Représentation et politique chez Marx : la Commune de Paris comme invention démocratique

Isabelle Garo

Si la redéfinition par Marx de la démocratie prend sens au sein de la perspective plus globale d’un dépassement du mode de production capitaliste, elle ne s’y résume pas, tout simplement parce que la démocratisation est à la fois moyen et fin d’un tel dépassement, processus sans fin qui manifeste sa dimension politique spécifique, irréductible. C’est pourquoi -on en soutiendra ici l’hypothèse- cette redéfinition se joue aussi au travers d’une critique suivie de la représentation politique, qui ne vise pas sa pure et simple répudiation, mais engage la tentative de son élaboration comme médiation agissante, spécifiant le politique au-delà de sa circonscription habituelle et la démocratie par-delà la formule parlementaire bourgeoise. Cette analyse, que Marx développe continûment depuis ses textes de jeunesse, se manifeste singulièrement, d'une part dans le cadre de son analyse de la situation française entre 1848 et 1852, d'autre part à l’occasion de la Commune de Paris, qui lui fournit dans un second temps l'opportunité historique de préciser ses thèses initiales. C’est en effet tout particulièrement dans les textes que Marx consacre à la situation française à partir de 1848, que la ligne d'analyse critique de la démocratie se double et s'entrelace en permanence à celle de l’étude critique de la représentation, au sens politique strict, parlementaire, mais aussi au sens large, c'est-à-dire aussi bien social, idéologique, que théorique du terme. En ce sens, on peut considérer que le repérage soigneux de la multiplicité des fonctions représentatives, qui s’indique à la diversité raisonnée du vocabulaire de la représentation mis en œuvre par Marx, est ce qui fait l'originalité de son approche politique, s’attachant à restituer le type de cohérence globale dont cherche sans cesse à se doter une formation économique et sociale via l'ensemble différencié des représentations qu'elle engendre et qui lui font retour. C'est aux représentations ainsi conçues et à leur critique que doit être également rapportée la construction des perspectives

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pour Marx. 384). à sa pratique réelle et à ses limitations. 2. de Heine à Marx. « le fil rouge qui unit la démocratie à la révolution » ( Philosophie et révolution de Kant à Marx. qui rend les représentations. L'analyse marxienne de la démocratie ne conduit jamais à la dénonciation sommaire des illusions qu'elle suscite. à la fois nécessaires à la reproduction au cours du temps de cette même base mais de nature à menacer parfois sa perpétuation. Marx s’engage dans la prise en considération minutieuse de ce qui fait la complexité de la politique.de transformation révolutionnaire et d’édification d'une "vraie démocratie"1. Le Manifeste du parti communiste. loin de cette dissociation mécanique entre une base et une superstructure qu’on lui attribue parfois. et qui sache inclure sa dimension théorique ou théorisante sans qu'elle se sépare pour autant en doctrine ou en récit héroïque. C’est donc au lendemain de 1848. selon une interaction de représentations de nature diverse. 1986. p. p. p.certaines phrases célèbres du Manifeste2. leurs relations mutuelles d'un regard lucide" (Marx. p. C'est bien la thèse d'un Marx tenant d'une "vraie révolution qui abolisse le politique en l'absorbant dans le social" qui devient intenable. "Tous les rapports stables et figés. utilisée par Marx dans le manuscrit de Kreuznach de 1842-43. et qu'elle détruit toute emprise de l'idéologie dominante sur les masses. PUF. L’expression. 423). si la Commune de Paris est bien 1. mais s’intéresse à la façon dont. les diverses représentations qu'elle engendre s'intègrent. IV. 2003. à ses efforts de dévoiements ou à ses amplifications. mais selon l'effort maintenu de distinction dialectique de niveaux : il s'agit de comprendre à la fois une différenciation fonctionnelle (les représentations ne sont pas le mode de production. de manière contradictoire. que se prolongent et se recoupent les pistes de recherche antérieures : loin de penser que l'exploitation de classe apparaît désormais à nu. 58 . de son échec et de ses enseignements. représentations qui entretiennent des rapports eux-mêmes multiples et changeants avec l'ensemble de la formation économique et sociale qui les engendre et en absorbe. l'analyse porte précisément et avant tout sur cette intrication. Messidor-Editions Sociales. comme pouvaient l'énoncer -et surtout le souhaiter. de pratique politique sans représentation. 465). à chaque moment. thèse notamment défendue par François Furet (Marx et la révolution. Pour Marx. conduisant autant à l'apaisement qu’à l'aiguisement de ses conflits fondamentaux. 2 . séquence expansive précisément. MEW. reste à cet égard porteur d'une modernité exceptionnelle. même si elles contribuent à sa perpétuation) et une interaction contradictoire permanente. qui esquisse les conditions d'une représentation qui ne soit pas captation délégataire mais médiation structurante. trad. en contrarie ou en relaie les effets. en tant qu'elles sont d'abord liées à des classes. s’attachant à suivre. Si un épisode comme celui de la Commune de Paris. G. au travers des analyses qu'en fournit Marx. Flammarion. aussi bien constituante qu’instituée. c’est justement dans la mesure où il engage cette critique à la fois théorique et pratique. 1986. et se présente comme intensification démocratique concrète. il montre qu'il s'agit pour Marx de faire disparaître l'Etat comme réalité séparée afin d'opérer "une transformation du politique qui revient à le poser comme puissance de transformation" (p. Contre l’idée reçue d’un Marx incapable de penser la politique comme telle. avec leur cortège de conceptions et d'idées antiques et vénérables se dissolvent (…) et les hommes sont enfin forcés d'envisager leur situation sociale. Cornillet. de l'Etat aux convictions politiques et aux imaginaires sociaux des diverses classes et sous-classes. 25). Dans les textes qui traitent de la situation française. Et l’on peut affirmer à partir de là qu’il ne saurait exister. est analysée de façon détaillée par Eustache Kouvélakis.

La question de la démocratie prend ici tout son sens. au sens propre. au cours des dernières scènes du film. Mortier. Lettre à Ludwig Kugelmann du 17 avril 1871.entendu un événement historiquement daté. retrouvent peu à peu leur réalité présente la plus concrète. mais aussi et surtout du fait de l’invention politique en quoi il consiste et de l’héritage qu’il lègue. Badia et J. sans qu’il s’agisse pour autant de sacraliser naïvement l'insurrection parisienne (dont Marx. mais sous l’angle théorique ambitieux des avancées politiques qu'elle rend du même élan à la fois possibles et pensables. p. les comportements politiques. trad. le grand film de Peter Watkins initialement destiné à la BBC. pour Marx. par-delà ce « siècle des révolutions » qu’il clôt. ce film parvient à poser ensemble les questions de la délégation politique ainsi que celles de la représentation tant médiatique qu’artistique de l'événement historique (Peter Watkins. elles sont soumises à un mouvement plus vif et constant. L’actualisation de l'épisode parisien qu’il propose n’a rien d’une leçon abstraite. DVD Doriane Films. les espoirs et les peurs sont parties prenantes. il est porteur d’une postérité possible. non seulement du fait de la ligne volcanique révolutionnaire française initiée en 1789 qu’il prolonge. dont les enseignements demeurent pour cela même encore et toujours actuels3. précisément parce qu'on peut enfin la penser. 1985. « une nouvelle base de départ d’une importance historique universelle » écrit Marx4. mais éclairée par l’expérience artistique et politique qu’ils viennent de vivre et d’incarner. Splendide et puissante réflexion sur la représentation en tous les sens de ce terme. 187. les visées de classe. Tome XI. s’enracinent aussi dans toute sa réflexion antérieure sur la politique et la démocratie. comme forme fonctionnelle. et prolongeant le travail d’improvisation qui leur est demandé tout au long du film. ne se prive pas de souligner durement ce que sont à ses yeux les limites et défaillances). qui tendanciellement l'arrache à la menace d'une rechute aliénante et donne corps à l'éventualité de sa radicalisation révolutionnaire. 4. à la lumière vive de l’épisode communard. on le sait. dirigée par G. dont les consciences. il s’avère que les représentations se rapprochent de leur base mais ne s'y dissolvent pas. La Commune se présente à cet égard comme la fine pointe d'un processus d’invention démocratique. y compris sur la démocratie parlementaire au sens strict ainsi que sur la question du suffrage universel et de son utilisation par le prolétariat révolutionnaire. et elles y 3. sans quitter leur rôle. mais se présente. 2000). En temps de crise politique ouverte. comme la progressive et insensible transformation des débats de 1871 en discussion politique contemporaine : les acteurs. notamment dans les textes qu'il consacre une fois encore à la situation française. événement inaugural en ce sens. in : Marx-Engels. 1/ Les paradoxes de la démocratie L’analyse et les interventions politiques produites par Marx à l’occasion de la Commune. Et Marx est bien le penseur de cette radicalité-là. si elles s’attachent au moment historique singulier dans lequel elles souhaitent s’inscrire. 3 . Marx. Editions Sociales. traversée d'une conflictualité qui l'excède. La Commune. considérée à chaud. les représentations politiques ne sont jamais et n’ont jamais été une surface artificielle et illusoire où se déguiserait une réalité : elles sont l’une des formes de manifestation et un moyen de structuration de cette réalité elle-même. Correspondance. C'est cette conviction que met en œuvre. Il faut redire que.

ils en font vivre le vœu fantasmatique. Dans le Dix-huit brumaire. mais concevoir tout de même. Cf. 7. le prolétariat sache convertir les conditions politiques et sociales que la bourgeoisie doit nécessairement amener en venant au pouvoir. Cornillet. doit toujours être référée précisément à une conjoncture économique et sociale. 1986. afin que. Accompagnant l'histoire longue du perfectionnement de cette machinerie. la représentation parlementaire : 5. G. composée des quelques socialistes qui participent au gouvernement provisoire. Mais de l'autre. « A aucun moment <le parti communiste allemand> ne néglige de développer chez les ouvriers une conscience aussi claire que possible de l’antagonisme violent qui existe entre la bourgeoisie et le prolétariat. trad. D'un côté. sous la forme de la Commission du Luxembourg. "machinerie d'Etat étendue et artificielle"7. éd. mais révèle ses enjeux et participe à l'effort de suivre au plus près le jeu conjoncturel de fonctions historiquement changeantes et d'interactions complexes : et c’est d’abord la dialectique accélérée des représentations politiques qui s’exprime au cours des périodes d’affrontement aigu. et qui. sans que cette affirmation soit en tant que telle une nouveauté : des premiers aux derniers textes. des processus de délégation et de représentation au sein du mouvement ouvrier5. Lorsque l'Assemblée constituante se réunit le 4 mai 1848. 186. la logique représentative est alors celle d'un processus réel d'abstraction. en autant d’armes contre la bourgeoisie » ( Le Manifeste du parti communiste. elle incarne de fait la "république bourgeoise". 105. une presse libre. Mais. Marx. Les luttes de classes en France. et qui vont finalement échouer à faire simplement inscrire le droit au travail dans la constitution. en ses contradictions. Marx ne cesse de redire que c'est seulement sous une forme politique que le prolétariat peut mener la lutte des classes à son terme. vide de contenu politique véritable. Cela signifie aussi que l'étude des représentations politiques quelles qu'elles soient.conquièrent leur puissance propre et se présentent comme l’un des lieux de la lutte. Mais la puissance de la représentation ne s’arrête pas là : car ce « mirage »-là devient réalité illusoire. Editions Sociales. Cornillet. il faut inlassablement dénoncer les illusions et les confusions qui se cachent derrière la thématique républicaine. mais désarmant de l’autre l’exigence d’émancipation réelle dont il procède. par exemple. la république est-elle. 1984. 106). véritable "mirage" une fois que la bourgeoisie se retourne contre la classe ouvrière6. non pas en tant que représentation illusoirement coupée de sa base sociale. Marx. ce faisant. dans les Luttes de classes en France. 6. Dans les textes consacrés à la situation française. p. Marx prolonge cette analyse politique en s’arrêtant à nouveau sur le rôle de l'Etat. G. l’heure venue. Editions Sociales. la conquête du suffrage universel. le perpétuant d’un côté. 4 . c'est-à-dire vivant. sans que l’affirmation n’accrédite le moindre gradualisme réformiste : c’est précisément l’assimilation de la représentation politique aux seules stratégies institutionnelles qui s’effondre ici. p. Et c'est bien cette découverte qui parachève le caractère irréductiblement politique de l'analyse. après l’échec de 1848. une représentation équivoque en ce qu'elle exprime toujours un rapport de forces social et politique singulier. trad. Ainsi. mais dorénavant aussi comme appareil complexe. au sens idéologique large du terme. cit. l'attention à l'événement ne supprime donc pas la charpente conceptuelle de l'analyse. tandis que les combattants des barricades y voient la "république sociale". Le dix-huit brumaire de Louis-Bonaparte. dans certaines circonstances. et donc envisager autrement.. p. qui infléchit momentanément son sens. il s'agit de lutter pour des acquis démocratiques.

Correspondance. le 13 février 1871. C’est dans ce contexte que se produit en 1851 un événement extraordinaire : la suppression de la représentation politique par ses promoteurs mêmes. la bourgeoisie va se livrer pieds et poings liés à l'exécutif. Marx. p.. Engels le formule nettement dans une lettre rédigée au nom de l'AIT et adressée à sa section espagnole. transformé en objet de l'activité gouvernementale8. précisément parce qu'elle rend possible l'élaboration d'une autre perspective.. 187. exhibant du même coup toute la complexité politique de leur nature. 9. p. opposé à elle à titre d'intérêt supérieur. le constat qui s'impose est celui d'une représentation dorénavant dépossédée de son efficace et d'un retour au Parlement d'Ancien Régime11. C'est la dimension proprement politique de la représentation qui disparaît alors -parce que cette disparition sert alors mieux les intérêts de 8. Marx souligne la crainte de la bourgeoisie à l'égard de ses propres institutions représentatives. 182. C’est précisément pourquoi la revendication d'élections libres n'est pas un vain mot ni un slogan transitoire mais une étape politique décisive. la représentation démocratique se donne surtout à voir comme le lieu du blocage paradoxal de la dialectique politique. que de renoncer à combattre nos adversaires sur le terrain politique. les représentants (die Repräsentanten) et les représentés (die Repräsentierten) étaient devenus étrangers les uns aux autres et ne se comprenaient plus9. éd. général. à la fois délégataire et expressive. et surtout d'organisation et de propagande. démocratiquement endormie. p.Chaque intérêt commun fut immédiatement détaché de la société. déchirée entre expression démocratique et exercice de la domination bourgeoise au profit de cette dernière. Le suffrage universel nous donne un moyen d'action excellent" (Marx. mais laisse se gripper toute la logique représentative propre à la sphère politique. Marx. 10. elle encourage et soutient l'abolition du régime parlementaire et se retourne contre l'ensemble de ses représentants. p. mais le parti de l'ordre au Parlement était entré en conflit avec le parti de l'ordre en dehors du Parlement. Marx. 149. idéologues compris ! Dans cette phase de luttes intenses. les idéologues de la bourgeoisie et la bourgeoisie elle-même. bref. VIII. éd. révolutionnaire. d'une autre définition de la politique10. sa tribune et sa presse. En effet. Les orateurs et les écrivains de la bourgeoisie. Ibid. auxquelles seul un pouvoir exécutif fort semble alors apte à épargner la dispersion croissante : non seulement la bourgeoisie redoute désormais le fonctionnement parlementaire qu’elle avait elle-même instituée. cit. Mais en 1851. comme on le lui reproche parfois encore. MEW. cit. Loin de faire de la démocratie un jeu formel. enlevé à l'initiative des membres de la société. non seulement chacune de ces fractions s'était divisée elle-même. Le dix-huit brumaire de Louis-Bonaparte. tome XI. 11. 5 . 154). Engels. face à la décomposition politique du Second Empire.. vingt ans avant l’insurrection parisienne. on assiste à une division et à une subdivision des classes dominantes. Ibid. à la veille même de l'insurrection parisienne : "ce serait abandonner un des plus puissants moyens d'action. au sens large : Le parti parlementaire s'était non seulement divisé en ses deux grandes fractions. 165 . p. mais toujours susceptible d'être réveillée et dès lors transformée et transformatrice.. A la veille du coup d'Etat.

enclenchant et protégeant une démocratisation véritable. en tant qu'ils sont des producteurs. Mais a contrario. A partir de là. loin de tout dévoiement du côté d'une représentation séparée et figée. p. Cette redéfinition engage la mise en forme politique de la conflictualité sociale aussi longtemps qu’elle existe. En se laissant diriger (…) par les démocrates.. mais aussi celle des rapports de domination économique qui la cause : c'est l'émancipation des hommes. 130. mais sans exclure pour autant des modalités de délégation et de représentation qui en assure la spécificité. parti au sens large. dont elle duplique la contradiction centrale. mais la forme de manifestation et de perpétuation d'une séparation sociale réelle. Mais pour cela. l’activité politique au sens le plus plein du terme se présente comme un combat à fronts multiples. encore faut-il que la classe ouvrière soit en mesure de défendre la démocratie. cette scission trouve dans l'organisation sociale de la production sa base fondamentale. pour Marx. La solution n’est donc pas de rabattre l'Etat sur la société civile et de dissoudre le politique dans le social. ils s'abandonnaient à leur sort. mais de redéfinir la forme politique de l'intervention populaire sur le terrain même de l'organisation de la production et du travail. une projection coupée de sa base. génératrice de représentations sans cesse reprises dans le processus même de leur formation. 6 . prouvant que la défaite de Juin 48 les avait rendus pour des années impropres à la lutte. de repenser la démocratie sans réduire à la représentation de type parlementaire sa définition. et dont la construction rend possible dans un second temps des luttes démocratiques élargies. le retournement peut être aussi soudain que la survenue des conjonctures de 12. et d'en faire bon usage. Mais abolir le partage des tâches entre direction et exécution au niveau politique ne signifie rien moins que s’emparer de la question de la production et de son organisation : si la démocratie représentative proroge la scission qui fait de l'Etat une abstraction. ce paradoxe invite à concevoir une définition tout autre de la démocratie. par-delà les visées instrumentalisantes des démocrates bourgeois. Ibid. que vise la politique au sens le plus plein du terme. et en allant jusqu'à oublier l'intérêt révolutionnaire de leur classe pour un bien-être passager. lui-même expansif. les ouvriers renonçaient à l'honneur d'être une classe conquérante. détournée de l'interaction sociale et politique où elle conquiert son sens. celle des producteurs et des moyens de production. abolissant toujours le moment de sa séparation. Mais si la dialectique de la représentation est sujette à des retombées non politiques ou impolitiques. Marx. C‘est en ce sens que l'instance politique n'est jamais.la domination bourgeoise-. bref. qui réaccorderait enfin une conception novatrice de la représentation à la refonte de l'idée même d'activité politique. et que le processus historique devait de nouveau se poursuivre par-dessus leurs têtes12. entre autres pour que se forge les instances adéquates à une démocratisation jamais arrêtée. représentations sans fixation imaginaire ou blocage identitaire.

Et cette autre conception de la représentation est apparue dès l’Introduction à la Critique du droit politique hégélien. Critique du droit politique hégélien. la Commune de Paris. 52). Marx. cit. alors que la Commune se trouve en difficulté et que Marx lui reproche sa trop grande timidité face aux Versaillais. La représentation se fait alors autoreprésentation si l’on peut dire. Vraie démocratie donc : c’est bien ce que fut. trad. 14.. à la fois instrument contrôlé de l'action collective et perspective constructible. ne se résumant pas à des institutions mais les traversant cependant et si possible de sa dynamique de classe. Et là encore. Les luttes de classes en France. mais il est désormais en mesure de corriger sa généralité première. « Aristocratie élective. Une révolution qui. il écrit à Kugelmann : "Quoi qu'il en soit. en un point social qui est le foyer vif. 184). mais déploiement politique d’une potentialité sociale.remobilisation sociale et politique. rédigée fin 1843 : le prolétariat est la classe qui dépasse sa propre particularité en tant que « représentant (Repräsentant) des besoins sociaux en général »14. des porcs et des sales chiens de la vieille société – est l'exploit le plus glorieux de notre parti depuis l'insurrection parisienne de juin" (Marx. cit. l'actuel soulèvement de Paris. Gallimard. Editions Sociales. p. jusqu’à un certain point. ou encore son rôle assumé de représentant universel. qui permet de comprendre que le prolétariat puisse s'instituer en représentant véritable de l'intérêt général. du même élan. comme processus concrètement généralisé. 1988. Le peuple introuvable. 1975. qui participe avec Siéyès à la rédaction de la Constitution de l’an VIII (cité par Pierre Rosanvallon. en tant qu'il s'élabore luimême progressivement dans le mouvement même de ce qui est son invention collective effective et concertée. n'est alors plus la désignation intransitive et mystérieuse d'un autre monde absent. éd. Baraquin. Cette incarnation n'est pas une fixation imaginaire ou un détournement abusif mais une condensation. p. 7 . la Commune sera la recomposition de l'action proprement politique sous la visée de transformation économique et sociale qui lui confère son sens et sa puissance. Marx retrouve cette intuition. rendue visible.. 123. 13. même s'il succombe sous l'assaut des loups. de la révolution qu’elle accompagne. p. sans que cette représentation-là ne dégénère en mandat détourné au service d'une classe qui ne viserait que sa propre conservation et domination politique : si la classe ouvrière incarne "l'intérêt révolutionnaire de la société même"16 c’est parce qu’elle est porteuse par essence de l'abolition des classes. antithèse du principe d’ « épuration » placé au fondement du parlementarisme bourgeois15. Correspondance. Le 12 avril 1871. A. de toutes les contradictions du mode de production capitaliste. démocratie représentative sont donc une seule et même chose » : l’affirmation est de Pierre-Louis Roederer. structuration démocratique de la puissance populaire d'émancipation. Engels. le propos ne manque pas d'actualité : pour Marx. révolution concrète des rapports sociaux de production existants pour parvenir à un autre mode de production. Car c’est ici l'analyse proprement politique de la représentation. tome XI. 16. histoire de la représentation démocratique en France. p. si l'on veut : l'honneur retrouvé de la classe ouvrière13. mais processus réel. 210. éd. 15. et du coup le cœur politique. sans pour autant s’abolir : non pas redondance mimétique et inutile. Marx.

19. 62. Marx. donc en conférant à leur liaison la nature d'une médiation efficace. p. qui institutionnalise "le contrôle direct des classes possédantes"20. l’espace propre où se déploie 17. infra note 25. p. p. sous domination bourgeoise. Marx. Comme si le mandat impératif et révocable assujettissait seul fermement le représentant au représenté. Il faut le souligner : si. mais sans les identifier pour autant. Ibid. Dès lors. p. Mais l'époque n'est plus de celles où symboles et commissions impuissantes suffisent à maintenir l'illusion. Ibid. Les termes allemands proviennent de la traduction proposée par Engels du texte directement rédigé en anglais par Marx. 21. conduisant à cette véritable auto-suppression de la politique en quoi consiste cette domination installée. 8 . ou l’invention démocratique permanente Dès lors. elle est intégralement assujettie au fonctionnement de l’Etat bourgeois. la démocratie se vide de son sens. Editions Sociales. qui fournit à l'action et à la décision politiques leur spécificité. affirmer que la Commune fut "l'antithèse directe de l'Empire"21 va de pair avec la tentative de concevoir une représentation vivante. p. Ibid. 1975. La représentation parlementaire sclérosée. Marx. mais il salue leur extension communarde à l'ensemble des fonctionnaires et des magistrats. et toujours sans cesse au-delà de lui. cela signifiait la république qui assurait la sujétion sociale"18. Marx y insiste.. une telle représentation ne joue plus son rôle médiateur actif. construite par le moyen du mandat impératif. c'est-à-dire subordonnant institutions et mandats aux perspectives d'émancipation radicale qui doivent constituer son essence. 20. Non seulement Marx n'envisage jamais la suppression de telles procédures. au point que sa dimension politique en vient à s'abolir dans une "société bourgeoise" se consacrant tout entière à ses "affaires" et qui trouve dans l'empire la figure qui convient à la suppression délibérée de toute vie politique. ce n'est donc pas en raison de sa seule nature représentative. Marx. l'autre qui l'arrête.. Marx. accomplit la dépossession politique et sociale du peuple sous couvert de démocratie advenue. elle "représente ("est la représentante (die Vertreterin)". La guerre civile en France. 18. dit le texte allemand) tout ce qui était mort en France"19. 75.. mais c'est en raison même de la captation du lien représentatif vivant et du détournement sa fonction médiatrice. celle de la "république parlementaire"17. qui consonne avec la démocratie poussée à son terme.. 60. 61. L’analyse politique marxienne rencontre en 1871 son moment concret qui permet de donner toute sa portée à la redéfinition démocratique de la politique précédemment initiée. En tant que telle. ainsi qu'il la mentionne entre guillemets. efficacement médiatrice. si l'on ose dire. de la révocabilité permanente et de l'élection au suffrage universel. Mais ils consonnent avec les termes employés par Marx dans les textes précédents. deux représentations politiques co-existent et s'affrontent dans l'analyse de Marx. Et cela vaut au plan politique de l'organisation d'une représentation non pas formelle mais substantielle.2/ La Commune. Cf. mais sans confusion : l'une qui initie un processus de démocratisation radicale. Une telle construction est un calembour institutionnalisé : "la république "sociale". portant sur la situation politique française et établissent une continuité dont on peut juger qu'elle n'est pas artificielle. Ibid. 61.

. et dont Marx avait critiqué dans ses textes de jeunesse la nature corporative. Marx. Mais plus profondément. La représentation est un lien actif et réciproque. objectée aux "abstractions françaises" à quoi s'apparente. Ce sont bien deux politiques de la représentation qui s'opposent ici et que vient cliver la révolution : Au lieu de décider une fois tous les trois ou six ans quel membre de la classe dirigeante devait représenter et fouler aux pieds (ver. mais d'organiser "l'unité de la nation" par l’intermédiaire de la "constitution communale" : Elle devait devenir une réalité par la destruction du pouvoir d'Etat qui prétendait être l'incarnation de cette unité. on rencontre ici une réflexion reprise à partir de la question de l'ancrage social de la médiation représentative : le passage du moment de la particularité à celui de l'universel. selon Hegel. le mandat impératif ne vise pas à rigidifier les opérations démocratiques. comme le suffrage individuel sert à tout autre employeur en quête d'ouvriers. il est en plein concordance avec le propos de Marx. Il ne s'agit évidemment pas de revenir à ce qui est pour lui une illusion fondamentale. p. p. celle d'une représentation socio-professionnelle. qui est celle que proposa Hegel. En apparence seulement hanté par la réminiscence rousseauiste d'une volonté générale qui ne saurait errer. le suffrage universel devait servir au peuple constitué en communes. Le jeu de mots en allemand est bien sûr le fait d’Engels. mais abordé dans le cadre d'une dialectique refondue. 65. 9 . Ibid. alors qu'il n'en était qu'une excroissance parasitaire22. la représentation parlementaire. 23. qui empêche précisément la constitution d'une sphère délégataire organisant la démission politique autant que celle d'une sphère experte assurant l'exclusivité de la compétence : traitant du rôle des fonctionnaires au sein de la Commune. mais là encore. mais mobilisant aussi le critère de la compétence dans le cadre du recrutement salarié. de contrôleurs et de comptables pour son affaire23. Marx insiste sur le fait qu'il ne s'agit pas là de supprimer les tâches qui incombent à un "gouvernement central". Cet enracinement social du politique n'est donc en rien une fusion ou une résorption et la représentation maintient justement leur différence constitutive : elle en fait une médiation fonctionnelle mais inventive. Marx. il doit les vivifier et leur permettre d'excéder toute fixation institutionnelle qui menace d'en capturer la puissance vive. Il faut faire confiance. mais voulait être indépendant de la nation même et supérieur à elle. problème classiquement hégélien. Ibid. Tel qu’il est conçu par les Communards. ajoute Marx. à la capacité individuelle et collective à mettre "chacun à sa place" et à corriger des erreurs inévitables.. alors qu'il s'agit de réarticuler sans les 22.und zertreten) le peuple au parlement. condition de possibilité de la conscience collective sous contrôle permanent qui en oriente et en réoriente à chaque instant les décisions et les procédures. ce texte étonnant fait en réalité surtout écho à une autre réélaboration du lien représentatif. ressurgit très logiquement ici. 65.le débat et où s’effectuent les choix.

Messieurs. des producteurs associés. progressive. Mais ici. Son enjeu est bien plus important puisqu'il s'agit de surmonter la division du travail dont la séparation politique est l'écho. sans fusionner pour autant. 67. toutes les dimensions de la représentation moderne. Car il ne s'agit pas de faire confiance à une socialisation spontanée de la production capitaliste. visent l'émancipation concrète. Et c’est bien l'originalité et la modernité indépassable de la Commune que d'avoir promu des procédures de participation démocratique qui. que la démocratie à la fois se conforte et se dépasse elle-même sans cesse. 25. C'est pourquoi le mode de désignation envisagé par Marx ne se rapproche nullement de la solution corporatiste hégélienne. si elle doit évincer le système capitaliste . la prenant ainsi sous son propre contrôle et mettant fin à l'anarchie constante et aux convulsions périodiques qui sont le destin inéluctable de la production capitaliste. collective elle aussi. mais jamais non plus volonté pure. non plus représentation figée ou institution stabilisée. Et c'est précisément en ce point que s'unifient. Marx y insiste : si la Commune est la "forme politique enfin trouvée" c'est précisément en vertu de son contenu visé. p. des besoins humains et de l'organisation de leur satisfaction sociale. du très "possible" communisme ?25 C’est en ce point que se pose alors concrètement le difficile problème de la conquête du pouvoir et du bris de l'appareil d'Etat. L'expansion épouse la dialectique maîtrisée de la décision collective et de la connaissance experte. sous l’angle d’une compétence collective qui n’est jamais science advenue. sinon du communisme. la question politique de leur coordination d'ensemble et implique donc la perspective du communisme. p. Ibid. langage politique de la vie réelle. Ibid. prenant en charge les tâches de la planification collective de la production et de l'émancipation des producteurs. telle que Marx s'efforce de la concevoir. Et c'est par la dynamique de cette forme démocratique agissante. comme finalité édifiée dans le mouvement même qui la vise et qui donne sens à l’action démocratique au plein sens du terme. effectivité expressive : Si la production coopérative ne doit pas rester un leurre et une duperie . au-delà de la structure sociale des coopératives.. tout simplement parce que la réalité sociale reste durablement le lieu de contradictions essentielles. elle est inséparable de choix : elle vise rien moins que la réappropriation des forces productives par les producteurs associés. 68. qui est de "réaliser l'émancipation économique du travail"24. qui pose.. reproduisant au niveau de la société tout entière la séparation entre opérations de conception et tâches d'exécution au sein du travail productif. l'expertise n'est plus une gestion de type technique. Marx. 10 . si l'ensemble des associations coopératives doit régler la production nationale selon un plan commun. que serait-ce. qui esquisserait en son cœur même la 24. mais "forme politique tout à fait susceptible d'expansion".confondre deux niveaux de réalité et de définir ainsi la spécificité de l'intervention politique. Marx. dans leur forme autant que dans leur contenu. problème que les communards formulent dans les termes de l’autonomie et de la fédération.

La guerre civile en France. pour énoncer l’idéal d’autonomie qui imprègne tous les textes et déclarations majeurs de la Commune (cf. La Commune de Paris. Seuil. au cours du mois de juillet 1871. Dire que "la grande mesure sociale de la Commune. prend un sens inédit. Bd I/22. à l'intersection de la mobilisation politique et de la conscience sociale.perspective de son dépassement nécessaire. Il est vrai que l'allemand confère aussitôt une résonnance plus radicale à une dénomination politique marquée en anglais par son ascendance libérale. "l'ancien gouvernement centralisé aurait. Marx. au-delà d'elle mais par elle. sa structure et ses doctrines. p. mais à son propre travail d'émancipation continuée et dûment formalisée.. que fournit la critique de l'économie politique et qui doit animer et habiter les luttes politiques dès lors consciemment porteuses d'un projet transformateur qui n'est plus ni utopique ni rigidement planifié. 71. la Commune fournit à Marx l'occasion d'une redéfinition de la politique en cohérence avec les analyses précédentes. 1975. C'est bien pourquoi. autant qu'à l'opposition doctrinale entre démocratie directe ou participative et délégation. la réalisation de leurs objectifs mêmes. mais comme opération sans fin d'unification et de transformation économique et sociale. MEGA. mais décisivement. Et il semble que la représentation politique ainsi repensée. La guerre civile en France. définitivement politique de cette dialectique-là. 122). La forme généralisée de l' « autogouvernement »26 fait de la Commune en acte "la représentation véritable de tous les éléments sains de la société française"27. ces pages consonnent avec les textes du Capital qui insistent sur le rôle de la construction du possible social et économique post-capitaliste. lors de la 1ère séance du Conseil Communal de Paris. non à une théorie préalable ni à un quelconque Gosplan.64. représentation de classe donc. Charles Rihs. et Marx. 11 . mais en réajustement perpétuel : c'est aussi une figure de la rationalité politique qui surgit là. même fugacement. p. La perspective de réorganisation de la production est en effet celle d'une invention collective strictement subordonnée. Lues sous l’angle de la révolution et du communisme comme processus. cit. dès lors qu'il est accolé au terme de " producers ".. donnant corps. éd. 27. pour viser. qui échappe à l'opposition schématique entre institutions mortes ou mortifères et mouvements sociaux vivants et régénérants. représentation théorique cette fois. p. ce fut sa propre existence et son action" n’a rien d’une tautologie : c'est énoncer cette nature dialectique en même temps que l'essence profondément. qui précède l'abolition de cette structuration en classes ainsi que de tout rapport de domination. 1973. au projet d'une transformation véritablement politique de la formation économique et sociale. précisément parce qu'elle redéfinit l'action politique ni comme simple écho du social. Apparat. c’est aussi l’expression anglaise qui est employée par le blanquiste Eudes. comme démocratie à la conquête d'elle-même. Si la Commune avait pu s'étendre au-delà de Paris. 26. aussitôt après sa parution pour publication en Allemagne dans le Volksstaat. s'appuyant sur ses acquis. qui sont aussi des structures et des modalités multiples de représentation. En outre. Mais outre qu'Engels procède à une révision soigneuse de sa traduction initiale de ce texte. 1023 sqq. ni comme vide symbolique. on doit considérer que la cohérence théorique de Marx lui-même incite à considérer qu'un "self-government ". Cf. dans les provinces aussi. présente dans le texte anglais de Marx. p. Editions sociales. en fasse émerger une figure profondément originale et novatrice. dû faire place au gouvernement des producteurs par eux-mêmes ("die Selbstregierung der Produzenten " : c’est ainsi qu'Engels traduit l'expression "self-governement of the producers ". rationalité proprement révolutionnaire.

Mais si la définition de l'égalité est abandonnée à l'instance du marché. abolit par là-même tout processus véritablement démocratique et fait de la dénégation du politique la seule thèse politique qu’il défend encore. ce n'est pas le projet de la dilution du politique dans le social qui est porté par Marx. La logique censitaire s'inscrit alors de façon aussi invisible que définitive au cœur d'une sphère politique. opérant une sélection libre parmi ces derniers. Si la première thèse est historiquement contemporaine de la formation même des institutions démocratiques modernes. mais selon le mode de l'analogie et du reflet décalé. la métaphore au premier abord un peu facile des théoriciens libéraux prend tout son sens : car ce n'est pas une demande librement formée par des sujets autonomes que le marché politique satisfait. d'affirmer une corrélation étroite entre des produits politiques et l'attente de consommateurs-électeurs. En effet. Annales littéraires de l'université de Besançon. la séparation de la politique en instance distincte n’en reproduit que mieux. d'une subordination maintenue entre la sphère politique et la structuration économique et sociale de la formation capitaliste. dès l’origine. cette égalité-là a pour présupposé l'inégalité incontestée des propriétaires. en la transposant. tout en envisageant sans réticence de restreindre le droit de vote. Le modèle du marché sans rivage. A l'inverse. Dépendance non pas directe. en se moulant sur le principe de l'offre et de la demande et en définissant un marché politique strictement homologue au marché des biens et des services.3/ La démocratie intempestive Ainsi. Elle duplique en outre. va s’emparer de cette homologie restreinte pour en faire une identité d’essence. plus superficiellement. qui donne encore trop bien à percevoir la possibilité de l’activité politique et ses enjeux. Domenico Losurdo. celle des 28. filée jusqu'au bout. Cf. allant jusqu’à contester la moindre autonomie institutionnelle. La pensée libérale. dir. jusqu’à aujourd’hui. et contre toute attente. pp. alors que Joseph Schumpeter maintient encore l'analogie en tant que telle et s'efforce de penser un marché politique spécifique. engloutissant toute représentation. à l’exclusion de toute autre28 : c'est bien le libéralisme le plus conséquent qui a pour fantasme la résorption sans reste du politique dans le social et du social dans le marché. la structure marchande elle-même. si l'échange marchand central est celui de la force de travail elle-même et donc sa soumission réelle au processus de production capitaliste. il faut rappeler que c’est la définition libérale d'une action ou d'une sphère politique autonomes qui se présente comme la conséquence. 1993. Et de fait. c'est en ce point que. 12 . 161 sqq. la division sociale des tâches de conception et d'exécution. mais bien une séparation aliénante qu'il reproduit. la seconde est le résultat de théorisations plus tardives. purement et simplement rabattue sur celle de l'échange marchand. "le 20 ème siècle entre émancipation et désémancipation". et offre le bénéfice théorique. pour les tenants du libéralisme. mais celui de leur réarticulation révolutionnante. au cours des années 1940. un théoricien comme Ludwig von Mises en vient à affirmer que c'est le marché lui-même qui est au fond la seule instance démocratique authentique. in : La démocratie difficile. André Tosel.

les scissions se propagent depuis la base à partir du processus d'abstraction dépossédante et d'aliénation fondamentale qui s'y loge. l'iconoclasme n’est que l’envers d’un fétichisme maintenu de l'image. preuve de son caractère décisif en période de luttes sociales montantes. libération à l'égard des critères marchands. Et c’est peu dire que cette affirmation-là n’a rien perdu de son actualité. en effet. Dans les deux cas. Ce qui revient à dire que la logique représentative s’enracine dans cette base elle-même avant de se structurer au niveau politique selon la forme de l’Etat moderne et de ses institutions parlementaires. Dès lors. Et c'est bien cette transversalité que s’efforce d’analyser Marx. disparition sensée naïvement abolir à elle seule la structuration essentielle qu’en réalité elle révèle. On peut alors considérer que la démocratie est à la fois le nom d'une conquête qui reste à faire et le moyen toujours déjà à portée de main d'entrer dans cette spirale positive. Ici comme ailleurs. abolition des classes et auto-gouvernement des producteurs. parce qu'elle seule peut structurer l'affrontement non seulement en vue mais bien à partir de ses finalités véritables. 13 . c'est mutiler l'analyse et se condamner. monopolisant le pouvoir social et la décision politique. mais sans les scinder abstraitement. c’est-à-dire à l'abstraction étatique et à ses institutions spécialisées en mode capitaliste de production. c’est bien en arrimant la forme politique à la totalité économique et sociale qui l'engendre. de disparition revendiquée de la représentation. limiter l’analyse de la représentation à l’un de ses résultats historiques.producteurs d'avec leur production. instrument de gestion mais hanté par la contradiction qu’il propage et rend visible. Au total. à ne penser qu'en termes de résorption de la politique. et qui fait des représentations des réalités puissantes et nécessaires. sans jamais confondre des niveaux distincts. que l’on échappe au réductionnisme : la définition la plus politique de la démocratie est celle qui parvient à corréler émancipation du travail. bien malgré lui. d'en enclencher la dynamique d'émancipation. ainsi qu'avec les conditions concrètes de celle-ci dont ils ne sont pas les maîtres. Et l'échangiste dominé qui vend sa force de travail au prix du marché se combine avec la figure du citoyen-électeur qui donne sa voix à des représentants.

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