Pilit ko siyang inintindi. sasama ba ako sa kanya kung hindi ko siya napatawad. Ang meron lang ay ang mga nagtataasang puno ng mangga. I'm sorry kung ngayon ko lang sinabi. Ginising ko si Alex nang malapit na kaming bumaba. Ang ironic hindi ba? May sa tupa ang pagkaamo ng mukha niya pero may sa leon naman ang bangis ng personality. Bahagyang tumaas ang tono ng boses ko. Kinuha ko sa bulsa ko ang necklace na binigay niya sa akin. santol. Sumakay kami sa isang tricycle na maghahatid sa amin sa farm ng pamilya namin. nagulat ako at the same time nasaktan. ganun ba iyon?" Hindi ko na napigilan ang sarili ko. makakaramdam ka pa rin ng peace doon. walang man-made lake at wooden bridge doon. "Kasi bukas. Siyempre nagsinungaling siya sa akin. Natatakot akong harapin ka para sabihin ang totoo. Kung hindi lang ako pinilit ni Mama--" "Kung hindi ka pinilit.204 sa ganda niya. Kahit ganoon. I'm scared. An extraordinary woman. aalis na ako. pinatawad ko pa rin siya sa pagsisinungaling niya. Unlike sa Summer Solstice. Pero tinago ko iyon. Dahil sa ginawa kong iyon. Medyo mahal ang singil dahil special trip pero iyon lang talaga ang makakapaghatid sa amin doon dahil walang jeep na dumadaan sa bahaging iyon ng bayan. Inilibot ko si Alex sa kabuuan ng farm. Wala eh. mahal ko siya. Kasali na siguro ako sa iilang lalaki na martir sa pag-ibig. Humarap si Alex sa akin. At saka. Nakasandal ako sa puno habang nakasandal naman sa akin si Alex. Paano naman ako? Nasasaktan din naman ako ah? Ilan . hindi ka magagalit sa sasabihin ko. Pinipilit kong kontrolin ang sarili ko pero bigla na lang lumabas ang mga salitang iyon sa bibig ko. Nagtataka man. Isipin mo nagagawa niyang paiyakin ang mga tao dahil sa trabaho niya. Ramdam ko yung pagva-vibrate niya kapag nagsasalita siya. Anong gagawin mo kapag five years mo akong hindi nakita?" "Five years? Hindi ko alam. Pinoprotektahan lang niya ang sarili niya mula sa sakit na maaari kong maidulot. Sobra akong nag-alala sa wala. I must say. naalala ko ang mga salitang binitiwan niya kanina. Kahit naman ganoon ang nangyari. "Hmm. saging at niyog. hindi mo pa sasabihin sa akin. Bakit?" "Promise me. Tinitigan ko ulit ng mabuti iyon." Hinigpitan ni Alex ang pagkakahawak sa mga kamay ko. Gentle pa rin siyang tignan. Bukas na ang flight namin papuntang Canada. Ethan. Yakap-yakap ko siya mula sa likuran. Kasalanan ko naman kung bakit niya nagawa iyon eh.

Ni hindi mo man lang inaalala kung ayos lang ba ako o hindi. Ayoko siyang saktan." Naguluhan ako nang makita ang lungkot sa mga mata ni Alex. Alex? That's quite a long time. Kung nakapagdesisyon ka na. Pero kita mo naman. At ako naman si tanga. Na hanggang ngayon bitbit bitbit ko pa rin ang guilt sa dibdib ko. "Thanks. Hindi ko alam kung ano ang magiging buhay ko sa mga panahong iyon. Maraming pwedeng magbago sa loob ng mahabang panahon na iyon. Nasaktan lang ako."seryosong tanong ko sa kanya. Mahal kita pero kailangan ko munang lumayo. nagpadala na lang. andito ako kahit may sugat pa rin ang puso ko. Pero buong loob kong pinigil ang sarili ko. you promised me. Inaamin ko hindi ko pa rin makalimutan ang masasakit na salitang sinabi mo sa'kin. Pero anong gagawin ko? Hahayaan kita kasi alam kong iyon ang magpapasaya sa iyo. Bumalik siya sa pagkakasandal sa akin at pumikit. Sabi mo hindi ka magagalit." Bumuhos ang pagmamakaawa sa mga mata ni Alex." "May magagawa pa ba ako? Ikaw na mismo ang nagsabi. Kasi alam kong deserving ka na malaman ang totoo. Paano naman ako? Iiwan mo ako dito mag-isa. Gusto kong sabihin sa kanya ang mga salitang iyan. Masyadong maraming nangyari recently." "What do you want me to do during those five years." Hindi ba pagiging selfish ang gusto mong iparating. Pagmamakaawa na intindihin ko siya. Ethan. please? Kailangan kong gawin ito. I'm a bit overwhelmed. wala akong karapatan na mag-object. Alex. Alex? Sarili mo lang ang inaalala mo. I'm sorry kung I sound selfish pero I want to give myself a time to heal. Akala ko ba gusto niyang umalis? Bakit ngayong pinapakawalan ko na siya ay hindi siya masaya? Gusto ba niyang pigilan ko siya? Ano ba talaga ang gusto niyang mangyari? Pilit na ngumiti si Alex. nangako ako. Masyado nang nabugbog ang puso ko. . "Ethan. "Alam mong ang kaligayahan mo ang priority ko.205 pa bang kasinungalingan niya ang kailangan kong malaman? "Ethan. Hindi ako galit. Ginagawa ko naman.

You'll always be in my heart. Syempre except from me. okay? Don't take it off unless you found the woman you'd like to spend the rest of your life with. Pero I refuse to think about it that way. Yung makakahigit sa akin. then it has been a good time to be with you. Basta tandaan mo. I want you to be happy.206 "I want you to do whatever you want. Always remember that. Ganito talaga epekto niya sa akin." Dinampian ko ng halik ang ulo niya pagkatapos ay niyakap siya ng pagkahigpit-higpit. Kung tayo talaga ang para sa isa't isa then love will find a way for us to be together." Yumakap ulit siya sa akin ng mahigpit. Kung hindi. When you find her already. Wag mong ikulong ang sarili mo sa akin. Be happy. Promise?" Sinuot niya sa akin ang kwintas at singsing habang tinutugon ko ang tanong niya sa akin. Gumanti din ako ng isang mahigpit na yakap--yakap na mararamdaman niya kung gaano ko siya kamahal. Hayaan na lang natin na ang tadhana ang gumawa ng paraan para sa atin. "Don't waste your time waiting for me if you can't do it. Ethan. keep it and return it to me when we see each other again. "Anong oras ang flight mo bukas?" "Seven in the evening." "Do you have the necklace and the ring?" Bilang tugon ay nilabas ko mula sa bulsa ng pantalon ko ang kahon na naglalaman ng kwintas at singsing." Her words seem like goodbye. May tendency talaga siyang gawin akong mahina paminsan-minsan. Pinigil ko ang sarili kong maluha." . Nilapit ko ang mga labi ko sa kanya at bumulong. "I love you too. "Promise. mahal kita at mamahalin kita. "Wear this always. Find someone to love. minahal kita. I'll try to do those things too.

Unti-unti na akong hinila ng antok. "May sinave akong file sa drafts mo. Ang sabi ng isang kasambahay ay may sumundo daw sa kanya at sumama siya doon. Open it when you feel like you're ready. "Gusto mo bang ihatid kita sa airport?" "Gusto mo bang makita akong umalis?" "I have to even if it hurts. Paggising ko ay wala na si Alex sa tabi ko. iyon yata ang unang picture na meron kami na magkasama." Humalik sa pisngi ko si Alex. Believe it o not. Hinalughog ko ang bahay pero hindi ko na siya nakita. Umuwi siya nang walang paalam. Binasa ko ang message pagkatapos ay dinelete iyon. Nakatulog na pala siya ulit. Binagsak ko ang sarili ko sa malambot na kama. Susulitin ko na ang panahong kasama ko pa siya. "Pahiram nga ako ng phone mo." Inabot ko naman sa kanya iyon. May humigit kumulang twenty six hours pa ako para makasama siya. Hindi panaginip ang nangyari kani-kanina lang. Kasama ko talaga si . May isang oras din siguro akong nakatulog. But don't do it when I'm around. I want to see you off. Kinuha ko ang cellphone ko pagkatapos ay itinutok iyong camera nun sa amin. It's a picture I'm going to keep.207 Sinulyapan ko ang wristwatch ko. Hindi na ulit nagsalita pa si Alex. Bilang ganti ay hinalikan ko naman siya sa mga labi. She kept on typing something pero kapag tinitignan ko iyon ay tinatakpan naman niya. Masama ang loob kong nagpunta sa kwarto ko dito sa rest house. Wala akong ganang magtrabaho sandali. Isang matamis na ngiti ang lumabas sa mga labi ko nang matapos ang halik na iyon. Ethan." Tumango lang ako bilang tugon. okay?" "Okay. Sakto namang tumunog ang cellphone ko. Kinapa ko ang leeg ko. Wag ka na kumontra. Baka first and last na iyon. Ako naman ay pumikit na rin. Four-thirty na ng hapon.

"Saan mo gusto kumain. Quote I love you whenever we're together. Alex? We need to eat before we ride the plane. Sobrang nagulat ako sa nakasulat doon. Saka ko naalala ang message na sinave ni Alex sa drafts ng cellphone ko. ang aking ina. Agad kong binuksan iyon. Tahimik lang ako habang sakay kami ng elevator hanggang sa ilagay na namin ang gamit sa kotse. Ma. Tama ba ang desisyon kong hayaan na lang siyang umalis? O kailangan ko siyang pigilan para sa magiging pamilya namin? Revenge 59 Goodbye "Alex. Kahit habang binabagtas namin ang daan papuntang airport ay wala akong imik.208 Alex dahil nakasuot sa akin ang kwintas na bigay niya. halika na. halika na. Nandun din daw si Lex. Para akong naputulan ng dila. Kinuha ko na ang gamit ko at sumunod kay Mama palabas ng condo. Quote You're going to be a daddy in six months. Kailangan three hours before our flight nasa airport na tayo." "O sige." ." "Kayo na ang bahala. Siyam na salita lang iyon pero sapat na iyon para dalhin ang kalooban ko sa iba't ibang emosyon. Kung hindi pa siguro ako kinausap ni Mama nang makarating kami sa airport ay pinanisan na ako ng laway. Binasa ko ulit ang mensaheng nakaukit sa singsing. love you when we're apart. Naghihintay na sa atin ang Papa mo." paalala sa akin ni Adelina Fernandez. Hindi pa naman ako masyadong gutom eh.

"You mean. At higit sa lahat. Nandun nga si Lex. Baka sakaling matagpuan ko na din yung para talaga sa akin. Lex. Kung ako siguro si Ethan. dadating rin siguro yung talagang para sa atin. Priority daw niya ang kaligayahan ko. tahimik lang akong sumunod kay Mama hanggang sa makarating kami doon sa area na maraming food stalls. Base sa hitsura niya ngayon." malungkot na sabi ko. "Hindi. Ayokong magmakaawa sa kanya na pigilan niya akong umalis." Ngumiti si Lex pero may pait sa ngiti niyang iyon. Ayokong marinig niya na umiiyak ako. Naupo ako sa tapat ng kinauupuan niya. ilang beses tumawag si Ethan sa akin kagabi pero ni isa sa mga tawag niya ay hindi ko sinagot. nakipag-break ka na ng tuluyan kay Ethan? Alam ba niyang aalis ka na?" "As a matter of fact. Nagpapadala na lang kayo basta-basta. Ito na siguro yung time para bisitahin ko naman yung isa ko pang hometown. Pero namuti lang ang buhok ko sa kakahintay. Hindi ko narinig ang mga salitang gusto kong marinig. baka magbago ang isip ko. "Babalik akong France. kasama ko siya kahapon." bati ni Lex sa akin nang makalapit kami sa kanila. Alam na rin niyang hindi totoo ang lahat. Maglalayas ka?" biro ko sa kanya. "Hi. "Hindi direkta. yes.209 Muli. Kasi kapag ginawa niya iyon. sasama ako sa inyo. Sina Mama at Papa naman ay nakapila para umorder ng kakainin namin. "Hi Alex. kasama si Papa. Pero di ba niya naisip na siya iyon?" "Alam mo sa tingin ko nagkakahiyaan kayong magsabi ng talagang nararamdaman niyo. Para bang itinatago niya sa ngiting iyon ang tunay niyang nararamdaman. Hindi ka man naging matagumpay katulad ko." "Hindi ka niya pinigilan?" napapantastikuhang tanong ni Lex. Umaasa kasi ako na sa oras na magkasama kami kahapon ay magkukusa siyang pigilan ako. gagawa ako . hindi siya makapaniwala na aalis pa rin ako kahit alam na ni Ethan ang lahat. alam niyang buntis pa rin ako. at may dala-dala rin siyang mga maleta." Kumunot ang noo ni Lex. "I'm sure makikita mo na siya doon." ganting biro niya. "Ang sabi niya kung saan daw ako masaya doon daw siya. Ang totoo niyan. ang dami mong dala ah.

Mauuna kasi siyang umalis at kailangan pa niyang mag-check in para sa flight niya. Nang makabalik na sina Mama ay natahimik ulit ako. Halatang pilit lang ang mga iyon. Halatang kinukumbinsi ko ang sarili ko na maniwala na makakabuti iyon sa akin. "Tahan na. I wish him happiness. Kumain at inubos ang pagkaing ibinigay sa akin kahit hindi naman talaga ako gutom. Kahit naman ako ay hindi ko rin gusto ang mga salitang lumabas sa bibig ko. Saka gaya ng sinabi ko sayo. Wala akong pakialam kung gusto ko ba talaga iyong ginagawa ko o hindi. Alex. Sa five years na iyon. Wala akong ibang ihihiling sa Diyos na makahanap siya ng isang babae na magmamahal talaga ng totoo sa kanya. Nandito na ako eh. Malay mo ma-realize namin na hindi pala talaga kami ang para sa isa't isa. Salamat talaga ng sobra." Umiling-iling lang si Lex. Lex. Ngayon naiisip ko na hindi niya deserve ang isang katulad ko. Aalis na ako in three hours. okay? Basta Ninong ako ng kambal ha?" . Alam kong hindi niya gusto ang mga sinasabi ko. Kahit pa tungkol kay Ethan yun. Ginagawa ko ang mga bagay na naka-program para sa akin na gawin. Nakakatawa ano? Parang dati lang galit na galit ako sayo dahil sa ginawa mo pero ngayon para tayong mag-best friend." "Wala na rin naman siyang magagawa. Nakumbinsi ko na ang sarili ko na magpapakalayo-layo muna ako. Saka ayos na rin ito no. kailangan ko ito. "Kaya nga eh. Siguro paraan niya iyon ng pagpapakita na mahal niya ako. Siguro si Ria ang may kagustuhan na maging malapit tayo. Magkikita pa tayo. Niyakap niya ako ng mahigpit at inalo sa pag-iyak ko. baka makakita pa siya ng talagang mamahalin niya. Pakiramdam ko isa akong robot nang mga sandaling iyon. Lex. Sa mga pagkakataon na sobrang kailangan ko ng karamay. gagawa ako ng paraan para matulungan ka. Kaysa naman yung may malaking galit ka sa akin di ba?" Gumanti ako ng yakap kay Lex. Bago siya umalis ay kinausap muna niya ako. parati siya yung nasa tabi ko. Pinilit ko na naman ang sarili ko na gawin ang bagay na hindi naman bukal sa loob ko." "Thank you." Pinahid ni Lex ang ilang luhang pumatak mula sa mga mata ko.210 ng paraan para pigilan ka lalo na ngayon at magkakaroon na kayo ng pamilya. "Tawagan mo ako kapag may kailangan ka okay? Kahit na malayo ako. Bandang five-thirty ay nagpaalam na si Lex sa amin.

Ibig bang sabihin. After all. Once we get airborne today. I would like to welcome you aboard Philippine Airlines Flight IX 892 service from Manila. Bandang 6:00pm ay nag-confirm na kami ng flight namin. wala na siyang balak na pigilan man lang ako for the last time? Akala ko ba ay ihahatid niya ako paalis? Kung nasa matinong estado lang siguro ako. There's no turning back now. Nang nakasakay na siya sa escalator ay kumaway siya hanggang sa tuluyan na siyang mawala sa paningin ko. Tinignan ko ang cellphone ko. Nagsimula na akong magpanic. Once again. Walang kahit isang tawag o text mula kay Ethan. Napaka-contradicting ng mga sinasabi ko. Hinalikan niya ako sa ulo pagkatapos ay nagsimula nang maglakad palayo. Nagkaroon pala ng isang car accident sa may Sucat. tinawanan ko na sarili ko. Paninindigan ko na itong desisyon ko na sumama kina Mama at Papa sa Canada. "Good evening. we thank you for choosing to fly with us today and we hope you enjoy your flight. Canada. Alas kwatro pa lang ng hapon ay umalis na ako sa rest house sa Lipa para maabutan ko si Alex bago siya sumakay ng eroplano. This is your captain speaking. Paranaque kaya grabe ang traffic. Nilipat ko sa AM station yung radio para malaman kung bakit nagka-traffic. our flight time will be 16 hours and 30 minutes. Wala namang problema hanggang sa makarating ako sa SLEX." bulong niya sa akin bago siya kumalas ng pagkakayakap sa akin. Philippines to Vancouver. walang Sean Ethan Balmaceda na dumating para pigilan akong umalis kahit binigyan ko na siya ng mga rason para pigilan ako. Too bad. Bumalik na ako sa pwesto namin nila Mama. umasa ako sa wala.” Umalis ako ng Pilipinas na may dala-dalang sakit ng puso at mga luha. Akala ko ay mabilis lang iyon pero inabot na ako ng alas sais ay kakaunti pa lang ang naigagalaw ng sasakyan ko. Kung kailan pa ako nagmamadali para maabutan si Alex ay saka pa kung anu-ano ang nangyari sa akin. no!" "I love you.211 "Oo naman. ladies and gentlemen. Bandang Alabang ay nagsimula nang mag-traffic. Sa lahat pa ng araw na dadapuan ka ng sangkatutak na kamalasan ay ngayong araw pa. . May isang oras na lang ako para makarating ng airport. Kahit ako di ko na malaman ano ba talaga ang gusto ko mangyari. --- Kung mamalasin ka nga naman.

only time will tell. Til next time. Binalikan ko ang mga resume ng mga bagong nurses na nag-apply sa nursing home na pinapasukan ko. Andro and Eros are asleep already. having a babysitter came in handy. Pero kahit busy ako. will she ever find her way back home to me?" Makakasama ko pa ba si Alex? Makikita ko kaya ang magiging anak namin? Ang daming tanong na naglalaro sa isip ko. I make sure na hindi ko napapabayaan yung kambal ko. Kung masasagot ang mga iyon. Thought I have the strength to set her free. Grabe talaga maglaro ang tadhana. Destination (YVR) Vancouver Flight IX 892 Airline Philippine Airlines Scheduled Departure 7:00PM Actual Departure 7:10PM~ Revenge 60 New Life Five years later… "Miss Alex. Now this angel has flown away from me. Leaving me in drunken misery. . Nilipat ko ulit sa FM station ang radio. Saka ko naalala na hindi ko pala natanggal iyon sa slacks na suot ko kahapon." paalam ng babysitter ng kambal na si Juleanne. I should have clipped her wings and made her mine for all eternity. "Cause this angel has flown away from me. Mula nang umangat ang pwesto ko sa kompanyang pinagtatrabahuhan ko. Juleanne.212 Hinagilap ko ang cellphone ko pero wala akong nakapang cellphone sa bulsa ko. Pero nabasag ang pag-asang iyon nang makita ko ang flight schedules. I work as a manager at talagang hands on ako sa ginagawa ko." Inabot ko kay Juleanne ang napagkasunduan naming bayad tuwing magbe-babysit siya sa kambal. I'm going now. Umaasa na baka ma-delay ang flight nila kahit papaano. If what I did is because I love her so. Pero sana di ko na lang ginawa dahil lalong kumulo ang dugo ko. Pinatatamaan pa ako ng kanta. Bandang alas siyete y media na ako nakarating airport. "Thanks. Unti-unti nang uminit ang ulo ko.

mas malambing naman ito sa kuya niya. Kapag tinitignan ko sila ay parang si Ethan ang nakikita ko. Palaging may kulang sa kanila kahit na ba parang perfect na ang projection nila. He's older than Andro by two minutes. May kulang sa kanila kasi hindi sila si Ethan. "Ikaw na magkiss kay Mommy. I kissed my boys good night bago ako bumalik sa kwarto ko.213 Nagpunta ako sa kwarto ng kambal para bigyan sila ng good night kiss. Oo. The three of us cuddled in bed hanggang sa magreklamo na yung dalawa na gutom na daw sila." pag-uutos ng nakakatandang si Eros. Nag-shower muna ako bago natulog. Naging gawain ko na iyon at walang araw na nakakaligtaan ko iyon. Ikaw naman dapat ngayon. "O sige na nga. Nagsisigaw naman sa gulat yung dalawa na ikinatawa ko naman. Siya pa rin ang laman ng puso ko. Ilang beses akong sumubok na maghanap ng bagong mamahalin pero wala ni isa ang nagtagal. "What do you guys want for breakfast?" tanong ko sa kanila nang makababa kami sa kitchen. umikot ang buhay ko sa kambal. May pagkamahiyain kasi si Andro. "Bacon!" "Hotdog!" . Mas outgoing si Eros kay Andro." Kahit mahiyain si Andro. Kapag nasa bahay sila ng lolo't lola nila ay tinatawagan ko sila bago sila matulog. Di ko alam kung maganda na walang nakuha ang kambal kay Ethan except sa mga mata nila. hanggang ngayon si Ethan pa rin. *** Nagising ako sa mahinang hagikgikan sa magkabilang tabi ko. Pero isa lang ha? Mommy looks tired maybe she needs some more sleep. Andro! Ako nagkiss sa kanya yesterday. Nagkunwari akong tulog para malaman kung ano ang gagawin ng kambal para gisingin ako. Sa loob ng limang taon. Iyon siguro ang nagdala sa akin sa loob ng limang taon. "Okay!" Hinintay kong lumapat sa pisngi ko ang labi ng bunso ko pagkatapos ay hinuli ko siya at niyakap ng mahigpit. Siya lang talaga ang hinahanap ng puso ko. Nilunod ko ang sarili ko sa trabaho hanggang sa makaramdam ako ng pagod at antok.

game na game ang mga iyon. ang tadhana na ang bahala doon. When it comes to my boys. Marami ring nagbago sa akin. "Oo nga po. Oo mahal ko pa rin siya pero hanggang dun na lang iyon. Mula nang ipanganak ko sila." "Yes. Basta talaga galaan. ayaw niyang tinutubuan siya ng balbas. Pagkatapos maligo ay tinawag ko na yung dalawa para makapag-ayos na kami sa pag-alis." pagsusumbong ni Eros sa akin habang nagbibiyahe kami." "YEHEEEEY~!" Nagsitakbo yung kambal paakyat sa kwarto nila para maligo. Ikaw na bahala magopen ng laptop ni Mommy. Hindi bagay!" segunda naman ni Andro. "Mommy. Nagpaalam na sila sa daddy nila tapos ay sumunod na sa akin sa kotse. "Baka busy lang si Daddy niyo kaya nakalimutan niyang mag-shave? Don't worry next time clean na ulit si Daddy. I guess having kids brings out the best in me. Dami nang hair ni daddy sa chin niya. Mommy!" Nang magligpit na ako ng pinagkainan namin ay tumakbo na sa office ko yung dalawa. It has been a month mula nang makausap nila ang daddy nila. "Alright. Hindi ko pinagkait kina Eros at Andro ang karapatan nilang makilala ang daddy nila. Ang alam ko.214 Halos sabay nagsalita yung dalawa kaya natawa na naman ako. your daddy Ethan will chat with you later after we eat. Pero kahit madalas makausap ng dalawa si Ethan. Patakbo silang lumapit sa la mesa at pumuwesto sa kanya-kanyang upuan. "Eros. Ayokong lumaki sila nang hindi nila nakikilala si Ethan. Ngayon lang siguro nila nakita si Ethan nang hindi malinis yung hitsura. Naniniwala pa rin ako na kung kami talaga. nag-iba ang pananaw ko sa buhay. Tahimik lang akong nanonood sa kanila habang umiinom ng kape ko. okay? You go wash up so we can go to Lolo and Lola's house after we eat. Mommy. Nang matapos akong maghain ng breakfast namin ay saktong bumaba na yung kambal. Nagdasal muna sila bago maganang inubos ang pagkain. Mommy will cook both na lang para fair. daddy looked so rugged. I'll just go and take a bath. Pero you know what might happen in five years. hindi ako nakikialam pa sa buhay niya sa Pilipinas. Mas naging bukas ang isipan kko sa mga bagay-bagay dahil kailangan kong i-consider ang kapakanan ng mga anak ko. Di na siya kasing gwapo nung picture niyo sa cellphone mo." . lahat kinatutuwa ko.

napansin mo ba yung girl na nag-pass sa likod ni Daddy kanina?" "Oo nga.215 "Eros." Revenge 61 The Decision Tumawag agad ako sa personal number ni Clarise. Hindi dapat ako makialam sa affairs niya kagaya ng hindi niya pakikialam sa mga nangyari sa buhay ko. Ipinagpatuloy kasi ni Clarise yung pangarap niyang maging doctor. hindi na ganun ka-constant ang communication naming mag-best friend. Uminom muna ako ng orange juice bago kinuha yung package. Pareho na kasi kaming naging busy." Napukaw ng usapang iyon ang interes ko. Mula nang umalis ako papuntang Canada. Sino nga kaya iyong babaeng iyon? Girlfriend niya kaya? Baka naman si Jessica lang iyon. Andro! Dapat i-ask ko si Daddy kaso nagba-bye na siya eh. Nandoon na rin sina Eros at Andro. Nang marealize ko ang ginagawa ko ay agad kong pinagpag ang ideyang iyon sa isip ko." paalala ni Papa. intern na siya sa isang ospital sa Philippines. Naupo ako sa tabi ni Mama bago binuksan yung package. "It seems like she's getting married and I'm the maid of honor." "Bakit daw?" Binuksan ko iyong isang envelope at tumambad sa akin ang isang wedding invitation. nakasiksik sa tabi ng grandparents nila. Nilagay ko iyon sa may breakfast nook. Ma. Mag-si-sleep na daw siya kasi gabi na daw doon sa Philippines. Bahala na kahit long distance at mahal ang singil nito. "Anak may package para sa'yo. Sina Eros at Andro lang ang concern namin sa isa't isa. . "Galing lahat kay Clarise. "Kanino daw galing?" Iniscan ko yung laman ng package. Minsan minsan na lang kami mag-usap. Nanlaki ang mga mata ko nang mabasa ang pangalan ko doon. Currently. Dalawang envelope iyon pero sa iisang sender lang galing. Malamig kasi sa labas dahil malapit nang magwinter. Humalik ako sa pisngi nila nang maabutan ko silang nanonood ng TFC sa living room. Pagdating namin sa bahay nila Mama at Papa ay agad na pumasok sina Eros at Andro sa loob.

Kahit hindi ko siya nakikita. ipopostpone ko ang kasal ko para lang kumbinsihin kitang umuwi dito sa Pilipinas at maging maid of honor ko!” Natawa ako sa sinabi ni Clarise.” pormal na bati ni Clarise nang sagutin niya yung tawag ko. naiimagine ko na kung ano hitsura niya habang nagkukwento siya. As usual. “OH MY GOSH! BRUHA KA! NAMISS KITA~!” I swear. Sobrang namiss ko na talaga siya. “Sosyal ka naman. punong-puno ng excitement yung boses niya. Malakas kasi ang fighting spirit niya at iyon ang isa sa mga magagandang impluwensiya niya sa akin. Three months ago ko pa yata siya huling nakausap at two years ago ko siya huling makita nang magbakasyon siya kasama ng first boyfriend niya na soon-to-be husband na niya. nasa huli din talaga ang pagsisisi pero hindi ko masasabing nagsisisi ako sa naging desisyon kong umalis. . Nilayo ko ang cellphone ko sa tenga ko sandali dahil baka mabasag ang eardrums ko. Oh well. sorry naman. Nawindang ang buong kabahayan nila Mama at Papa nang marinig ang boses mo. Kapag may gusto siya. sinigaw talaga niya yan directly sa mouthpiece ng phone. ear-toear na ang pagkakangiti ko. hindi niya tatantanan iyon hangga’t hindi niya nakukuha. Hanggang ngayon kasi ganun pa rin ang ugali niya. Ganito rin siguro ako ka-excited na magkwento sa kanya kung paano ako niyaya ni Ethan magpakasal sa kanya. Kung hindi siguro ako umalis five years ago. baka naunahan ko pa si Clarise na magpakasal. “Teka. Ikaw kasi bruha ka! Bakit ngayon ka lang tumawag?” “E kasi po ngayon ko lang natanggap yung letter mo. Hindi pa yata siya titigil kung hindi ko pa sinabing magkwento na siya. friend. Clang.” “Oops. Naging maganda rin naman ang buhay ko. Hindi ko maiwasang mainggit kay Clarise habang sinasabi niya sa akin kung gaano karomantic yung pagpopropose ni Jake sa kanya. “Ang ingay mo. namin. nang magpunta kami ng Canada. Todo sorry naman siya sa akin.216 “Hello. Doktor na doktor na ang dating mo ah!” “Alex? Ikaw ba to?” “Sino pa ba ang inaabangan mong international call?” Kahit hindi niya nakikita. Clarise Go speaking. may atraso ka pa nga sa akin eh! Hindi mo pa kinukwento sa akin kung paano nagpropose sa’yo si Jake.” Kunwari ay nagtatampo ako sa kanya.” “Very good! So ikaw ang maid of honor ko ha? Kapag hindi ka pumayag. Gagawa at gagawa siya ng paraan para ma-achieve niya yun. Kahit papaano tumaas ang self-esteem ko nang panahon sobrang lumagapak iyon nang dahil sa nangyari sa amin ni Lex.

Nagkwento na naman siya tungkol sa kanila ni Jake pero wala doon ang isip ko. parang gusto kong sirain ang pangako kong iyon sa sarili ko. Gustong-gusto kong malaman kung aattend rin ba si Ethan sa kasal ni Clarise. sisirain ko na yung pangako ko sa sarili ko. para naman makarating sila ng Pilipinas.” “Ah. Nang makita ko kasi ang pangalan ko ay hindi ko na tinignan pa yung iba pang kasali. o kung parte rin ba siya ng entourage. O baka dalawa. “Sabi ko kung okay lang na gawing ring bearer at bible bearer yung kambal.” “Don’t worry. “HUY!” Napapitlag ako sa ginawang iyon ni Clarise. Kinumbinsi ko rin ang sarili ko na huwag magtanong ng kahit anong tungkol sa kanya unless para iyon sa kapakanan ng mga bata. hiniling ko kay Clarise na huwag akong balitaan ng kahit anong tungkol kay Ethan. “Lumilipad na naman yang isip mo ano?” “Sorry naman. Parang may gusto siyang sabihin pero nagdadalawang isip siya kung itutuloy ba niya o hindi. “Oo na. Para bang may alam siya pero pilit niyang tinatago sa akin. best friend.” May halong lungkot yung pagkakasabi niya nun. Clang?” Isang malalim na hininga ang pinakawalan ko pagkatapos . Pero ngayon. Bakit kaya? “Sana nga. Kuntento na ako sa ganun. ano iyon?” Pumalatak si Clarise. Napaka-generic ng mga sagot ko sa kanya palibhasa ibang bagay ang laman ng isip ko. ano ikaw na ang maid of honor ko ha?” sabi niya na pinipilit baguhin ang emosyon ng boses niya. ikaw kasi nang-iinggit ka pa eh.” Magpapaalam na sana si Clarise dahil malapit na magsimula yung shift niya pero pinigilan ko siya. okay lang. Isang tanong lang. Sige. Eto na. Kung hindi pa ako ginulat ni Clarise ay hindi ko pa maaalala. Napunta kay Ethan. Para bang hindi ilang libong milya ang pagitan namin sa isa’t isa. “K-kamusta na siya. Masyado akong nadala ng mga ‘what ifs’ at ‘would have beens’ ko. makikita mo rin yung para sa’yo. “Sorry.217 Nawala sa loob ko na may kausap nga pala ako sa telepono.” “O. Mula nang tumungtong ako ng Canada.” Tuwang-tuwa si Clarise sa narinig niya.

Siyempre may mga anak kayo eh. At least hindi siya yung katulad ng ibang tao na kapag iniwanan ay napapariwara. Proud ako sa naging kinalabasan ng buhay niya. Kilala na yung pangalan niya sa business sector. His Arrival “Ladies and gentlemen. Napag-usapan kasi namin ni Lex na sa kanya muna ako makikituloy sa loob ng three months kong bakasyon dito sa Pilipinas. I hate to say this but I got to go. Two years na rin yung company na tinayo niya and I heard it’s earning well. bahagyang nawala pero okay na ulit ngayon. naging maganda yung naidulot ng five years dahil mas naging maganda yung relasyon namin bilang kaibigan. Revenge 62 Her Return. See you. okay?” “Okay. hindi maiiwasan na magkita kayo. “Alam mo. One of the most eligible bachelors in town rin siya according sa isang lifestyle magazine. See you in a month.” Masaya akong marinig na naging maganda yung buhay niya nitong nagdaang five years. Magsisimula na ang shift ko. At take note.” Tama si Clarise. Alex. hindi lang friends kundi best friends pa. Dadating ang panahon na magkikita kami.218 lumabas ng mga salitang iyon sa mga bibig ko. Doon kasi ako sumakay ng connecting flight pabalik ng Manila. alam ko na talagang masaya siya. “A-attend ba siya sa kasal. Tama ba ito? “Si Ethan?” Ilang segundo ring natahimik si Clarise bago siya sumagot. In a month’s time. “He’s doing well. . At nalalapit na iyon. Looking back. May ilang friendships na bahagyang naputol pero may iba namang mas tumibay pa. huling tanong na talaga iyon. Hindi ko inakala na yung dating nanloko pa sa akin yung magiging karamay ko ngayon. ng lalaking mahal na mahal ko pa rin hanggang ngayon—si Ethan Balmaceda. babalik na ako sa Pilipinas at hindi maiiwasan na magkita kami ng ama ng mga anak ko. May iba na tuluyan nang nawala at hindi ko alam kung maaari pang maibalik. ” Bandang alas-diyes ng umaga lumapag sa NAIA ang eroplanong sinakyan ko galing Singapore. Clang?” Pangako. ang daming nagawa ng five years sa buhay ko. Pero yung sa amin ni Lex. Alex. Dadating ang panahon na kailangan niyo ulit magkita for the sake of your kids. we have just arrived at the Ninoy Aquino International Airport. Alex. At least ngayon. Naghintay muna ako sa arrival area ng airport para sa sundo ko. Yung sa amin ni Clarise.

may ilan pa siyang binuksan na restaurants mula nang bumalik siya galing France. Alex. Naiinggit ka lang sa kanila kasi wini-wish mo na sana si Ethan din yung sumusundo sa’yo ngayon. “Excuse me. Hindi ko inakala na itong lalaking medyo rugged na gwapo ay may malamig at malambing na boses. Kung anu-ano na ang pumasok sa isip ko. yeah. Medyo magulo yung maiksi niyang buhok tapos nakasuot din siya ng shades. Parang di niya alintana na ilang oras akong naghintay dito para sa kanya. Hoy. Tas coincidence din na yung kotse nung lalaki ay kapareho ng kotse ni Ethan noon. Miss na miss siguro nila yung isa’t isa. . Napataas ang kilay ko. Milyonaryo na pero loveless naman. Nakadagdag pa nga sa pagkalalaki niya yung porma niya. Hala. Alex. Naagaw ang atensyon ko ng isa ding balikbayan. Miss. by any chance. Bukod sa Rock n Dine. Why?” “I’m Lex’s cousin and I am here to fetch you. Hinintay kaya ako ni Ethan? Ako pa rin kaya yung mahal niya? May pamilya na kaya siya ngayon? Naputol ang pag-iisip ko nang may isang lalaking confident na lumapit sa akin. Are you. Matangkad siya at maputi. Through my shades. Hindi rin siya mukhang bading dahil sa suot niya. “Teka. Marami na kasing business yung lalaking iyon eh. Nagbukas din siya dito ng ilang branch ng business nila sa France. Hinabol ko pa siya dahil nauna na siyang maglakad sa akin. nagha-hallucinate ka lang. Let’s go?” Isang nakakatunaw na ngiti ang sumilay sa mga labi niya. ano bang nangyayari sa’yo? “U-uhm. Pagkakita niya doon sa sundo niyang lalaki. masasabing may hitsura yung guy. Napangiti ako ng mapait. Medyo kakaunti na yung taong naghihintay doon dahil pulos may sundo sila or dumating na yung sundo nila. Lumingon ako sa paligid ko. tinignan ko muna siya mula ulo hanggang paa. Wala sa hitsura niya. nasaan si Lex?” tanong ko dun sa lalaki pagkakuha niya dun sa maleta ko. Baka hindi na naman niya napansin ang oras dahil sa sobrang pagka-busy niya. Ewan ko kung anong nangyari sa akin pero parang kahawig ni Ethan yung lalaki. Alex Fernandez?” tanong sa akin nung lalaki. I’m Alex Fernandez. si Lex ang susundo sa akin ngayon pero mag-aalas dose na ay wala pa siya. Pero kahit medyo natatakpan yung halos kalahati ng mukha niya.219 So ayun nga. agad siyang yumakap doon ng mahigpit tapos hinalikan niya sa lips. Yung babae yung dumating. Hindi ko inalis yung mga mata ko sa kanila hanggang sa maglakad na sila papunta dun sa sasakyan nung lalaki. Super successful na iyon ngayon.

Ni wala man lang akong narinig na ‘Sorry pinaghintay kita ng matagal’ galing sa kanya. Di ba niya nasabi sayo?” Napakunot ang noo ko. Mukhang may pagka-antipatiko ang ugali nitong pinsan ni Lex na ito. Hop in. Para talagang hindi ako naghintay ng ilang oras sa kanya. Sir Franco. your face. Napangiwi ako nang makita kong tumigil kami sa tapat ng Summer Solstice.” “Does it matter?” medyo naiiritang sabi niya. “Good afternoon. Hindi na lang ako nagsalita dahil baka kung ano ang masabi ko sa kanya. “What?” naiiritang tanong na naman niya nang makita niyang nakangiwi ako.” Pagkasakay ko ay umalis na agad kami ng airport. . mamaya kidnapper pala ito at nagpapanggap na pinsan ni Lex. At hanggang ngayon ay hindi ko pa rin alam kung anong pangalan niya. Miss. Good afternoon. Nginitian ko lang yung crew tapos yung kasama ko naman tinanguan lang siya. “I know you’re hungry plus I work here. Kailangan ba talagang ipaalala sa akin ito? Kasi bumalik lahat ng memories namin ni Ethan dito.220 “Bacolod. Pero gaya pa rin ng dati. Nasa Bacolod si Lex? Parang nung isang araw lang sabi niya ay siya mismo ang susundo sa akin. It’s like hitting two birds with one stone.” Hitting two birds with one stone. Sabi niya ako muna ang bahala sa’yo. Nako nagsisimula nang kumulo ang dugo ko dito sa lalaking ito.” masiglang bati sa amin nung crew na nagbukas ng pinto para sa amin. “Excuse me lang ha? Kasi kanina pa tayo magkasama pero I don’t even know your name. Kumukulo talaga dugo ko sa lalaking ito. Ma’am. Mukha mo i-hit ko ng stone dyan eh! Gusto ko sanang sabihin sa kanya yun pero pinigil ko sarili ko. Sigurado milyonaryo na rin yung pinsan ni Lex na may-ari nun. Habang bumabiyahe kami tahimik lang ako at nakikiramdam. “Obviously not. Wala naman siyang ginagawang masama pero nakakapang-init ng ulo ang ugali niya! Bumaba na lang rin ako ng kotse at sinundan siya papasok ng restaurant. patok pa rin iyong restaurant na iyon. Malaki na ang pinagbago ng Summer Solstice from the last time I went here.

Dun ako sa kabilang annex dinala. Ginuide niya ako papunta dun sa isang bahagi ng restaurant. Hindi pinansin ni Franco yung sinabi nung crew. siya pala si Juan Francisco de Vera. Give her what she wants.” Pagkasabi niyon ay tuloytuloy na si Franco na pumasok doon sa isang opisina. It’s on the house. Akala ko nang sinabi niyang dito siya nagta-trabaho. Bago siya umalis. “Sir Franco. Kinakain ko na yung dessert kong blueberry cheesecake nang magring yung cellphone ko. Kinuha ni Yen ang order ko. Quote . “She’s Alex. Sunod-sunod na utos ang sinabi niya dun sa crew na para bang wala nang bukas para gawin iyon.” So. Okay na ako dun sa medyo may kamahalan. Mukhang bigatin ang posisyon nito dito. magana akong kumain. Laglag ang mga panga ko sa ginawa niya. Tumawag rin po ang Mama ninyo at hinahanap kayo. Nagulat talaga ako nang sabihin niya na si Franco pala ang may-ari nitong restaurant na ito. Pagkatapos ng mahabang listahan ng utos na iyon ay bumaling sa akin yung tingin ng dalawa. tinanong ko muna siya kung anong posisyon ni Franco. Open kasi yung roaming nun kaya pwedeng makareceive ng calls and texts. Yen pala ang pangalan niya at siya pala ang secretary ni Franco. Hindi ito yung part ng restaurant na puro garden. Kung ganoon. Akala ko noon matanda na iyon dahil tunog matanda yung pangalan pero two years lang pala ang tanda niya sa akin. Franco pala ang pangalan niya. general manager lang siya pero mukhang mas mataas pa doon ang pwesto niya. Dalawang oras din naman kasi akong naghintay sa airport di ba? Gusto ko sanang gantihan tong si Franco dahil sa tagal ng pinaghintay ko kaso hindi naman ako ganun kasama para orderin lahat ng mahal na pagkain nila dito. Pero mahal talaga pagkain dito. nasa table niyo na po yung mga kailangan pirmahan. Nang dumating na yung pagkain ko. Dun sa restaurant-style talaga. Noon ko lang na-feel na gutom na gutom pala ako. Nice name.221 Lumapit dun sa pinsan ni Lex yung manager ng restaurant. On the house? Joke ba iyon? Ang mahal kaya ng pagkain dito tas on the house lahat ng oorderin ko? Siya ba ang may-ari nito para maging ganun siya kagalante? Nilapitan ako nung crew na pinagbilinan ni Franco.

” .” “YEHEEEEY~! Thanks. Narinig ko pang sumigaw ng ‘Yes!’ si Andro. Bigla akong nakaramdam ng pagkamiss sa kanila. malapit na naman kayong umuwi dito eh. makikita ko rin naman sila eh. Pati tuloy ako naeexcite na.” Parang nag-init yung gilid ng mga mata ko. Naiimagine ko tuloy siyang nagtatatalon sa kama habang tuwangtuwa. “Yes. Promise pagpunta niyo dito. tulog na kayo.” “Talaga?” Bakas na bakas yung excitement sa boses ni Eros. Mommy. we’ll travel. “Hi baby! How are you?” “We’re fine. Natawa tuloy ako. “Hello?” “Mommy!” sabay na bati nina Eros at Andro pagkasagot ko ng phone.222 Incoming call Home 2 (Landline) Agad kong sinagot yung tawag dahil number iyon sa bahay nila Mama at Papa.” Narinig kong ikinuwento ni Eros kay Andro yung sinabi ko. “Kasi Mommy we can’t sleep. Mommy? Nagkita na ba kayo?” “Hindi pa eh. Kayo ni Eros. okay? Kiss Lolo and Lola for me. Ikaw po? We miss you already. After two weeks. “Aww. Mommy! You’re the best!” “Sige na.” “Don’t worry. “Pwede rin po ba natin puntahan si Daddy.Pero once you get here. Sila muna ang bahala sa kambal habang hindi pa babiyahe papunta dito sina Eros at Andro. Kasi miss ka na namin. I miss you too. Mommy. Behave kayo diyan kina Lola. Bakit hindi pa kayo tulog?” Narinig kong inabot ni Andro yung phone kay Eros. Miss ko na mga anak ko! Pinahid ko yung mga luhang nagbabantang tumulo. Kami ni Eros. pupuntahan natin si Daddy. Parang gusto kong bumalik agad sa Canada para makita sila. baby. baby. Two weeks na lang at pupunta na sila dito.

Nagulat siguro siya na may anak na ako.” Napa-‘ooh’ yung hitsura niya. I’m Juan Francisco de Vera but you can call me Franco. Hinintay ni Franco na matapos akong kumain bago siya nagyaya na ihatid ako sa bahay ni Lex. Naupo siya sa bakanteng upuan sa tapat ko. Mga anak ko yun. Natahimik naman siya sandali pero yung expression ng mukha niya ay parang may nakalimutan siyang gawin pero hindi niya talaga maalala. hindi na bago yun.” “Good night. Tinitigan ko muna iyon pansamantala bago tinanggap. Okay. Mister.” Nginitian ko lang si Franco at pinagpatuloy na ang pagkain. I’m sorry for being rude. Normal handshake lang iyon pero iba yung feeling. sila ba sina Eros at Andro? I’ve seen their pictures in Lex’s house.223 “Yes. at 26. Itutuloy ko na sana ulit yung pagkain ko kaso nagulat ako nang may ‘umubo’.” Inabot niya sa akin yung kamay niya para sa isang handshake. Hanggang sa unti-unting umayos ang mukha niya at nakita ko na naman ang nakakatunaw na ngiti niya. “Ah. kwento lang siya ng kwento tungkol sa sarili niya at sa business niya. Well. “Ngayon ko lang naalala na hindi ko pa pala naipapakilala ang sarili ko. Habang nagbibiyahe kami. Ewan ko. Nabuburyong lang talaga ako dahil pinatawan ako ng Mama ko ng isang ultimatum. tahimik lang na nakikinig at nag-oobserve sa kilos niya. Hindi maiaalis na may pagka-antipatiko siya. Mom! Good night! I love you! Nakatulog na po si Andro eh pero I’m sure he loves you too. enough of that. Marami nang mga mas bata pa sa akin ang nagiging isang ina. “Ilang oras ka pa lang dito pero miss mo na kaagad ang boyfriend mo?” sabi niya habang naglalakad papalapit sa akin. Naikukwento niya sa akin minsan. “Si Mama kasi feeling niya mamamatay na siya anytime kaya ayun. nagde-demand . Mabait at charming naman siya pero first impression lasts talaga. Nilingon ko kung sino iyon at nakita si Franco na nakatayo sa daanan malapit sa pwesto ko. baby. Ako naman. “Hindi ko boyfriend yun. See you soon.” Pagkatapos niyon ay in-off ko na yung cellphone ko. I love you too. nag-ha-hallucinate lang siguro ako or nostalgic lang itong place na ito. Medyo naaliw na ako sa kwento niya lalo na nang ikwento niya na binigyan nga siya ng Mama niya ng isang ultimatum. Pag hindi pa rin daw siya nagpakilala ng kahit isa man lang na seryoso niyang girlfriend ay ang Mama na niya mismo ang maghahanap ng posible niyang maging girlfriend.

buong-pusong winelcome ako sa bahay niya. Sinundan ko siya at naisip kong hindi naman iyon ang bahay ni Lex. right?” paglilinaw ko kay Franco. you’re staying here with me for the rest of your vacation. umayos ka nga! Puro ka na lang Ethan! Dahil nga sa pagkaaliw ko sa mga kwento ni Franco tungkol sa Mama niya ay hindi ko namalayan na pumasok na pala kami ng isang subdivision at nagpark na siya sa tapat ng isang magandang bahay. Tumigil siya mula sa pagbubukas ng front door para humarap sa akin. madali lang gumawa nun pero yung babaengmakakasama for the rest of your life? Damn. “Teka. Nang mabuksan niya iyon ay humarap siya sa akin at well. Para bang allergic na allergic siya sa salitang love at kasal.” . Ano ba ang dapat niyang sabihin? “Nako.” Para kasing napipilitan lang si Franco na tanggapin ako. Parehong nagtataka sa mga nangyayari. lagot yan sa’kin. ang hirap maghanap nun!” Natawa naman ako sa mga sinabi ni Franco. Nagpapasa ng responsibilidad sa’kin pero hindi man lang ipinaalam sayo? I’m really going to strangle him when he comes back!” Halatang medyo uminit ang ulo ni Franco. Sabagay kapag bachelor nga naman gusto ng freedom at ayaw matali sa mga commitments. “Hindi sinabi sa’yo ni Lex?” Umiling ako. Pareho na kami ngayong nakakunot ang mga noo. Well. Tatlong buwan si Lex sa Bacolod dahil gusto daw niyang asikasuhin ang bago niyang business venture doon. Buti kung apo lang. ganun din mararamdaman ko. “I guess you’re stuck here with me for three months. Si Ethan kaya ganun na rin ang paniniwala? Haay.224 na bigyan ko na daw siya ng apo. this isn’t Lex’s house. Nakakahiya naman sa’yo. Yun bang wala na siyang choice dahil siguro paalis na si Lex nang ihabilin niya ako dito sa pinsan niya. Bumaba na rin ako ng sasakyan nang bumaba na siya. Kaya whether you like it or not. Alex.” “And I guess I have no choice. “Imposible. kung ako rin naman ang nasa posisyon niya. “Baka naman pwedeng ihatid mo na lang ako sa bahay ni Lex? Dun na lang ako maghihintay. pagbalik niyang pinsan ko na yan.” Binalikan na ni Franco ang pagbubukas ng pinto.

Kahit kasi yung pinakamaliit na bagay pinapansin niya. Di ko nga alam kung bakit natatagalan ko siya e." Ganito kami ni Franco halos araw-araw. And I hope he likes kids. malalagot pa ako sa pinsan ko at sa buong angkan niyo. "Buhay mo nga iyan pero nasa bahay kita. Alam na alam mong fake tapos sarcastic yung dating. Na para bang bawal humindi sa mga sinasabi niya. "You're not my mom. I'm a guest here! Magsasalita sana ako kaso inunahan na niya ako.225 Sana lang ay maging matiwasay ang tatlong buwan ko sa poder ni Franco. Yung ngiti kasi niyang iyon. so mind your own business. I perfectly understand why. sumang-ayon ka na lang sa akin kapag sinabi kong hindi ka kakain ng taba. nag-aangilan. Nakikinita na siguro niyang sesermonan ko pa siya kaya inunahan na ako. Sanay na sanay siyang sumusunod ang lahat ng tao sa lahat ng gusto niya. Mamaya atakihin ka pa dyan. nakakairita. Pati pagkain ko ng baboy pinag-iinitan. sarap talagang hambalusin nitong lalaking ito. Revenge 63 Living with Franco "Di ka dapat kumakain ng taba." pangangaral sa akin ni Franco habang nagla-lunch kami sa bahay niya. Adobo ang ulam namin ngayon at siya ang nagluto. Di niya ako empleyado." Mababakas sa paraan ng pagsasabi niya niyon ang authority." "But this is my house so I call the shots. But I'm different." Ngumiti ng nakakaasar si Franco. Ang sarap ihagis nung candleholder sa mukha niya. Franco. Palibhasa siya ang may-ari ng ilang chain of restaurants kaya dapat laging nakasang-ayon sa kanya. Nako. . sagutin ko kapag may nangyari sayo kaya pwede. pinapansin ang bawat galaw ng isa't isa. Kagaya na lang ngayon. Ibig sabihin. Ayaw bati. "Pero buhay ko ito so don't tell me what to do. Para kaming mga high school students na binubully ang isa't isa.

'" painosenteng sagot ko. "Nothing." Pabulong lang yung pagkakasabi ko ng huling sentence." sabi niya habang inilapit sa pinggan ko ang platter ng sweet and sour fish. "Sabi ko 'nothing. eto dapat ang kinakain mo." authoritative na wika ni Franco.. "Lagot talaga sa'kin yang pinsan mo pagbalik niya dito sa Manila. Yung mukha niya para bang sinasabing 'Magsalita ka na. if you want.' Hari yata to ng kaarogantehan eh! Sino bang hindi maaasar sa kanya? Ngumiti ako ng pilit na pilit. Jusko.. Hindi ko inakalang pareho kaming may murder plans for Lex." Tinignan kong mabuti si Franco. Mabulunan ka sana. "You know what?" bulalas ko. di ko maitatangging gwapo nga siya at lalo akong naiinis dahil dun. Lalong lumalaki ang kasalanan niya sa'kin!" buong puso kong pahayag. Oo. kanina lang nag-jive ang mga opinyon namin. "No. Mamaya bigla na lang niyang damputin yung tinidor niya tapos saksakin ako. Naningkit yung mata ni Franco. May sa murderer ata to eh. That's the first time na sumang-ayon ka sa akin. "I can help you wring his neck. Baka anytime saksakin na niya ako ng tinidor. Kunot na kunot noo niya habang hinihintay akong magsalita. Sa isang linggo kong pamamalagi sa mansyon na 'to. Kasalanan ni Lex to! Pwede namang sa hotel na lang muna ako tumuloy kaso itong magaling na Lex. kawawa naman ang kambal ko pag nangyari yun. Nakakainis! "About wringing Lex's neck. At sa lahat pa ng paghahabilinan niya ay dito pa sa pinsan niyang saksakan ng sarcastic at ng. Halos wala na nga siyang mata eh. and then?" Titig na titig si Franco sakin. "Okay. Wag naman sana. Di na makita yung blue . You're wasting my precious time. kahit naiinis ako kay Franco. what is it?" Kita niyo na? Sarcastic tong taong to. gwapo.226 "Here. nagbilin na huwag akong patuluyin doon. "Pardon? Pakiulit ng sinabi mo. Nagkibitbalikat lang siya tapos ay nagpatuloy sa pagkain." True.

magpaalbularyo ka na. Natahimik na kaming dalawa at pinagpatuloy ang pagkain. Franco. Haring-hari ang dating. Naging black na yata sa galit at inis. Takot din naman sa mga katulad niyang fallen angels. Di ko nga alam kung bakit ganyan siya sa'yo eh. Nakakarinig ka na ng kung anu-ano. Baka nadedemonyo ka na!" Pigil na pigil ko yung tawa ko habang pinapanood si Franco at ang kanyang mga reaksyon. buti natitiis niyo ugali ni Franco. Akala ko pa naman stiff talaga tong lalaking to. Tumulong na rin ako kay Manang Ludi habang naghuhugas siya ng mga plato. Ano bang meron ngayon at napakaganda ng araw na ito? Pagkatapos kumain ay ako na ang nagprisintang magligpit ng pinagkainan namin. Devil in disguise kasi siya. Alex. oh. ayun.227 niyang mga mata. narealize niyang pwede nang pumasok sa bibig niya yung mga langaw kaya inayos na niya sarili niya. Ngayon lang din nangyari na tahimik ang dining room dahil di kami nagbabangayan. Close siya sa mga kasambahay. What was that?" Wala pa rin siyang mata. Kumain ka na lang dyan. Magkadikit na ata yung kilay niya sa sobrang kunot. After a while. ako rin no! "You whispered something. "Mabait yon? E grabe nga kung awayin ako nun. nag-make face ako at inulit ang mga sinabi niya. no?" sabi ko na lang." Nasa boses ng matanda ang fondness para sa amo niya. nanonood ng TV sa sala." . "Hala. Kanina wala na siyang mata pero ngayon sobrang mulat na mulat na. Alex. "Mabait naman si Franco. "Whatever." di ko napigilang ikomento habang naghuhugas si Manang at ako naman ay namamapak ng hilaw na mangga at sinasawsaw yun sa patis. Ha! Kala niya siya lang marunong mang-asar. Si Manang Ludi kasi ang nagpalaki kay Franco. Si Franco naman. Agad naman akong ngumiti nang magtaas na siya ng tingin." Nang yumuko siya. "Sarap kumain. "Manang.

Mula noon. "Wag na." Natahimik ako sa mga narinig ko. nung una kitang makita akala ko nabuhay ulit si Laura. Balewala talaga yung asim nung mangga. Manang. Ganyan din siya dati sa kaisa-isa niyang girlfriend. naging palikero na ang anak-anakan ko. May mahal po akong iba at umaasa pa rin po akong magkakabalikan kami. Pero alam kong imposible yun. anak. Dumampot siya ng manggang kinakain ko. Away bati rin pero nain love si Franco kaya bumait din." Ayaw din mabuking ni Manang Ludi oh. "Ganun ba? Pasensya ka na. Kauumpisa pa lang ng pasukan. May brain cancer na pala siya pero di niya sinabi kay Franco. "Ah." Sumubo na naman ng isang piraso si Franco. Humarap siya sa'kin at ako naman ang kinausap. Di naman sa ayaw ko kay Franco pero isang tao lang ang gusto ko. Si Ethan lang. Siguro sobra niyang dinadamdam yung nangyari." "Nako. si Laura. ha? Kamukha mo talaga kasi siya kaya naaalala ko sayo si L--" "Sino Manang?" Muntik nang mahulog ni Manang Ludi yung pinggan nang marinig namin pareho yung boses ni Franco. Siguro ipinadala ka Niya para sumigla ulit ang alaga ko." "Sabi niyo eh.228 "Hayaan mo." Todo tanggi ako sa mga sinabi ni Manang Ludi. "Yung anak ko. hijo. Kaso namatay si Laura. Alex. Narinig niya kaya ang usapan namin ni Manang Ludi? Pero mukha namang walang alam si Franco kaya napanatag loob ko. Siya lang at wala nang iba. babait din yun sa'yo. Namimiss ko na yung bunso ko. Kawawa naman pala si Franco. Manang?" naupo si Franco sa stool katabi nung inuupuan ko. Pag bakasyon na lang. Parang wala lang lasa yung kinakain niya kasi walang reaksyon yung mukha niya. di po mangyayari yan. "Alam mo. Samantalang ako ngumingiwi kapag kumakagat dahil ang asim nung mangga. gusto niyo paluwasin ko dito. "What's your plan for . Magpapakasal na sana sila noon kahit twenty-three pa lang siya at twenty naman si Laura.

Gagawin lang pala ako nitong personal assistant. iisang beses pa lang nagtutugma ang mga gusto namin." Napasimangot naman ako doon. May something siguro talaga sa langit ngayon. "Meron pa bang iba? Unless gusto ni Manang Ludi na sumama. Akala ko naman nagkakagulo na sa langit kaya masyadong maraming himala ang ipinamumudmod ngayong araw na 'to. Para bang within thirty seconds at di pa ako sumasagot ay mag-e-expire na ang offer niya. Wala personal assistant ko kaya naisip ko ikaw na lang muna. inaagawan ako ng pinapapak kong mangga. . I won't pay you.229 today?" Naghihimala yata talaga ang langit ngayon. As far as I can remember. You wanna come with me?" Is he really asking me if I want to come with him? O nabibingi lang ako? "You're asking me out?" di makapaniwalang tanong ko. Si Manang Ludi nagpaalam na para makapagsiesta naman daw siya dahil sobrang pagod na siya trabaho. Di lang talaga ako makapaniwala na niyayaya ako ng taong to na sumama sa kanya." "Boring. watch TV the whole day or sleep. "Wala." Literal na napanganga ako sa mga nangyayari. Devil in disguise pa rin tong bakulaw na to. "Ano? Sasama ka ba?" naiinip na tanong niya. "Tse! Personal assistant lang pala. Eto namang si Franco. Daig pa yung naglilihing buntis dahil ang lakas kumain. Akala ko naman bumait ka na. "May interview ako para sa isang lifestyle magazine." Ipinagpatuloy ko na lang ang pagkain ko ng mangga. "Saan ka ba pupunta?" sabi ko sabay subo ng mangga. though.

" Mabait din naman pala si Franco. "I was worried nung tumawag ang secretary mo sa akin kanina. Napansin siguro niya ako na bored na bored na dahil isa akong dakilang tambay sa mansyon niya. nakakulong na siguro si Franco sa salang murder. Pinagbuksan niya ako ng pinto ng kwarto ko pagkatapos ay tinulak paloob. Mayroon naman sa Canada pero gusto ko pa rin yung galing Pilipinas. The revenger attitude in me is still intact." Pagkasabi niyon ay bumaba na siya ng hagdan at naghintay sa akin. I'll drag you pa rin so you better fix yourself. Nginitian ko . "No." Mukhang persistent si Kuya na isama ako ah? Di naman niya ako yayayain kung ayaw niya di ba? "Kung magde-decline ba ako. Iyan kasi. Nakuha ko naman ang reaksyong gusto ko dahil inip naa inip si Franco sa kakahintay sa akin. --- "Franco!" bati nung babaeng naghihintay sa reception area ng hotel na pagdadausan ng interview. concerned din siya sa akin. Noon lang din napansin nung babaeng reporter na may kasama pala si Franco. Yung usapan na fifteen minutes lang ay naging one and a half hour. "Dress up." "Of course not. Akala ko hindi ka na dadating. Hinila niya ako paakyat sa second floor. lulubayan mo na kami ng mangga ko?" Mas marami pa kasi yung nakain niya kaysa sa akin. Na-delay lang ng kaunti dahil nagka-problema kami ng kasama ko. Kung nakakamatay lang talaga ang tingin na iyon. You need a change of environment. Semi-formal would be fine. I keep my word.230 "Ano nga? Sasama ka ba? I'll leave in 30 minutes. Biruin mo. Naaawa ako sa'yo dahil nilalamon na ng radiation ang mukha mo. Nanatili siyang nakatayo sa labas habang nagbibigay ng utos. Niligpit na niya ang pinagkainan namin ng mangga pagkatapos ay hinugas ang mga kamay kong amoy patis. Tumayo yung babae tapos nakipagbeso kay Franco. Be ready in fifteen minutes." Franco shot a deadly glance at me. Sobrang namiss ko lang kumain ng manggang hilaw na malutong at maasim. lokohin daw ba ako? Naghintay tuloy ng isa't kalahating oras. Di naman ako papayag na siya lang ang masaya.

Napakamalisyosa. Shel. E sa wala naman talaga kaming relasyon ni Franco eh. Doon kasi magaganap yung interview. may isang mensahe galing sa isang unknown number. Alex?" tanong agad ni Sheldon pagkapasok na pagkapasok namin sa loob ng suite na pinareserve ni Sheldon. kanina ko pa dinukot ang mata nitong reporter na to eh.231 lang siya habang pinapakilala niya sarili niya. Sometimes. Sinama ko lang siya dito para naman makalabas siya ng bahay. Her name's Sheldon at nagtatrabaho siya para sa isang local franchise ng isang sikat na international magazine. Naputol ang pagde-daydream ko nang maramdaman kong nagvibrate cellphone ko. Pag pinagtabi kami ay walang-wala ako. Buti naman at na-gets ng lalaking iyon ang gusto kong mangyari. may relasyon na kaagad? C'mon. "Really? Bakit kayo magkasama ngayon?" Malisyosa yung tinging ipinukol ni Sheldon sa'kin. Sana pala nagpaiwan na lang ako sa bahay kung ganito lang din ang mapapala ko. Sabi kasi sa news. Di ko maiwasang hilingin na sana ako na lang siya. Ibinalik ko sa TV ang atensyon ko. "Nothing. FR: +091546643** I'm sorry about Sheldon." Kung pwede lang. "You see. Tinignan ko si Franco para iparating sa kanya na tulungan akong sagutin tong reporter na to. cut the crap. Naupo na lang ako sa isang wicker chair na nakapwesto sa harap ng TV. I really hate reporters. engaged na daw ito at ikakasal na in two months. Nang tignan ko. "So what's your relationship with Franco. Alex is a private person. Di ako tibo. Di na ako magtataka kung may lalabas na lang na blind item tungkol sa amin ni Franco. Natigil ako sa paglilipat ng channel nang makita ko ang isang napakagandang babae. Na-mesmerize ako sa ganda niya. She just came from Canada. Sobrang ganda kasi niya. Swerte ng mapapangasawa niya. -Franco . At least sa bahay tahimik ang mundo ko. I hope di ka na-offend or nailang. Por que ba magkasama na." blunt na sagot ko. Malaanghel yung mukha niya at napakaamo. Nag-channel surfing na lang ako para maialis sa isip ko ang pagdukot sa mga mata ni Sheldon na ilang metro lang ang layo mula sa akin. okay? Nakakainggit lang yung ganda niya.

araw ba ito ng pagpapakabait ni Franco? Kasi since this morning parang ang bait bait niya sa akin. Nang gawin ko iyon. Para akong ipinaghehele ng mga anghel. Na-realize niya bang naging masama siya sa akin at na hindi maganda ang pagtrato niya bilang isang bisita? TO: Franco de Vera Don't mind me. I swear I'm gonna take her eyes out. Hindi na yung magandang babae yung ini-interview. Lumipat ako sa kama dahil sayang naman kung hindi magagamit. Inabot niya sa akin yung kamay niya para tulungan akong bumangon mula sa kama. Napaupo naman ako dahil hindi ko inaasahan na mukha ni Franco ang bubungad sa akin.” Ayun na naman yung naiiritang boses niya. Akala ko mabait na siya today pero hindi pa rin pala.232 TO: Franco de Vera It's okay but if I get another malicious look from her. Kanina pa kita ginigising. I'll wake you up when we're done. Pagsayad na pagsayad ng likod ko sa kama ay nakaramdam ako ng pagod at antok. Biglang naging kaanya-anyaya yung malambot na kama at unan.” Kung babae lang tong si Franco. Pagdilat ng mata ko. Daig pa niya yung babaeng nagpi-PMS sa bilis niyang mag-shift ng mood. Inabala ko na ulit yung sarili ko sa panonood ng TV. I have to go to Summer Solstice.” “C’mon. Which is weird kasi lagi niya akong inaaway this past few days. May problema yata sa deliveries ngayon. Nawala na yung interes ko kaya nag-channel surfing na lang ulit ako. Tapusin mo na lang yang interview mo para makaalis na tayo dito. Kasi ngayon mabait na naman siya. She's getting on my nerves too. Tinanggap ko naman . I’d say sobrang moody niya. Seriously. --- Isang marahang tapik sa balikat ang nagpagising sa akin. Baka kung ano pa magawa ko sa kausap mo. mukha kaagad ni Franco ang nakita ko. nagpatuloy na sa dream land ang pag-iisip ko. Sinubukan kong ipikit ang mga mata ko. You look tired. “Well I’m sorry for being like that. Sleep on the bed first. FR: Franco de Vera I'll help you with that. “Mantika mo matulog.

Nag-retouch muna ako bago bumalik sa kinaroroonan ni Franco. Stop it. Hinayaan ako ni Franco na mag-ayos ng sarili ko sandali bago kami bumaba sa lobby ng hotel. nakatayo lang sa tabi ni Franco. nakikinig sa usapan nila. Ako naman. Grow up. Nakaharang pala ako sa pintuan at palabas na siya. nakabalik ka na pala. nakangiti pa rin.” Ngumiti muna siya ulit sa akin tapos ay tuluyan nang lumabas ng washroom. excuse me. Ngayon nag-evolve ako. Alex. Business kasi yung pinag-uusapan nila kaya nakakahiya naman na istorbohin sila. Ganito rin kaya ang naging buhay ng babaeng yun? Marami din kaya siyang pinagdaanan na problema. Alex! Binago talaga ni Ethan ang buhay ko. Unusual for me ang ma-starstruck pero iyon ang nararamdaman ko ngayon.” magalang na sabi niya. Agad naman akong tumabi. ang unang salitang pumapasok sa isip ko ay insecurity. Mula nang makilala ko si Lex hanggang sa ngayon na may anak na ako. Parang kanina. . “Alex. Most likely. “Of course. Hindi pa ako nakakakita ng taong kasing ganda niya. tila nagbalik sa akin ang lahat ng alaala ko.233 agad iyon dahil baka magpalit na naman siya ng mood at baka bugahan na ako ng apoy. Nakatingin din siya sa akin tapos nakangiti. Nagpaalam muna ako kay Franco bago naglakad papuntang washroom. Bago pa tumulo ang mga luha ko. medyo nag-freeze ako sa kinatatayuan ko. Balik na ako dun sa dating Alex. Nakaramdam ako ng insecurity. Nag-excuse muna ako sa kanila nang makalapit ako sa kanila. Limang taon na yung lumipas pero iisang tao pa rin yung laman ng puso. Doon ako biglang natauhan. Pinakilala niya ako dun sa mga kausap niya. Aside from his restaurants. Ako na si Alex na napakamartir. Nag-usap pa sina Franco at yung mga kasama niya. nagbago ka na. Ganun pa rin naman pero may nadagdag. Yung Alex na sobrang na-in love. Nasa may reception area na kami nang makaramdam ako ng pangangailangan na gamitin ang comfort room. hindi pinapahalata na na-starstruck ako sa kanya. kakilala ni Franco yung girl. “Uhm. You’ve become a sissy. Ewan ko ba.” sabi ni Franco pagkatapos ay inakbayan ako. Masyado ka nang weak. Yung Alex na nabulag dahil sa pag-ibig. Yung Alex bago masaktan. Nakita ko na naman yung babae kanina. What happen to the Alex na palaban? Nakilala mo lang si Ethan. Napag-alaman kong mga business partners pala niya iyon. Napansin kong may kasama siya. pagdating sa babaeng to. Habang tinitignan ko ang sarili ko sa salamin. stockholder din pala siya sa business ng father niya. pinapanood ko lang siya sa interview niya pero ngayon nasa harapan ko na siya. Pagpasok ko ng washroom. lumabas na ako ng washroom at pinuntahan si Franco. Lumapit siya sa amin at nakipagbatian sa mga kasamahan ko. Ako naman ay ginawa na ang business ko sa CR.

Hinahanap ka na ng workaholic mong boyfriend. making her more beautiful. bawal ba?” pagbibiro ni Franco.” Ayun na naman yung maganda niyang ngiti. Nang makalabas siya ng hotel. Louise.” nakangiting bati sa akin ni Louise. Aaminin ko. . It’s nice meeting you again.”sabad nung isang kasama nila Franco. Pilipinas 20xx yan. Hanggang ngayon ay nakangiti pa rin siya. “You know each other?” nagtatakang tanong ni Franco. “Alex. not really. my friend. Iyon siguro yung suwerteng lalaki na nakabihag ng puso niya. this is Alex. Franco?” nahihiyang sabi ni Louise. Inakbayan siya ng boyfriend niya hanggang sa makasakay sila dun sa kotseng naghihintay sa kanila. naiinggit ako. Nagawa ko nang ngumiti sa kanya at makipagkamay sa kanya nang ipakilala ako sa kanya ni Franco. Well. We bumped into each other a while ago. this is Louise. Masama bang nagkita kami ni Louise bago ako ipakilala ni Franco? “Uhm. Mischief was written in his blue eyes. Sa washroom. Kaso na-in love kaya nagbusinesswoman na lang para laging kasama yung boyfriend niya. Alex. What’s with Louise? “Andyan na yata sundo mo. physically. “Do you really have to spill that. Bb. Kasalanan ko naman eh. Pero wala akong magagawa. May usapan pa kasi kami ng boyfriend ko. Napansin kong kuminang yung mga mata. “Oops. Masyado akong nalunod sa panonood kay Louise at sa boyfriend niya. Louise. “Paano ba yan? Mauna na ako sa inyo. Tinignan ko si Louise habang naglalakad siya palapit dun sa boyfriend niya. Tinignan ko si Louise. It was nice meeting you. Ganyan din kaya si Ethan sa akin kapag nagkita na ulit kami? “Alex. itong si Louise.234 Di katulad kanina. Nagba-blush na rin siya ngayon. “I see.” paliwanang ni Louise na hindi yata marunong sumimangot man lang. Sana masundan pa itong pagkikita nating ito.” “Hi Alex. di na ako na-starstruck. Tinnuro niya yung isang kotse na nakaparada sa may entrance ng hotel. Kumaway yung lalaki sa direksyon namin. Niyakap niya ito pagkatapos ay hinalikan siya sa noo. kinakawayan din niya yung lalaki. are you okay?” Nagulat ako sa pagtawag sa akin ni Franco. patakbo niyang sinalubong yung boyfriend niya.” Franco rolled his eyes as he uttered his last sentence. May nakatayo doon na isang lalaking naka-business suit at nakasuot ng shades. Nagsisimula na naman akong pagdudahan ang sarili ko. alam mo ba Alex.

Bakit? Simple lang. Nakatitig lang ako sa panlalaking kamay na iyon hanggang sa marinig ko ang boses ng nagmamay-ari niyon. single. Dahil mababakas sa mga mata nila kung gaano nila kamahal ang isa't isa. tila may bumbilyang umilaw sa aking isipan. 'In your eyes' ang napili kong kanta para sa kanila. Tahimik lang kami nung bumabiyahe. Clarise and to the love of her life. Revenge 64 Remember the Magic "This song is for my girl best friend. Siya nga iyon. Kung saan saan napunta yung isip ko. Congrats sa inyong dalawa.235 “Uhm. Kapag tinignan mo sila sa mata. Ninang ako ng first baby ha?" Sinenyasan ko ang live band para umpisahan na ang pagtugtog ng kanta na regalo ko para sa kasal ng best friend ko. eto. Bigla kong naisip na nakita ko na si Louise. Nakakamiss rin yung alam mong may taong gusto kang makita kahit pa dis oras na ng gabi. Na may taong nagmamahal sayo ng sobra. Si Louise at yung boyfriend pa rin niya yung iniisip ko. Pagkapasok na pagkapasok ko sa Summer Solstice. Hanggang sa makarating kami sa Summer Solstice. hindi maitatanggi kung gaano sila kasaya dahil natagpuan nila ang isa't isa. Aalis na ba tayo?” Tumango lang si Franco pagkatapos ay naglakad na kami papunta dun sa kotse niya. yeah. Nakakamiss din pala yung may nag-aalala sayo at may nag-aalaga sayo bukod sa magulang mo. Si Louise at yung babae sa airport ay iisa. Pilit kong inaalala kung saan ko siya unang nakita. "May I have this dance. Jake. gorgeous?" . Pabalik na sana ako sa kinapupwestuhan namin ng mga kambal nang may isang kamay ang lumitaw sa harapan ko. Tama. Kung gaano ako kainggit sa kanilang dalawa kasi ang sweet nila samantalang ako.

" malambing na bulong niya sa akin. May pag-asa pa. "Welcome home. Nakayakap pa rin siya sa akin ng mahigpit." Nag-init ang pisngi ko nang dahil sa narinig. Pinilit kong kumbinsihin ang sarili ko na hindi lang ito panaginip.. Nang tinanggap ko ang kamay niyang iyon." "Sshh. Alex. Ethan. O kaya kahit ang mga bata man lang. Gusto pa rin pala niya ako makita. tila nawala ang lahat ng bagay sa paligid. Saka nakakahiya naman sayo. Sa yakap niyang iyon. Ganoon din ang ritmo ng puso ko. Ang boses na kay tagal ko nang inasam na marinig. Totoo ito. Alex.. Nag-uumapaw sa ligaya ang puso ko. Alam mo na." Inilapat ni Ethan ang kanyang hintuturo sa mga labi ko. "Di ka dapat mahiya. Sa piling ng isa't isa. Basta ang mahalaga ay nandito na kami. Napakagaan sa pakiramdam. ikaw. Para bang nanggaling ako sa isang mahabang biyahe pagkatapos ay nakarating na ako sa kinasasabikan kong tahanan. Kaming dalawa lang ang nandoon. Kayo ang pamilya ko. Ang mukhang gustong-gusto ko nang haplusin. Ang mukhang iyon.. Ang mukhang kay tagal kong ginustong makita. "Thank you. Kasama ko na ulit si Ethan. yakap-yakap ko siya. Ramdam at rinig ko ang mabilis na pagtibok ng puso niya. Kasabay ng bawat pagtibok ng puso niya ang tibok ng puso ko. Kasama ko na ulit siya. Hindi ko na napansin kung paano kami nakarating sa kumpulan ng mga nagsasayaw sa gitna ng dancefloor.. Nag-angat ako ng tingin mula sa kamay ng lalaking nasa harapan ko patungo sa kanyang mukha. "Akala ko kasi ay busy ka kaya di ko na muna ipinaalam sayo. Ni hindi ko na namalayan kung sino sa aming dalawa ang yumakap sa isa. It has been a while. si Eros at si Andro. Ang mukhang lagi akong dinadalaw sa panaginip ko." "Tungkol sa ating dal--" . Basta ang mahalaga.236 Pinigil kong mapaluha nang marinig ko ang pamilyar na boses na yun. "Sana tinawagan mo ako para nasundo kita sa airport. Ako. para akong lumulutang sa alapaap. At nangyayari ito ngayon." Isinandal ko ang ulo ko sa dibdib ni Ethan. Nakita ko na ulit ang kalahati ng puso ko.

Pinagdikit niya ang mga noo namin habang nanatili sa mga pisngi ko ang kanyang mga kamay. Kay tagal ko nang hindi nakakaramdam ng ganitong klaseng kasiyahan. "I missed you. Ethan. Ako naman ay mahigpit na nakayakap pa rin sa kanya. Gugustuhin mo bang agawin sa best friend mo ang spotlight? Mamaya makakita sila ng maid of honor na umiiyak sa gitna ng dancefloor. Kahit seryosong bagay nagagawa niyang pagaanin. Humigpit ang pagkakayakap ni Ethan nang bandang chorus na ang tinutugtog. . Lahat naman ay na-miss ko sa kanya. I missed you so much. Hindi ko napigilan ang pagngiti nang ma-realize na bagay pala sa amin ang kantang pinatutugtog ng live band. Alex. remember the magic in our lives Pumikit ako at dinama ang bawat nota sa kanta. "I missed you. Bumalik sa alaala ko ang mga pagkakataon na magkasama kami ni Ethan limang taon na ang nakakaraan. "Hindi ito ang tamang panahon para pag-usapan yan. Just remember the magic one more time. At sobrang na-miss ko ito sa kanya. At masaya akong kasama ko na ulit siya ngayon. Ang tagal na rin pala non. Bumilis ang tibok ng puso ko. Kumalas na kami sa pagkakayakap pero nanatili sa baywang ko ang kamay niya at sa balikat niya ang kamay ko. Ilang libong nagliliparang paru-paro ang lumukob sa tiyan ko." buong puso kong pahayag. Para akong bumalik sa pagiging high school student nang maramdaman kong lumapat ang mga labi niya sa noo ko." Eto ang Ethan na nakilala ko. so remember the magic. Siya lang. Tahimik kaming nagsayaw kasama ng ibang magkapareha sa gitna ng dancefloor. too. Parang tinubuan ng pakpak ang mga paa ko dahil pakiramdam ko ay lumulutang ako sa ere. Mataman kaming nakatitig sa mga mata ng isa't isa.237 Hinaplos ni Ethan ang pisngi ko para patigilin ako sa pagsasalita. dahilan para bahagyang manlambot ang mga tuhod ko." bulong ni Ethan. Alex. Remember the night. Mababakas sa boses niya yung helplessness at sincerity. Palabiro. ano? You opened up my eyes to a new life revealing. Natapos na yung kanta pero nagpatuloy lang kami ni Ethan sa pagsasayaw. I miss you more than you can imagine. si Ethan lang naman ang nagpaparamdam sa akin ng ganito. remember the feeling. Hindi matutumbasan ng salita ang pagka-miss ko sa kanya. Para bang may ginaganap na karera ng cheetah sa loob.

Inihinto ni Ethan ang sasakyan sa tapat ng gate ni Franco." masayang bati ko sa kambal na kasalukuyang nagdidinner. Naramdaman kong ngumiti din siya. Nagsayaw pa kami ng isa o dalawang romantic songs bago nagtungo sa pwesto ng kambal. Hindi na umalis sa tabi namin si Ethan. kulitan at kwentuhan. "Hi kids. Sana simula na ito ng pagkakabuo ulit ng pamilya namin. Himbing na himbing sa pagtulog sina Eros at Andro. may surprise ako sa inyo. Kinarga niya sina Eros at Andro ng walang kahirap-hirap." nakangising panggagaya ko sa kanya. Pinigilan kong maiyak sa nakikita kong scene. Puro sila tawanan. hindi lang dito matapos ang kasiyahang ito. Nagprisinta si Ethan na siya na lang ang maghatid sa amin sa bahay ni Franco. Na-touch ako sa mga nangyayari. "DADDY ETHAN!" sabay na sigaw nung dalawa at sinugod ang daddy nila. Sana lang talaga.. ."Iminuwestra ni Ethan kung gaano kaliit sina Eros at Andro nang huli niyang makita ang kambal. Lumuhod si Ethan para tanggapin ang yakap ng dalawa. Bandang alas onse ng gabi ay nagpaalam na kami sa mga bagong kasal. Bago ko pa nasabi kung ano ang surprise ko ay nagsibaba na sila sa upuan at nagtakbuhan sa likuran ko kung saan nakapwesto si Ethan. At saka… gusto ko rin namang makasama siya ng matagal. Sobrang hyper kasi nila talaga kanina nang makita nila yung daddy nila. "Right. Ethan. Bahagya naman siyang natawa sa ginawa ko. Hindi ito ang tamang panahon para pag-usapan natin ito. Katulad ng ginawa niya kanina.. you were still this small. Nginitian ko siya pagkatapos ay inilapat ang hintutro ko sa mga labi niya. Sana… sana ganito na lang kami palagi.238 "Saan kayo nags-stay ng mga bata? Gusto mo ba sa aki--" Pinutol ko ang mga sinasabi ni Ethan. Para bang nawala lahat ng mga agam-agam ko ngayon dahil nakikita ko silang masasaya at magkakasama. naubos din ang energy dahil sa kambal. Sana panghabangbuhay na. Nakaka-relax silang panuoring tatlo. "Hey kiddos! Ang lalaki niyo na ah! The last time I saw you. Hyper na hyper silang tatlong mag-aama. Maging yung kasambahay ni Franco na isinama ko. Kasama nina Andro at Eros ang isang kasambahay na hiniram ko mula sa bahay nina Franco. Parang nagkaroon kami ng instant reunion dito sa kasal ni Clarise. Pagod ka na ba? Gusto mo nang maupo?" Umiling lang ako bilang pagtanggi. "Sshh. Hindi na ako nakatanggi dahil nagpumilit yung kambal.

Napangiti naman ako dahil doon. Ngayon ay kitang-kita ko sa mga mata ang labis na pagmamahal. Kung pwede nga lang ikukulong na kita sa bahay ko para di ka na makaalis pa ulit. "Kung gusto ng mga bata. Nahihiya ako sa kanya. Mas passionate at may longing sa halik niyang iyon. Hindi siya nagbigay ng konkretong sagot. At hindi ko na napigilan ang sarili kong sabihin ang mga salitang kanina ko pa gustong ipahayag. Baby pa sila nang huli nilang makasama ng personal si Ethan. Gusto kong kuwestiyunin ang sarili ko. Hinawakan ni Ethan ang baba ko. ngayon naman ay nasa langit na ako dahil sa halik niyang iyon." Lumingon ako kay Ethan at nginitian siya ng matamis." Napayuko lang ako sa deklarasyon ni Ethan. Kung kanina ay lumulutang ako. Parang nagkaroon ng nakakaliyo at nakakakilig na pagsabog sa loob ng sistema ko nang banayad na gumalaw ang mga labi niya against sa mga labi ko. bakit hindi? Don't worry. Buo pamilya natin. Masayang-masaya talaga sila nang makita nila si Ethan. Marami siyang pinagdusahan dahil sa akin pero heto pa rin siya sa tabi ko. "I really miss you. Tinignan ko siyang mabuti sa mga mata. Napapikit ako nang maramdaman kong lumapat ang malalambot na labi niya sa mga labi ko. Sa halip. Unti-unting lumapit ang mukha ni Ethan sa akin. Pinalibot ko ang mga kamay ko sa batok niya upang hapitin siya papalapit. Nang maghiwalay ang mga labi namin ay pinagdikit ko ang mga noo namin.239 Ngayon ko lang sila nakitang kasing saya tulad ng kanina. Na worth it kung susubok ulit kami. In fact mas lalo ka pang gumanda. You're still beautiful as before. Pero may isa pang emosyon na nakarehistro doon pero di ko mabasa. Deserving pa ba ako sa pagmamahal niyang ito? May kasiguraduhan ba na magbalik ang kung anu mang mayroon kami noon? Is it worth another chance? Hindi ko man naisatinig ang tanong na iyon at tila nabasa ni Ethan ang isip ko. "Ano kaya kung sa bahay ko na lang kayo tumira pansamantala? Para magkakasama talaga tayong lahat. Ginagap niya ang mga kamay ko at tinitigan akong mabuti sa mga mata. ipinakita niya sa akin ang isang matibay na ebidensya na pwede pa. Ayoko nang matapos ang sandaling ito. you know? Ikaw pa rin yung Alex na nakilala at minahal ko noon. Hinding-hindi ko ito makakalimutan." suhestiyon ni Ethan habang nakatigil kami sa harap ng bahay ni Franco. He tasted sweet like honey. Ayoko. tatanungin ko sila agad bukas na bukas din. Naroon pa rin ang pagmamahal na nakita ko kanina. Itinaas niya ang tingin ko para magpantay ang mga mata namin. Ayokong makita niya ang mga emosyong naglalaro sa mga mata ko. "Ethan?" .

240

"Hmm?" "I love you." Isang mahabang katahimikan ang bumalot sa amin pero hindi pa rin kami nagbabago ng pwesto. Magkadikit pa rin ang mga noo namin at nakapalibot pa rin ang mga kamay ko sa batok niya. Lumipas na ang ilang minuto pero wala pa rin akong naririnig na sagot mula sa kanya. Ako na mismo ang kumalas sa kanya. Ginising ko na ang mga kasama namin para sabihan silang pumasok na ng bahay. May mga luhang gustong tumulo mula sa mga mata ko pero pinigilan ko. Ayokong makita niyang nasasaktan ako. Akala ko mahal pa rin niya ako pero hindi na siguro iyon katulad ng dati. Hindi na niya kayang sabihin ng direkta sa akin. Bumaba ako ng kotse niya at sumunod sa kambal papasok ng bakuran ng mansyon. Nakakailang hakbang pa lang ako ng tawagin ni Ethan ang pangalan ko. "Alex..." May halong pagsusumamo at pagsisisi ang boses niya. Nagpatuloy ako sa paglakad at hindi siya pinansin. "Alex, wait. Please?" pagtawag niyang muli sa akin. This time, huminto na ako pero hindi ko siya hinarap. Nanatili akong nakatalikod sa kanya hanggang sa maramdaman ko ang presensya niya sa likod. "Alex..." bulong niya sa akin habang niyayakap niya ako mula sa likuran. Naramdaman kong nanghina ang mga tuhod ko dahil sa pagkakalapit naming iyon. Napapikit ako para pigilan ang mga luhang nagbabantang tumulo. Kumalas din kaagad si Ethan mula sa pagkakayakap niya. Maglalakad na sana ulit akong palayo pero nahagip ng kamay niya ang braso ko. Marahan niya akong hinila kaya napasadlak ako sa dibdib niya. Rinig na rinig ko ang mabilis na pagtibok ng puso niya. Kagaya ng sa akin. Mabilis na mabilis. Animo'y hindi mapakali. Hinawakan niya ako sa magkabilang pisngi at tinitigan ng mabuti sa mata. "Alex, mahal kita. Mahal na mahal kita. Mahal kita kahit sobra akong nasaktan nang umalis ka. Mahal pa rin kita kahit na mas pinili mo akong layuan kaysa ayusin natin ang mga di pagkakaintindihan natin. Mahal kita kahit na ang layu-layo mo sa akin. Mahal kita dahil ikaw ang ina ng mga gwapo kong anak. Mahal kita dahil ikaw si Alex. Mahal kita. Naiintindihan mo ba? Mahal kita. Mahal na mahal na mahal kita." Hindi ko na napigilan ang pagtulo ng luha ko. Agad naman iyong pinunasan ni Ethan. Niyakap

241
niya ako ng mahigpit habang walang humpay na sinasabi na mahal niya ako. Bakit nga ba ako nagduda kahit isang sandali? Mahal ako ni Ethan. Ginantihan ko ng yakap si Ethan. Iyong tipo ng yakap na ayaw ko nang bumitaw. Iyong yakap na para bang wala nang bukas. Yung yakap na ayaw mong matapos. "Mahal kita, Ethan," masuyong bulong ko sa tainga niya.

"Mahal din kita, Alex. Tandaan mo yan palagi. Mahal na mahal kita. Ikaw lang at wala nang iba."

Revenge 65
What the Future Holds “Saan ba kasi talaga tayo pupunta?” Pang-ilang libong beses ko na sigurong tinanong iyan kay Ethan mula nang hilahin niya ako sa bahay ni Franco kaninang tanghali. Akala ko ay mamamasyal kami kasama nila Eros at Andro pero hindi pala. Dumaan kami sa bahay nila para ihabilin kay Jessica ang kambal para naman makilala daw ng mga anak niya yung Tita ng mga ito. “Chill ka lang dyan, Alex. Don’t worry, di kita ipapahamak. Kaya ko ba naman gawin yun?” sabi niya sabay kindat sa akin. Nag-init ang mga pisngi ko sa ginawa niya. Epekto siguro ito ng ilang taong hindi pagkikita kaya parati akong nanlalambot kapag nasa malapit lang siya. Lahat ng simpleng ginagawa niya ay nagpapatambol ng malakas sa puso ko. Kulang na lang magka-heart attack ako sa sobrang kilig. Hindi na ako umangal pa dahil naniniwala naman ako sa sinabi niya. Sa isa pang pagkakataon, binibigay ko ng buong-buo ang puso at tiwala ko sa kanya. Umaasa akong mahihigitan namin yung pagsasama namin noon, lalo na't may Eros at Andro na kaming dalawa. Siguro naman ay mature na kaming pareho para malaman kung ano ang tama sa mali.

242

Wala mang label o wala mang opisyal na salita mula sa isa't isa, alam ko sa sarili ko na nagkabalikan na kami. Sapat na sa'kin yung alam kong mahal pa rin niya ako at mahal ko pa rin siya. Para bang pinulot lang namin ang mga alaalang naiwanan namin dito sa Pilipinas limang taon na ang nakakaraan. Ito na siguro yung sinasabi nilang true love. “Ang lalim naman ng iniisip mo.” Napalingon ako sa direksyon ni Ethan. Nakaharap siya sa akin na para bang walang alintana kahit nakahinto kami sa kalsada. Lumingon ako paligid ko. Doon ko napansin na nakahinto pala kami sa parking lot ng isang mall. Siguro nga ay malalim masyado ang iniisip ko kaya hindi ko na napansin ang paligid ko. “Ha? Hindi naman masyado.” “Baka naman mas malalim pa sa Marianas Trench yan?” “Ang korni mo na.” Pinisil ko ang tungki ng ilong ni Ethan at pinanggigilan yun. Namula yung ilong niya kaya mukha tuloy siyang Rudolph the Red Nose Reindeer. Pareho na lang kaming natawa sa sinapit ng matangos niyang ilong. “`Lika ka nga. Baka matuluyan akong maging reindeer nito.” Pumasok na kami sa loob ng mall. Akala ko magkasama kaming maglilibot pero naghiwalay din kami kasi may kailangan daw siyang daanan doon sa isang branch ng furniture shop niya dito sa mall. Sinabihan na lang niya akong bumili ng makakain dahil wala daw pagkain dun sa pupuntahan namin. Sinunod ko naman yung sinabi ni Ethan. Halos isang oras din akong nagpaikot-ikot sa grocery para maghanap ng pwedeng kainin o lutuin. Pulos chichirya, biscuits, at soft drinks in can ang laman ng cart ko. Iniisip ko, hindi naman kami magtatagal kaya iyon lang ang binili ko. Nasa counter na ako nang ma-realize ko na sumobra yata yung nabili ko. Kaya ko namang buhatin pero medyo may kabigatan. Nang aabutin ko na mula sa bagger yung mga pinamili ko, may lalaking lumapit dun sa bagger at sinabing siya na daw ang magbibitbit. “Gusto ko ng Japanese food. Bili tayo ha?” sabi nung lalaki pagkatapos ay inakbayan ako. Nakayuko kasi ako dahil binabalik ko sa bag ko yung wallet ko kaya hindi ko nakita kung sino yung umakbay sa akin. Agad ko namang tinignan kung sino yung umakbay sa’kin. Nahampas ko sa tiyan nung umakbay sa’kin. Kinabahan kasi ako at baka masamang tao yung umakbay sa akin. Yun pala si Ethan lang yun. Pinakaba pa ako ng sobra.

243
“Nakakainis ka! Pinakaba mo ako ng sobra. Akala ko kung sino na yung basta umakbay sa akin.” “Balde baldeng kape yata pinapainom sa’yo ni de Vera eh.” “Kilala mo personally si Franco?” “Oo naman, kliyente ko yun. Nagpa-design ng building ng bago niyang restaurant.” “Ang yaman naman talaga ni Franco.” “Bakit? Milyonaryo din naman ako ah?” Kunwari ay nagtatampo din siya. Niyakap ko sa baywang si Ethan pagkatapos ay tumingala sa kanya. “Ikaw naman love ko.” Kitang-kita sa mga mata ni Ethan ang saya nang marinig ang mga salitang binitawan ko. Ginawaran niya ako ng isang halik sa noo. Bumalik na kami sa kotse niya at nagpatuloy sa daan. Medyo ginabi na kami kaya nakatulog ako sa biyahe. Ginising na lang ako ni Ethan nang makarating na kami sa sinasabi niyang pupuntahan daw namin. Pagbaba ko ng kotse niya, isang two-storey house ang bumulaga sa akin. Brightly lit yung paligid niyon. Hinila ako ni Ethan papunta sa backyard. May swimming pool sa isang banda tapos may garden swing malapit sa pool. Sa wooden swing ako dinala ni Ethan. Naupo kami doon at tumingala sa langit. Ang daming bituin sa langit ngayon at sobrang kita sila. “Etong bahay na ito ang unang bahay na ipinagawa ko mula nang lumago yung kompanya na sinimulan ko. Dream house ko itong bahay na `to. Gusto ko dito titira yung magiging asawa ko at yung mga magiging anak namin. Dito namin papalakihin at mamahalin ang mga magiging anak namin. Pupunuin namin ang bahay na to ng mga magagandang alaala.” Humilig ako sa balikat ni Ethan. Tumingin ako sa malawak na langit at naghintay ng shooting star. Gusto kong humiling na sana ako yung babaeng makakasama niyang tumira sa bahay na ito. Gusto ko ako at sina Eros at Andro ang makakasama niyang gumawa ng magagandang alaala. Gusto ko magkasama naming aalagaan ang mga anak namin at mga magiging anak pa. Sana ako yung babaeng yun. Sana ako yung babaeng gustong makasama ni Ethan habang buhay. Dahil ako, siya lang ang gusto kong makasama hanggang sa huling hininga ko. “Ang swerte naman ng mapapangasawa mo kung ganun. Sigurado kong magiging punong-puno ng pagmamahal ang bahay na yan.” Natahimik kami sandali. Pero yung katahimikan na yun, may awkwardness. Pinilit ko na lang na ibahin ang mood para mawala yung nakakailang na katahimikan na yun. Kinain na lang namin yung dala-dala naming pagkain. Buti na lang at nagbalik na sa dati yung mood. Masaya

244
na ulit at nagtatawanan kami. Maya-maya, niyaya ako ni Ethan na lumipat sa may veranda kung saan nandoon ang ipinagmamalaki niyang hammock. Nahiga kami doon ng magkayakap. Kita pa rin yung mga bituin sa langit. “Ethan?” “Po?” “Kung ikaw ang masusunod, ano pa ang mga bagay na gusto mong mangyari?” “Bukod sa mga sinabi ko kanina dun sa swing, wala na siguro. Kasi successful na ako, maalwan na ang buhay ko, secured na ang magiging pamilya ko. Yung sariling pamilya na lang talaga ang hihilingin ko. Pero hindi ko na kailangan pang maghanap kasi nandito na kayo ni Eros at Andro.” Lumundag ang puso ko nang marinig ang mga pahayag ni Ethan na iyon. Masaya ako na kasama kami sa mga plano niya. Na kahit maraming nangyari, pamilya pa rin ang turing niya sa amin. Masaya ako na iniisip rin niya ang kapakanan nina Eros at Andro. “Thank you, Ethan.” “Para saan?” “Sa pagtanggap sa kambal, sa pagmamahal pa rin sa akin kahit marami nang nangyaring kaguluhan sa atin. Na kahit limang taon na yung lumipas na hindi tayo nagkita, andito ka pa rin para sa akin. Basta salamat sa lahat.” “Wala yun, Alex. Salamat rin dahil binigyan mo ako ng Eros at Andro. Sobrang masaya ako na bumalik kayo dito at nakasama ko sila kahit sa maiksing panahon lang. Sana makasama ko pa sila, ikaw ng mas mahaba. Pero hindi natin alam ang pwedeng mangyari bukas o sa hinaharap.” Pumihit ako paharap kay Ethan at niyakap siya ng mahigpit. Tama siya. Walang nakakaalam kung anong mangyayari sa susunod na pagkikita namin. Maraming maaaring magbago sa isang iglap. Napaka-uncertain ng future. Pero hindi ko muna dapat isipin iyon dahil mas mahalaga ang ngayon kaysa bukas. Take one step at a time nga di ba? “Sshh. Wag mo munang isipin yung future, Ethan. Ang isipin mo ay yung ngayon. Mas mahalaga yung ngayon. Yung mga desisyon mo ngayon ang magdedetermine ng hinaharap. Alam mo ba kung ano ang isang dahilan kung bakit alam kong magiging maganda ang hinaharap ko at ng mga bata?” “Bakit?”

Akala ko sapat na yung nakakasama nila si Ethan pero iba pa rin pala kapag kasa-kasama nila sa bahay at kasama nila itong lumaki. Kahit walang label o kung ano. di naming kasama si Daddy sa house?”segunda naman ni Andro. okay lang. okay lang din. Kasi masaya ako na kasama kita ngayon.” Hindi man malinaw ang hinaharap sa mga oras na ito. Hindi ko inaasahan na itatanong sa akin iyon ng mga anak ko.” Revenge 66 Unexpected Turn of Events “Mommy.” Tumigil kami sandali sa isang banda ng park. matagal nang tapos. Kahit gusto ko. Hindi man ako ang future wife. alam kong maganda ang kalalabasan nito. Some of our classmates in school live with their daddies. “Oo nga po. hindi pa nangyayari. we love each other but things are complicated. Yung future wife. Yung mga classmates niyo sa Canada. Pero sa ngayon malabo pang mangyari iyon kahit pa sabihing inalok ni Ethan na sa bahay niya muna kami manatili. Pero sina Mommy and Daddy. gusto ko iyon. Masaya ako na kasa-kasama ko siya sa mga sandaling ito. hindi ako papayag. Ipinaliwanag ko sa kanila ang sitwasyon sa paraang maiintindihan nila kung bakit hindi kami pwedeng tumira kay Ethan. “Well. Bakit? Kasi yung ex-girlfriend. Bakit po kami ni Eros. “Hindi man ako ang unang girlfriend mo. kailan po natin makakasama sa house si Daddy?” tanong ni Eros habang nagba-bike kaming tatlo sa isang park malapit sa bahay ni Franco. Masakit para kina Eros at Andro iyon. Malinaw na masaya ako. Kuntento na ako sa ganito. Nakakasama ka namin at pinapakita mo sa kanila kung gaano mo kamahal sina Eros at Andro. Mommy. Naupo kami sa damuhan pagkatapos ay inakbayan ko ang dalawa. Ako yung mahal mo ngayon. E yung ngayon? Ako yung kasama mo. ako yung mahal mo. Akala ko sapat na ako lang yung kasama nila pero iba pa rin yung pinalaki sila ng isang ama lalo na’t lalaki sina Eros at Andro. Ayokong umasa ang mga bata. Ayokong masaktan sila kapag dumating yung araw na bigla na lang kaming aalis dahil napagtanto namin ni Ethan na hindi pala kami ang para sa isa’t isa. Masaya ako na madali nilang nakuha ang ibig kong sabihin. At higit sa lahat. In fact. Sure. their parents are married. babies. Ako yung niyayakap mo ng mga sandaling ito. At hinding-hindi ko ipagpapalit sa kahit ano pa man ang mga panahong kasama ko siya—katulad ngayon. malinaw naman ang kasalukuyan. It’s not like ayaw kong makasama nila yung daddy nila. Hindi pwede na basta-basta na lang tayong tumira kasama siya. Pero mas masakit sa akin na makita silang nasasaktan. hindi kaya di sila pwede tumira together. Mom and Dad aren’t really together. Gusto ko munang maayos naming kung ano ba talaga ang namamagitan sa amin. .245 “Kasi andito ka. Gusto ko na magkakasama kaming apat na gumawa ng magagandang alaala. Basta kasama ka. Ako yung pinagtutuunan mo ng pansin. you see. Naisipan ko kasing ipasyal ang kambal dahil mukhang nababagot na sila sa bahay.

Kinuha ko ang dala-dala naming bag mula sa compartment tapos ay sumunod sa kambal papasok ng bakuran ng bahay ni Franco. Hiniram ko muna kay Clarise yung kotse niya habang nasa Caribbean cruise siya para sa honeymoon nilang mag-asawa. ha? Nakakainggit din po kasi yung ibang family na complete. “Mommy can I borrow your cellphone? I’ll play some games po. Ngayon ko naiintindihan ang sarili kong ina tuwing nag-uungot kaming magkapatid ng mga bagay na gusto namin. Inabot ko sa kanya ang cellphone ko pagkatapos kong patayin ang makina ng sasakyan. Isinauli muna naming ang mga bike sa pinagrentahan namin nito pagkatapos ay sumakay na kami sa dala kong sasakyan. Ipaiintindi muna sa amin na hindi namin makukuha agad agad ang bagay na iyon. It was Franco. please?” request ni Andro habang pasakay siya ulit ng bike niya. Kitang-kita ko sa mga mata niya ang pag-asam na makasama ang Daddy Ethan niya. “WHAT THE HELL! GET A ROOM!” malakas na sigaw ko. daddy at mga children. Mommy. isa na rin akong ina. Pero gagawa at gagawa ng paraan si Mommy para maibigay sa amin iyon. . Nang mabilhan ko ng ice cream yung kambal. Bili po tayo. Makita ko lang silang masaya. kuntento na ako. Kung hindi pa ako sumigaw ay hindi pa sila matatauhan. Dadaan tayo sa ice cream shop pag-uwi natin. Lumingon ako sa gawi ni Andro at nginitian siya ng matamis. one day isang buong family na tayo. Agad kong tinakpan ang mga mata nina Eros at Andro para hindi nila makita ang nangyayaring kababalaghan sa couch ng living room ni Franco. Tila walang pakialam ang mga ito kahit marami ang makakita. alam kong gusto rin niyang matupad ang kahilingan na iyon ni Andro. Hindi man siya nagpapahayag ng komento tungkol sa gustong mangyari ng Kuya Andro niya. Humugot ako ng isang malalim na buntong-hininga.” Ngiting-ngiti si Andro sa narinig. making out with a girl on the couch on his living room. para akong naka-jackpot sa lotto nang makita ko yung malalaking ngiti sa mukha ng mga anak ko. Sila ang nagpabago ng buhay ko.” pagpapaalam ni Eros. Ngayon ko siya mas lalong na-a-appreciate dahil tulad niya. Yung may mommy. “Mommy. Lahat gagawin ko para sumaya lang ang mga anak ko. Pati si Eros ay tuwang-tuwa. “Sure. At masaya akong kasama ko silang dalawa. Bahagya kong itinulak ang pinto na bahagyang nakaawang.” Nasa boses ni Eros ang matinding paghahangad sa bagay na iyon. I want ice cream.246 “Sana. Nilingon ko ang kakambal nitong si Andro na ntahimik lang na nakaupo sa kanan ko. baby.

wag mong ipagsabi kahit kanino ang nakita mo. Bakas na bakas ang pagkabahala sa mukha ni Louise. Nanlaki ang mga mata ko nang makita kung sino ang kasama ni Franco na gumagawa ng kalandian in broad daylight. “No! No. Are they your kids?” nahihiyang sabi ni Louise. hi Alex. Hindi lang ako makapaniwala na si . Hindi matutuwa ang daddy ko at ang boyfriend ko kapag nalaman niya ang tungkol dito. Nag-squat siya para magkakapantay silang tatlo. mahal ko ang boyfriend ko. Pero hindi siya dapat mabahala dahil di ko naman ipagsasabi ang mga nakita ko. Sinulyapan ko si Franco na prenteng-prenteng nakaupo sa sofa. Well. kawawa naman yung lalaki! “Uhm. “Hi.” Sana naisip ni Louise iyon bago niya hinalikan si Franco. Nice meeting you. Bumaling si Louise sa mga anak ko. Parang normal na lang sa kanya yung nangyari. please.” “Manag Ludi! Pakisamahan nga po muna paakyat itong mga bata. ngayon lang nangyari ito. Mahal niya boyfriend niya pero nagagawa niya ang bagay na ito? I’m sorry but I can’t understand her. What happened between Franco and I was just a spur of the moment. Ako naman ay hinarap ang mga taong caught in the act. I’m Louise. “Louise?” di makapaniwalang sabi ko. I’m pretty sure hindi na ito mauulit. I was just shocked with what I saw. Alex. So. As in sobrang mahal na mahal ko siya. Kung hindi ako nagkakamali ay nangingilid na ang mga luha niya. Hindi ba’t may boyfriend si Louise? Are they having an affair? For Pete’s sake. Mukhang bored na bored pa siya sa lagay na ito.” “Stephen Alessandro po ang name ko. Di ba kayo nahihiya na may makakita sa inyo?” “I’m sorry. Believe it or not. You see.247 Tila binuhusan ng malamig ang dalawang taong nahuli sa akto ng paggawa ng milagro—or nearly there.” Napailing na lang ako. “Alam kong wala ako sa posisyon para sabihin ito pero sana man lang sa isang private place niyo ginawa yan. we’re not having an affair. Napatayo silang dalawa sa pagkagulat. Nagtataksil siya sa boyfriend niya na akala ko ay mahal na mahal niya. dapat lang siyang mahiya. Tita Louise. What are your names?” “Hi Tita Louise! I’m Eros Nathaniel. “Hindi naman sa hinuhusgahan kita pero how could you do this thing? Hindi ba’t may boyfriend ka? Are you and Franco having an affair?” Nanlaki ang mga mata ni Louise at mabilis na sumagot. Please don’t tell anyone about this. Alex.” Agad na sumulpot mula sa kung saan si Manang Ludi at hinatid ang mga bata sa tinutuluyang kwarto.

sa susunod sasabihin ko na kay Louise na sa kwarto namin ipagpatuloy ang naudlot na ginagawa namin.’ Doon na talaga ako nainis.” Bahagya nang tumaas ang boses ni Franco. O di kaya’y nakikisimpatya ako sa boyfriend ni Louise na walang kaalam-alam sa nangyari. Naiwan kami ni Franco na nagtititigan sa living room ng bahay niya. Akala ko nawala na iyon sa loob ng limang taon pero hindi pala. ako pa mismo ang magvo-volunteer na gumanti para sa boyfriend ni Louise. Concerned lang ako sa mga anak ko. “Nahihibang ka na ba.248 Louise at Franco ay nahuli ko sa isang mainit na tagpo. Alex. Nadala lang kami sa pinag-uusapan namin. gwapo ka nga pero hindi mo na kailangang patunayan yun sa pamamagitan ng pag-agaw ng girlfriend ng may girlfriend! Ano ka.” “Bakit s3x life niyo ba ang pinag-uusapan niyo kaya di niyo na napigilan ang mga sarili niyo?” “Ano bang pakialam mo? Buhay niya at buhay ko naman ito. Hindi naman niya kilala ang boyfriend mo kaya wala kang problema. Hindi maganda na madaan-daanan lang nila ang mga ganung eksena. Sa sinasabi ni Franco. high school student na inagawan ng girlfriend? Magtino ka nga! Hindi mo kailangan mang-agaw ng girlfriend para lang may maipakita sa Mama mo na girlf—” . Franco! Wag ka naming pumatol doon sa may sabit na! Oo.” Wala pa ring emosyon ang kabuuan niya. “I care okay? Dito kami pansamantala nakatira. Nandito pa rin pala yung batang Alex na nasaktan noon. Naaawa talaga ako sa boyfriend ni Louise. Isang patunay na unti-unti na siyang nagagalit sa akin dahil sa mga sinasabi ko. At iyon ang gusto kong gawin ng mga sandaling ito. Kung nangyari ito five years ago. I care for my children’s innocence! Paano kung sa susunod ay mahuli ako para takpan ang mga mata nila kapag naabutan ulit naming kayong nagmimilagro dyan sa tabi-tabi? Masyado pa silang bata para makita ang mga ganung bagay!” “Then I’m sorry for putting your kids’ innocence in danger! Wag kang mag-alala.”May bahid ng pagkairita ang boses ni Franco. Franco? Alam mong may karelasyon si Louise pero pinatulan mo pa rin? Are you crazy?” inis na inis na sabi ko kay Franco. Lingid sa kaalaman niya ay pinagtataksilan na pala siya. Para talagang wala siyang pakialam na nakasakit siya ng tao. “Marami pang ibang babae dyan. Hindi ko alam kung bakit bigla akong nainis sa kanilang dalawa. Mahina pa rin ang loob ko sa mga taong niloloko. Nag-alangan muna si Louise bago siya tuluyang lumabas ng bahay ni Franco. “Just go. Umangat na rin ng isa pang notch ang inis ko. Louise. pinaparating niya na may susunod pa silang ‘session. “It was nothing. Hindi ko na natiis ang nararamdaman ko. Siguro dahil naranasan ko nang mapagtaksilan at mapaglaruan noon. A part of me was still Alex the heartbreaker. Gusto ko siyang sampalin dahil walang kaemo-emosyon ang pagtitig niya sa akin.

Nagkanda-utal utal na rin ako. Tila nayanig ang pagkatao ko sa nangyari. Akala ko magwo-walk out na siya pero… “Sa susunod alamin mo muna kung kalian dapat tumahik para makinig sa pinapangaralan mo. Para saan ang halik na yun? At bakit ganito ang epekto sa akin? “Matuto kang makinig sa sasabihin ng iba.249 Hindi ko naituloy ang sasabihin ko dahil tumayo na si Franco.” Revenge 67 One Family . Hindi mo naman alam ang nangyari eh.” “W-what’s… that f-for …” Nanigas ako sa kinatatayuan ko.

Pati ba naman iyan ay binibigyan ko ng kakaibang dahilan? “Ah. Mula nang magkita ulit kami ni Ethan ay punong-puno na ng katanungan ang isip ko. Nakatukod ang siko niya sa beach mat at nakaharap sa akin. “Napapadalas ata ang buntong hininga mo?” sabi ni Ethan. Hindi naman sa pinagdududahan ko yung pagmamahal niya pero may something na bumabagabag sa’kin." "Really? Ngayon ko lang nalaman yan.” Pilit kong inalis ang naisip ko kani-kanina lang. "Sea star? Di ba starfish ito?" "No. Oo nga. Mas mabuti na iyon kaysa wala. wala may iniisip lang ako. Inilapag ko sa tabi ang librong 'Love in the time of cholera' na kanina ko pa sinusubukang basahin ngunit hindi ko matapos dahil inaagaw ng tatlong importanteng lalaki sa buhay ko ang atensyon ko sa pagbabasa. napapansin kong napapadalas ang pag-iisip ko ng malalim. Wala namang binibigay na dahilan si Ethan para pagdudahan ko siya. Inakbayan niya ako at inihilig ang ulo ko sa dibdib niya. Lately. Ayoko namang pangunahan si Ethan na magdesisyon para sa amin. hindi ba? Napabuntong hininga ako. ah?" Eager na eager na tumango si Andro. may daddy at may mga anak. Umayos siya ng upo. Buo at masaya yung pamilya namin. Hindi dapat ako magduda. Mommy! Teacher Alyssa told us that it should be called sea star not starfish. Madalas nga kaming magkasama at nagba-bonding kasama sina Eros at Andro pero walang kasiguraduhan yun. Wala nang hihigit pa sa kasiyahang dulot na makita mo ang pamilya mo na magkakasama. Magkatabing naupo sa kanan ko ang kambal na sina Eros at Andro samantalang si Ethan ay nahiga sa kaliwa ko. Tahimik na pinanood ko ang kambal.250 Tahimik kong pinagmamasdan ang nagkukulitan na sina Eros. "Mommy! Look may sea star na nakuha si Daddy sa shore!" sigaw ni Andro habang tumatakbo papalapit sa kinauupuan ko. May mommy. Sabi ko nga sa kanya. parang everything is perfect. Rinig na rinig ko ang banayad na pagtibok ng puso niya. Isang malalim na buntong hininga na naman ang kumawala mula sa bibig ko. Hila-hila niya ang kapatid at si Ethan. Andro at Ethan. Sa mga oras na yun. Bakas sa kilos nila ang tuwa habang nagsasabuyan sila ng tubig sa dagat. may mommy at daddy pero hindi naman kasal. Di daw po kasi fish ito eh. . dapat makuntento kami sa kung anong meron kami sa kasalukuyan. Hindi na tulad ng dati na parang may tumatambol sa loob. At hindi ko alam kung ano iyon. Hinila naman ni Eros si Andro sa buhanginan para gumawa ng sand castle. Hindi ko napigilan ang mapangiti dahil sa nasasaksihan ko ngayon. Ibig sabihin hindi talaga totoong buo yung pamilya.

Kailangan kong isabuhay ang mga paniniwala ko. “We can always talk about it. I can really see through you whenever I look at these blue gems. Si Ethan at ang totoong estado ng relasyon namin ang iniisip ko. Inilapag niya iyon sa likod niya kung saan hindi ko maaabot dahil nakahiga ako sa kandungan niya. Para akong kinikiliti sa loob. ramdam na ramdam ko ang intense na pagtitig ni Ethan sa akin. “I’ve always loved your eyes.” “Hindi ko alam.251 Napa-paranoid lang ako. “Mamaya ka na magbasa. gusto ko rin naman na magkakasama tayo pero gusto ko munang ayusin ang mga bagay na dapat ayusin. Lagi akong nawawala sa sarili ko kapag tinitignan ko ang mga mata mo. Pero hindi totoo na iyon ang iniisip ko. Gusto ko sanang hilahin na lang siya . Baka ayaw na nilang bumalik sa Canada dahil mukhang nag-eenjoy sila dito. nahiga na lang ako sa kandungan niya at ipinagpatuloy ang pagbabasa ng librong kanina ko pa sinusubukang tapusin.” Totoo iyong sinabi ko kay Ethan. Live one day at a time. Practically. Hindi ko makita yung mga mata mo. Para akong sumakay ng time machine at bumalik sa panahon na una akong sinabihan ng lalaking gusto ko na maganda ako. Tulad ngayon…” Unti-unting bumaba ang mukha ni Ethan palapit sa akin. Pinalibot niya yung isang braso niya sa may baywang ko para hindi ako makatayo.” Kinuha ni Ethan ang librong hawak ko. I mean.” “Alright. Walang magandang maidudulot ang pagdududa. Hindi iyong kinabukasan kaagad ang iniisip ko. tinrap niya ako. Nagpapahiwatig na yung mga bata na gusto nilang manatili dito sa Pilipinas at tumira kasama si Ethan. Ethan. May mga paru-parong nagliparan sa tiyan ko at lumilikha iyon ng kakaibang pakiramdam sa katawan. “Ano naman ang iniisip mo?” “Yung mga bata. Pilit kong pinalis ang mga isiping iyon. Kung talagang mahal pa niya ako o kung para sa ikakasaya ng mga bata itong ginagawa niyang paglapit sa akin. Sinusuklay niya gamit ang kanyang mga daliri ang mahaba at tuwid kong buhok. Kahit may librong nakapagitan. Yung isang kamay niya ay marahang hinahaplos ang pisngi ko. if that’s what you want. Tila may kuryenteng dumaloy sa katawan ko nang haplusin ni Ethan ang ibabang labi ko.” Para hindi na ulit namin pag-usapan. At isa na dyan ang pagpapahalaga sa kasalukuyan.

Bahagya siyang nabigla sa ginawa kong iyon. hindi kami magkasundo ni Franco kaya imposible itong naiisip ko. Nang sa wakas ay lumapat na ang mga labi ni Ethan sa mga labi ko. Sigurado ako sa bagay na iyan. “Hey. I’m fine. Natatakot ako na baka magduda sa akin si Ethan.” Kunwari ay nagtatampo . Isang bagay na sana ay hindi ko na lang ginawa. Tuwing sinusubukan ni Ethan na halikan ako. “Right. Hindi.” pagdadahilan ko na lang.” Halata sa boses ni Ethan ang disappointment. Agad akong nag-iwas ng tingin para hindi niya mabasa ang mga emosyong mababakas sa mga mata ko. baka makita kasi tayo ng mga bata. “Are you okay. Na hanggang sa paghalik ni Ethan sa akin ay si Franco ang parang kabuteng lumitaw sa isipan ko. Alex?” Naputol ang pag-iisip ko nang magsalita si Ethan. Natawa naman ako ng bahagya sa naisip ko.252 pababa para magdikit na ang mga labi namin kaso magmumukha akong atat. At saka. ilang araw din akong hindi nakakilos ng maayos sa bahay ni Franco mula nang bigla na lang niya akong halikan.” Pinilit kong gawing normal ang kilos ko pero naapektuhan na iyon ng mga alaalang nagpupumilit bumalik. kusa akong napapikit. Pilit kong c-in-ompose ang sarili ko. Habang nanonood kami ng Toy Story 3 sa suite ng hotel resort na inupahan namin. Alam ko wala namang malisya iyon at ginawa lang niya iyon dahil nainis siya sa akin. Hindi ako magkakamali sa bagay na ito. what’s wrong?” nag-aalalang tanong ni Ethan. “Yeah. Pero hindi ko alam kung bakit ganito na lang ang naging epekto sa akin. Ngayon ko lang kasi siya tinanggihan pagdating sa bagay na ito. Lumingon ako sa kanya at pilit na ngumiti. “Wala. umiiwas ako dahil natatakot akong baka muling lumitaw ang mukha ni Franco. Marahan kong itinulak si Ethan. Imposibleng in love ako kay Franco. Pero dahil sa ginagawa kong pag-iwas ay mas lalo siyang nagtaka sa mga kinikilos ko. bakit iyon pa? Bakit siya pa? Bakit nang maglapat ang mga labi namin ni Ethan ay ang mukha ni Franco at ang alaala ng halik niya ang nakita ko? Anong ibig sabihin nito? Totoo. Umayos ako ng upo pero nasa likod ko pa rin si Ethan para hindi niya makita ang mga mata ko. “Kayong boys ha? May secret kayo pero di niyo ako sinasali. Sa lahat pa ng maaalala ko. Alam ko sa sarili kong si Ethan pa rin ang laman ng puso ko. Andro at Eros. Pero hindi iyon ang totoong dahilan kung bakit bigla ko na lang siyang tinulak. napansin kong nagbubulungan sina Ethan.

Talagang ibinuking pa niya ang daddy niya. Wala siyang binibigay na dahil para maiparamdam sa akin na nagbago na siya. “O. “Daddy.” “Oo nga. In fact. do you love daddy?” biglang tanong ni Eros. “Mommy. “Mommy. nakatingin din ng mataman sa akin si Ethan habang sinasagot niya ang tanong na ito ni Andro.” Napayuko ako sa narinig ko. “Ang pagmamahal ko sa Mommy niyo ay ang pinagsama-samang dami ng mga buhangin sa mga dalampasigan at mga bituin sa kalangitan. nagtoothbrush pa talaga si Daddy para daw di siya bad breath!” Natawa naman ako sa sinabi ni Eros. Umakto . Namula naman ako sa tanong ni Eros na iyon pero kahit ganoon ay sinagot ko naman ng totoo iyon. “KISS! KISS! KISS!” paulit-ulit na pagtsa-chant nina Eros at Andro. Bakit mo naitanong?” Nakatingin ako kay Ethan habang sinasagot ang tanong ni Eros na iyon. Nakita ko na namang bumulong si Ethan kay Eros at Andro.253 ako sa kanila. Nilingon ko naman si Ethan. ginagawa niya ang lahat para mabawi ang limang taong nasayang namin. baby. Hindi pinansin ni Eros ang balik-tanong ko. how much do you love Mommy?” Gaya ko. Naka-puppy dog eyes pa talaga siya habang tsini-cheer siya ng mga anak niya. Si Andro naman ang nagtanong. “Oo naman. Hindi dapat ako nagduda kay Ethan. kiss daw sabi ng mga babies natin. Nakangisi ang tatlo habang nakatingin sa akin. ikaw po. minosyon nila ang mga kamay nila na tila naghahalikan. Gamit ang mga kamay. this time si Ethan naman ang tinanong nito. May plano siguro ang mga ito. Mommy. Mommy! Dali na kiss mo na si Daddy!” “Don’t worry Mommy. mommy! Prove mo nga na love mo si Daddy!” “Paano ko naman po ipu-prove na love ko si Daddy?” Tumayo sina Eros at Andro sa harap namin.

Ganun din ang ginawa niya. Andro and Ethan. Naningkit pa ang mga mata ko nang tignan si Ethan. Kumunot ang noo ko pero agad din naman napalis iyon at napalitan ng ngiti. Parang walang makakaputol sa bond namin as a family. Hindi dapat ako nagdududa sa mga bagaybagay. Kung ano man ang nangyari noong mga nakaraang araw. I have my family to think about. Pero isa lang ha?” “YEHEY!” Tinapunan ko ng tingin si Ethan at ngumiti ng matamis.254 akong nag-iisip. “YEHEY! I’m so happy!” “Bakit super happy ang baby ko?” “Kasi we’re one big happy family!” Indeed we are. Kung kanina. ngayon si Ethan at ang magagandang alaala namin ang nagbalik sa akin. Sila ang kasama ko ngayon. “Ayieeeeeeeeeee~!” Napangiti ako nang marinig ko ang kantiyawan nina Eros at Andro. “Sige na nga. Bakit mo pala naisipang yayain ako ngayong gabi?” . After the kiss. Di dapat ako nag-iisip ng kung anu-ano. And I’m happy we are one. Revenge 68 Dead Air “Sorry kung biglaan ang pagyaya ko sa'yo na kumain tayo sa labas. “Doesn't matter. Untiunting lumapit ang mukha niya sa akin hanggang sa maglapat ang mga labi namin. I have Eros. This just proves that I’ve got nothing to worry. Naramdaman ko din na napangiti rin si Ethan. Di dapat kung saan saan napupunta ito. si Franco ang unang pumasok ko. dapat di ko na masyadong pagtuunan ng pansin.” hinging paumanhin ni Ethan habang papasok kami sa isang fine dining restaurant. Mas mahalaga nga ang present hindi ba? I have to focus on my family. I felt safe in that hug. Tig-isa naming kinarga ang kambal pagkatapos ay binalot sila sa mga braso namin.tumakbo papalapit sa amin sina Eros at Andro.

Iyan ang nasasaloob ko ngayon. Pero ayokong umasa. Marami pa akong hindi nalalaman sa kanya mula nang magkahiwalay kami five years ago. Para bang binubuo pa niya yung mga salitang dapat niyang iparating.” Tipid na ngumiti si Ethan. Ngayon ko lang din nalaman na si Franco de Vera pala ang kausap niya. Isang babaeng nag-aasam na makamit ang gantimpala niya mula sa mga pagsubok na dinaanan niya. Tipong bahala na basta mangyari. “Matagal mo na dapat ginawa ito. Agad akong nagpaalam kay Ethan na pupunta sa washroom para mag-ayos. “Gusto lang kitang makasama. kahit anong pigil mo ay nananaig pa rin yung kagustuhan mo na matupad iyon? Di mo na alintana kahit masaktan ka pa o hindi. Parang may isang malaking-malaking bagay na mangyayari. Hindi naman sa nakikinig ako sa pinag-uusapan nila pero hindi nakaligtas iyon mula sa pandinig ko. Isang babaeng nakatayo sa ilang beses nang nadapa. Iyan. Nakaupo na kami sa reserved seat namin nang sagutin niya ang tanong ko. Magulo. Dapat nung nag-usap tayo noon ay sinubukan mo na. At mukhang pareho silang seryosong-seryoso. Napakagulo. Pero agad ko din iyong pinilit alisin sa isipan ko. base na rin sa expression ng mukha ni Ethan at sa pormal na boses ni Franco. Ethan.255 Natahimik sandali si Ethan. Sincere naman yung pagkakasabi niya ng mga salitang iyon pero parang may kakaiba pang ibig sabihin yun. Tahimik lang kaming naghihintay na dumating yung mga inorder namin. Ito na ba yung isa sa mga bagay na hinihintay kong dumating mula nang magkita kami? Nasabik ako sa naisip ko. Naramdaman mo na ba yung tipong nagtatalo yung kalooban mo? Yun bang may gusto kang mangyari pero natatakot ka na baka hindi matupad? Pero sa huli. Malapit na ako sa pwesto namin nang mapansin kong may lalaking nakatayo sa harap niya at mukhang seryoso ang pinag-uusapan nila. Tumango na lang ako at itinuon ang tingin sa menu para umorder ng makakain. hinahangad ko na muling sabihin sakin ni Ethan na gusto niya ako makasama hanggang sa pagtanda namin. Tinignan ko ang sarili ko sa salamin. gaya ng madalas nitong sabihin sa kanya noon at ngayon. parang may kakaiba. Gusto kong magpropose na si Ethan sa akin pero ayoko namang umasa na matutupad iyon. Pagkaraan ng ilang minuto ay nagbalik na ako sa kinauupuan namin ni Ethan. Siguro ay mas makakabuti kung hihintayin ko na lang na siya mismo ang magbukas ng paksang iyon. Isang babaeng hindi sumuko at naging matatag sa lahat ng unos na pinagdaanan niya. Pero nakita ko rin ang isang Alexis Danielle Fernandez na mahina. Sa katahimikang iyon. Isang Alexis Danielle Fernandez na marami nang pinagdaanan ang nakita ko. Huminto muna ako sandali para bigyan sila ng privacy. Aaminin ko.” . Isang babaeng umaasa na mahal pa rin siya ng lalaking nagmamay-ari ng puso niya.

At bahagya akong nainis sa inasal . Natapon ang shake sa suot kong white dress.” “Gusto mo bang samahan kitang bumili ng dress? May alam akong dress shop na malapit lang dito. Dahil sa may kalakasan ang pagkakasabi niyon. “Are you okay? May spare dress ka ba? The stain looks bad. Bahagya akong naninibago sa pag-uugali niya.’ Parang sa ginawa niyang iyon ay minamarkahan niya ako bilang pag-aari niya. Medyo nailang ako sa ginawa ni Franco.” Babalik sana ako sa washroom kaso pagpihit ko patalikod ay nakabanggaan ko ang isang waiter na may dala-dalang isang watermelon shake.256 “Hindi ganun kadali yun. I'm sorry po.” Doon na sumingit si Ethan sa usapan. Kailangan malabahan agad iyan para hindi masira ang damit mo.” Diniinan ni Ethan ang pagkakabigkas sa salitang ‘my. de Vera. Mararamdaman sa mga kilos nila ang tension sa pagitan nila. Pati ang seryosong sina Franco at Ethan ay napalingon sa aming dalawa nung waiter. Napatingin naman si Franco kay Ethan. Tinapik niya sa balikat si Franco. napatingin ako kay Ethan. “Ako nang bahala kay Alex. You don’t need to worry about me. Agad niya akong nilapitan pagkatapos ay tinulungan akong punasan ang sarili ko. Nang pinupunasan ni Franco ang mukha ko. Para silang may unspoken misunderstanding na kahit tahimik lang sila ay maituturing nang nagtatalo sila. It is my business dahil ako ang nagdala sa kanya dito. Binalik ko ang atensyon ko kay Franco nang marinig ko siyang tanungin ako.” May pag-aalala sa boses ni Franco.” hinging paumanhin ng waiter na nakabanggaan ko. Mas mabilis akong dinaluhan ni Franco dahil mas malapit ito sa kinatatayuan ko. “Ma'am. Mahirap ang gusto mong ipagawa.” “Kailan mo gagawin?” “Ako na ang bahala dun. Franco. Alam ko na ang bagay na yan. Nakatayo siya sa likod ni Franco at may lungkot akong nabasa sa mga mata niya. Madalas ay wala siyang pakialam sa akin at palagi kaming nagbabangayan pero bakit ngayon ay nagmimistula siyang concerned sa akin? “I’m okay. de Vera. Mind your own business.” “It is my business! Remember ako ang inata--” “Hindi mo kailangang ipaalala. naagaw namin ang atensyon ng ilang diners na malapit sa kinatatayuan namin. Nagkaroon ng kulay pulang mantsa ang damit ko. de Vera.

Ilang sandali pagkaalis ni Franco ay niyaya na rin ako ni Ethan na umalis.257 niyang iyon. Isang malalim na buntong hininga ang pinakawalan niya bago sumagot. Pumayag naman ako. Pero nanatili akong tahimik. Kahit mahal ko si Ethan at may understanding kami. Pina-cancel na lang niya ang mga in-order namin pagkatapos ay walang kasali-salitang naglakad palabas ng restaurant. Kung may problema sila ni Franco ay huwag nila akong idamay. Ethan?” Kumapit ako sa braso niyang nakahawak sa kambyo ng sasakyan. Kahit naman nainis ako sa kanya kanina ay hindi ko rin siya matiis. hindi niya dapat ako tinuturing na isang bagay. Naputol lang ang katahimikang iyon nang tumunog ang cellphone ni Franco. Bago siya umalis ay binalingan niya muna ako. I’ll be around when you need me. Nilingon ako ni Franco at tinignan na para bang tinatanong kung gusto ko bang sumama kay Ethan o sa kanya ako sasama.” Tinapunan niya ng tingin si Ethan pagkatapos ay tuluyan ng umalis. Mararamdaman ang tensyon sa pagitan nina Franco at Ethan. Habang nagbi-biyahe kami ay hindi ko na napigilan ang sarili kong kausapin si Ethan. Ilang minuto rin kaming nanatiling nakatayo. “I’ll see you later. Doon na lang daw ako mag-shower at magbihis. Napatingin na rin si Ethan sa akin. Samantalang ako ay na-o-awkward-an sa kanilang dalawa. Tao rin ako at may sarili akong kakayahan para magdesisyon para sa sarili ko. “May problema ba. Agad na nagpaalam siya sa amin. Hindi ko na pinansin ang hidden message sa mga salita ni Franco. Wala akong pakialam kahit pagtinginan kami ng maraming tao o kung masira man ang suot kong damit dahil sa mantsa. . Ngunit hindi maganda ang pakiramdam ko sa katahimikan na iyon. Medyo nanlalagkit na rin kasi ako sa suot. Nararamdaman kong may gusto siyang sabihin pero hindi niya alam kung paano niya sisimulan. Sa loob ng ilang minuto ay nabalot kami ng isang nakakabinging katahimikan. Pareho silang naghihintay ng sagot pero ni isa sa kanila ay wala akong tinugon. Nang makabili na kami ay nag-drive na pauwi si Ethan sa bahay nila. Kahit maingay ang paligid ay nangibabaw ang katahimikan sa aming tatlo. Mula nang makausap niya si Franco ay naging uneasy siya. Dinala ako ni Ethan sa isang boutique para bumili ng damit. Tahimik na lang akong sumunod sa kanya. Para siyang kinakabahan. Pinauna ko siyang maglakad para may pagkakataon akong obserbahan siya.

kapag ikaw kasama ko. kanina pa ako inatake dahil sa lakas ng kabog ng dibdib ko. basta kasama kita. “Thank you. “Kahit saan mo pa ako dalhin. Kahit sa fine dining restaurant o sa fish ball stand man yan. masaya na ako.” Inakbayan ko siya at hinagod ang likod niya.” “You can always tell me if something’s bothering you. Na-stress lang ako sa mga nangyayari ngayon sa buhay ko. Alex.” Revenge 69 For Me "Sigurado ka ba sa gagawin natin. "Sigurado ka pwede talaga?" pag-uulit ko. “Sorry ha? Dapat sa isang fine dining restaurant tayo kakain pero mukhang nademote tayo sa bahay namin. Naramdaman kong nag-loosen up siya ng kaunti. Pinisil ni Ethan ang kamay ko. Kinuha niya ang kamay ko para sabay kaming maglakad papalapit sa pintuan ng simbahan. Nagawa niya pa akong tawanan gayong kulang na lang ay tumalon ang puso ko sa kaba. Mas lalo akong kinabahan dahil nasa tapat na mismo kami ng pintuan. Ngumiti ako ng matamis at siniguradong umaabot sa mga mata ko ang sayang nararamdaman ko. Hinawakan ko ang magkabilang pisngi niya at tinignan siya ng mabuti sa mata. Nginitian lang niya ako. Alex. okay na okay sa’kin. Kung may sakit lang siguro ako sa puso. Ginawa niya marahil iyon upang i-assure ako na walang .” Sa buong durasyon ng byahe ay nakahilig ako sa braso ni Ethan. Tumawa ng mahina si Ethan. Dumagdag pa si Franco. Ethan? Pwede ba talaga tayo dito?" nag-aalalang tanong ko kay Ethan.258 “I’m sorry. Nang makapag-park na siya sa tapat ng bahay nila ay nagbaba siya ng tingin sa akin. Napangiti naman ako sa ginawa niya. Naramdaman ko pang dinampian niya ng halik ang ulo ko. napasimangot naman ako.” Lumayo ako ng kaunti sa kanya. Bumaba na siya ng kotse kaya napilitan na rin akong bumaba kahit kinakabahan ako ng sobra sobra.

Tahimik na ang paligid. Abot kamay ko na po siya pero parang masyado pa siyang mailap. Panginoon.259 mangyayaring masama sa amin." "Salamat po. Agad din namang nagpaalam si Tito Joe para makapagpahinga na daw siya. Gusto ko lang naman po na sumaya ang mga anak ko--ang mga anak namin. Ano kaya iyon? Hinawakan ulit ni Ethan ang kamay ko pagkatapos ay ginabayan ako papunta sa ikalawang bangko mula sa harapan. Alam ko namang hindi Ninyo ako bibigyan ng pagsubok na hindi ko kakayanin. "Pasensya na po sa abala. Pinapasok niya kami sa loob ng simbahan. okay? Akong bahala sa'yo. Ilang minuto rin ang lumipas bago siya magbalik sa tabi ko. Na dapat magtiwala ako sa kanya. Panginoon. Kayo na po ang bahala sa mga nais Niyong mangyari sa buhay ko. Lumuhod siya doon at nagdasal. heto na naman po ako sa harapan Ninyo. Sana po ay hindi Ka magsawa sa paulit-ulit kong mga dasal. Pilit kong gagawin ang alam kong . ang tiyuhin niya at ang parish priest din ng lugar na ito. Maya-maya lang ay lumayo siya sandali para kausapin ang taong nasa kabilang linya. Tito." Ipinakilala ako ni Ethan kay Tito Joe. sa amin "Gabayan ka sana ng Panginoon sa gagawin mo. Alam ko pang may tamang panahon para sa lahat ng bagay. "Chill ka lang." Dinampian niya ng halik ang noo ko. Naghintay kami sandali bago may matandang lalaking nagbukas ng pinto ng simbahan. sana po ay makamit ko na ang kaligayahang matagal ko nang pinapangarap. Kinuha niya mula sa bulsa ng pantalon niya ang cellphone niya. Tito Joe. Naupo lang ako ng ilang minuto hanggang sa naisipan ko na rin lumuhod para magdasal. At handa naman po akong maghintay doon. Ethan. tanda ng nahihimbing na ang buong baranggay. Maging ang simbahan ay patay na ang mga ilaw maliban sa poste sa magkabilang gilid." Mukhang may alam si Tito Joe sa gagawin ni Ethan. Ang ikinatatakot ko lang naman ay yung mapagkamalan kaming magnanakaw dahil halos hatinggabi na rin. Nagmano si Ethan sa matanda at ganoon rin ang ginawa ko. humihiling at nagdadasal para sa mga pangarap ko sa buhay.

" Niyakap ako ng mahigpit ni Ethan pero kumawala din siya agad. Alam ko kasing alam Niya kung paano ko masosolusyonan ang mga bagay-bagay. Siya ang madalas kong hingan ng tulong at madalas kong pagsabihan ng problema ko. "Alam mo. Ilang minuto rin ang lumipas bago siya ulit nagsalita." Lumingon ako sa gawi ni Ethan. "Katulad ngayon. Kayo na po ang bahala sa akin. "Madalas kasi noong mas bata pa ako. Doon ba ako sa binubulong ng isip ko o sa isinisigaw ng puso ko? Sa totoo lang nahihirapan akong magdesisyon dahil parehong importante sa akin ang magiging konsekwensya ng pipiliin ko. dito ako tumatakbo para kausapin Siya. Halatang nagtatalo ang kalooban niya. Sa altar pa rin siya nakatingin kahit patuloy lang siya sa pagkukwento. Bigla kong naramdaman ang kagustuhan na yakapin siya ng mahigpit hanggang sabihin niyang ayos na ulit ang pakiramdam niya. Bata pa lang ako nangako ako sa harap Niya na dito ko papakasalan ang babaeng napili kong makasama habang buhay. Hindi ko naisip na ang isang tulad niya ay malapit sa Diyos. Marami pa rin pala akong hindi nalalaman tungkol sa kanya." Hindi ko inakala na ganito pala kalaki ang pananampalataya ni Ethan sa Diyos. At nahihirapan akong magdesisyon kung aling daan ang tatahakin ko." Lumingon si Ethan sa akin." Isang nakakabinging katahimikan ang bumalot sa pagitan namin ni Ethan. Pero hindi katulad ng mga naunang tagpo kung saan nakakailang yung eksena. Walang nagsasalita sa amin. Salamat talaga. napakaespesyal ng simbahang ito para sa akin. ngayon ay napaka-peaceful ng katahimikan. "Alam kong kaya mong lagpasan ang kahit anong problemang pinagdadaanan mo ngayon. Napansin kong ang tahimik ni Ethan. . Nakatingin lang siya sa imahe ni Jesus na nakapako. binigyan Niya ng crossroad ang buhay ko. "Salamat. Bumalik na ako sa pagkakaupo. andito lang ako. Alam kong alam mo yan.260 tama at ang alam kong makakabuti. Nakangiti siya pero hindi umabot sa mga mata niya yung saya. Alex. Kung kailangan mo ng mapaghihingahan.

Gusto niyang magkita kami sa isang restaurant malapit sa opisina nila. Kaya naman ng magtext siya kaninang umaga ay talagang nagulat ako. will you forgive me?" "Para saan?" puno ng pagtatakang tanong ko kay Ethan. Sinalubong niya ako mula sa pintuan ng restaurant at iginiya patungo sa reserved seats namin. I took a break from everything to decide on certain things. At wala talaga akong intensyon na gawin iyon. Alex. Kung mayroon man akong gustong gawin iyon ay ang makita ang isang masayang ikaw. ako pa kaya? Basta ang mahalaga. Inisip ko na lang na baka busy siya sa trabaho. magkasama ulit tayo ngayon at masaya tayo. Gusto kong malaman mong hindi ko sinasadyang gawin ang mga iyon. May gusto daw siyang sabihin sa akin. "I'm glad you came." Tumango na lang ako at sumunod sa kanya. "Halika na. Agad naman akong nagpunta sa sinabi niyang restaurant." Tipid na ngumiti si Ethan pero gaya kanina hindi rin umabot sa mata niya yung ngiti niya. May gusto siyang sabihin pero hindi niya magawa. --Mula nang ihatid ako ni Ethan galing sa simbahan ay hindi siya nagparamdam sa akin o maski sa mga bata." "Thanks." "Kung ano man ang nangyari noon. Halos isang linggo rin siyang hindi nagpakita sa amin. I'm sorry hindi kita tinawagan or kinontak man lang for a week. kalimutan na natin yun." .261 "Alex. Ihahatid na kita sa inyo. malungkot yung mata niyang iyon. Saka kung ang Diyos nga kayang magpatawad. Pagkadating ko ay nandun na siya at naghihintay sa akin. sinasaktan kita at sasaktan kita. Sa katunayan. "Para sa mga pagkakataong nasaktan kita. Masyado nang late at baka hanapin ka pa nina Eros at Andro.

Hinayaan ko na lang si Ethan ang pumili ng kakainin namin. Panay ang tingin niya sa cellphone at relo niya. napansin kong medyo hindi mapakali si Ethan.262 "Okay lang. May inabot din siya mula sa kanyang bag at nilagay iyon sa tabi ng maliit na kahon. Ano ba ang mga nilagay ni Ethan sa gitna ng la mesa? It was a velvet box--a familiar-looking velvet box. ." Nginitian ko lang si Ethan. Ethan? Pansin ko medyo hindi ka mapakali. I understand. And an invitation. Ano ba ang sasabihin ni Ethan para pagpawisan siya ng ganito. Lumapit na yung waiter sa amin. Bahagyang namumuo ang mga butil ng pawis sa kanyang ulo. "Ethan. Ethan. Nagmamadali ba siya o kaya ay may hinihintay na tawag? "May problema ba. Ibinuhos ko na lang ang atensyon sa pagkain. Imposible namang dahil mainit sa pwesto namin dahil fully airconditioned naman itong lugar na ito. Mahalaga rin naman ng trabaho." "Wala naman. "About that.. ano ba ang gusto mong sabihin? Bakit mo ako niyaya dito?" Nagpakawala muna ng isang buntong hininga si Ethan bago sumagot. Habang naghihintay ng pagkain. Sinusulyapan ko ng paminsan-minsan si Ethan." May kinuha mula sa bulsa si Ethan pagkatapos ay nilapag sa gitna ng la mesa.." Saktong dumating ang waiter dala dala ang pagkain namin. Alex." "Thanks for understanding.

"Alex... Revenge 70 Fate's Choice ALEX ." Doon na kumawala ang mga luha ko.. Sunod kong binuksan ang pamilyar na velvet box para kumpirmahin kung tama nga ang hinala ko.. Isang bagay na sobrang pamilyar sa akin. Pagbukas ko ng velvet box. Alex. Inuna kong tignan ang invitation. tumambad sa akin ang isang makinang na bagay." Masyado akong nagulat sa mga nababasa ko.263 Kinuha ko ang mga iyon at binuksan. "I won't rush you. Pag-isipan mong mabuti ang desisyon mo. Totoo ba ito? O nananaginip lang ako? Nag-init ang pisngi ko at pinilit kong huwag munang tumulo ang mga luhang nagbabadyang kumawala mula sa mga mata ko.

Ngunit lahat sila ay nagkakaisa upang saksihan ang isang mahalagang bagay. part kayo ni Andro ng wedding two months from now. Bakas sa kanilang murang edad ang kainosentehan. Bakas na bakas sa mukha ng groom--si Ethan--ang pinaghalong mga emosyon para sa nalalapit na pag-iisang dibdib. Lahat sila ay inaabangan ang gaganaping pagtitipon sa simbahan. Napangiti ako nang makitang magkasunod na lumakad sina Eros at Andro papunta sa unahan. Nagsimula nang maglakad ang mga batang babae na nakasuot ng berdeng bestida. ”Talaga Mommy? Kasali kami sa wedding?” tuwang-tuwang tanong ni Eros nang ibahagi ko sa kanila ang isang magandang balita. At lahat gagawin ko para mangyari iyon. Nang marating ng maid of honor ang altar. Naghatid iyon ng kakaibang pakiramdam sa lahat ng dumalo sa pagtitipong nagaganap. Mommy! Si Daddy ba kasama rin?” atat na tanong ni Andro. Kasal. Nagsimula na ring maglakad ang mga abay hanggang sa mga ninong at ninang. Daddy Ethan will be there. nagsilingunan sa may pintuan ang mga bisita maging ang mga nauna nang maglakad sa harap. Bitbit ni Eros ang simbolo ng walang hanggang pagmamahalan samantalang bitbit ni Andro ang simbolo ng pagtatalaga sa Diyos bilang sentro ng isang relasyon. Napakahalaga ng okasyong ito para sa isang babaeng katulad ko. anak. Sa seremonyang ito. ”Yes.” ”Yehey! Excited na ako. Punong-puno ang simbahan ng mga tao mula sa iba't ibang antas ng buhay. Kasabay nilang maglakad ang kapareha nilang mga batang lalaking nakasuot ng barong. makikita kung gaano sila kasaya para sa kasalukuyang nagaganap. Masaya akong makita silang ganito. ipapangako ko sa harap ng maraming tao at sa harap ng Diyos ang walang hanggang . Sa bawat hakbang ay may naiiwang talulot ng pula at puting rosas.264 Pumailanlang ang isang malamyos na musika sa paligid. ”Of course. Sana ay palagi na lang silang masaya. baby. Tumatalon-talon pa siya para bigyang diin kung gaano siya kasabik sa mangyayari.” Tuwang-tuwang nagsiyakap ang kambal sa akin. Bagama't wala pa masyadong alam sa mga nangyayari. Ang mga bisita--bata man o matanda--ay may nakapaskil na maluwang na ngiti sa mga labi.

nagawa ko pa ring makapagsalita ng diretso. Para siyang isang batang nahuling gumagawa ng kalokohan.. Kahit walang tigil ang pagtulo ng mga luha ko. ”Alex. Nangingibabaw ang kagandahan niya sa lahat. Sa halip.” mahinang sabi ni Ethan. At nangyayari na iyon ngayon. Siya ang center of attraction. Hindi ako nakasuot ng puting gown at wala rin akong belo na tumatabing sa mukha ko. Bigla kong naalala ang mga pagkakataon na magkasama kami mula nang bumalik ako galing . ”You're giving it back. Masasaksihan nila kung paano namin isinuko ang aming mga sarili sa isa't isa at sa Diyos. At hindi ako iyon.265 pagmamahal ko para sa isang lalaki--para kay Ethan. ”Kailan ang kasal?” Marahil ay gamay na gamay ko na talaga ang pagpapanggap matapos ang ilang taong pagtatrabaho bilang isang heartbreaker. Tinitigan ko lang ang invitation at ang velvet box na pinaglagyan ko ng kwintas at singsing na ibinigay ko sa kanya. sasabihin nilang mas nababagay akong dumalo sa isang lamay o libing kaysa sa isang kasalan. Ibinabalik na niya iyon. Sinaktan na niya ako. Kung may makakakita man sa akin ngayon. Pero iba ako sa karaniwang bride. Siya ang inaabangan ng lahat. May pagsisisi sa mga mata niya pero huli na ang lahat. Marahil dahil iyon sa kaligayahan na nararamdaman niya dahil sa wakas ay makakasama na niya nang panghabangbuhay ang minamahal niya. Isang vintage aviator shades ang tumatakip sa mga mata kong halos hindi na makita. Nakita na niya yung babaeng gusto niyang makasama habang buhay. isang itim na bestida na bahagya lamang lumagpas sa may tuhod ang suot ko. I'm sorry. Nakayuko lang siya samantalang ako ay hindi magkandaugaga kung paano pahihintuin ang walang humpay na pagtulo ng mga luha ko.” Naglakas ako ng loob na tignan sa mata si Ethan. Sa araw ng kasal ang bride ang pinakamaganda.. Tandang-tanda ko na sinabi ko sa kanya na isauli lamang niya iyon kapag nakita na niya yung babaeng talagang para sa kanya.” ”Alex.

Tunay ngang center of attraction siya sa okasyong ito. At least they love me unlike their father. Sa ikatlong pagkakataon ay nasaktan na naman ako nang dahil sa pag-ibig. go ahead. . ”Kung gusto mong maging bahagi sina Eros at Andro sa kasal mo. Kung wala ka nang sasabihin. Naintindihan naman ako ng kambal kaya ayos lang sa kanila. Kailan ba ako sasaya? Nag-umpisang maglakad ang bride papasok ng simbahan. Pasakay na ako ng kotse ko nang marinig ko ang boses ng pari. Si Lex na muna ang bahala kina Eros at Andro.266 Canada. Sinipat ko ang relo ko. Marami pa rin pala akong hindi alam tungkol sa kanya. Lahat ng tao ay nakamasid sa kanya. Ethan. Thanks for giving me my children. Walang problema sa akin. Mas magaling pa siyang umarte sa akin dahil napaniwala niya akong mahal na mahal pa rin niya ako.” Walang lingong likod na umalis ako ng restaurant na iyon. Hindi ko kailangan niyan. Nasa mga mata nila ang paghanga sa kagandahan niya. Nangako siyang ipapasyal ang mga bata. Palabas lang pala ang lahat ng iyon. ”Huwag mo nang ibalik sa akin ang singsing at kwintas na yan. Thanks for everything. Bawat hakbang ng bride papalapit sa altar ay siyang paglabas ko ng simbahan. Anak mo rin naman sila. Ang bawat yabag niya papalapit kay Ethan ay sinabayan ko ng mga yabag palayo sa lalaking pinagalayan ko ng buong pagkatao. May ilang minuto na lang para makarating ako sa airport. Bawat hakbang ko ay parang unti-unting pinipiga ang puso ko. buong puso ko. Tumayo na ako pagkatapos ay nilapitan ko si Ethan. Wala nang rason para manatili pa ako dito. Na ako pa rin hanggang ngayon. At saka tapos na rin yung tatlong buwan na leave ko sa trabaho.” Marahas kong pinunasan ang mga luha kong hanggang ngayon ay walang tigil sa pagtulo. Ngayong araw din ay lilipad ako pabalik ng Canada. aalis na ako. Bawat hakbang niya papalapit sa altar ay ang unti-unting pagkawasak ng puso ko. Pagdating din kasi ng September ay babalik na ulit sila sa Canada.

Sasabihin ko na ba sa pari na gusto kong iurong ang kasal? Three. Sobrang bilis ng tibok ng puso ko. Nilingon ko si Louise. Huminga ako ng malalim. Mahal ko pa rin si Alex. Mapapalago ko pa ang kompanya ko kahit hindi ko hingin ang tulong ng magulang ni Louise.267 ”Brothers and sisters... Nagbilang ako hanggang lima para kalmahin ang sarili ko. Or you will forever hold your peace. Minahal ko naman si Louise pero bilang isang matalik lang na kaibigan. Pakiramdam ko ay walang hanging pumapasok sa loob ng katawan ko dahil napakasakit ng dibdib ko.. Anu mang oras ay parang matutumba na ako dahil sa sobrang kaba. . kumawala na naman ang mga luhang pilit kong pinipigilan... ngayon pa lang ay magsalita na kayo. --- ETHAN ”Kung mayroon mang nais tumutol sa kasalang ito.. Two. Five.” Dumagundong ang malakas na tibok ng puso ko.. Nagdadalawang isip ako kung ako na ba mismo ang tatalikod sa nakatakdang kasal na ito? Four. Kahit ilang piraso ng damit ang suot ko ay parang nakabukas na gripo kung tumulo ang pawis ko.. we are gathered here today to witness the union of our beloved Louise Villavieja and Sean Ethan Balmaceda. Dalawang taon na rin ang relasyon namin na trabaho ang naging pundasyon. Ayokong itali si Louise sa isang panghabang buhay na pangako para lang sa pansarili kong mithiin. Handa na akong magsalita para tumutol sa kasal na ito.” Muli.

” pag-uutos ni Franco sa dalawang bata. Nagkaroon ng malakas na bulung-bulungan mula sa mga bisita. Lumingon ako sa likod at nakita kong nasa pinakalikod ng sasakyan ang mga anak ko. Not when I know na hindi naman talaga nila mahal ang isa't isa!” Unti-unting naglakad papalapit ng altar ang lalaki.. kids.” Pagkasabi niyon ay hinila ni Franco ang kamay naming dalawa ni Louise.268 One. ”ITIGIL ANG KASAL!” Sabay kami ni Louise na napalingon sa likod namin. ”Father. Isang pamilyar na lalaki ang nakatayo mula sa likod ng simbahan.. Tumakbo kaming tatlo hanggang sa marating namin ang isang naghihintay na kotse sa tapat mismo ng pintuan ng simbahan. Nang makalapit na ang lalaki sa altar. Kitang-kita ko sa mga mata ng mga magulang ni Louise ang pagkagulat at disgusto sa mga nangyayari. Astig ang naisip mo. ngayon lang ako nakakita ng tumatakbong bride at groom. ”Tito Lex! Can we show up now?” Nakilala ko agad ang maliit na boses na iyon. Kahit naman ako ay nagulat din sa tumutol. doon ako nagkaroon ng mas malinaw na tingin sa lalaking sumagip ng buhay ko. Saka ko lang napansin na si Lex pala ang driver ng sasakyan. ”Wow. Ang lalaking tumutol sa kasal namin ni Louise ay walang iba kundi si Franco de Vera! ”Excuse lang po pero kailangan ko munang kidnappin itong dalawang ito. Saka ko lang din napansin na isang van pala ang sinakyan namin. Hawak-hawak niya ang mga tuhod niya na para bang tinakbo niya ang papuntang simbahan na ito. . Boses ng anak kong si Eros iyon! ”You can show up now. Sumakay sina Franco at Louise sa back seat samantalang ako ay sa front passenger seat naman naupo. ”Hi Daddy!” masiglang bati sa akin ni Andro. pinsan!” Nakipag-high five si Franco doon sa driver. hindi ko ho papayagan na matuloy ang kasal na ito. Laking gulat ko nang makilala kung sino siya! Hindi ko inaasahan ang bagay na ito.

Nakausap ko na ang mga magulang ko. Sinabi ko na rin sa kanila ang tungkol sa amin ni Franco. ”Goodness. Nag-promise sina Mommy at Daddy na tutulungan ka pa rin nila.” . Louise! I could kiss you for that!” Sobrang nawalan ng tinik ang dibdib ko sa sinabing iyon ni Louise. Nilingon ko si Franco at nakitang nasa isang mainit na tagpo sila ni Louise. Bakit nasa airport si Alex kung nandito ang mga anak namin? Bigla kong naalala ang huling pagkikita namin.” “Thank you. Nakatutok pa rin ang mga mata niya sa daan habang kinakausap ako. Malaya na ako sa lahat ng mga bagay na pumipigil sa’kin para ipakita ang pagmamahal kay Alex. Ethan.” Nakonsensya naman ako sa sinabing iyon ni Andro.” untag ni Lex sa akin. man! Mamaya na kayo maglampungan diyan! May mga bata oh. Kaya lang naman ako magpapakasal kay Louise ay dahil humingi ako ng tulong sa mga magulang ni Louise para sa expansion ng kompanya ko. “No Daddy! Bawal mo i-kiss si Tita Louise! You can’t kiss another girl aside from our Mommy! Sige ka. where's your mom?” kinakabahang tanong ko sa mga anak ko. Paano ang iniwan nating kasal?” “Wag mong isipin yung kasal. Ang hiniling ng mga magulang ni Louise ay pakasalan ko muna ang kanilang anak bago sila pumayag. Sobra ko siyang nasaktan nang malaman niyang magpapakasal kami ni Louise. Dahil sa kagustuhan kong iyon.” ”AIRPORT?!” Nakakunot noong tanong ko sa kanila. dude.269 ”Hey kids. Nasaktan ko si Alex. Ilang beses ko na bang binigyan ng sakit si Alex? Ilang beses ko na bang nasaktan at dinurog ang puso niya? Ilang beses na ba siyang umiyak nang dahil sa akin? Ganoon na ba ako kagag0? “Lalim ng iniisip mo. Makakawala na naman yata siya sa akin. Ethan. Napansin ko ring humahagikgik ang kambal habang pinapanood ang naghahalikang sina Franco at Louise. Don't worry about your company. magka-cry na naman siya because of you. ”She's in the airport na po. Daddy. sumang-ayon ako sa gusto nila. “Naisip ko lang si Alex.

Alas dose ang flight niyo. Binuksan ko ang glove compartment at kinuha yung brown envelope na naandun.” “Anong ibig mong sabihin?” “Nasa airport pa lang siguro si Alex. Nagtatakang nilingon ko si Lex. Nginitian lang niya ako.” --- ALEX Eksaktong alas-dose ng tanghali lumipad ang eroplanong sinasakyan ko papuntang Canada.” “Pero paano?” “Alas-otso pa lang oh. Si Ethan pala talaga ang nakita ko sa airport noon nang umuwi ako sa Pilipinas. Tinignan ko yung laman ng envelope. “Ano? Ayaw mo bang sundan si Alex papuntang Canada? Alas dose flight niyo.” Ginawa ko naman ang inutos ni Lex. “Buksan mo iyang glove compartment sa harap mo tapos kuhain mo yung envelope. At mula nang umalis ako ng simbahan hanggang sa mga oras na ito ay walang tigil pa rin ang pagtulo ng luha ko. Lalo lang lumakas ang pag-iyak ko nang maisip ko ang bagay na iyon. SR 910. May oras pa para mahabol mo siya.270 “Anong oras na ba?” “Alas-otso pa lang.” “Flight namin?” Tumaas ang isang kilay ko sa narinig ko. Sa mga oras na ito ay siguradong kasal na si Ethan kay Louise. bakit?” “Hindi pa nakakaalis yun. . Silang dalawa pala talaga ni Louise. Isang passport at ticket papuntang Canada.

Marahil naiingayan at naiistorbo na siya sa kakaiyak. Hindi ko tuloy maiwasan itanong sa sarili ko kung ano bang nagawa ko para makaranas ng ganitong sakit. Sir. Siguro ay may mga tao lang talaga na hindi swerte sa pag-ibig. Tahimik lang siya mula nang lumipad yung eroplano pero nararamdaman kong sinusulyapan niya ako.” “No. Here he is. Mr. Dahil ba ito sa pagiging isang heartbreaker ko? Pero matagal ko nang tinalikuran iyon. Haaay. you can have this. nag-iilusyon na talaga siguro ako. “I know there are foreign passengers here but I really need to express this message . Masyado na siguro talaga siyang naiingayan sa akin. Lalo lang akong napapaiyak. B na iyon ang atensyon ko. Hindi lang talaga siguro para sa akin ang pag-ibig. “I’m sorry. nakita kong tumayo mula sa kinauupuan niya ang lalaking katabi ko. Pinilit ko ang sarili kong makatulog ngunit hindi ko magawa.271 Napalakas na yata yung paghikbi ko kaya’t napalingon na sa akin yung katabi kong lalaki. Nang i-announce ng piloto na stable na ang lipad ng eroplano. Hindi na siguro niya napigil ang sarili niya. At marahil ay isa na ako doon. ladies and gentlemen. “Good afternoon. Kapag pumipikit ako ay ang mukha ni Ethan ang nakikita ko. Nagpasalamat ako sa lalaki pagkatapos ay itinuon sa mga ulap ang atensyon ko. Am I making you uncomfortable? I could ask the crew if they have an empty seat so I could transfer there. Miss?” tanong sa akin nung lalaki. no. Pareho din silang ‘B’ ang simula ng apelyido. Lumapit siya sa isa sa mga crew at kinausap ito sandal. B!” Natigil ako sa pag-iyak dahil napukaw ng Mr. no. We have a special request from one of our passengers. Hindi siguro siya makapagconcentrate kahit may naka-earphones siya. It’s fine with me.” Inabot niya sa akin ang isang panyo. Nakasuot siya ng isang bull cap at natatakpan ng malaking antipara ang mga mata niya. “Are you alright. Pagkatapos niyon ay nagsalita ang isang flight attendant. Nang hindi ko tanggapin ang panyong iyon ay yung lalaki na mismo ang nagpunas ng mga luha ko at ipinatong ng panyo sa kamay ko. Here. Nahihibang lang yata ako dahil naisip kong kasing tangkad niya si Ethan at magkakulay din sila. Lalo lang akong nasasaktan.

Kahit anong gusto mong ipagawa. B at si Ethan ay iisa. humihingi ng isa pang pagkakataon. . I can't explain where did we lose our way. humihingi ng tawad sa’yo. At sobra kong pinagsisisihan iyon. I’m willing to do anything to prove to you that. pride ko ang pinairal ko kaya nasaktan kita ng labis. Hindi ko ikakaila na naisip kong baka si Mr. And if you come back to me. Can somebody tell me how to get things back the way they used to be. gusto kong humingi sa’yo ng tawad. B ang suot niyang shades. B pero wala na silang nagawa nang magsalita si Mr.” Nag-umpisa na naman tumulo ang mga luha ko. Pinairal ko talaga ang pride at katangahan ko. “Para sa babaeng nakapukaw ng puso ko kahit noong unang beses pa lang naming nagkita. Alam kong hindi ko madadaan ito sa isang simpleng paghingi ng tawad pero gusto kong malaman mong galing sa kaibuturan ng puso ko ang paghingi ko ng tawad na ito. B. give me the reason. I'm down on bended knee. Alam ko nasaktan kita nang huling beses tayong magkita pero sinisigurado ko sayo na hindi ko ginusto iyon. I love you. B ng Tagalog. Alex. Oh God. B papunta sa may kinauupuan namin. Kaya nga heto ako ngayon.272 in my native tongue so that the person I’m talking about could understand me perfectly. I can feel it since the day we first met. Alex. gagawin ko. I know you’re the one for me.” Umani ng iba’t ibang reaksyon ang sinabing iyon ni Mr. Huminto siya sa tapat mismo ng upuan namin.” Can we go back to the days our love was strong. “I know you’re my other half. “Hindi mo lang alam kung paano nagtalo ang kalooban ko kung ang puso ko ba o ang pride ko ang paiiralin ko.’ Darling I. Naglakad si Mr. Sa huli. I really love you. Maayos naman ng lahat mula nang bumalik ka galing Canada pero I really messed up. Girl it's driving me insane. And I know I just need one more chance to prove my love to you. Kahit magmukha pa akong tanga or whatever. Alex. Can you tell me how a perfect love goes wrong. Na ikaw lang ang mahal ko. Kasabay ng pagsasalita niya ay pinatugtog ang kanta ng Boyz II Men na ‘On Bended Knees. Nang tanggalin ni Mr. Masyado akong nakakarelate sa mga sinasabi ni Mr.” Walang tigil sa pagtulo ang mga luha ko. Willing akong gawin ang lahat ng gusto mo para lang mapatunayan sayo na ikaw pa rin ang mahal ko. I'll guarantee that I'll never let you go.

I'm down on bended knee. I'm gonna swallow my pride. say I'm sorry. won't hurt any more. I'm down on my knees. Alam kasi nila ang totoong rason ng pagpapakasal sana naming ni Louise. Hinila ko patayo si Ethan at niyakap siya ng mahigpit.”Hindi ko na napigil ang sarili ko. give me the reason. Ilang buwan na rin pala sila ni Louise pero hindi lang nila sinasabi dahil iniisip nila ang kapakanan ko.273 tumambad sa akin ang mukha ng lalaking sobrang mahal na mahal ko. I'll never walk again until you come back to me. For our kids. Pero can we leave the past behind and start anew? Let’s start all over again. Walang wedding ring na nakasuot doon. “Marami akong nagawang kagaguhan sa’yo.” . Sa totoo lang ay tututol na rin sana ako kaso naunahan ako ni Franco.” Tinaas niya ang kaliwang kamay niya. Ang mukha ng isang lalaki na ilang beses na akong sinaktan pero siya pa rin ang tinitibok ng puso ko. Parang iyon ang lifeline niya na kapag bumitaw siya ay mawawalan siya ng buhay. Alam ko naman na kahit anong gawin ko. If you feel the same. Will you still accept me after hurting you so bad?” “Hindi ba dapat nasa kasalan ka?” Pinahid ni Ethan ang mga luhang walang humpay sa pag-agos. begging you please.” “Pero paano si Louise? Di ba siya ang dapat mong papakasalan?” “Dapat pero nandito na ako. me. the blame is on me. stop pointing fingers. Oh God. siya pa rin. Lumuhod si Ethan sa harapan ko at hinawakan ang isang kamay ko. Can we go back to the days our love was strong. Magsimula ulit tayo. “I’m so sorry. It will heal all things. for me. You gotta believe in the spirit of love. Ang mukha ni Sean Ethan Balmaceda. I want a new life. Can you tell me how a perfect love goes wrong. don't ever let it go. Can somebody tell me how to get things back the way they used to be. Alex. “Walang kasalanang nangyari dahil tumutol si Franco. “Walang kasalanang magaganap kung hindi lang din ikaw ang bride ko. for you. and I want it with you. come home. Ngayon ko pa ba lolokohin ang sarili ko? Alam ko naman sa sarili ko na mahal na mahal ko pa rin siya. Parang takot na takot siyang bumitiw. I'm down on bended knee. Mahigpit ang pagkakahawak niya sa kamay kong iyon. You. At inaamin kong kasalanan kong lahat ng iyon. Alex. No I don't believe our love's terminal. Alex. Eros and Andro.

” Bumitaw si Ethan mula sa pagkakahawak sa akin at lumuhod. Basta tandaan mong mahal kita. Isa lang naman akong businessman na handang gawin lahat para umunlad ang sinimulan ko. O kahit higit pa. Gonna make you my wife. At saka mas masaya akong kasama ang babaeng kasama ko ngayon. Alex.” “But she loved you. Tumambad sa akin ang isang makinang na bagay. “I love you. Nangako sa akin ang papa ni Louise na tutulungan ako kapag pinakasalan ko si Louise. too. Ethan. I love you when we’re together. tears of joy na. Ikaw lang. Just you and me. At papatunayan ko sa’yo kung gaano kita kamahal kahit gaano pa katagal.” “Ethan…” .” “Yes. May kinuha siya sa bulsa niya at nilingon ako. Wala nang iba. Magpapakasal kami nang dahil sa isang business venture. Isang bagay na matagal ko nang inaasam. Binuksan niya ang isang maliit na maliit na kahon. Wanna build a new life. Raise a family.” Tumulo na naman ang mga luha ko. pinatulan ko. it was like an arranged marriage. Bakit ba niya yayayain kung hindi niya mahal hindi ba? “Sa totoo lang. Dahil thriving pa lang ang business ko noon. Kahit hanggang sa huling araw na masisilayan ko ang mga mata at ngiti mo.274 “Ano nga ba ang rason bakit mo siya niyayang magpakasal?” Parang gusto kong pagsisihan na tinanong ko pa iyon.” “I love you. This time.” “Did you love her?” “I did but only as a best friend. she did but she has Franco now. I love you even when we’re apart. all along. “Hindi ako mangangako ng kahit ano.

Okay lang dahil isang Ethan Balmaceda naman ang naging gantimpala ko sa lahat ng iyon. Natuto ako kung paano bumangon mula sa ilang beses na pagkakabagsak. That’s how long I will love you. My endless love. Kung papipiliin ako kung may gusto akong baguhin sa buhay ko. As soon as possible. Napatayo ng di oras si Ethan at niyakap ako ng mahigpit. Dahil kung mayroon akong babaguhin. Umiiyak ako dahil masaya ako. Hindi ako umiiyak dahil malungkot ako.” “Sure we will. Ilang beses ko na rin naisip na baka hindi talaga para sa akin ang pag-ibig. hindi ako magiging kasing saya katulad ng nararamdaman ko ngayon.” . Na maaari pa akong sumaya. What matters is we’re both happy. Binigyan niya ako ng isang nakakatunaw na ngiti na siya rin namang ginantihan ko ng pantay na intensidad.” “That’s a long time. Nagtinginan na rin yung ibang pasahero sa amin. would you like to spend the rest of your life with me. okay lang. Unti-unting lumapit ang mukha niya sa akin. Kanina pa nila kami pinapanood pero nakarinig na ako ng mga bulung-bulungan. At masaya akong nalagpasan naming dalawa ang mga iyon. Maraming beses man akong nasaktan. Lumabas lahat ng negatibong enerhiya sa katawan ko. Sobrang dami na naming pinagdaanan. Ethan?” “Count all the sands in the Earth and the stars in the sky then add them together. Sa mga balikat niya ay walang tigil ako sa kakaiyak. Alex. Alex. Ilang beses na akong nasaktan. ang isasagot ko ay wala. Para akong lumulutang sa ere.275 “Alexis Danielle Fernandez.” “That's forever and until eternity. Wala na kaming pakialam kahit maraming nakakakita sa amin. Ilang sandali pa ay magkalapat na ang mga labi namin. Ethan. Sean Ethan Balmaceda?” Doon na talaga ako napahagulgol. Alex. Pero pinatunayan ni Ethan na mali lahat iyon. Ilang beses ko bang hinangad na mangyari ang tagpong ito? Ilang beses ko pang ipinagdasal na lumigaya ako? “Let’s get married. “Will you love me forever.” Kumalas sa pagkakayakap si Ethan. Pinatunayan niya na ang mga nauna kong kabiguan ay para ihanda lang ako sa mga maaaring mangyari sa hinaharap. May isang napakabigat na bagay ang natanggal mula sa dibdib ko.

iyon ay sana katulad ng mga fairytales. Sumunod na lumapit sa amin ang bunsong si Jenara. Humalik silang pareho sa amin ni Alex. Kapiling an gaming mga anak na sina Eros.” masiglang sabi ni Father Ruther na siyang nagdiwang ng kasal namin ni Alex. di alintana kahit ilang taon na ang nakalipas mula nang unang magtago ang mga labi naming. Kung may isang wish man ako.” Napangiti ako sa sinabing iyon ni Eros. Sa aming tahanan—ang dream house namin ni Alex—ginanap ang napakahalagang okasyong iyon sa buhay namin. maingat. “Congratulations. Ang mga taong nagdaan ay naging maganda para sa kanya. Narinig ko ang masigabong palakpakan ng mga bisita namin para sa okasyong ito. at ang bunsong si Jenara. base na rin sa maluwang na ngiti sa kanyang mga labi.” masiglang bati sa amin ni Eros. Bukal pa rin sa puso niya ang pagngiti kahit na sa kalooban niya ay nahihirapan na siya. anak. Mommy. mas lalong naging solemn ang pagtitipon.” nanghihinang sambit ni Alex. Binalingan ko si Alex na nakaupo sa wheelchair niya. Andro. We owe everything to you. thank you. Epilogue ETHAN “You may now kiss the bride. Kasama si Andro ay silang dalawa na ang namamahala sa kompanya na itinatag ko noon. . at puno ng pagmamahal ang halik na iyon. “Salamat. Para pa ring unang beses ko siyang hinalikan ang pakiramdam ko tuwing hinahalikan ko siya. happy ending pa rin pala ang kalalabasan namin.276 Marami man kaming pinagdaanan. Dahan-dahan akong dumukwang para maglapat ang mga labi namin. Mas naging malago pa iyon mula nang hawakan nila iyon. Thanks for making this possible. “No. 'And they lived happily ever after' din kami. Kasama niya ang kanyang asawang si Ken. Mommy and Daddy. Bagama’t may iniinda siyang sakit ay masasalamin sa kanyang magandang mukha ang kasiyahan para sa isang milestone sa buhay naming dalawa. Mainit. Bakas na bakas sa mukha ng batang pari ang kasiyahan . Yumakap siya sa akin pagkatapos niyang dampian ng masuyong halik sa noo ang kanyang ina.

Dahil lagpas setenta (70) na ang edad ni Alex. kasama si Daniel na asawa nito ay humalik at yumakap sa amin. Lumaki na rin ang pamilya naming.277 “Happy golden anniversary. . baby girl. mahina na ang kanyang katawan. Maraming taon man ang lumipas. Kumukuha ako ng pagkain ni Alex nang may humila sa laylayan ng suot kong polo shirt. Sa akin. dala-dala ang five years old na si Jesha. baby pa rin ang tingin ko sa kanya. May mga apo na rin ang mga anak namin. Si Rona iyon. Lahat ng iyon ay nalagpasan namin maliban sa isa na tatlong taon na naming pinaglalabanan—ang colon cancer ni Alex. Hindi na masyadong umeepekto ang mga gamot sa kanya. magkasama pa rin kahit ilang pagsubok ang aming pinagdaanan. “Salamat. Siya na rin mismo ang tumangging ipagpatuloy ito. Lumapit ang anak ni Jenara na si Jianne.” Iniwan ko ang pagkaing kinukuha ko at agad na nilapitan si Alex. gusto kong makita ang paglubog ng araw ngayon. Mommy and Daddy!” bati ng unica hija naming si Jenara. Tignan mo nga’t may apo na ako sa tuhod!” Nagtawanan naman kaming lahat. heto pa rin kami ni Alex. Bakas sa mukha niya ang pagod pero nanatiling maaliwalas ang mukha niya. Kahit katulad ng relasyon naming ni Alex ay 50 years old na rin. ang anak ni Lisette na anak nina Eros at Crystal.” mahinahong hiling ni Alex. Kung wala lang siyang sakit na iniinda ay siguradong siya mismo ang makikipaglaro sa mga apo niya. sabi po ni Nanay gusto daw po niyang magpunta sa beach at manood ng sunset. “Dad. Anumang oras ay malapit na siyang mawala sa amin. “Tatay Ethan. Si Alex ay tahimik lang na nanonood sa amin. Pati ang panganay ni Eros na si Juleanne. “Mahal. Masaya akong nakikihalubilo sa mga apo ko.” tudyo k okay Jenara. 50 years old na ako. Limampung taon nna ang nakalipas.

Alam kong nararamdaman na rin nila nab aka ito na ang huling pagkakataon na makasama namin si Alex. I’ll see you soon. Mom. Nag-aagaw na ang kulay ng langit. Kahit . “I love you. Nararamdaman ko na. tanda ng papalubog nang araw. Pinipilit niyang lumaban. Alam kong malapit na mawala si Alex pero hindi pa ako handa para doon. “Kung pwede lang ulit isulat ang buhay ko. Pinipilit niyang maging malakas para hindi ko siya makitang nanghihina. Kaso hindi maaari. okay?” bulong ni Jenara sa Mommy niya.” mangiyakngiyak na sambit ni Andro. gugustuhin kong mawala itong sakit ko para mas makasama pa kita ng mas matagal. --click to listen Pana-panahon ang pagkakataon Maibabalik ba ang kahapon? “Kay tagal na pala talaga nating magkasama ano? Biruin mo. salamat po sa pagmamahal niyo sa amin.” Mababakas sa boses ni Alex ang panghihina ngunit hindi niya alintana iyon. Pumayag naman sila na ipahatid kami sa rest house namin sa Batangas. Ethan. “Mom. I love you. Mom. I love you very much. Pero wala naman akong magagawa. We love you from the bottom of our hearts. Thank you for taking care of us and for loving us. thanks for everything. umabot tayo ng golden anniversary.” Sumandal si Alex sa dibdib ko.” Pigil na pigil ang pagpatak ng mga luha ko. Kaya gagawin ko ang lahat para mapasaya sya hanggang sa huling sandali. Nakaupo kaming dalawa sa buhanginan at nakatunghay sa kawalan.278 Kinausap ko ang mga anak naming tungkol sa gusto ng Mommy nila. Mom. binalot ko siya sa aking mga bisig habang umiihip ang malamig na panghapong hangin sa paligid. Malapit na. “Mommy. Masaya ako’t naabot ko pa itong okasyon na ito kasama ka. We love you.

malungkot ako. Ang sabi nila ay luha daw iyon ng lungkot. Namamagneto ako sa iyo. noong una tayong magkita. Huling pagkakataon ko na ito para masabi sayo ang lahat ng nararamdaman ko. pinapanood ang mga bangkang dumaraan at ang mga batang nagtatampisaw sa tubig. natuto akong magmahal muli.” Natatandaan mo pa ba Nang tayong dal’wa ang unang nagkita? Panahon ng kamusmusan Sa piling ng mga bulaklak at halaman Doon tayong nagsimulang Mangarap at tumula “Alam mo. “Pero salamat sa pagkakataong iyon. Salamat sa iyo. Ano nga ba ang meron sa iyo at ang hirap mong bitawan? Kahit ngayon ay natatakot akong iwanan ka. “Tanda mo yung ginawa ko sa iyo? Ginawa ko iyon dahil natatakot akong baka hindi kita matanggihan sa gusto mong mangyari. Ethan.” Natatandaan mo pa ba Inukit kong puso sa punong mangga At ang inalay kong gumamela . kaya ko rin. hindi ko naisip na ikaw pala ang lalaking nakatadhana para sa akin. Baka mapagod ka lang.” Nakatitig lang siya sa karagatan. Oo. Nakangiti siya. Kung kaya niyang maging malakas. Pilit ko pa ring pinipigil ang mga luha ko. Mula sa kaliwang mata ko. Sa totoo lang. wag ka nang magsalita. nakilala kita.” Halos mabasag ang boses ko nang magsalita ako. kaya kita nilapitan noon ay dahil gusto ko lamang aliwin ang sarili ko. Iyong tipo ng ngiti na kuntento na sa buhay at wala nang pinoproblema. Yumuko ako para sulyapan ang mukha niya.” May isang luhang kumawala sa mata ko. “Hayaan mo na ako sa pagkakataong ito. Masyado kasi akong nakatutok sa sugatan kong puso noon. Alex. natatakot akong mawala sa akin ang babaeng pinakamamahal ko. Oo. Pero may kung ano sa iyo na hindi ko matanggihan.279 matanda na siya at nanghihina na ang katawan niya ay naroroon pa rin ang matatag niyang personalidad. “Sshh.

” Hinawakan ko ang kamay ni Alex. May kumawala na namang luha mula sa kaliwang mata ko. Hinawakan ko iyon ng mahigpit na tila maaari kong pigilan ang nalalapit niyang paglisan sa pamamagitan niyon. hindi ko maisip kung paano na ang buhay ko kung hindi siya ang nakasama ko. Sa pag-aalala ko sa mga nangyari noon. Mainit pa iyon.280 Magkahawak-kamay sa dalampasigan Malayang tulad ng mga ibon Ang gunita ng ating kahapon “Nakakatuwa rin ang tadhana hindi ba? Sino bang mag-aakala na ikaw pala ang kapatid ng isa kong naging kliyente?” Paano ko makakalimutan iyon? Kung hindi dahil sa kapatid kong si Jessica ay hindi ko muli makikita at makakasama si Alex. Sasabihin ko sa kanya iyan. Alex. Hindi siya ang magiging ina ng mga anak ko. Hindi siya ang magiging sentro ng buhay ko.” Dinampian ko ng mabining halik ang ulo niya. Hindi siya ang makakatuluyan ko. sabihin mo sa kanya na nagpapasalamat ako sa kanya dahil kundi sa kanya ay walang magiging Alex at Ethan. “Anong mayroon sa kanila?” . Talagang mahina na ang sistema niya pero masaya na rin ako kahit papaano dahil nagagawa niya pa iyon. Ang mga puno’t halaman Ay kabiyak ng ating gunita Sa paglipas ng panahon Bakit kailangan ding lumisan? “Nakikita mo ba ang mga dahon sa punong iyon?” Itinuro ni Alex ang isang puno sa gilid ng bahay. Ipapaalala ko sa kanya palagi kung gaano ka nagpapasalamat sa kanya. Kapag wala na ako. We owe our love story to Jessica. Walang mabubuong Eros. Ethan. Hindi siya ang mamahalin ko. Naramdaman kong pinisil iyon ni Alex ngunit mahina lamang. Hindi makukumpleto ang buhay ko. Marami nang dahon ang nalagas at nagkalat sa lupa. tanda ng buhay. Hindi siguro ako magiging kasing saya kung ibang babae ang nakasama ko. Iba sana ang kwento namin ngayon. Andro at Jenara. “We owe it to her. “Huwag kang mag-alala.

At gusto ko na ring sumama sa Kanya. Maaari ko bang ibalik ang panahon? “Huwag mo akong iyakan dahil malapit na akong lumisan. Wala akong laban. Magkikita pa ulit tayo—ikaw at ng mga anak natin.281 “Isipin mong isa akong dahon. Ngunit kahit iwanan man niya ako ngayon. sandali lang akong mawawala. mahal. Ito na ba ang pagpaparamdam niya sa akin na anumang oras ay lilisanin na niya ako? Ito na ba ang huling pamamaalam niya sa akin? Pitumput-isang taong gulang na siya pero parang napakaikli pa rin ng mga panahong nakasama ko siya. Dadating ang puntong malalanta na ito at mahuhulog sa lupa. Pero lumilipas din ang buhay ng isang dahon. Ngayon ikaw ay nagbalik At tulad ko rin ang iyong pananabik Makita ang dating kanlungan Tahanan ng ating tula at pangarap Ngayon ay naglaho na Saan hahanapin pa? . Nagsimula ako sa maliit at mababa hanggang sa tuluyan akong lumago. Huwag kang mag-alala. At ang buhay ko ay nasa ganoong punto na. Malapit na siyang umalis. Kasama ng iba pang mga dahon. Ayokong malungkot ka. Ipinangako Niya sa akin na gagaan na ang pakiramdam ko. Heto na talaga. baon baon ko ang mga alala naming magkasama—masaya at nagmamahalan. Sa halip dapat kang maging masaya dahil makakasama ko na ang Lumikha. Pana-panahon ang pagkakataon Maibabalik ba ang kahapon? “Sa totoo lang. Ayoko pang iwanan ka.” Tila isang talon ang mga mata ko sa walang humpay na bugso ng mga luha ko. Hindi ko kaya pero sinusundo na Niya ako. nagtrabaho ako para bigyang buhay ang puno at ang mga tao. Hindi man ako handa. Tapos na ang tungkulin ko sa mundo at nalalapit na akong kumalas sa kinakapitan kong tangkay at mahulog sa lupa. ayoko pang umalis. Kinukuha na siya sa akin.” Tuloy pa rin ang pagtulo ng mga luha ko. kailangan ko na siyang pakawalan. Ethan. Isipin mong mapupunta na ako sa mas maginhawang buhay.” Tuluyan ko nang hindi napigilan ang pagtulo ng luha ko. Naramdaman kong dumampi ang mga malalambot na labi ni Alex sa kamay kong hanggang ngayon ay hawak pa rin niya.

282 “Masaya akong ako ang pinili mong makasama noon. Pero kakayanin ko. Ethan. Pero kailangan kong magparaya. Binigyan mong katuparan ang lahat ng iyon. Salamat dahil tinanggap mo pa rin ako. Ikaw lang ang gusto kong makasama kahit sa ilang cycle ng buhay pa ang magdaan. palagi pa rin kitang maaalala dahil sa kanila. Alex. Ako naman ang pakinggan mo. Nabuo muli ang mga pangarap ko. Ikaw ng katuparan ng mga pangarap ko sa buhay. Hinapit ko siya ng mas malapit sa akin para marinig ko ang paghinga niya. “Hindi ko alam kung paano ako magsisimulang muli kapag umalis ka na. Salamat sa walang sawang pagmamahal mo sa akin kahit ilang beses mo na dapat akong iniwanan. Lumisan ka man sa piling ko ngayon. Hahanapin kita. Magkikita pa tayo sa kabilang buhay. Salamat sa pagbibigay sa akin ng tatlong mababait na anak. para sa mga anak at apo natin.” Lumilipas ang panahon Kabiyak ng ating gunita Ang mga puno’t halaman Bakit kailangang lumisan? Pana-panahon ang pagkakataon Maibabalik ba ang kahapon? “Salamat sa mahigit limampung taong pagsasama natin. Ipangako mo iyan sa akin. Alex. Inakala ko noon ay iiwan mo na ako pero binalikan mo ako. Kung maaari ko lang talaga pigilan ang oras ay hindi pa kita ibibigay sa Kanya. Pipilitin kong maging matatag kagaya ng pagiging matatag mo. Para sa iyo. Naging putol-putol na rin ang pagsasalita niya. tanda ng nahihirapan na siyang magsalita. Dahil sa pagbalik mo ay nabuo ulit ako. Ayokong makita kang nahihirapan. Sa paraang iyon. Isinubsob ko rin ang mukha ko sa balikat niya. Bahagyang bumagal ang paghinga niya. Sumikip na rin ang dibdib ko dahil sa walang humpay na pag-iyak. Gusto ko nang matigil ang paghihirap mo dahil sa sakit mo. “Magkikita pa tayo. “Kapag mamimiss mo ako. . lagi mo akong maaalala bago magsimula ang araw at bago iyon magtapos. Alam mo kung bakit? Dahil ikaw lang ang pinangarap ko.” Naramdaman ko ang pagpatak ng mga luha ni Alex sa kamay ko. lagi mo lang panoorin ang paglubog at pagsikat ng araw.” “Tama na.

Nakikita ko siyang nakangiti sa akin at binubulong kung gaano niya ako kamahal.” Pumikit siya. minamahal kita at mamahalin kita hanggang sa kamatayan ko. Ethan. Hanggang sa susunod nating pagkikita. Ikaw lang at wala nang iba. Wala na siya. Ethan.” Niyakap ko siya ng mahigpit habang nakatunghay ako sa paglubog ng araw. Kasabay ng paglisan ng Haring Araw ay siyang paglisan din ng babaeng pinakamamahal ko. Nandoon pa rin ang ngiti sa mga labi niya. Mula sa kanang mata. Pana-panahon ang pagkakataon Maibabalik ba ang kahapon? Maraming taon na ang lumipas. Isang luha ng kaligayahan. Mahal kita. Sinusundo na Niya ako. minamahal ko at mamahalin ko hanggang sa kabilang buhay. Alex. Mahal kita. “Magpahinga ka na. Kasama na niya ang Lumikha. “Ayan na Siya.” Lumilipas ang panahon Kabiyak ng ating gunita Ang mga puno’t halaman Bakit kailangang lumisan? “Mahal na mahal din kita. Nang pakawalan ko siya ay nakatingin siya sa langit at nakangiti. Ilang beses ko siyang hinanap-hanap. pinapanood ko lang ang araw at nakikita ko siya. mahal. Hanggang sa susunod na pagkikita natin. Gaya ng sinabi niya. Isang luha ang tumulo sa mga mata niya.” Sa huling pagkakataon ay dinampian ko ng mabining halik sa labi ang babaeng minahal.283 “Salamat sa pagmamahal. Mamahalin kita maging sa kabilang buhay. Ngunit naghihintay na lang ako ng oras . mahal. Hindi ko na maibabalik ang mga oras na nagdaan. Naramdaman ko ang pagtaas ng mga sulok ng labi niyang iyon.

Ilang taon na ang nakalipas pero ang paghanga. at ang pag-ibig ko sa kanya ay katulad pa rin ng unang beses ko siyang nakita. tulad ng unang beses kong ipinahayag ang damdamin ko sa kanya. Alex. tulad ng unang beses kong ipinangako sa Diyos na si Alexis Danielle Fernandez-Balmaceda lamang ang mamahalin ko. Malapit na tayong magkitang muli.” Maraming taon na ang nakalipas ngunit siya pa rin ang nagmamay-ari ng puso ko. ”Wait for me. •Fin• sweetrax © 11 September 2010 .284 para magkasama kaming muli. pagmamahal.