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Contaminación Ambiental

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INDICE

1. CONTAMINACION AMBIENTAL…………………………………..pág. 2

2. MEDIOS RECEPTORES DE LA CONTAMINACION


AMBIENTAL…………………………………………………………...pág. 3

3. AGENTES CONTAMINANTES………………………………………pág. 4
• LA ATMOSFERA
• EL AGUA
• EL SUELO

1. ORIGENES DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL…………...pág. 9


• LA ATMOSFERA
• EL AGUA
• EL SUELO

1. TRANSPORTEY DISPERSIONDE LOS CONTAMINANTES…….pág. 19


• LA ATMOSFERA
• EL AGUA
• EL SUELO

1. EFECTOS DE LOS CONTAMINATES………………………………pág. 22

2. PREVENCION DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL……….pág. 25


• TECNICAS DE MINIMIZACION DE RESIDUOS Y EMISIONES

1. TRATAMIENTO Y CORRECCION DE LA CONTAMINACION


AMBIENTAL............................................................................................pág. 33
• CONTROL DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL EN LA
ATMOSFERA
• CONTROL DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL EN LAS AGUAS
• TRATMIENTO DE RESIDUOS Y CONTROL DE LA
CONTAMINACION DE SUELOS

Manuel Díaz
David Delgado
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1. CONCLUSION…………………………………………………..……..pág. 45

1. CONTAMINACIÓN AMBIENTAL.
La contaminación ha sido dividida en tres grandes ramas. La Contaminación
atmosférica, contaminación del agua y contaminación del suelo.
"La Contaminación atmosférica es cualquier cambio en el equilibrio de estos
componentes, lo cual altera las propiedades físicas y químicas del aire", de acuerdo con
el Dr. Omar Romero Hernández, profesor del ITAM. Es decir cualquier cambio en la
naturaleza del aire que se genere se denomina contaminación. Estos cambios, como ya
se ha dicho en la naturaleza, ya que los genera un agente externo no natural como la
combustión empleada para obtener calor, generar energía eléctrica o movimiento, ya
que emite gases contaminantes, siendo este uno de los principales.
En México la contaminación atmosférica aparece con más frecuencia en las zonas de
alta densidad demográfica o industrial. Otros principales agentes contaminantes son las
emisiones causadas por los vehículos, el cual representa el 65% de las emisiones
anuales de contaminantes en el país, las emisiones del transporte urbano, emisiones
industriales gaseosas, emisiones Industriales en polvo como cementos, yeso, etc.,
basurales y quema de basura, Incendios forestales, fumigaciones aéreas (líquidos
tóxicos en suspensión), derrames de petróleo (Hidrocarburos gaseosos), entre otros.
Como todos sabemos el agua es esencial para la vida. Sin el agua los seres vivos no
podríamos existir. Pero el ser humano se ha empeñado en contaminarla. Las sustancias
como los residuos químicos, gasolinas o petróleos pueden contaminar el agua de la
superficie y el suelo cuando se mezclan en alguna de las etapas del ciclo del agua.
La contaminación química sucede cuando productos orgánicos como detergentes
aniónicos y ácidos grasos e inorgánicos en forma de iones de sulfatos, fosfatos, nitratos,
cloruros y bicarbonatos entre otros muchos, son arrojados al agua. Los principales
contaminantes del agua son los desechos industriales, el uso de plaguicidas y
fertilizantes agrícolas, y el uso doméstico.

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Según investigaciones , no sólo estos contaminantes afectan el agua sino que tienen
efectos tóxicos sobre el organismo, como los plaguicidas, hidrocarburos, arsénico,
mercurio, plomo, selenio y cadmio entre otros muchos.
"La contaminación del suelo es el desequilibrio físico, químico o biológico del suelo,
debido principalmente al inadecuado manejo de residuos sólidos y líquidos", de
acuerdo con Vanessa Joachín Bolaños, autora del texto "Análisis de Suelos".
La contaminación de los suelos se produce por sustancias químicas y basura. Las
sustancias químicas pueden ser de tipo industrial o domésticas, ya sea a través de
residuos líquidos, como las aguas residuales de las viviendas, o por contaminación
atmosférica, debido al material en forma de partículas que luego cae sobre el suelo
cuando llueve.
Entre los principales contaminantes del suelo se encuentran los metales pesados como
cadmio y plomo, presentes en el ambiente y que como antes mencionado pueden afectar
algunos procesos biológicos, debido a que no son degradables como los componentes
orgánicos.
Otra causa de contaminación del suelo es la tala excesiva de árboles. Nuestros bosques
se desvanecen y con ellos todas las especies que los habitan. Acorde con investigaciones
de Greenpeace "el ritmo de deforestación que padece México es uno de los más intensos
del planeta". La tala desmedida ha provocado que los seres vivos tanto como personas y
animales que dependen de los bosques y selvas, se vean afectados en su modo de vida.
Nuestras culturas ancestrales viven en estos ecosistemas, y han aprendido a utilizar los
suelos sin dañarlos. Forma de vida que nosotros deberíamos aprender. Todo esto está en
riesgo. Sin tomar en cuenta que la deforestación provoca una disminución en el
suministro de agua, no sólo a nivel local, sino a nivel nacional. Rompiendo el equilibrio
climático a nivel regional e incluso planetario, siendo esto peligrosos porque es un
riesgo climático global.

2. MEDIOS RECEPTORES DE LA CONTAMINACIÓN


AMBIENTAL.
Ahora bien, el problema con los contaminantes es su interacción con el mundo que nos
rodea. Los agentes "entran" al ambiente: a la atmósfera, la hidrósfera, la geósfera y la
biosfera. Estos se llaman medios receptores y, dependiendo de cual de ellos se trate, los
contaminantes se comportarán de manera distinta.
Por ejemplo, los atmosféricos se mezclan más rápidamente que aquellos que se
encuentran en el suelo. El aire se mezcla de acuerdo a la intensidad y sentido de los

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vientos por lo cual en lugares en los cuales el movimiento se encuentre reducido,


también se reducirá el transporte de los contaminantes.
Esto es lo que ocurre muchas veces en las ciudades en las cuales los edificios impiden el
libre paso del aire, reteniendo los agentes atmosféricos, como por ejemplo los gases de
combustión de los tubos de escape de los automóviles.
Cuando los contaminantes se encuentran en el agua puede ser que floten, que se vayan
al fondo o que se unan con el medio. No es lo mismo tampoco si se trata de una laguna
que tiene el agua (y por lo tanto los contaminantes) relativamente estancados que si se
trata de un río en el cual tendrán mayor movilidad.
En el suelo, por ejemplo pueden transformarse, quedarse "atrapados" o ser arrastrados
por el agua de lluvia. En este último caso, dependiendo de las características del suelo,
se trasladarán por encima de la superficie o serán llevados hasta los reservorios
subterráneos de agua.
O sea que la contaminación depende en gran medida del medio receptor y es por esto
que resulta tan importante para los ambientalistas investigar lo que nos rodea. Debemos
conocer el ecosistema local del cual somos parte para analizar cómo serán
transportados, dispersados o trasformados los contaminantes.

3. PRINCIPALES AGENTES CONTAMINANTES


Agentes contaminantes en la atmosfera
CO2: Se origina en los procesos de combustión.
Los niveles en la atmósfera de dióxido de carbono, el principal gas del efecto de
invernadero emitido por la quema de los combustibles fósiles, llegaron a cifras récords
en el 2006, acelerando el calentamiento global según informe de Organización
Meteorológica Mundial (OMM); en los momentos actuales es el que más contribuye a
este. Este gas es el principal producido por las actividades humanas y al cual el Panel
Internacional del Clima de la ONU culpa de fomentar el calentamiento mundial.
Esta agencia dijo que los niveles crecieron un 0,53% desde el 2005, hasta 381,2 ppm en
la atmósfera, un 36% por encima de los niveles previos a la Revolución Industrial en el
siglo XVIII.
Este nivel de concentración alcanzado en el 2006, excede notablemente el rango de
concentraciones naturales de este gas en los últimos 650 000 años (entre 180 y 300ppm)
su abundancia en la atmósfera representa un balance de los flujos de este gas entre la
atmósfera y la biósfera (absorciones por la fotosíntesis y emisiones por la respiración y
descomposición de las plantas) y entre la atmósfera y el océano (intercambio físico de
CO2).

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Este crecimiento en las concentraciones es debido, sobre todo, a la quema de


combustibles fósiles para energía, y en menor grado a la deforestación.
CO: Se produce en las combustiones incompletas, en particular de la siderurgia,
refinerías de petróleo y los vehículos de motor.
CH4: El metano es el segundo GEI (gas efecto invernadero) en importancia. Influye
indirectamente sobre el clima con altas incidencias sobre el ozono en la troposfera, el
vapor de agua en la estratósfera y la capacidad oxidante de la atmósfera. Aunque sus
emisiones son menores que las del CO2 su potencial el calentamiento global es 21
veces la de este último en un horizonte temporal de 100 años.
Actualmente, algo más del 60% de CH4 presente en la atmósfera procede de las
actividades humanas, entre estas: el cultivo del arroz, el ganado doméstico, la gestión de
desechos sólidos y líquidos, las actividades del petróleo y gas natural entre otras.
SO2: El humo, la niebla o ambos provienen de las centrales eléctricas, fábricas,
automóviles y del combustible de uso doméstico. El aire contaminado agrava las
enfermedades respiratorias, corroe los árboles y las construcciones de piedra caliza;
afecta también algunos productos textiles sintéticos.
Óxidos de Nitrógeno: Se producen por los motores de combustión interna, los aviones,
los hornos, el uso excesivo de fertilizantes, los incendiosde bosques, etc. Son el
constituyente característico del smog de las grandes ciudades y puede ocasionar
infecciones respiratorias, entre ellas las bronquitis a los recién nacidos.
Los niveles de óxido nitroso, el tercer gas del efecto invernadero que se produce en la
quema de combustibles y procesos industriales, también alcanzaron un nivel récord, con
un incremento del 0,25% en el 2006, un 19% sobre los niveles preindustriales.
El N 2O es el tercer GEI (gas efecto invernadero) en importancia y desempeña un
importante papel en la química de la estratósfera. Contribuye con alrededor del 6,2% del
incremento del forzamiento radiactivo total de los GEI de larga vida. Es emitido hacia la
atmósfera desde procesos naturales y las actividades del hombre, entre las que se
destaca la agricultura, el manejo de los desechos líquidos, los cambios de uso de las
tierras y otras. Como resultados de las actividades del hombre, sus concentraciones
aumentaron desde cerca de 270 ppb en la época preindustrial hasta acerca de 320,1 ppb
a finales del 2006, lo que representa el 19% de incremento.
Freones: Los freones son compuestos químicos preparados de los elementos. estos no
son inflamables ni tóxicos y generalmente son estables. Cada compuesto químico tiene
su nombre pero son más conocidos por un número. Algunos destruyen la capa de ozono
más que otros.
Todos estos compuestos se expanden por la atmósfera y hasta la década de los 70 nadie
los tomó en cuenta.
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Estas sustancias normalmente no son radioactivas en la superficie de la tierra pero a una


altura entre 25 y 40 m se descomponen. A este nivel la luz ultravioleta del sol actúa
sobre una molécula de O3, formándose la capa de ozono que sirve de escudo a la tierra
de gran parte de la radiación ultravioleta del sol.
Una vez que los CFC (cloro-fluoruro-carbono) alcancen esta altura, las radiaciones
ultravioletas las rompen, liberándose radicales libres de cloro (Cl), muy reactivos que
atacan al ozono en una reacción en cadena; serie de reacciones químicas que tienen
como resultado la destrucción de alrededor de 100 000 moléculas de O3.

