CONTACT:               Rosario Juan (for interviews)  Twitter: @juanxi  Email:    Niña Terol‐Zialcita (for media coordination)  Twitter: @ninaterol  Email:  Mobile: (0917) 554 6758                    FOR IMMEDIATE RELEASE 


    MANILA, Philippines – On March 24, 2011, Manila joins other cities around the world in using the power  of online influence to change lives through Twestival Manila, an offline event that brings together some  of the city’s top Twitter buzzmakers and online advocates for some real‐world changemaking.    Taking place at Le Bistro Vert, a sustainable restaurant in Makati’s central Salcedo Village, Twestival  Manila (@TwestivalMNL on Twitter)) aims to raise at least Php140,000) for JeepneED (@jeepneED), a  non‐profit organization that uses a redesigned jeepney as a mobile science and technology labs for rural  schools in the Philippines.  Each mobile lab will contain 10 laptops, a 3G hub for internet connectivity, a  printer, a projector, and other basic educational materials.    According to Rosario “Ros” Juan (@juanxi), one of Twestival Manila’s main organizers,  “Our initial target  may be modest—Php140,000 or, like the familiar 140‐character tweet, but multiplied many times and  converted to money and directed at a good cause.” She reveals that a reason for choosing JeepneED as  the charity of choice was “the uncanny combination of jeepneys, children, education, science, and  technology… that appealed to a lot of the ‘Twitterati’.”     “The sustainability of JeepneED’s project in terms of hardware longevity and the lasting effect of a good  education were factors that also added to JeepneED’s overall impact,” she adds. JeepneED was also  screened by Twestival Global prior to its approval as the event beneficiary, and passed the criteria  without a hitch.     


What is a “Twestival”?    Twestival® (or “Twitter Festival”) is defined in its website as an event that “uses social media for social  good by connecting communities offline on a single day to highlight a great cause and have a fun event.”  The largest grassroots‐based, social media‐driven fundraising initiative to date since its inception in  2009, Twestival organizers and volunteers have raised around US$1.2 million for 137 non‐profit  organizations from around the world. All local events are organized purely by volunteers, with 100% of  all ticket sales and proceeds going directly to beneficiaries.     “Twestival was born out of the idea that if cities were able to collaborate on an international scale, but  work from a local level, it could have a spectacular impact,” the website states. To date, over 200  international cities worldwide have already participated in Twestival.    Juan adds, “Twestival [aims to demonstrate] that social media can be used for social good—that online  efforts can  produce significant offline impact. Twitter is not just about playful banter, mundane  musings, and sharing YouTube links. Given the right objective, Twitter can be quite a powerful tool. And  that can be said about social media in general.”     The Philippines: 3rd in Twitter penetration in Asia    According to ComScore, Inc., a measurement service for assessing digital influence and digital  intelligence, the Philippines is the third biggest market in terms of Twitter penetration in Asia, and the  sixth worldwide, with an estimated 2.1 million Filipinos active on Twitter. However, experts argue the  figure could be higher considering this initial figure excludes those accessing Twitter from internet cafes  and mobile phones.    “We’ve had first‐hand experience in how social media has helped us in periods of great distress, such as  Ondoy,” Juan recounts. “We now know that social media can be an invaluable tool in raising awareness  about certain causes and, subsequently, mobilizing people to help.”    “What’s really amazing is that I have not even met half of the Twestival Manila team prior to the event,  but we managed to get this event together. I think that is proof enough of the value of crowdsourcing  that is directed toward one, specific, potentially life‐changing, goal,” she enthuses.    Taking online advocacies on‐the‐ground    Twestival Manila aims to debunk the myth that Twitter advocates and activists are active only online  and are unable to translate their tweets into grassroots actions with lasting impact.    By supporting JeepneED Inc., it also aims to support “community‐driven, sustainable, in‐school support  in science and technology.” The jeepneys being used for JeepneED’s projects are redesigned jeepneys  and run on used vegetable oil.   


“Hopefully, through Twestival Manila 2011, we can significantly contribute to JeepneED and help cover  the expenses for their first year of operations,” Juan shares.      “Also, on the event date itself, Twestival Global will be announcing how Twestival plans to help Japan in  the wake of the recent calamities they have experienced. Efforts for Twestival Japan will be launched on  March 24.”    Aside from all these, Twestival is seen to have practical benefits to young entrepreneurs and  changemakers. According to Gen Tiu, proprietor of MiLi Philippines, a company that distributes  creatively‐designed universal chargers and power packs for Apple products, “I decided it's a good idea to  support Twestival because, overall, it's an event that benefits the community. Not just through  JeepneED, but also by providing an avenue for people to connect, reconnect, and build a common  network that would benefit industries. In turn, hopefully, this move would extend to supporting  whatever small economy there is.”    For his part, celebrity news anchor and Twestival Manila host, TJ Manotoc, shared via Twitter DM (direct  message): "I support the growth of the Pinoy Twitter community and it's great that we're getting  together for a great cause ;)"    * * *    Twestival Manila is seen to be only the first of a series of annual events in support of Twestival Global’s  objectives and for the benefit of local communities. This year’s organizers say that bigger, better things  are up ahead, and they enjoin the rest of the Philippine online community to take part in activities that  bring the energy of the digital realm onto causes and communities that need it most.     TWESTIVAL MANILA 2011 was organized with the support of the following partners:  Ammado  Pepsi  MiLi Philippines  Bellarocca Island Resort and Spa  Divoom  asianTraveler Magazine  Le Bistro Vert    Netbooster  Freshman Masculine Wash  Renegade Folk shoes  Galileo Enrichment Learning Program  Naked Sun swimwear    FOR ADDITIONAL INFORMATION, VISIT THESE WEBSITES:  Twestival Manila:   Twestival Global:  Twestival Global video:   JeepneED:     # # # 

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful