Energy and Mass Balance Model 

1. Corn­to­Ethanol Production Process Overview 
  Based on the literature review and various web resources1, 2, we have prepared a  system diagram of the typical dry‐mill ethanol production process (as shown in Figure 1).  The basic steps include milling, mashing, cooking, liquefaction, saccharification,  fermentation, distillation/dehydration, solids separation, evaporation, and drying. If the  ethanol plant is taken as a single system, the overall inputs and outputs at the system  boundary is shown in Figure 2. The inputs are corn and water plus energy, while the  outputs are ethanol, solids (by‐products), wastewater, and CO2. In this chapter, detailed  analysis of energy and mass balance calculation for each step in the process is presented.      

    Figure 1. System diagram of typical dry‐mill corn‐to‐ethanol production process 

1

 Inputs and Outputs at the System Boundary      2. Figure 3 shows the BFD of a typical  ethanol plant with all the basic steps included. Mass Block Flow Diagram of Ethanol Production Process  2   .       Figure 3.  Figure 2. Mass Balance Model      To resolve the material balance for the corn‐to‐ethanol plant. the unit operations of  the block flow diagram (BFD) must be defined3.

 Corn Composition  Component  Mass Content %  Water  15. we take the average value.85 gallons ethanol per bushel corn3.     The mass balance calculation starts with corn inputs. the typical yield is  2.  conversion efficiency of starch to glucose. and conversion efficiency of glucose to  ethanol.7%  Oil  3. Figure 4 shows an example worksheet of the mass  3 . k                   (2‐3)  j =1 k =1 m n   where j represents the type of material inputs with a total of m inputs. The CO2  emission profile can also be calculated from equations 2‐4 and 2‐5 with a given mass of  corn (or starch).      Table 1. and k represents  the type of material outputs with a total of n outputs. In our model.1111 Glucose            (2‐4)    Glucose   0.4641 CO2 + 0.3.5 to 2. The reaction  stoichiometry on a weight basis can be written as:    Starch + 0.1111 Water   1.5%  Protein  7.      Based on the equations 2‐1 to 2‐5 and the process data and assumptions derived  from Mei et al.0%  Starch  59.5%  Total  100%    The starch (the actual material that makes ethanol) is then mixed with water and  turns into glucose followed by fermentation and production of ethanol.4589 Ethanol + 0.05 other    (2‐5)    Apparently. we have established an Excel‐based mass balance model for the corn‐ to‐ethanol production process.4%  Other  14. j = ∑ M o . o = output)         (2‐2)    or    ∑ M i . the material balance is written as:    Material in = Material out            (2‐1)    or    M i = M o  (i = input. as our corn‐to‐ethanol conversion rate. the yield of ethanol is a function of starch composition in corn.For each of the block. Assuming a 100% efficiency for both conversion processes.  2.7 gal ethanol per bushel corn. Table 1 lists the composition of  corn3.

  and 0.33 kg DDGS can be produced with 0. It should be noted that this model assumes that no water  recycling technology is applied. 2. It demonstrates that with 1 kg input of corn.       Figure 4. Excel worksheet for the mass balance model  4   .72 kg wastewater discharge.32 kg ethanol and 0.68 kg water is needed.31 kg CO2 emission and  2.balance model.

750 Btu/gal.’s estimate.000 Btu/gal higher than the average value of the all the studies. as listed in Table 2. (1999)  40850  Shapouri et al. we used the average value from  literature. and other materials used to construct the ethanol plant. Energy Balance Model    The energy needs for ethanol production is of great concern.0 MJ/L    Generally. Energy block flow diagram of ethanol production process  (Et – thermal energy. liquefaction. Total Energy Consumption for Corn‐to‐Ethanol Process  Literature  Ethanol Conversion Process (Btu/gal)  Pimentel and Patzek (2005)  54684  Pimentel (2001)  75118  Lorenz and Morris (1995)  53956  Wang et al.  cement.      Figure 5. (2006)  46114  Average Total Energy Demand  53750 (Btu/gal) or 15. Ee – electricity energy)  5   .118 Btu/gal.000 Btu/gal higher than Wang et al. Natural gas thermal energy is used for dying and stillage processing.750 Btu/gal. Thermal energy as steam is used for cooking.850 to 75. energy demand for an ethanol plant consists of thermal energy and  electricity.  Electricity is used for grinding and running electric motors. with an average of 53. This is because of  Pimentel’s inclusion of energy expended on capital equipment and energy for steel. and the availability of  economical and reliable energy sources is essential for stable operation of the facility. components not  included in most of other studies. The reported energy consumption varies  significantly from 40. (2002)  51779  Mei et al. ethanol recovery  and dehydration.    Table 2. 53. Figure 5 shows the diagram  of energy flow through the corn‐to‐ethanol plant. and over  20.  We have performed a literature review on the total energy consumption of the corn‐to‐ ethanol process. as the basis of our energy balance calculation.3.  Pimentel’s estimates is over 30. In this study.

 we have developed an interactive model integrating mass and energy  balance at the ethanol plant system boundary.81  0.76  0.0  1. as  shown in Figure 6a.10  C‐ Cooking/Liquefaction  2. the model will calculate and display the  amount of water and energy needed for the process. as shown in Figure 6b. and Q and W are defined as the rate of flow of heat and work into  the process. Then by clicking the “Run” button. and energy that are needed. after typing in the amount of ethanol  that a plant is expected to produce.0    4.21  0. if the user chooses “Corn Feed” as the input method. and the  results are summarized in Table 3. liquefaction. Similarly. as well as the amount of wastewater and CO2 will be generated  and emitted. The user friendly interface and the interactive feature make this model a  6 . Flash­Based Interactive Model    In this study. as well as the amount of co‐products and  emissions. water. and drying. distillation. a input text  box will show up and allow the user to type in the amount of corn that will be fed to the  plant.37  J ‐ Drying  6.06  F ‐ Distillation  4. For example.     The energy balance calculation procedure is adapted from Mei et al3. and the amount of ethanol and  DDGS will be produced. if no controls are installed. For a ethanol conversion process.    Table 3. the majority of the  energy is used as thermal energy for cooking.  Electricity is mainly used for milling.22  0. if the user  chooses “Plant Capacity” as the input method.41  Total  14. the model will calculate and display the amount of  corn.06  D ‐ Fermentation  ‐  0. distillation and drying processes. Energy Flow in Corn‐to‐Ethanol Process  Energy Flow  Thermal Energy (MJ/L)  Electricity Energy (MJ/L)  A ‐ Milling  0. Flash is a popular multimedia software  that can create animation and add interactivity to web pages. the  users of this Flash based model have two options to start the mass and energy balance  calculation by inputting either corn feed or ethanol plant capacity.A general energy balance equation for each individual block can be written as3:      Energy Input = Energy Output            (2‐6)    Or  ∑ E j + Q + W = ∑ E j                 (2‐7)  input streams output streams   where Ej represents the total rate of energy transported by the jth input or output  stream of a process. As shown in Figure 6.

 Flash‐Based Interactive Model on Energy and Mass Balance – Calculation  Based on (a) Corn Feed and (b) Ethanol Plant Capacity  7 . policy makers. and the public to understand  the overall energy and environmental impact of ethanol production process.handy tool for researchers.  (a)            (b)     Figure 6. plant managers.

Inc.com/ethanol/production_process 2. National Corn-to-Ethanol Research Center.edu/ETHANOL 3. F.   8 ...References      1. ICM. N. http://www. http://www. M. Dudukovic.siue. M.icminc. Evans. Carpenter. Mei. Mass and Energy Balance for a Corn-To-Ethanol Plant. Washington University in St. 2005.. Louis.