Agentes contaminantes en el agua


Fosfatos: Se le encuentra en las aguas albañales y de desechos, proviene en particular
de los detergentes y fertilizantes, así como de los residuos de las crías intensivas de
animales. Constituye uno de los factores principales de contaminación de lagos y ríos.
Hg: Se produce en la utilización de combustibles fósiles, en la industria cloro-alcalina,
en las centrales de energía eléctrica, fabricación de pinturas, papeleras. Constituye un
grave agente contaminante de los alimentos, especialmente de los provenientes del mar;
es un veneno cuya acumulación afecta el sistema nervioso.
Pb: La fuente principal es el tetraetilplomo, una sustancia antidetonante de los
combustibles pero también contribuye a ella las fundiciones de este metal, la Industria
Química, las imprentas y los plaguicidas. Se trata de un tóxico que afecta las enzimas y
altera el metabolismo celular. Se acumula en los sedimentos marinos y en el agua
potable.
Petróleo y sus derivados: La contaminación es causada por extraer el producto frente a
las costas, durante su refinación, por los accidentes de buques petroleros y por la
evacuación que se efectúa durante el transporte. Causa daños desastrosos en el medio:
destruye el plancton, la flora y la fauna marina, las aves marinas; contamina las playas.
Plaguicidas: Incluso en cantidades muy pequeñas, son muy tóxicos para los crustáceos.
Puesto que se utiliza en la agricultura, al ser acarreadas por las aguas causan la muerte
de los peces. Algunos de estos productos son cancerígenos.
Sustancias radioactivas: Se originan en la producción de energía atómica, en la
fabricación de pruebas de armas de este tipo, en desechos radioactivos arrojados al mar
y por los buques de propulsión nuclear. Son de gran importancia en la medicina y en las
investigaciones científicas, pero a partir de ciertas dosis pueden ocasionar tumores y
mutaciones genéticas monstruosas.

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Hay un gran número de agentes contaminantes del agua que se pueden clasificar de muy
diferentes maneras. Una posibilidad bastante utilizada es agruparlos en los siguientes
ocho grupos:
Microorganismos patógenos. Son los diferentes tipos de bacterias, virus, protozoos y
otros organismos que transmiten enfermedades como el cólera, tifus, gastroenteritis
diversas, hepatitis, etc. En los países en vías de desarrollo, las enfermedades producidas
por estos patógenos son uno de los motivos más importantes de muerte prematura, sobre
todo de niños.
Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgánicos que
producen las personas infectadas. Por esto, un buen índice para medir la salubridad de
las aguas, en lo que se refiere a estos microorganismos, es el número de bacterias
coliformes presentes en el agua. La OMS (Organización Mundial de la Salud)
recomienda que en el agua para beber haya 0 colonias de coliformes por 100 ml de
agua.
Desechos orgánicos. Son el conjunto de residuos orgánicos producidos por los seres
humanos, ganado, etc. Incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos
por bacterias aeróbicas, es decir en procesos con consumo de oxígeno. Cuando este tipo
de desechos se encuentran en exceso, la proliferación de bacterias agota el oxígeno, y ya
no pueden vivir en estas aguas peces y otros seres vivos que necesitan oxígeno. Buenos
índices para medir la contaminación por desechos orgánicos son la cantidad de oxígeno
disuelto, OD, en agua, o la DBO (Demanda Biológica de Oxígeno).
Sustancias químicas inorgánicas. En este grupo están incluidos ácidos, sales y metales
tóxicos como el mercurio y el plomo. Si están en cantidades altas pueden causar graves
daños a los seres vivos, disminuir los rendimientos agrícolas y corroer los equipos que
se usan para trabajar con el agua.
Nutrientes vegetales inorgánicos. Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua
que las plantas necesitan para su desarrollo, pero si se encuentran en cantidad excesiva
inducen el crecimiento desmesurado de algas y otros organismos provocando la
eutrofización de las aguas. Cuando estas algas y otros vegetales mueren, al ser
descompuestos por los microorganismos, se agota el oxígeno y se hace imposible la
vida de otros seres vivos. El resultado es un agua maloliente e inutilizable.
Compuestos orgánicos. Muchas moléculas orgánicas como petróleo, gasolina,
plásticos, plaguicidas, disolventes, detergentes, etc. acaban en el agua y permanecen, en
algunos casos, largos períodos de tiempo, porque, al ser productos fabricados por el
hombre, tienen estructuras moleculares complejas difíciles de degradar por los
microorganismos.

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Sedimentos y materiales suspendidos. Muchas partículas arrancadas del suelo y


arrastradas a las aguas, junto con otros materiales que hay en suspensión en las aguas,
son, en términos de masa total, la mayor fuente de contaminación del agua. La turbidez
que provocan en el agua dificulta la vida de algunos organismos, y los sedimentos que
se van acumulando destruyen sitios de alimentación o desove de los peces, rellenan
lagos o pantanos y obstruyen canales, rías y puertos.
Sustancias radiactivas. Isótopos radiactivos solubles pueden estar presentes en el agua
y, a veces, se pueden ir acumulando a lo largo de las cadenas tróficas, alcanzando
concentraciones considerablemente más altas en algunos tejidos vivos que las que
tenían en el agua.
Contaminación térmica. El agua caliente liberada por centrales de energía o procesos
industriales eleva, en ocasiones, la temperatura de ríos o embalses con lo que disminuye
su capacidad de contener oxígeno y afecta a la vida de los organismos.

Agentes contaminantes en el suelo


El equilibrio de un ecosistema puede quedar influenciado por un exceso de residuos de
materia orgánica, sin embargo, la mayor amenaza de un biotopo reside en determinadas
sustancias tóxicas o contaminantes, procedentes de actividades agrícolas, ganaderas,
industriales o domésticas, tales como insecticidas, herbicidas, etc., que son rociadas
sobre las plantas o incorporadas al suelo mediante aguas de riego.
Uno de los insecticidas más utilizado que actúa por simple contacto ha sido el DDT
(diclorodifeniltricloroetano), utilizado masivamente muchos años atrás como plaguicida
en la fumigación de pequeñas y grandes extensiones de cultivos. Resulta muy tóxico
para los animales que se alimentan de las plantas tratadas y también para el hombre. Es
un insecticida polivalente, de acción residual muy prolongada, pero de elevada
toxicidad. Hoy en día está prácticamente prohibido en todos los países desarrollados.
Aunque existen sustitutos que pueden ser metabolizados por los animales, como los
compuestos denominados organofosforados, éstos afectan no obstante al sistema
nervioso. En su lugar se usan otros compuestos denominados piretroides, los cuales
deben ser utilizados de todas formas con precaución, pues aunque inocuos para los
mamíferos, no lo son para los peces, que podrían verse afectados a través de cursos de
agua subterráneas o superficiales cercanas a los campos de cultivo.
Nuevas técnicas genéticas intentan conseguir especies resistentes a la acción parasitaria,
a la vez que se desarrollan bio-insecticidas que permiten una acción selectiva, evitando
afectar a la planta cultivada o al suelo; se trata de los bioplaguicidas, cuya técnica
consiste en la introducción de organismos vivos específicos, que atacan y eliminan los
parásitos de las plantas a tratar.

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Los insecticidas no son los únicos agentes contaminantes, también los herbicidas
suponen una amenaza para los vegetales y el suelo. Se trata de sustancias químicas
utilizadas para eliminar las hierbas nocivas que crecen en las zonas de sembrados, las
cuales pueden ser tóxicas en ciertas condiciones. La aplicación de estos productos
requiere ciertos cuidados para que no se vean afectadas las plantas que se trata de
proteger; así, si se aplican directamente sobre las semillas, actuará antes sobre las
hierbas nocivas eliminándolas, desapareciendo el efecto tóxico cuando las semillas
hayan germinado y empiecen a desarrollarse.
Pero no sólo la actividad agrícola es fuente de contaminación del suelo, también la
industrial, ganadera y la proveniente de residuos urbanos. La naturaleza diversa de los
compuestos que se originan en estas áreas, son ecológicamente imprevisibles. La
capacidad de difusión, disolución o reacción (por exceso o por defecto) de las partículas
emitidas es notable. De hecho, si los compuestos son solubles se incorporan a las
plantas y a los animales que las ingieren; ejemplo de los metales como el mercurio,
plomo, cadmio, níquel, etc. (en ciertas condiciones el mercurio puede permanecer en el
suelo durante un largo periodo de tiempo). Por otro lado, si los compuestos no son
solubles permanecen en el suelo retenidos sin poder ser procesados eficazmente por las
redes tróficas, salvo en ciertas condiciones de acidez del terreno. Cuando la
contaminación es efectiva y los mecanismos naturales de depuración quedan saturados,
se produce una paulatina desaparición de las especies vegetales y animales, y en casos
extremos a la transformación en un suelo totalmente estéril.

Cuando un suelo ha sido contaminado la tarea de recuperación es altamente costosa y


compleja. Las técnicas utilizadas son de tipo biológico, químico o eléctrico. El
procedimiento biológico se basa en introducir bacterias que tienen la capacidad de

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degradar el sustrato; el químico es introduciendo componentes que equilibran el exceso


de otros productos, o reaccionan con ellos generando un tercer elemento inocuo; el
eléctrico consiste en crear un campo eléctrico entre dos electrodos para que los
contaminantes se concentren en uno de ellos.
Aún cuando el suelo tiene una alta capacidad de regenerarse a sí mismo, los desechos de
las actividades humanas deben incorporarse a los suelos en pequeñas cantidades, y aun
así, ausentes de productos no biodegradables. Por otro lado, aun cuando los productos
que se desechan cumplan con esa condición, la acumulación reiterada en el mismo lugar
traería consigo la creación de vertederos, y consigo la incapacidad del suelo y el entorno
para procesarla.
4. ORIGENES DE LA CONTAMINACIÓN AMBIENTAL
Origen de la Contaminación Atmosférica
Los contaminantes presentes en la atmósfera proceden de dos tipos de fuentes emisoras
bien diferenciadas: las naturales y las antropogénicas. En el primer caso la presencia
de contaminantes se debe a causas naturales, mientras que en el segundo tiene su origen
en las actividades humanas.
Las emisiones primarias originadas por los focos naturales provienen fundamentalmente
de los volcanes, incendios forestales y descomposición de la materia orgánica en el
suelo y en los océanos. Por su parte, los principales focos antropogénicos de emisiones
primarias los podemos clasificar en:
Procesos industriales
Industriales
Focos fijos Instalaciones fijas de combustión
Domésticos Instalaciones de calefacción
Vehículos automóviles
Focos móviles Aeronaves
Buques
Aglomeraciones industriales
Focos compuestos
Áreas urbanas

Si atendemos a la distribución espacial de la emisión de contaminantes, podemos


clasificar los focos en: puntuales, tales como las chimeneas industriales aisladas;
lineales, por ejemplo, las calles de una ciudad, las carreteras y autopistas; y planos, las
aglomeraciones industriales y las áreas urbanas son los ejemplos más representativos.
En el cuadro siguiente se muestra la proporción entre las emisiones primarias naturales
y antropogénicas para los distintos contaminantes.

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Focos de emisión
Antropogénicos Naturales
Contaminante % %
Aerosoles 11.3 88.7
SOx 42.9 57.1
CO 9.4 90.6
NO 11.3 88.7
HC 15.5 84.5

Las cifras anteriores muestran la gran importancia que, en cuanto a emisiones globales,
tienen las fuentes naturales de emisión de contaminantes en relación con los
antropogénicos, excepto en el caso de las emisiones de anhídrido sulfuroso en que casi
se igualan ambas.
Atendiendo a la distribución espacial de estas emisiones se observa que en las regiones
más industrializadas de Europa y Norteamérica las emisiones antropogénicas de SO2
alcanzan proporciones muy superiores a las naturales. Así en el Norte de Europa las
emisiones antropogénicas originan alrededor del 90% del azufre que está en circulación
en la atmósfera.
Otra circunstancia a tener en cuenta es que los focos de emisión antropogénicos están
concentrados, por lo general, en áreas urbanas e industriales. Este conjunto de
circunstancias hacen que la contribución de las emisiones antropogénicas al problema
de la contaminación atmosférica a escala regional sea predominante.

Focos antropogénicos de emisión


Los principales focos de contaminación atmosférica de origen antropogénico son las
chimeneas de las instalaciones de combusión para generación de calor y energía
elétrica, los tubos de escape de los vehículos automóviles y los procesos industriales.

Contaminantes emitidos por los vehículos automóviles


En las últimas décadas, el automóvil ha aparecido de forma masiva en las ciudades,
contribuyendo a incrementar los problemas de contaminación atmosférica como
consecuencia de los gases contaminantes que se emiten por los tubos de escape. Los
principales contaminantes lanzados por los automóviles son: monóxido de carbono
(CO), óxidos de nitrógeno (NOx), hidrocarburos no quemados (HC), y compuestos de
plomo.

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No todos los vehículos lanzan los distintos tipos de contaminantes en las mismas
proporciones; éstas dependerán del tipo de motor que se utilice. Los vehículos que
emplean gasolina como carburante emiten principalmente monóxido de carbono, óxidos
de nitrógeno, hidrocarburos y compuestos de plomo. La emisión de este último tipo de
contaminante se debe a la presencia en algunos tipos de gasolina de tetraetilo de plomo,
aditivo que se añade para aumentar su índice de octano.
Los principales contaminantes emitidos por los vehículos que utilizan motores de ciclo
diésel (camiones y autobuses, por ejemplo) son partículas sólidas en forma de hollín que
da lugar a los humos negros, hidrocarburos no quemados, óxidos de nitrógeno y
anhídrido sulfuroso procedente del azufre contenido en el combustible.
Calefacciones domésticas
Las instalaciones de calefacción domésticas son una de las principales fuentes de
contaminación atmosférica de las grandes ciudades. Este tipo de focos puede contribuir
con un 20 a 30% de las emisiones totales a la atmósfera en áreas urbanas. Los
principales contaminantes producidos dependen del tipo de combustible empleado.
En el caso del carbón los principales contaminantes producidos son: anhídrido
sulfuroso, cenizas volantes, hollines, metales pesados y óxidos de nitrógeno. Cuando el
combustible empleado es líquido (gasóleo o gasoil), los principales contaminantes
emitidos son: SO2, SO3, NOx, hidrocarburos volátiles no quemados y partículas
carbonosas.
El gas natural es el combustible más limpio de los actualmente disponibles para
calefacción, siendo su producción de contaminantes despreciable respecto a los otros
combustibles. A la introducción masiva del gas para calefacciones domésticas,
sustituyendo al carbón y al gasoil anteriormente utilizado, se debe en gran parte el éxito
del Plan de Descontaminación Atmosférica de la ciudad de Londres (Gran Bretaña).
Calderas industriales de generación de calor

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Entre las distintas fuentes de contaminación atmosférica de origen industrial, la


combustión de combustibles fósiles para la generación de calor y electricidad ocupa un
lugar preponderante, tanto por la cantidad como por los tipos de contaminantes
emitidos. Especial atención merecen las centrales térmicas de producción de
electricidad.
Los combustibles utilizados por este tipo de instalaciones son el carbón y el fuel-oil. La
producción de contaminantes depende en gran medida de la calidad del combustible, en
especial de las proporciones de azufre y cenizas contenidas en el mismo y del tipo de
proceso de combustión empleado.
Durante el proceso de combustión se libera a la atmósfera el azufre contenido en el
combustible en forma de anhídrido sulfuroso. Junto con otros contaminantes como
óxidos de nitrógeno, dióxido de carbono, metales pesados y una gran variedad de
sustancias. Cuando se utiliza como combustible el carbón, se emiten abundantes
partículas finas que pueden ser trasladadas a grandes distancias.
Contaminantes emitidos por la industria
La contaminación de origen industrial se caracteriza por la gran cantidad de
contaminantes producidos en las distintas fases de los procesos industriales y por la
variedad de los mismos. Por otra parte, en los focos de emisión industriales se suelen
combinar las emisiones puntuales, fácilmente controlables, con emisiones difusas de
difícil control.
Los tipos de contaminantes producidos por los focos industriales dependen
fundamentalmente del tipo de proceso de producción empleado, de la tecnología
utilizada y de las materias primas usadas. Las actividades industriales que producen
contaminantes atmosféricos son muy variadas, pero los principales focos están en los
procesos productivos utilizados en las industrias básicas.
Entre los sectores que dan lugar a la mayor emisión de contaminantes atmosféricos
podemos destacar:
• La siderurgia integral. Produce todo tipo de contaminantes y en cantidades
importantes, siendo los principales: partículas, SOx, CO, NOx, fluoruros y
humos rojos (óxidos de hierro).
• Refinerías de petróleo. Producen principalmente: SOx, HC, CO, NOx,
amoniaco, humos y partículas.

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• Industria química.Produce, dependiendo del tipo de proceso empleado: SO2,


nieblas de ácidos sulfúrico, nítrico y fosfórico y da lugar a la producción de
olores desagradables.
• Industrias básicas del aluminio y derivados del fluor. Producen emisiones de
contaminantes derivados del flúor.

Origen de la contaminación de las aguas.

Idea general

La contaminación de las aguas puede proceder de fuentes naturales o de actividades


humanas. En la actualidad la más importante, sin duda, es la provocada por el hombre.
El desarrollo y la industrialización suponen un mayor uso de agua, una gran generación
de residuos muchos de los cuales van a parar al agua y el uso de medios de transporte
fluviales y marítimos que, en muchas ocasiones, son causa de contaminación de las
aguas.
En esta página se consideran las fuentes naturales y antropogénicas de contaminación,
estudiando dentro de estas últimas las industriales, los vertidos urbanos, las procedentes
de la navegación y de las actividades agrícolas y ganaderas.
Naturales
Algunas fuentes de contaminación del agua son naturales. Por ejemplo, el mercurio que
se encuentra naturalmente en la corteza de la Tierra y en los océanos contamina la
biosfera mucho más que el procedente de la actividad humana. Algo similar pasa con
los hidrocarburos y con muchos otros productos.
Normalmente las fuentes de contaminación natural son muy dispersas y no provocan
concentraciones altas de polución, excepto en algunos lugares muy concretos. La
contaminación de origen humano, en cambio, se concentra en zonas concretas y, para la
mayor parte de los contaminantes, es mucho más peligrosa que la natural.

De origen humano
Hay cuatro focos principales de contaminación antropogénica.
• Industria.
Según el tipo de industria se producen distintos tipos de residuos. Normalmente en los
países desarrollados muchas industrias poseen eficaces sistemas de depuración de las
aguas, sobre todo las que producen contaminantes más peligrosos, como metales
tóxicos. En algunos países en vías de desarrollo la contaminación del agua por residuos
industriales es muy importante.

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Sector industrial Substancias contaminantes principales

Construcción Sólidos en suspensión, metales, pH.

Sólidos en suspensión, metales pesados, materia orgánica, pH,


Minería
cianuros.

Energía Calor, hidrocarburos y productos químicos.

Cromo, taninos, tensoactivos, sulfuros, colorantes, grasas,


Textil y piel disolventes orgánicos, ácidos acético y fórmico, sólidos en
suspensión.

Automoción Aceites lubricantes, pinturas y aguas residuales.

Navales Petróleo, productos químicos, disolventes y pigmentos.

Cascarillas, aceites, metales disueltos, emulsiones, sosas y


Siderurgia
ácidos.

Hg, P, fluoruros, cianuros, amoniaco, nitritos, ácido sulfhídrico,


Química inorgánica F, Mn, Mo, Pb, Ag, Se, Zn, etc. y los compuestos de todos
ellos.

Organohalogenados, organosilícicos, compuestos cancerígenos


Química orgánica
y otros que afectan al balance de oxígeno.

Fertilizantes Nitratos y fosfatos.

Sólidos en suspensión y otros que afectan al balance de


Pasta y papel
oxígeno.

Organohalogenados, organofosforados, compuestos


Plaguicidas
cancerígenos, biocidas, etc.

Fibras químicas Aceites minerales y otros que afectan al balance de oxígeno.

Pinturas, barnices y Compuestos organoestámicos, compuestos de Zn, Cr, Se, Mo,


tintas Ti, Sn, Ba, Co, etc.

• Vertidos urbanos.
La actividad doméstica produce principalmente residuos orgánicos, pero el
alcantarillado arrastra además todo tipo de sustancias: emisiones de los automóviles
(hidrocarburos, plomo, otros metales, etc.), sales, ácidos, etc.
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La Directiva 91/271/CEE de la Unión Europea sobre el Tratamiento de las Aguas


Residuales Urbanas, aprobada en mayo de 1991, urge a los estados miembros a tomar
las medidas para lograr que todas las aguas residuales sean adecuadamente recogidas y
sometidas a tratamientos secundarios o equivalentes antes de ser vertidas. Marca
diversos objetivos, dependiendo del tamaño de las poblaciones, que se deben cumplir en
tre el año 1995 y el 2005. También exigía a los estados miembros la identificación de
las llamadas áreas sensibles -las sujetas a eutrofización y las que se van a dedicar al
consumo humano y no cumplen las condiciones de las anteriores directivas europeas-
antes de 1993
La obligada construcción de depuradoras en los municipios está reduciendo de forma
importante este tipo de contaminación, pero en España la depuración de aguas
residuales es todavía muy insuficiente. Menos de la mitad de la población española
trataba sus aguas residuales como lo manda la Directiva Comunitaria al comienzo de los
noventa y se calcula que en el periodo 1995- 2005, será necesario invertir más de dos
billones de pesetas para cubrir las necesidades de saneamiento y depuración conforme a
la legislación comunitaria.
• Navegación.
Produce diferentes tipos de contaminación, especialmente con hidrocarburos. Los
vertidos de petróleo, accidentales o no, provocan importantes daños ecológicos.
Según el estudio realizado por el Consejo Nacional de Investigación de los EEUU, en
1985 se vertieron al mar unas 3.200.000 Toneladas de hidrocarburos. A lo largo de la
década de los ochenta se tomaron diversas medidas para disminuir la contaminación de
los mares y la Academia de las Ciencias de EEUU estimaba que se habían reducido en
un 60% los vertidos durante estos años. Se puede calcular que en 1989 se vertieron al
océano algo más de 2.000.000 de toneladas. De esta cifra el mayor porcentaje
corresponde a las aguas residuales urbanas y a las descargas industriales (en total más
del 35%). Otro tercio correspondería a vertidos procedentes de buques (más por
operaciones de limpieza y similares, aunque su valor va disminuyendo en los últimos
años, que por accidentes) y el resto a filtraciones naturales e hidrocarburos que llegan a
través de la atmósfera.
Convenios como el Marpol (Disminución de la polución marina procedente de tierra) de
1974 y actualizado en 1986 y otros, han impulsado una serie de medidas para frenar este
tipo de contaminación.
• Agriculturay ganadería.
Los trabajos agrícolas producen vertidos de pesticidas, fertilizantes y restos orgánicos
de animales y plantas que contaminan de una forma difusa pero muy notable las aguas.
La mayoría de los vertidos directos en España (el 65% de los 60 000 vertidos directos
que hay), son responsabilidad de la ganadería. Se llama directos a los vertidos que no se
hacen a través de redes urbanas de saneamiento, y por tanto son más difíciles de
controlar y depurar.
La legislación española que transcribe la Directiva Comunitaria 91/676/CEE incide en
los vertidos de nitratos de origen agrario, sobre todo en las denominadas zonas
vulnerables, las aguas subterráneas cuya concentración en nitratos sea superior a 50
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mg/L y los embalses, lagos y otros ecosistemas acuáticos que se encuentren en estado
eutrófico o en peligro de estarlo.
Tabla de equivalentes de población (contaminantes expresados en DBO o similar)

Fuente de Equivalentes Fuente de Equivalentes


desechos población desechos población

Hombre 1 Vaca 16.4

Plaza de guardería 0.5 Caballo 11.3

Plaza de escuela 0.6 Gallina 0.014

Plaza de camping 0.7 Oveja 2.45

Plaza de hotel 2.1 Cerdo 3

Plaza de hospital 4.0

Nota: El equivalente de población es el volumen de agua residual o la carga


contaminante producida por una persona enuna vivienda normal.

Orígenes de la contaminación del suelo


Podemos clasificar los orígenes de la contaminación del suelo en dos grandes tipos:
contaminación de la mano del hombre y contaminación por efectos naturales.
En el primer tipo, el hombre está implicado de manera directa; es aquel tipo de
contaminación en que el hombre es parte activa de la degradación del suelo como puede
ser la transformación de cultivos, urbanización del medio, creación de grandes vías de
comunicación terrestre (autopistas, autovías,...),vertídos, etc.
En el segundo tipo, el hombre está implicado de manera indirecta. Es la contaminación
por efectos naturales como puede ser la erosión y desertificación pero ¿qué papel juega
el hombre en este tipo de contaminación? Decimos que está implicado de manera
indirecta porque sus acciones ayudan a reforzar la contaminación de los efectos
naturales o que éstos se produzcan, por ejemplo un bosque tiene más probabilidades de
sufrir un incendio si está sucio por culpa del hombre que otro bosque que esté limpio.
Abordaremos en primer lugar la contaminación en que el hombre está presente de
manera directa. Como ya hemos indicado en el punto anterior, en la Comunidad
Valenciana se ha trabajado mucho y se trabaja el suelo como productor de alimentos;
para proteger estos alimentos de agentes externos el hombre usa plaguicidas,
consecuencia: mayor calidad de estos alimentos y contaminación de tres medios
fundamentales: suelo, aire y agua (aunque nos centraremos en la contaminación del

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suelo, es interesante hacer notar que la contaminación de uno de estos tres medios
repercute, tarde o temprano, en los otros dos medios).

PRODUCTOS 1984 1985 1986 1987

Insecticidas.............. 11.648,3 12.596,6 12.404,6 14.313,1

Acaricidas................ 2.653,8 2.842,5 2.773,7 3.376,1

Funguicidas............. 7.433,2 8.790,5 8.004,9 9.880,7

Nematicidas............ 2.399,4 2.483,2 2.624,6 2633

Herbicidas............... 9.346,1 12.412,1 13.079,3 13.935,9

Fitorreguladores..... 3.647,2 4.845 4.194,7 6.343,7

Molusquicidas........ 466,6 465,4 369,4 472,4

Varios..................... 650,8 506 655 608,6

Industriales (Herb.) 2,3 145,7 299,6 200,8

Industriales (Otros) 0,0 5,3 15,9 113,4

TOTALES............... 38.087,9 45.092,1 44.421,7 60.877,7

Parte del producto aplicado sobre un cultivo puede quedar retenido o inmovilizado en el
suelo:
Los plaguicidas pueden quedar retenidos en el complejo de cambio, esto es en las
arcillas y en la materia orgánica, lo que puede provocar la pérdida de fertilidad del
suelo. Esta pérdida es más acusada en suelos con poca materia orgánica, con poca
arcilla o arcillas de tipo caolinítico.
Pueden también ser digeridos por el metabolismo enzimático de los microorganismos
del suelo. Degradándose a moléculas sencillas, perdiendo de este modo sus
posibilidades de contaminación.
Otra posibilidad es la de pasar a la solución del suelo, quedando a disposición de las
plantas o fauna del suelo, o para su lavado en profundidad o lateralmente a aguas
freáticas.
Los plaguicidas tienen graves efectos sobre las comunidades de la microfauna y flora de
los suelos. Cambios en los ecosistemas del suelo pueden ocasionar aumentos o
disminuciones de nutrientes disponibles por las plantas, disminución de la nitrificación,
etc.
En el caso concreto de la utilización de herbicidas, alterando la cubierta vegetal, puede
provocar cambios en el microclima del propio suelo, lo que produce su degradación,
erosión y disminución de la capacidad de retención del agua por los suelos.
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El depósito incontrolado de vertidos por parte del hombre también es causante de la


contaminación de suelos. Los lixiviados de los vertidos contaminan los acuíferos
subterráneos ya que en muchos casos no se tiene en cuenta los factores de
impermeabilidad del terreno.
La instalación de una central nuclear en algún municipio siempre es causante de
polémicas. Éstas también pueden ser causantes de la contaminación del suelo, en
concreto los residuos nucleares. Estos residuos son vertidos al aire (en forma de gases) o
a los ríos (en forma líquida), el agua contaminada de estos ríos es usada para el riego de
campos deteriorando así campos y cultivos.
Otro agente contaminante, en menor medida, del suelo venido de la industria es el
plomo. Cierto es, que esta contaminación solo afecta a zonas próximas a focos
contaminantes de plomo puesto que el plomo se deposita en la roca madre (ver punto
uno) y nunca en la superficie. En la Comunidad Valenciana, la zona más contaminada
por plomo es la cercana a la industria de Bunyol.
Seguidamente abordaremos los efectos en que el hombre nos está presente de manera
directa pero su actuación puede hacer que estos efectos se produzcan con mas facilidad.
Hablaremos de los incendios forestales y, en consecuencia, de la erosión que facilitan.
La incidencia de los incendios sobre el suelo podría resumirse como el cambio de las
propiedades físicas, químicas y biológicas del mismo. El efecto más patente es la
combustión de la materia orgánica de los horizontes edáficos superficiales, que debido
al posterior lavado por las lluvias al faltar vegetación y haberse destruido la estructura
del suelo, se pierde en gran parte por escorrentía y erosión, dando como resultado final
una disminución global de la fertilidad y de la reserva nutritiva del suelo. El suelo se
oscurece debido a las cenizas que aumentan la absorción del calor y por tanto la
evaporación. Por otra parte, se produce una degradación de la estructura del suelo,
descomponiéndose en elementos más inestables que aumentan la erosionabilidad del
mismo.
Además, a lo largo de la historia, el hombre no ha ayudado a la supervivencia de
nuestros bosques, sobre todo durante los años 60 y 70 en que se veía en la industria
turística una gran fuente de dinero y las construcciones proliferaron a lo grande.

5.TRANSPORTE Y DISPERSIÓN DE LOS


CONTAMINANTES

La atmósfera

El transporte y dispersión de contaminantes del aire ambiental están


influenciados por complejos factores. Las variaciones globales y
regionales del clima y las

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condiciones topográficas locales afectan el transporte y dispersión de


los contaminantes. Esta tema trata sobre los factores básicos que
influyen el movimiento de los
contaminantes en el aire ambiental. En una escala mundial, las
variaciones del clima
influyen sobre el movimiento de los contaminantes,los principales
factores del transporte y dispersión son el viento y la estabilidad.

La dispersión de contaminantes de una fuente depende de la


cantidad de turbulencia en la atmósfera cercana. La turbulencia
puede ser creada por el movimiento horizontal
y vertical de la atmósfera.

El movimiento horizontal es lo que comúnmente se llama viento.


La velocidad del viento puede afectar en gran medida la
concentración de
contaminantes en un área. Mientras mayor sea la velocidad del
viento, menor será la concentración de contaminantes. El viento
diluye y dispersa rápidamente los contaminantes en el área
circundante.

El movimiento vertical de la atmósfera también afecta el


transporte y dispersión de los contaminantes del aire. Cuando los
meteorólogos hablan sobre la “estabilidad atmosférica” hacen
referencia al movimiento vertical. Las condiciones atmosférica
inestables producen la mezcla vertical. Generalmente, durante el día
el aire cerca de la superficie de la tierra es más

Otros factores meteorológicos básicos que afectan la concentración


de contaminantes en el aire ambiental son:
• radiación solar
• precipitación
• humedad.

La radiación solar contribuye a la formación de ozono y


contaminantes secundarios en el aire. La humedad y la precipitación
también pueden favorecer la aparición de

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contaminantes secundarios peligrosos, tales como las sustancias


responsables de la lluvia ácida. La precipitación puede tener un
efecto beneficioso porque lava las partículas contaminantes del aire y
ayuda a minimizar las partículas provenientes de actividades como la
construcción y algunos procesos industriales.

Debido a los factores que determinan el transporte y dispersión de los


contaminantes, la contaminación del aire producida en una región
puede tener efectos adversos sobre
los lagos y bosques de otra región. Las grandes ciudadesrodeadas de
una topografía compleja, como valles o cadenas montañosas, a
menudo experimentan altas
concentraciones de contaminantes del aire. Si bien poco puede
hacerse para controlar las fuerzas naturales que crean estos
problemas, existen técnicas que ayudan a dispersar los
contaminantes. La manera más común de dispersar los
contaminantes del aire es a través de una chimenea.

La chimenea a menudo se usa como un símbolo de la contaminación


del aire. Es una estructura que se ve comúnmente en la mayoría de
industrias. Una chimenea dispersa los contaminantes antes de que
lleguen a las poblaciones. Generalmente se diseñan teniendo en
cuenta a la comunidad circundante. Mientras más alta sea la
chimenea mayor será la probabilidad de que los contaminantes se
dispersen y diluyan antes de afectar a las poblaciones vecinas.

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El suelo
A partir de un contaminante en el suelo se pueden desencadenar una serie de procesos
de movilización del mismo, cuya acción efectiva dependerá de una parte de la
composición y características fisicas-químicas de la sustancia y por otra de las
características geoquímicas de ese suelo.
De forma general, el suelo por sí mismo no es un vector importante de dispersión de
contaminantes, pero en combinación con otros factores ambientales se revelacomo un
foco emisor de contaminación de gran importancia en el medio. El agua, y en menor
medida el aire, son los agentes dispersantes de la contaminación presente en un suelo.
También, hay que tener en cuenta el papel depurador de ciertos componentes del suelo,
como son los coloidales, dentro del material sólido inorgánico los materiales humicos y
los microorganismos (bacterias). La retención de los contaminantes se lleva a cabo por
medio de fenómenos de absorción física, interacción química o bien los transforman por
medio de reacciones químicas.
El agua
Las descargas accidentales de petróleo son una importante fuente de contaminación.
Normalmente suelen ser accidentes de superpetroleros, pero también hay que tener en
cuenta los vertidos de la refinerías, plantas petroquímicas, explotación de plataformas
petrolíferas y además, las labores normales de limpieza de buques, trasvase de barcos y
desechos de motores.
El efecto de las mareas negras depende del tipo de petróleo(crudo o refinado), cantidad
liberada, movilidad del mar receptor y distancia de las costa. Parte del vertido se
evapora, otra se expande y una cantidad cae al fondo.

6.EFECTO DE LOS CONTAMINANTES EN EL MEDIO


AMBIENTE

CO2: Se origina en los procesos de combustión.

Los niveles en la atmósfera de dióxido de carbono, el principal gas del efecto de


invernadero emitido por la quema de los combustibles fósiles, llegaron a cifras récords
en el 2006, acelerando el calentamiento global según informe de Organización
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Meteorológica Mundial (OMM); en los momentos actuales es el que más contribuye a


este.

Este gas es el principal producido por las actividad es humanas y al cual el Panel
Internacional del Clima de la ONU culpa de fomentar el calentamiento mundial.

CO: Se produce en las combustiones incompletas, en particular de la siderurgia,


refinerías de petróleo y los vehículos de motor.

CH4: El metano es el segundo GEI en importancia. Influye indirectamente sobre el


clima con altas incidencias sobre el ozono en la troposfera, el vapor de agua en la
estratósfera y la capacidad oxidante de la atmósfera. Aunque sus emisiones son menores
que las del CO2 su potencial el calentamiento global es 21 veces la de este último en un
horizonte temporal de 100 años.

Actualmente, algo más del 60% de CH4 presente en la atmósfera procede de las
actividades humanas, entre estas: el cultivo del arroz, el ganado doméstico, la gestión de
desechos sólidos y líquidos, las actividades del petróleo y gas natural entre otras.

SO2:El humo, la niebla o ambos provienen de las centrales eléctricas, fábricas,


automóviles y del combustible de uso doméstico. El aire contaminado agrava las
enfermedades respiratorias, corroe los árboles y las construcciones de piedra caliza;
afecta también algunos productos textiles sintéticos.

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Óxidos de Nitrógeno: Se producen por los motores de combustión interna, los aviones,
los hornos, el uso excesivo de fertilizantes, los incendiosde bosques, etc. Son el
constituyente característico del smog de las grandes ciudades y puede ocasionar
infecciones respiratorias, entre ellas las bronquitis a los recién nacidos.

Fosfatos: Se le encuentra en las aguas albañales y de desechos, proviene en particular


de los detergentes y fertilizantes, así como de los residuos de las crías intensivas de
animales. Constituye uno de los factores principales de contaminación de lagos y ríos.

Hg: Se produce en la utilización de combustibles fósiles, en la industria cloro-alcalina,


en las centrales de energía eléctrica, fabricación de pinturas, papeleras. Constituye un
grave agente contaminante de los alimentos, especialmente de los provenientes del mar;
es un veneno cuya acumulación afecta el sistema nervioso.

Pb:La fuente principal es el tetraetilplomo, una sustancia antidetonante de los


combustibles pero también contribuye a ella las fundiciones de este metal, la Industria
Química, las imprentas y los plaguicidas. Se trata de un tóxico que afecta las enzimas y
altera el metabolismocelular. Se acumula en los sedimentos marinos y en el agua
potable.

Petróleo y sus derivados: La contaminación es causada por extraer el producto frente a


las costas, durante su refinación, por los accidentes de buques petroleros y por la
evacuación que se efectúa durante el transporte. Causa daños desastrosos en el medio:
destruye el plancton, la flora y la faunamarina, las aves marinas; contamina las playas.

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Plaguicidas:Incluso en cantidades muy pequeñas, son muy tóxicos para los crustáceos.
Puesto que se utiliza en la agricultura, al ser acarreadas por las aguas causan la muerte
de los peces. Algunos de estos productos son cancerígenos.

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Sustancias radioactivas: Se originan en la producción de energía atómica, en la


fabricación t pruebas de armas de este tipo, en desechos radioactivos arrojados al mar y
por los buques de propulsión nuclear. Son de gran importancia en la medicina y en las
investigaciones científicas, pero a partir de ciertas dosis pueden ocasionar tumores y
mutaciones genéticas monstruosas.

Freones: Los freones son compuestos químicos preparados de los elementos Cl, Fl, C.
estos no son inflamables ni tóxicos y generalmente son estables. Cada compuesto
químico tiene su nombre pero son más conocidos por un número. Algunos destruyen la
capa de ozono más que otros.

7. PREVENCIÓN DE LA CONTAMINACIÓN AMBIENTAL


TÉCNICAS DE MINIMIZACIÓN DE RESÍDUOS Y EMISIONES EN LA
INDUSTRIA QUÍMICA

DEFINICIÓN:
Se entiende por Minimización de los residuos y emisiones de un proceso productivo en
una industria, la adopción de medidas organizativas y operativas que permita disminuir,
(hasta niveles económicamente y técnicamente factibles) la cantidad y peligrosidad de
los subproductos y contamínates generados, que precisan un tratamiento o eliminación
final.

INTRODUCCIÓN:
Realizar un Plan de Minimización en una empresa implica organizar sus medios
humanos y técnicos con el objetivo de sustituir, en la medida de lo posible, la gestión
clásica de residuos y emisiones por practicas de reducción, reciclaje y recuperación.
Los motivos para implantar un Plan de Minimización en una empresa pueden ser
diversos:
• Percepción de que la Minimización ha producido beneficios a empresas análogas
en circustancias similares.
• Problemas ambientales serios en la empresa, que no pueden resolverse (o no son
rentables) aplicando la gestión habitual de residuos y emisiones.
• Cuidado de la buena imagen ambiental de la empresa ante la sociedad que le
rodea y sus clientes.
• Imposición de la obligación de minimizar los residuos y emisiones, por ley,
como ya existe en algunos países.
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• Resultado de una auditoria de residuos y emisiones orientada a la Minimización


que ponen en evidencia posibilidades de mejorar la situación ambiental de la
empresa con un coste mínimo.

Aunque la Minimización suele ser rentable, existen numerosos obstáculos. Algunos se


deben a:
• Políticas y características de cada empresa: dependiendo de sus procesos,
perdida de imagen y ventas si lo hacen mal etc.
• Económico: principalmente del bajo o escaso coste de la gestión clásica y de la
mentalidad de sus dirigentes que suelen pensar que los costes son exagerados.
• Tecnológicos: escasez de programas de investigación y formación así como
medios específicos para los tratamientos.
• Administrativo: mala vigilancia de los vertidos, algunas empresas prefieren
pagar la multa en vez de desarrollar un plan.
PLANIFICACIÓN Y ORGANIZACIÓN
OBJETIVOS:
Los objetivos de cada empresa en materia de Minimización dependerán del entorno
legal, social y económico en que se desarrolle su actividad, la importancia que los
ciudadanos conceden al Medio Ambiente así como el cumplimiento las leyes del lugar,
etc. Pero sobre todo serán:
• Consecuentes con el resto de objetivos de la empresa.
• Flexibles, para poder adaptarlos a una realidad cambiante.
• Cuantificables, para conocer hasta que punto se alcanzan.
• Comprensibles para todos los empleados.
• Alcanzables con los medios materiales y humanos disponibles en un plazo
razonable.
BENEFICIOS Y COSTES DEL PLAN
COSTES DIRECTOS:
• Recogida y transporte de los residuos.
• Coste directo del tratamiento o la eliminación.
• Depuración de las emisiones al aire y el agua.
• Sueldo de los trabajadores asignados a estas actividades.
• Coste del exceso de materias primas consumidas.
• Seguros de operación y transporte.
• Impuestos sobre los residuos y emisiones finales.
COSTES OCULTOS:

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En muchas ocasiones no se añade a la gestión de los residuos y emisiones el coste de la


obtención de permisos, las harás de operario, o las dedicadas al trabajo administrativo o
el coste de análisis que es preciso realizar.
COSTES INTANGIBLES:
La Minimización de residuos y emisiones pueden suponer un beneficio indirecto,
debido a:
• El efecto positivo en las ventas o perdida de cuota de mercado por la mejor
imagen ambiental de la competencia.
• La mejora en las condiciones de seguridad e higiene de los trabajadores.
• La implantación de buenas practicas y la adopción de tecnologías menos
contamínates, que se traducen en un aumento de la productividad y calidad de
los productos.

COSTES DE LAS RESPONSABILIDADES FUTURAS:


La responsabilidad de la empresa sobre los productos peligrosos que utiliza y sus
residuos y emisiones, implica que deben pagar la reparación de los daños que estos
puedan ocasionar al medio ambiente o a terceros, además de las posibles multas o
sanciones que pudieran afectarla.
REALIZAR UNA AUDITORIA DE RESIDUOS Y EMISIONES
Para llevar a cabo un plan de Minimización es indispensable conocer que flujos de
residuos se generan en la planta, en que cantidad, cuales son sus características, donde y
por qué se producen.
Esta información se consigue realizando una Auditoria de Residuos y Emisiones
orientada a la Minimización. Una de las principales partes de una de estas auditorias es
la extracción de las causas que originan los residuos. E aquí algunas de las mas
probables:
• Caducidad de materias primas perecederas y obsolencia de otras debido a un
control deficiente, que impide que la materia prima se incorpore a tiempo al
proceso productivo.
• Compra de materias primas equivocadas, inadecuadas deterioradas o fuera de
especificación.
• Falta de un acuerdo con los proveedores para realizar un retorno progresivo de
materias primas sobrantes.
• Almacenamiento de materias primas, subproductos y productos, en condiciones
incorrectas (humedad, temperatura, contaminación) lo que da lugar a: perdida de
propiedades, decantación, oxidación, evaporación.
• Fugas de materias primas, subproductos y productos.
• Falta de mantenimiento preventivo a equipos e instalaciones.

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• Utilización indiscriminada de materias primas peligrosas lo que origina la


aparición de cantidades importantes de subproductos.
• Falta de clasificación de los flujos lo que motiva que no se puedan separar los
peligrosos de los que no lo son.
• Incorporación de aditivos a las materias primas y suministros (por necesidades
de los procesos o servicios) que generan subproductos no deseados.
• Falta de tratamiento previo adecuado de algunas materias primas y
subproductos, para eliminar contaminantes y facilitar su reciclaje y
recuperación.
• Imperfecciones de los equipos, por mal diseño o construcción, también por la
obsolencia de procesos e instalaciones, debida a falta de excelencia técnica,
excesivo afán de lucro de la empresa o incapacidad financiera de la misma.
• Falta de optimización y de elementos de precisión en las, máquinas y equipos, lo
que motiva una generación de subproductos y un mayor consumo de materias
primas.
• Uso o abuso de procesos químicos (disolventes, ácidos) en lugar de procesos
mecánicos o secos.
• Falta de un diseño adecuado de los productos, que tenga en cuenta no solo los
residuos sino también su vida útil.
• Fabricación accidental o aleatoria de productos fuera de especificaciones,
norma, coste cantidad o plazo.
• Insuficiencia de los sistemas de motivación y control, imputación de costes y
riesgos ambientales, etc.
• Carencia de instalaciones de regeneración que harían inmediato un reciclaje
interno o un alargamiento de la vida del producto.

CREAR UN EQUIPO DE TRABAJO:


El equipo de trabajo encargado de desarrollar e implantar el Plan de Minimización
normalmente coincide con el que ha realizado la auditoria, este equipo será formado por
un grupo reducido de personas, muy dinámicas y que sean o conozcan los
departamentos más afectados con el plan. también deberán estar en contacto con los
dirigentes o representantes de los departamentos de la empresa.
Al frente de este equipo es imprescindible que haya un responsable del Plan de
Minimización, gran parte del éxito del programa dependerá del responsable elegido,
este debería estar dotado de: Autoridad necesaria para tratar con igualdad a los
responsables de los departamentos, con Tiempo preciso para el programa, y con una
gran Confianza con los jefes y responsables de la empresa, una persona del
departamento de producción con conocimientos de los procesos productivos.

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también es necesario que todos los estamentos y operarios de la empresa estén en


contacto con el programa y los cambios que eso conlleva, además los operarios es una
fuente de información ya que ocupan una posición privilegiada para identificar
problemas y plantear posibles soluciones.

PLAN DE MINIMIZACIÓN DE RESIDUOS


CLASIFICAR LOS FLUJOS:
La primera parte del plan consiste en clasificar los flujos de residuos y emisiones, los
criterios utilizados para ordenar los flujos deben estar en consonancia con los objetivos
del plan de minimización y podrían ser:
• Cumplimiento de la ley (actual o previsible) .
• Peligrosidad de los residuos y emisiones.
• Consumo de energía.
• Coste actual y previsto de su gestión.
• Posibles responsabilidades futuras
• Riesgo para la seguridad de los trabajadores.
• Riesgo para el medio ambiente.
• Potencial de minimización.
• Importancia para la imagen publica de la empresa.
• Etc.
IDENTIFICAR LAS OPCIONES PARA FLUJOS EXISTENTES
Esto dependerá de la habilidad del equipo, para cada flujo seleccionado se determinan
las opciones de minimización existentes y se clasifican de acuerdo con el orden de
prioridad :
• Reducir los residuos y emisiones en origen.
• Reciclar los residuos y emisiones en el mismo proceso donde aparecen.
• Reciclar los residuos y emisiones de un proceso en otros procesos de la misma o
de otra empresa.
• Recuperar las materias valiosas que contienen los residuos y emisiones o
aprovechar su energía (coste de energía).
Las prácticas de reducción de origen pueden ser:
• Buenas prácticas.
• Modificación de procesos:
• Substitución de materias
• Tratamiento previo de materias
• Optimización de reacciones químicas.

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• Reformulación de productos.
• Modificación de productos.
• Cambios en la secuencia de producción.
• Modificación del diseño.
Las buenas prácticas son simplemente unos consejos o directrices para hacer bien las
cosas que no presenta grandes inversiones.
Los cambios en los procesos pueden llegar a ser muy caros y se pueden oponer los
operarios y el departamento de producción, sin embargo podremos aplicar los
siguientes:
- Consumir menos materia prima y energía.
• Reducir los residuos y emisiones generados.
• Incrementar la capacidad de producción.
• Mejorar la calidad del producto.
• Reducir los costes operativos.
Cada empresa es un mundo y con casos muy particulares pero si se consigue se puede
llegar a un factor de competitividad muy importante ya que reduces los gastos fijos y los
gastos de producción, asi como superar a la competencia en calidad.
Aunque también se puede reciclar y recuperar, preferiblemente en el propio proceso
donde se recupera algún subproducto. Solo cuando se ha eliminado la posibilidad de
reciclar el producto se debe estudiar la recuperación.
La recuperación de materia o energía que pudiera contener ya que luego se puede
reutilizar en nuestro mismo proceso o venderlo a otra empresa que si lo puede necesitar
para su proceso productivo.
La experiencia demuestra que la reducción en origen es preferible al reciclaje o la
recuperación, con la reducción se puede ahorrar mucho mas dinero y se contamina
menos.

VIABILIDAD DE LAS OPCIONES INDENTIFICADAS


Para evaluar las opciones hay que tener en cuenta tres factores: Factibilidad técnica,
Viabilidad económica, Aspectos intangibles.
FACTIBILIDAD ECONOMICA:
• Impacto de los cambios sobre la calidad de los productos.
• Flexibilidad del nuevo proceso en la fase de producción.
• Necesidad de espacio en la planta.
• Espacio disponible para el reciclaje/recuperación/tratamiento en la planta.
• Plazo necesario para la instalación.
• Posible caída de producción durante el periodo de instalación.

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• Conocimiento suficiente de la tecnología propuesta.


• Mantenimiento que precisan los nuevos equipos.
• Grado de especialización que deben tener los operarios.
• Implicaciones legales y administrativas de los cambios.

VIABILIDAD ECONOMICA:
Al analizar la viabilidad económica de un proyecto se tiene en cuenta, además de la
rentabilidad, los riesgos de la inversión, dificultades de financiación, ayudas y
subvenciones.
La rentabilidad se comparan los ingresos de las alternativas con los gastos (costes de
diversos tipos) que la alternativa trae consigo. Pero cuando se tiene que hallar con
relación a una situación existente se calcula considerando la diferencia entre los
ingresos y los gastos del proyecto en cuestión.
Las inversiones que se tienen en cuenta para cada flujo podrían ser perfectamente estos:
• El capital o desembolso inicial necesario para las diferentes alternativas.
• Los gastos operativos y de mantenimiento.
• Los ingresos
Los costes ocultos de gestión, debido a que es complicado determinarlos con precisión y
suelen ser menos significativos que los ingresos y gastos.

ASPECTOS INTANGIBLES:
No nos olvidemos de estos factores que también deberían tenerse en cuenta:
• Mejora en la calidad de los productos.
• Impacto sobre el medio ambiente.
• Efecto sobre la salud de los trabajadores
• Mejora las condiciones laborales.
• Posibles responsabilidades futuras a causa de los residuos y emisiones generados
en cada proyecto (accidentes, escapes, fugas, contaminación, sanciones).
• Influencia en la imagen de la empresa.
SELECCIONAR LA MEJOR ALTERNATIVA PARA CADA FLUJO
Conviene ahora preparar un informe con los resultados y recomendaciones a cada uno
de los flujos así como sus posibles soluciones diciendo en el las ventajas e
inconvenientes de cada alternativa:
• Descripción y características de las propuestas, flujos.
• Resultados de reducción y reciclaje-recuperación. Así como su medición.
• Tipo de inversiones y ayudas.

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• Tiempo necesario para su implantación.


• Impacto en la producción.
El informe debe destacar la mejor alternativa para cada flujo de residuos y emisiones
analizado y establecer un orden de prioridades entre todas las opciones estudiadas.
IMPLANTAR LAS ALTERNATIVAS SELECCIONADAS
Debe establecerse un calendario y verificarse su cumplimiento, en general este
calendario incluirá las siguientes etapas:
• Diseño detallado de la alternativa propuesta.
• Preparación de los contrataos para los proveedores, definiendo las
especificaciones técnicas de la maquinaria y de la obra civil, el plazo, la
financiación, etc.
• Selección de los proveedores y constructores. Obtener garantías de estos antes
de implantar un equipo.
• Supervisión de la instalación del nuevo equipo.
• Formación del personal de producción y mantenimiento. Muchas veces la
formación la proporciona el proveedor de los equipos, sin lo harán los técnicos
de la empresa.
• Definición de nuevos procedimientos y programas de trabajo, asignación de
responsabilidades.
• El inicio de operaciones siempre será delicado, los procesos requerirán un ajuste
gradual para alcanzar las condiciones optimas de trabajo.
En caso de retrasos en el programa de implantación previsto, es necesario analizar su
posible impacto en la producción y adoptar las medidas correctoras necesarias.
SEGUIMIENTO DE LAS MEDIDAS IMPLANTADAS
Es importante controlar la evolución de los resultados para:
• Detectar las desviaciones con respecto al proyecto original y tratar de
corregirlas.
• Justificar la eficacia de las inversiones realizadas ante la dirección y poder
conseguir con el Plan de Minimización.
• Mantener la motivación de los empleados, que puedan comprobar que el plan
funciona y no responde a un capricho de dirección o los técnicos de la planta, y
que sus esfuerzos permiten obtener resultados.
• Realizar revisiones y actualizaciones periódicas del Plan.
También es interesante establecer un registro de loe progresos realizados en las planta
para minimizar los residuos y emisiones.
Otro problema no menos importante es el cómo medir los resultados del Plan de
Minimización, existen diferentes métodos para hacerlo.
Algunos de los métodos que se citan a continuación para medir la Minimización pueden
usarse conjuntamente para mejorar la información obtenida.
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Medida de los residuos y emisiones generados.


Es fácil obtener información sobre los residuos sólidos y el volumen de aguas residuales
generado, pero resulta mas dificil determinar las emisiones al aire.
Este sistema debe completarse con el análisis de residuos y emisiones, pues no
considera los cambios en la concentración de los contaminantes o el la peligrosidad de
los residuos.
Medida de los materiales utilizados
Se basa en controlar con precisión las compras de materiales, centrándose en los
productos peligrosos. De esta forma es posible conocer como disminuye la peligrosidad
de los productos elaborados y se pueden controlar la substitución de materias primas.
Variación en la generación de determinados compuestos químicos o contaminantes.
Exige un control preciso de los residuos y emisiones que se generan y su análisis
sistemático. Utilizado conjuntamente con el control de los cambios de producción, suele
proporcionar muy buenos resultados.
Control de cambios de producción.
El método trata de determinar las variaciones en la producción para asociar los cambios
anteriores a los productos fabricados. Esto puede ser muy complicado debido a las
múltiples variables que intervienen, tipo de producto fabricado, calidad, cambios en la
vida del producto.
Medida a nivel de proceso.
Trata de medir los residuos y emisiones generados en un proceso dado. Es idóneo
cuando se quieren medir los progresos de cambios específicos en un proceso y éste está
claramente definido.
Solo mediante un buen seguimiento es posible controlar los posibles impactos negativos
que las opciones de Minimización implantadas pudieran conllevar.

8. TRATAMIENTO Y CORRECCIÓN DE LA
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL

CONTROL DE LA CONTAMINACIÓN DEL AGUA


El Control de la contaminación del agua ofrece principios que orientan el manejo
efectivo de la calidad del agua y se centra en:
• la identificación, clasificación y prioridad de los problemas locales relacionados
con la calidad del agua y el control de la contaminación;
• el desarrollo e implementación de políticas, esquemas de planificación y
coordinación, preparación y adaptación de legislación, programas de monitoreo,
vigilancia del cumplimiento de los reglamentos, capacitación y diseminación de
información;

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• herramientas e instrumentos de gestión, tales como los reglamentos, normas de


calidad del agua, sistemas de monitoreo, modelos de calidad del agua y
evaluación del impacto.
• estrategias de largo plazo para el control de la contaminación del agua basadas
en metas realistas de corto plazo.

Ejemplo la extensión de la contaminación en el agua:

○ PRINCIPALES FUENTES DE CONTAMINACION DEL AGUA Y


ALTERNATIVAS DE CONTROL.
Las principales fuentes de contaminación acuática pueden clasificarse como urbanas,
industriales y agrícolas.
La contaminación urbana está formada por las aguas residuales de los hogares y los
establecimientos comerciales. En los países más desarrollados, durante muchos años, el
principal objetivo de la eliminación de residuos urbanos fue tan sólo reducir su
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contenido en materias que demandan oxígeno, sólidos en suspensión, compuestos


inorgánicos disueltos (en especial compuestos de fósforo y nitrógeno) y bacterias
dañinas. En los últimos años, por el contrario, se ha hecho más hincapié en mejorar los
medios de eliminación de los residuos sólidos producidos por los procesos de
depuración. Los principales métodos de tratamiento de las aguas residuales urbanas
tienen tres fases: el tratamiento primario, que incluye la eliminación de arenillas, la
filtración, el molido, la floculación (agregación de los sólidos) y la sedimentación; el
tratamiento secundario, que implica la oxidación de la materia orgánica disuelta por
medio de lodo biológicamente activo, que seguidamente es filtrado; y el tratamiento
terciario, en el que se emplean métodos biológicos avanzados para la eliminación del
nitrógeno, y métodos físicos y químicos, tales como la filtración granular y la adsorción
por carbono activado. La manipulación y eliminación de los residuos sólidos representa
entre un 25 y un 50% del capital y los costes operativos de una planta depuradora.
Este tipo de tratamiento de aguas servidas es escaso en nuestro país, en el que en la
mayoría de los casos los desechos de los alcantarillados son vertidos directamente en el
mar.

Las características de las aguas residuales industriales pueden diferir mucho tanto
dentro como entre las empresas. El impacto de los vertidos industriales depende no sólo
de sus características comunes, como la demanda bioquímica de oxígeno, sino también
de su contenido en sustancias orgánicas e inorgánicas específicas. Hay tres opciones
(que no son mutuamente excluyentes) para controlar los vertidos industriales. El control
puede tener lugar allí donde se generan dentro de la planta; las aguas pueden tratarse
previamente y descargarse en el sistema de depuración urbana; o pueden depurarse por
completo en la planta y ser reutilizadas o vertidas sin más en corrientes o masas de
agua.
La agricultura, la ganadería comercial y las granjas avícolas, son la fuente de
muchos contaminantes orgánicos e inorgánicos de las aguas superficiales y
subterráneas. Estos contaminantes incluyen tanto sedimentos procedentes de la erosión
de las tierras de cultivo como compuestos de fósforo y nitrógeno que, en parte, proceden
de los residuos animales y los fertilizantes comerciales. Los residuos animales tienen un
alto contenido en nitrógeno, fósforo y materia consumidora de oxígeno, y a menudo
albergan organismos patógenos. Los residuos de los criaderos industriales se eliminan
en tierra por contención, por lo que el principal peligro que representan es el de la
filtración y las escorrentías. Las medidas de control pueden incluir el uso de depósitos
de sedimentación para líquidos, el tratamiento biológico limitado en lagunas aeróbicas o
anaeróbicas, y toda una serie de métodos adicionales.

○ EL CONTROL DE LA CONTAMINACION A MICROESCALA.


Si bien es cierto que la responsabilidad principal del control de la contaminación recae
en los gobiernos y empresas que generan la mayor cantidad de contaminación, no es
menos relevante la responsabilidad que le cabe a cada ser humano en la preservación del
agua y los sistemas acuáticos.

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Algunas de las cosas que podemos hacer para no contaminar son:


• Reducir al máximo el consumo detergentes y lavalozas.
Esto no significa no lavar la ropa, sino, por ejemplo, utilizar la misma lavaza para más
de un lavado. Así estaríamos reduciendo a la mitad el detergente vertido en el
alcantarillado.
• No vertir en la taza del baño o lavaplatos restos de diluyentes, pinturas,
combustibles (parafina por ejemplo), remedios, ni ningún tipo de sustancia
química.
• No arrojar a la taza del baño papel higiénico, pañales o toallas desechables.
• No botar basura en playas, ríos, lagos, ni en ningún lugar no indicado para esto.
• Reciclar al máximo todo tipo de basura.
• Conversar con nuestros padres, amigos, hermanos menores sobre la importancia
de cuidar el agua y todo nuestro entorno familiar. Debatir al respecto buscando
nuevas formas de contribuir a la no-contaminación.
CONTROL DE LA CONTAMINACIÓN DE SUELOS
Se puede definir el tratamiento y recuperación de suelos contaminados como un
conjunto de operaciones que se deben realizar con el objetivo de controlar, disminuir o
eliminar los contaminantes y sus efectos.
Una de las posibles divisiones de los sistemas de tratamiento se establece en función de
tres categorías de actuación:
• No recuperación
• Contención o aislamiento de la contaminación.
• Recuperación.
NO RECUPERACIÓN:
Cuando se opta por la medida de no recuperación del espacio, se debe tener en cuenta
que se parte de un espacio contaminado, aunque el estudio de viabilidad determine esa
opción. Así pues, se tiene que registrar la localización real del espacio.
Esta sencilla solución evita una gama de problemas importantes generados a posterior,
por un uso del suelo para el que ya no es adecuado (agricultura, residencial, espacios de
ocio,…).
CONTENCIÓN O AISLAMIENTO DE LA CONTAMINACIÓN:
Consiste en establecer medidas correctas de seguridad que puedan controlar la situación
presente, impidiendo la progresión de la contaminación en el medio y mitigando riesgos
relacionados con esta dispersión de contaminantes.
• Aislamiento: Consiste en aislar el foco emisor de la contaminación, limitando el
potencial de migración y difusión de los contaminantes mediante la construcción
de barreras superficiales y/o subterráneas, de forma que se impida la
movilización horizontal de los contaminantes. Esta tecnología suele usarse como

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medida temporal para evitar la generación de lixiviados, la entrada de los


contaminantes en los cursos de agua o la infiltración en las aguas subterráneas.
• Reducción de las volatilizaciones: Pretende suprimir las corrientes de aire, para
evitar la volatilización de compuestos orgánicos. Los métodos incluyen la
reducción del volumen de poros del suelo, mediante la adición de agua, o por
compactación o el sellado de la capa superficial del suelo mediante
coberturas(con membranas sintéticas, arcillas, asfalto, cemento,…).
• Control de lixiviados: El objeto es impedir la dispersión de contaminantes a
través de las aguas recogiendo los lixiviados procedentes del suelo contaminado
en aquellas situaciones en que ello sea posible, como en vertederos controlados
de residuos sólidos urbanos. Otro sistema de control consiste en el bombeo de
las aguas subterráneas afectadas por la lixiviación de los contaminantes.
RECUPERACIÓN:
La elaboración de un plan de saneamiento precisa una cierta delimitación del resultado
mínimo a alcanzar.
Se dividen en dos tipos de tratamiento y/o recuperación de suelos en dos grandes
grupos:
• Tratamiento IN SITU, que implican la eliminación de los contaminantes sobre el
propio terreno, sin remoción del mismo.
• Tratamiento EX SITU, en los que se produce la movilización y traslado del
suelo a instalaciones de tratamiento o confinación.
1.- TECNICAS DE TRATAMIENTO IN SITU:
El tratamiento de un suelo contaminado sin necesidad de modificar su situación presenta
múltiples ventajas sobre el caso contrario.
Lógicamente, el impacto ambiental inducido es bajo, pues el tratamiento solo implica la
instalación del equipo adecuado, los costes económicos suelen ser muy competitivos y
en principio son métodos fácilmente aplicables a diversas situaciones.
Los inconvenientes se centran en la incertidumbre sobre los resultados reales.
1.1.- Biodegradación in situ:
Persigue la transformación de sustancias potencialmente peligrosas en productos
inocuos por activación de los procesos biológicos naturales o mediante
microorganismos específicos para cada contaminante. Las dificultades estriban en:
• Adaptar especies no nativas
• Insuficiente nivel de oxigeno disuelto (incrementable mediante bombeo).
• Humedad y permeabilidad del suelo suficientes para permitir la movilidad de los
microorganismos.
• Temperatura.
• Déficits de nutrientes (adicionables en caso de deficiencias).
• pH del suelo (>5,5).

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• Factores de inhibición del crecimiento.


• Productos secundarios de la biodegradación.
1.2.- Vitrificación:
La vitrificación es un proceso donde el suelo y los contaminantes se funden en una
matriz vítrea mediante la creación de un campo eléctrico entre dos electrodos
enterrados. La resistencia del terreno al paso de la corriente genera temperaturas
suficientes par fundir el suelo.
Los componentes no volátiles se integran en la matriz vítrea, mientras que los
constituyentes orgánicos son destruidos en un proceso parecido a la pirólisis. Los gases
que evaporan pueden ser recogidos en una campana instalada en la superficie del
terreno.
El proceso se favorece con bajos contenidos de humedad, pudiendo utilizarse en suelos
saturados, pero con un alto coste, siendo necesaria una disponibilidad de electricidad
suficientemente alta y un equipo técnico adecuado.
1.3.- Degradación química:
Consiste en la adición de una sustancia química para inducir la degradación química.
Existen tres tipos de degradación:
• Oxidación mediante aireación o adición de agentes oxidantes.
• Reducción por adición de agentes reductores.
• Polimerización de ciertas sustancias orgánicas mediante la adición de hierro y
sulfatos.
Los factores que controlan la eficacia del sistema son: el tipo de contaminante, las
características del suelo (permeabilidad para la inyección de aditivo, arenas o materiales
no finos para facilitar su mezclado en situ, la presencia de obstáculos subterráneos que
impidan el mezclado superficial, profundidad de la contaminación del suelo y la posible
generación de contaminantes más tóxicos que los originales (oxidación de mercurio,
cromo,…)).
1.4.- Estabilización / solidificación:
Consiste en mezclar el suelo contaminado con un medio de fijación conformando una
masa endurecida y poco permeable en la que se inmovilizan los contaminantes. Puede
realizarse in situ o en suelos extraídos.
Los factores que controlan la eficacia de estos tratamientos son: el tipo se duelo y
distribución del tamaño de las partículas, el alto contenido en materia orgánica, aceites y
grasas en cantidades superiores al 1%, el uso potencial de materiales estabilizantes /
solidificantes, la aceptación legislativa, el impacto generable a largo plazo, así como la
presencia de cromo, mercurio, plomo, plata u otras sustancias transformables por
oxidación en formas más tóxicas y/o móviles.
1.5.- Lavado del suelo:
Consiste en la adición de agua, por inyección superficial o subsuperficial con un aditivo
químico que favorezca la disolubilidad de los contamintantes movilizándose éstos en el
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medio de extracción. El liquido resultante es recogido mediante sistemas de drenajes o


por pozos de bombeo, pudiendo en algunos casos recuperarse los aditivos empleados.
La eficacia estará determinada por la presencia de otros contaminantes no considerados,
de la variabilidad de las concentraciones en el espacio y del conocimiento de la
dinámica de flujo de la mezcla de lavado.

1.6.- Aireación del suelo.


Este es un método de extracción basado en el movimiento de los vapores a través del
suelo mediante una diferencia de presión generadas por bombeo de aire desde el
exterior que tras circular a través del espacio contaminado, es evacuado por el poza de
extracción para su liberación o tratamiento.
Los factores clave a considerar e la aplicación de esta técnica son las propiedades fisico-
quimicas del contaminante (presión de vapor, solubilidad, densidad,…) las
características del suelo y las condiciones particulares del lugar de vertido.
Se trata de una técnica de muy amplias posibilidades dadas su características de
facilidad de instalación y operación, bajos costes y mínimo impacto.
2. TECNICAS DE TRATAMIENTO EX SITU:
Entre las ventajas de estas técnicas destaca su efectividad, en cuanto que el suelo
contaminado es físicamente eliminado y se optimiza el proceso de tratamiento al
homogeneizarse el suelo tras su excavación. Además, se puede controlar el proceso y la
bondad del tratamiento por sus resultados y actuar con independencia de factores
externos (clima, hidrología,…).
Sin embargo, se plantean también inconvenientes, especialmente de tipo económico que
limitan la posibilidad de tratamiento de grandes volúmenes de suelo.
Son métodos más experimentados que lo in situ aunque todavía sujetos a un continuo
proceso de desarrollo y mejora de resultados.
2.1.- Tratamiento químicos:
Consisten en tratamientos similares a los explicados en el apartado de degradación in
situ, pero que en este caso presentan mejores eficiencias de tratamiento al
homogeneizarse el suelo con el reactivo controlándose el proceso.
2.2.- Degradación biológica (compostaje):
Este sistema de tratamiento persigue la transformación de contaminantes altamente
tóxicos en sustancias asimilables por la naturaleza mediante procesos metabólicos de
microorganismos específicos para los diferentes tipos de contaminación.
El suelo contaminado se extiende en capas finas para optimizar la admisión de oxigeno
(landfarming), o se emplean sistemas más sofisticados que implican un control de
parámetros como humedad , temperatura y contenido de oxigeno (compostaje).
Para la efectiva metabolización de los contaminantes se requiere que estos sean
susceptibles de su biodegradados, aerobia o anaerobicamente y unas instalaciones que
posibiliten controlar las condiciones del suelo (contenido en humedad, permeabilidad,

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temperatura, nutrientes, pH,…), obteniéndose buenos resultados con suelos arenosos,


arcillosos y turbosos. Debe existir un control y medidas de seguridad para evitar una
potencial migración de los contaminantes hacia aguas subterráneas y una posible
emisión aérea.
2.3.- Destrucción térmica:
El principio de la destrucción térmica o incineración es someter el suelo contaminado a
altas temperaturas para que los contaminantes se evaporen y sean destruidos por
combustión en un postquemador.
El método requiere la depuración de los gases y el deposito de los productos sólidos
residuales. Este sistema es aplicable para muchos contaminantes, aceites y petróleo, por
ejemplo, disolventes clorados y no clorados, PAM y cianuros.
2.4.- Extracción o lavado del suelo:
Es un sistema de tratamiento en el que se trasladan los contaminantes del suelo a un
liquido, movilizándose así los contaminantes absorbidos en las partículas de suelo.
Los factores a considerar para la utilización de este sistema de tratamiento son: las
características de los contaminantes, las características del suelo, la cantidad de suelo a
tratar, las variaciones en la concentración del contaminante, el uso previsto para el suelo
tratado y el tratamiento y la eliminación de las aguas residuales.
2.5.- Depósito de seguridad:
Supone el confinamiento de los residuos en un ambiente subterráneo seguro, previsto de
algún tipo de sistema de impermeabilización y de sistemas de recolección de lixiviados
y escorrientias superficiales. Este tratamiento consiste en la consideración del suelo
contaminado como un residuo tóxico y peligroso con destino en vertedero de seguridad.
Las condiciones de tratamiento serán: tipo de contaminante (problemas con sustancias
reactivas, corrosivas, etc., que cambian a lo largo del tiempo) disponibilidad de
emplazamiento adecuado, diseño del sistema de impermeabilización y aceptación
pública y administrativa.
CONTROL DE LA CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA
Como acciones preventivas y de control de la contaminación atmosférica, se pueden
destacar los mapas de vulnerabilidad y capacidad del territorio, la planificación
urbanística, los estudios de evaluación de impacto ambiental, las medidas preventivas
urbanas y el ahorro energético. También son importantes los sistemas de vigilancia y las
medidas derivadas de los principios básicos, como son los estudios económicos y unas
estructuras jurídicas y administrativas adecuadas.
La vigilancia de la contaminación atmosférica se lleva a cabo mediante las redes de
vigilancia y previsión de la contaminación atmosférica. La red es un conjunto de
aparatos de medida de los diferentes contaminantes que proporcionan los datos de los
niveles de emisión comunicados con unos centros de análisis y coordinación. La
comunicación de la red automática se realiza vía radio o teléfono y la gestión de los
datos está totalmente informatizada.
Esta red se extiende según las necesidades que se manifiesten en los diferentes puntos o
zonas que se encuentren sometidos a algún problema relacionado con la contaminación

