You are on page 1of 6

Old East Village  

Proposal for Passive Traffic Calming Measures 
 
The General Problem  The Association has had a great number of complaints over the years from 
    residents concerned about traffic patterns and characteristics within our 
neighbourhood.  While a significant number of these complaints have arisen 
  from the fact that Queen’s Avenue, as it runs through our neighbourhood, is 
  designated as an arterial road and moves a large number of cars at above‐
average speeds, there are a number of other traffic problems as well. 
 
Complaints are generally organized around two fundamental characteristics of 
  traffic in our neighbourhood, as in other neighbourhoods across the city. 

  First, there is a feeling that car traffic moves too quickly along our streets, 
posing substantial risks to our children, pedestrians and cyclists in general, 
 
residents entering and exiting their driveways, and affecting quality of life in the 
  neighbourhood.  The road system is the largest single component of public 
space in the city.  While no‐one would suggest that roadways are the most 
  appropriate places for recreational activity, drivers need to be reminded that 
they must share the roads in residential neighbourhoods. 
 
Second, there is a concern with traffic volumes throughout the neighbourhood, 
 
mostly at certain times of the day, of course, and a feeling that there is a 
  significant volume of commuter traffic making use of our neighbourhood streets 
to avoid traffic on local arterial roads. 
 
Our suggestions for traffic calming in Old East Village attempt to address each of 
  these concerns in ways that make sense for US and do not require the City to 
postpone resolution by citing the need for traffic studies or requiring us to join a 
 
queue for traffic calming study and action.  Our suggestions also require very 
  little investment by the city for implementation. 

   

Background on the  The Old East Village is a downtown neighbourhood that is entirely residential 
Neighbourhood  outside of the commercial corridor along Dundas Street and the light industrial 
corridor along Florence Street, with a few peripheral areas thrown in for good 
  measure bordering the rail lands on the northern and southern edges of the 
neighbourhood. 
 
Streets in the neighbourhood are arranged on the grid system.  There are two 
 
elementary schools located here – one on Lorne Avenue and the other on King 
  Street. 

  There are a number of arterial roads transiting the neighbourhood which we 
expect have the capacity to handle all of the commuter traffic passing though 
the area. 

Prepared by the Traffic Calming Committee of the Old East Village Community Association  ‐ February 2011 
For discussion purposes 
Old East Village  
Proposal for Passive Traffic Calming Measures 
 
  The demographics of the neighbourhood are evolving quite rapidly and we are 
witness to increasing numbers of young families taking up residence in the 
  neighbourhood.  There are many more young children present. 
  Somewhere between one‐third and one‐half of the 2,000 homes in the 
  neighbourhood are multi‐plexed, mostly often up‐and‐down duplexes.  Often, 
arrangements are in place in these multi‐plexes allowing one of the tenants 
  exclusive use of the rear yard which means that the other tenant(s) have only 
front yards for outdoor amenity spaces.  This has the potential to put more 
 
people in closer proximity to the roadways. 
 
The residential streets are relatively narrow by city standards, with on‐street 
  parking, narrow boulevards and shallow front yard setbacks. 

   

Previous Traffic Studies  On several occasions, the City of London has agreed to do traffic studies to deal 
Completed by the City of  with complaints about excessive traffic speeds and volumes on our 
London  neighbourhood streets.  Most frequently, these have measured speeds and 
volumes along Queen’s Avenue, but there have been others as well along Lorne 
  Avenue and Dorinda Street, to name but two. 

  In each of these cases (other than the rather special case of Queen’s Avenue in 
advance of its recent reconfiguration), it was demonstrated that average traffic 
 
speeds were not so significantly different from the posted speed limit that 
  immediate remedial actions were required.  By itself, we would suggest that 
these findings are indicative of the real problem with cars in residential 
  neighbourhoods. 

  We note, though, that the statistics compiled by Roads & Transportation staff 
for the Old North Neighbourhood Traffic Calming Plan presented  to the 
 
Environment and Transportation Committee of Council on September 28, 2009.  
  In this Plan, it was noted that one in five vehicles travelling on local streets were 
travelling at average speeds of between 50‐60 km/hr, and that 6% of all vehicles 
  were travelling at speeds in excess of 60 km/hr.  These numbers suggest that 
the problem of excessive traffic speed on local residential streets is a problem 
 
not limited to any particular neighbourhood, even if the “average” speed is used 
  as a measure. 

  While we have no data on the percentage of overall traffic volumes on our local 
streets comprising cut‐through traffic – commuters transiting the 
  neighbourhood on their way to someplace else – we are quite certain that it is a 
  significant portion of overall traffic volume.  During morning and afternoon rush  

Prepared by the Traffic Calming Committee of the Old East Village Community Association  ‐ February 2011 
For discussion purposes 
Old East Village  
Proposal for Passive Traffic Calming Measures 
 
  hours, we are reasonably certain that this cut‐through traffic exceeds the 
volume of local traffic. 
 
Traffic calming measures are undertaken to reduce average traffic speed and 
The Purpose of Traffic  volume in particular locations.  On local streets, it reinforces an understanding 
Calming Measures  that drivers ought to drive responsibly and with care for others with whom they 
  are sharing the public right‐of‐way so as to enhance the safety of pedestrians, 
cyclists, residents entering and exiting their driveways. 
 
Hans Monderman, a noted expert in the field of traffic calming, had it right:  in 
  this day and age, we have had the traffic world forced on to our social world. 

  Local streets have a form and a function that is very different from that of 
arterial streets. 
 
Having participated in the Queen’s Avenue re‐configuration between Quebec 
 
Street and Adelaide Street, we are aware that many of the traditional measures 
  used in active traffic calming, such as increasing the number of stop signs and 
traffic lights or employing speed bumps, have been shown to negatively affect 
  public safety and do little to decrease average speeds and volumes. 

  We are also aware that there is a long line of neighbourhoods looking for traffic 
calming measures from the city and a very small budget to accommodate them.  
 
It is our hope that the passive traffic calming measures proposed below, dealing 
  with clearly‐defined traffic issues as experienced here in our own 
neighbourhood, can be implemented with minimal investment from the city. 
 
 
Specific Proposals 
 
 
We now know that some of the problems experienced along Queen’s Avenue 
To deal with some of the  during rush hours are the result of the awful traffic light set‐up, and the 
problems experienced along  engineered congestion at Dundas and Quebec Sts.  Rather than wait for right 
Queen’s Avenue in the 
hand turns onto Quebec St. (and then onto Queen’s Ave) – when feeder traffic 
morning and afternoon rush 
northbound on Egerton St. further congests the area – many commuters remain 
hours. 
in the inside lane on Dundas St., continue past Quebec St. and turn onto Ontario 
  St. (and perhaps English St. as well, though the evidence is not so clear here), to 
access Queen’s Avenue westbound.  Given the high traffic volumes on Queen’s 
  Ave during rush hours, these commuters will often make unsafe left hand turns 
  onto Queen’s Ave. in attempts to beat the traffic.  The results are traffic 
accidents at the corner of Queen’s and Ontario Sts., unsafe pedestrian  
 
 

Prepared by the Traffic Calming Committee of the Old East Village Community Association  ‐ February 2011 
For discussion purposes 
Old East Village  
Proposal for Passive Traffic Calming Measures 
 
  crosswalks as drivers roll through the stop sign trying to enter Queen’s Ave, and 
unsafe speeds for the same reason. 
 
Proposed Solution: No left turns allowed onto Queen’s Avenue from 
  Ontario St. during rush hours. 
 
 
 
For the same reasons as above – the congestion experienced on Dundas St. 
To deal with excessive traffic  during the afternoon/evening rush hour specifically – a common strategy 
volume and traffic speeds on  employed by commuters travelling westbound on Dundas St and intending to 
Burbrook, Dorinda and  travel north on Quebec St. is to avoid the intersection altogether by cutting off 
Charlotte Sts., and Princess  onto Burbrook, Dorinda or Charlotte Sts., and then west along Princess Ave. to 
Ave. east of Quebec St.   Quebec St.  Given the volume of traffic at rush hour, together with driver 
during rush hours. 
impatience, vehicle speeds especially, but also traffic volumes are excessive. 
 
 
  Proposed Solution: to convert Princess Ave. from Quebec St. to 
Charlotte St to 1‐way, allowing only eastbound traffic. 
 
 
 
Most of Florence St. is non‐residential, except for the section between Egerton 
To deal with excessive  St. and Kellogg’s Lane, and the road is designated as an arterial road by the City 
speeds on Florence St.. 
of London.  We are unsure that there is an excessive volume of traffic on 
mostly during rush hours. 
Florence St. but we have observed that the wide open and straight four‐lane 
  stretch between Egerton St. and Kellogg’s Lane encourages excessive traffic 
speed. 
 
 
  Proposed Solution:  to recognize the residential nature of this portion 
  of Florence St., and to allow the residents the same amenity use of their 
street for parking as the rest of us enjoy, it is proposed that on‐street 
  parking be allowed on both sides, except during morning and afternoon 
rush hours. Having cars parked on the street will not only afford 
  residents the opportunity for visitor parking during the day but, by 
  having parked cars separating the sidewalk from the travel lanes of the 
road, it will make pedestrian travel much more safe. 
 
 
 
 
 
 

Prepared by the Traffic Calming Committee of the Old East Village Community Association  ‐ February 2011 
For discussion purposes 
Old East Village  
Proposal for Passive Traffic Calming Measures 
 
To deal with excessive traffic  Given that Lorne Ave is the only east‐west street in the neighbourhood north of 
speeds along Lorne Ave.  Queen’s Ave uninterrupted by orphan blocks, it attracts many commuters 
transiting the neighbourhood or attempting to get to Quebec St. when Adelaide 
 
St. is backed up at the railway crossing.  The traffic speeds are far in excess of 
  what might reasonably be considered as safe speeds, and the dangers are 
compounded by the fact that Lorne Ave. P.S. is located here and there are many 
 
children walking to and from school. 
 
Proposed Solution:  As a pilot project, measure the effect of employing 
  staggered, on‐street parking on the long block of Lorne Ave, between 
English and Ontario Sts, creating a natural roadway chicane.  By 
 
interfering with drivers’ perceptions of the block as a long, 
  uninterrupted roadway (even if only one lane), the literature on passive 
traffic calming clearly suggests that we should expect significant traffic 
 
speed reductions. 
 
 
 
While we have not found traffic volumes along Central Ave. to be particularly 
To deal with excessive traffic  excessive, it is our perception that traffic speeds can be.  Once again, the road is 
speeds along Central Ave.  used as a cut‐through to access the Quebec St. overpass when traffic is backed 
up at the railway, and there is a long unbroken stretch between Adelaide St. and 
 
the first bend that encourages driver to speed up. 
 
 
  Proposed Solution: the installation of STOP signs on Central Ave. at 
Elizabeth and/or English Sts. 
 
 
 

Miscellaneous. 
During the reconfiguration of Queen’s Ave. a few years ago, the “No Heavy 
Trucks” signs were removed during construction and not replaced.  They should 
  be re‐installed. 

  We would ask, once again, that consideration be given to removing the arterial 
road designation on the portion of Queen’s Avenue between Quebec Street and 
 
Adelaide Street. 
 
We have had reports of several near misses between cars and pedestrians at 
  the corner of Lorne Avenue and Charlotte Street.  Given the rebuild of the Boyle 
Memorial Community Centre and the increasing number of children who will be 
 
making use of the facility, we would ask that a three‐way STOP be made at this 
  intersection. 

Prepared by the Traffic Calming Committee of the Old East Village Community Association  ‐ February 2011 
For discussion purposes 
Old East Village  
Proposal for Passive Traffic Calming Measures 
 
The Posted Speed Limit  The residents of Old East Village wish to live in a pedestrian‐ and child‐friendly 
neighbourhood. 
 
We believe that it is entirely appropriate that a street by street approach to 
 
solving traffic issues be implemented in our neighbourhood; that the real 
  experts in local traffic issues are local people themselves; and, that our 
approach here has the potential to address the city’s goal of pursuing effective 
  models of urban sustainability.   

  We also believe that a posted speed limit at 50 km/hr is simply too fast for our 
local streets. It is well known that the faster we drive, the less we see.  It is well 
 
known that at about 30 km/hr. we begin to lose eye contact with one another.  
  Interestingly, 30 km/hr. Is also about the speed at which car‐pedestrian impacts 
are more likely to become fatal for the pedestrian, and car‐pedestrian mortality 
  rates tend to climb exponentially as car speeds increase (a pedestrian is twice as 
likely to die from impact with a car travelling at 40 km/hr. as compared with a 
 
car travelling at 30 km/hr.; four times as likely at 50 km/hr. compared to 30 
  km/hr., and so on. 

  Seeking a voluntary reduction in vehicle speed by residents is a goal we have 
been promoting for the better part of two years now.  The following message, 
  drawn from an American campaign, has been placed prominently on all 
Association documents, from our website to our letterhead to our 
 
neighbourhood newsletters: 
 

 
 
 
The residents of Old East Village are proposing that the neighbourhood be 
  designated as a Community Safety Zone by the city, and that a maximum speed 
limit be posted throughout the neighbourhood on all non‐arterial streets of 30 
  km/hr.  We further propose that Queen’s Avenue between Quebec Street and 
Adelaide Street, as well as Florence Street between Egerton Street and Kellogg’s 
 
Lane have a posted speed limit of 40 km/hr. 
 
We know that changing the speed limit, by itself, is unlikely to have a real effect 
  in slowing traffic but it does send a clear message that Old East Village is a 
pedestrian‐, child‐ and bicycle‐friendly neighbourhood. 
 
The resolution of these types of transportation issues is integral to maintaining 
  our neighbourhood’s sustainability and liveability. 

Prepared by the Traffic Calming Committee of the Old East Village Community Association  ‐ February 2011 
For discussion purposes