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atmosférica, ya sea de origen industrial, doméstico o proceda del tránsito rodado. Como
su nombre indica, el objetivo principal de esta red es vigilar la contaminación
atmosférica y mediante los resultados de las medidas que se obtienen, realizar las
actuaciones necesarias para solucionar los problemas originados por la contaminación.
Para alcanzar unos niveles de calidad del aire conformes con las exigencias de la calidad
de vida de los ciudadanos, no es suficiente la actuación de los poderes públicos. Los
productores, usuarios y consumidores deben adoptar unas pautas de comportamiento lo
más ajustadas posibles a los requerimientos que reclama la protección de un recurso
natural tan básico como es el aire.
Cuando las medidas preventivas no se pueden llevar a cabo o su aplicación no es
posible desde el punto de vista económico se recurre, para limitar la descarga de
contaminantes a la atmósfera, a acciones correctivas que pueden ser de dos tipos:

Concentrar y retener los contaminantes con equipos adecuados de depuración que


producen residuos sólidos o líquidos que contaminarán los suelos y el agua si no se
planifica un tratamiento adecuado de estos residuos y, además, con el inconveniente de
que estos equipos depuradores consumen recursos naturales y energía.
Expulsar los contaminantes por medio de chimeneas suficientemente altas para que la
dilución evite concentraciones elevadas a nivel del suelo. Este procedimiento, si bien
atenúa los problemas de contaminación desde el punto de vista local, puede producir
problemas en lugares alejados de las fuentes de emisión.
Para conseguir grados de protección ambiental adecuados a costes razonables, el
sistema de depuración será, por lo general, una combinación de tales medidas. En
cualquier caso, es necesario, tener en cuenta a la hora de abordar el problema de control
de contaminantes dos aspectos principales: los condicionamientos ambientales y las
consideraciones económicas.

Acciones correctoras:

Proceso de absorción
Basan su funcionamiento en el hecho de que los gases residuales están compuestos de
mezclas de sustancias en fase gaseosa, algunas de las cuales son solubles en fase
líquida. En el proceso de absorción de un gas, el efluente gaseoso que contiene el
contaminante a eliminar se pone en contacto con un líquido en el que el contaminante se
disuelve. La transferencia de materia se realiza por el contacto del gas con el líquido en
lavadores húmedos o en sistemas de absorción en seco.
Proceso de adsorción
Una alternativa a los sistemas de absorción por líquido lo constituye la adsorción de los
contaminantes sobre sólidos. En los procesos de adsorción los gases, vapores y líquidos
se retienen sobre una superficie sólida como consecuencia de reacciones químicas y/o
fuerzas superficiales. Se produce una difusión desde la masa gaseosa hasta la superficie
externa del sólido y de las moléculas del gas dentro de los poros de sólido seguida de la
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adsorción propiamente dicha de las moléculas del gas en la superficie del sólido. Los
sólidos más adecuados para la adsorción son los que presentan grandes relaciones
superficie-volumen, es decir, aquellos que tienen una elevada porosidad y área
superficial para facilitar el contacto sólido-gas: tierra de Fuller, bauxita, carbón
activado, alúmina activada, tamices moleculares, etc. Periódicamente, es necesaria la
sustitución o regeneración del adsorbente para que su actividad no descienda de
determinados niveles.

Proceso de combustión
La combustión constituye un proceso apropiado par la eliminación de compuestos
orgánicos transformándolos en dióxido de carbono y vapor de agua y también es válido
para determinadas sustancias inorgánicas. Tipos de combustión:
Espontánea. Cuando se trata de eliminar gran parte de los gases que son tóxicos que
tienen olores fétidos, la combustión ha de realizarse a alta temperatura y con tiempo de
retención controlado, por lo que el coste de combustible puede ser elevado.
Procesos catalíticos. Con el fin de realizar la combustión a temperaturas más bajas,
suele utilizarse la combustión en presencia de un catalizador, por lo general un metal de
transición depositado en una matriz de alúmina. Este tipo de combustión suele
emplearse en la eliminación de trazas de compuestos que contienen fenoles,
formaldehído, azufre, etc. Un problema que presenta la combustión catalítica es la del
envenenamiento del catalizador por algunas sustancias en forma de partículas.
Captación de partículas
Según el principio en que se basa el proceso de separación de las partículas, pueden
establecerse los siguientes tipos de equipos de depuración: colectores, precipitaciones
electrostáticas, filtros de mangas, lavadoras y absorbedores húmedos.
Colectores inerciales. Ciclones
Están formados básicamente por un recipiente cilíndrico vertical donde se introduce
tangencialmente el gas portador, cargado de partículas de polvo. La corriente se desvía
en círculo y por efecto de la fuerza centrífuga, las partículas se lanzan al exterior al
formar la mezcla gaseosa un remolino vertical descendente. Esta corriente en espiral del
gas cambia de dirección al llegar al fondo del recipiente y sale por el conducto situado
en el eje. Los ciclones son dispositivos útiles y baratos para la captación en seco de
polvo ligero o grueso. Sin embargo, la eficiencia de captación de estos equipos es muy
baja, sobre todo, en la eliminación de partículas pequeñas, por lo que su utilización se
reduce, por lo general, a desempolvado previo al paso de los gases por un sistema más
eficaz.
Precipitadores electrostáticos
Los precipitadores electrostáticos basan su principio de funcionamiento en el hecho de
cargar eléctricamente las partículas, para una vez cargadas someterlas a la acción de un
campo eléctrico que las atrae hacia los electrodos que crean el campo, depositándose
sobre ellos. Los precipitadores más utilizados a escala industrial son los de diseño de
etapa única, por su gran capacidad de tratar gases con concentraciones de polvo muy

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altas. Estos precipitadores pueden separar cualquier tipo de sustancia en forma de


partículas, alcanzando eficacias superiores al 99%, siempre que la resistividad eléctrica
de las partículas no sea demasiado alta, en este caso será necesario acondicionar la
corriente gaseosa con la adición de determinados productos.

Filtros industriales
El sistema de filtros consiste en hacer pasar una corriente de gases cargados con
partículas de polvo a través de un medio poroso donde queda atrapado el polvo. El filtro
de mangas ha sido uno de los más utilizados durante los últimos años, ya que pueden
tratar grandes volúmenes de gases con altas concentraciones de polvo. Con este tipo de
equipos pueden conseguirse rendimientos mayores del 99%, independientemente de las
características de gas, haciendo posible la separación de partículas de un tamaño del
orden de 0.01 micras. Conforme pasa el gas, la capa de polvo depositado sobre el
material filtrante, que colabora en el proceso de interceptación y retención de partículas
de polvo, se va haciendo mayor, aumentando la resistencia al flujo y la pérdida de carga,
lo que obliga a disponer de mecanismos para la limpieza automática y periódica del
filtro. Hoy en día, el filtro cerámico ha adquirido una mayor importancia en los procesos
de depuración de gases. La eficacia filtrante de este tipo de filtros es muy cercana al
100%, excepto si las partículas son de tamaño submicrónico en su mayor parte, o el
tamaño del gránulo o fibra que forman el filtro cerámico es grande.

Lavadores y absorbedores húmedos


Los lavadores y absorbedores húmedos son equipos en los que se transfiere la materia
suspendida en un gas portador a un líquido absorbedor en la fase mezcla gas-líquido,
debido a la colisión entre las partículas de polvo y las gotas de líquido en suspensión en
el gas .
Tecnologías para la depuración de gases contaminantes:
Combustión en lecho fluidizado
La energía eléctrica se produce en centrales térmicas y la mayoría de ellas queman
carbón como combustible, lo cual genera muchos problemas ambientales, por lo que se
han desarrollado ‘Tecnologías de uso limpio del carbón’. De esta forma se ha llegado a
la tecnología de combustión en lecho fluido que además de lograr buenos parámetros
medioambientales, se consigue un incremento en el rendimiento del proceso de
producción de energía eléctrica. Este rendimiento se consigue por la expansión de los
gases de combustión en una turbina de gas que se integra en un ciclo combinado con la
turbina de vapor. La principal ventaja de esta nueva tecnología es la posibilidad de
reducir en el propio proceso de combustión el dióxido de azufre formado a partir del
contenido de azufre del combustible. Es posible quemar carbones con alto contenido en
azufre consiguiendo niveles de emisión de SO2 por debajo de los límites impuestos por
la legislación ambiental, sin la necesidad de utilizar equipos adicionales de
desulfuración. Debido a las bajas temperaturas de combustión (860ºC) se puede añadir
al lecho un material absorbente barato, como caliza o dolomía, que permite fijar el
azufre del combustible en el proceso de combustión.
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Depuración de los gases de chimenea


La producción de energía eléctrica por combustión a altas temperaturas de combustibles
fósiles, utilizando aire como comburente, produce gases que contienen óxidos de
nitrógeno (NOx ) y óxidos de azufre (SO2). Estos gases, emitidos a la atmósfera, pueden
ocasionar daños al ecosistema y son muy agresivos por su carácter ácido, por ello es
necesario controlar las emisiones de estos gases a partir de una serie de tratamiento para
la eliminación tanto de los NOx , como del SO2.
Desulfuración de los gases de combustión:
La legislación medioambiental ha endurecido los límites de emisión de SO2 de las
grandes instalaciones de combustión en la Unión Europea, lo que afecta sobre todo a las
centrales térmicas. Por ello, la elección de la tecnología de desulfuración de los gases de
combustión es de la máxima importancia en una central térmica.
La eliminación de SOx de los gases de combustión puede llevarse a cabo mediante la
utilización de absorbedores húmedos (columnas de relleno o de platos) en los que se
transfiere el contaminante de la fase gas a la fase acuosa. En estos equipos, debido a la
alta superficie de contacto entre gas y líquido, se consigue una alta eficiencia.
Otro tipo de proceso de desulfuración de los gases de chimenea es la tecnología de la
caliza húmeda, en el que se convierte el SO2 de los gases de chimenea en yeso. Se
consigue un alto grado de desulfuración.
Otra nueva tecnología sería un proceso biológico de desulfuración de gas de chimenea,
mediante el cual al final del proceso, el SO2 de los gases de chimenea se convierten en
azufre puro. Se consiguen rendimientos de hasta un 98%.
Reducción de los NOX con NH3:
La creciente contaminación por los NOx (NO y NO2) ha decidido a las naciones más
avanzadas industrialmente a limitar las emisiones por focos emisores fijos. Para el
control de las emisiones de NOx se utilizan técnicas que pueden agruparse en dos tipos
principales:
Técnicas de control de la combustión, denominadas “primarias” por las que se actúa
sobre el quemador o sobre la cámara de combustión, para reducir la formación de NOx
en caldera, mediante la disminución de la temperatura de combustión.
Técnicas de tratamiento de los gases de combustión o también denominadas
“secundarias” que, a su vez, pueden efectuarse en húmedo o en seco. Entre las técnicas
de tratamiento en seco de los gases de combustión, la más utilizada, por su elevada
eficacia y selectividad, es la reducción selectiva de los NOx, utilizando como agente
reductor amoníaco o urea, en presencia de un catalizador apropiado. Este método se
basa en reducir los NOx para la obtención de nitrógeno y agua como productos finales.

CONCLUSIÓN DE LA CONTAMINACIÓN AMBIENTAL:


A medida que aumenta el poder del hombre sobre la naturaleza y aparecen nuevas
necesidades como consecuencia de la vida en sociedad el medio ambiente que lo rodea
Manuel Díaz
David Delgado
Alfredo Duarte Página 45
Contaminación Ambiental
PRIQ

se deteriora cada vez más. El progreso tecnológico y el aceleramiento demográfico


ayudan a que el ser humano dependa cada vez más, de necesidades perjudiciales para el
equilibrio biológico de la tierra. Cómo son la industria, el transporte y la energía
eléctrica, tres aspectos de los que la sociedad de hoy en día depende totalmente.

Manuel Díaz
David Delgado
Alfredo Duarte Página 46