El Método Stott Pilates en Fisioterapia

Autoras:

Eva Adega Lara Borrás
Alumnas 3º. de Fisioterapia Grupo Aa - E.U. Gimbernat, junio 2006

INDICE
1. CARACTERISTICAS DEL GRUPO ........................................... .3 2. MATERIAL ............................................................................ .3 3. ROPA .................................................................................. .3 4. DIRECCIÓN DEL TRABAJO ................................................... .4 5. OBJETIVOS .......................................................................... .4 6. INTRODUCCIÓN AL METODO PILATES .................................. .5 • • • • • • • • • • Descripción y principios basicos ................................................. .5 Beneficios del metodo Stott Pilates ............................................. .9 7. EJERCICIOS.........................................................................10 Instruc. para activar transverso del abdomen y suelo pélvico........ 11 Instrucciones para la colocacion de la pelvis................................12 Instrucciones para realizar la respiracion costobasal y abdominodiafragmatica ............................................................. 13 Instrucciones para estavilizar las costillas .................................. 14 Instrucciones para estavilizar hombros y escapulas ..................... 15 Instrucciones para estavilizar cabeza y columna cervical ............. 17 Movimiento de flexion de tronco ................................................ 18 Movimiento de extension de tronco ............................................ 18 8. ANEXOS ............................................................................. 19

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1. CARACTERISTICAS DEL GRUPO

Se trata de un grupo activo, cerrado, homogéneo, rígido, dinámico y cohesionado. sesiones Su duración de 1 será hora de tres meses Es realizándose imprescindible tres la

semanales

cada

una.

puntualidad y la asistencia a las clases.

El grupo será de 10 personas y las personas que formaran parte de él son adultos jóvenes, mujeres y hombres de 25 a 45 años que sufren esporádicamente dolor de espalda. De profesión son vigilantes aéreos del aeropuerto de Barcelona. Se trata de un grupo de personas cuyo trabajo requiere un alto grado de concentración, manejo de situaciones conflictivas y toma de decisiones importantes y con rapidez. Por su trabajo pasan muchas horas sentados y los que participarán en este grupo no hacen ningún tipo de actividad deportiva en su tiempo libre.

2. MATERIAL

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Colchonetas

-

Almohadas

-

Palos

3. ROPA

A los participantes del grupo se les entregara un folleto informativo antes de empezar el curso indicándoles que deben llevar camiseta, pantalón corto o un pantalón deportivo holgado y cómodo que les permita moverse libremente. Insistiremos en que la prenda no debe apretar la zona del abdomen para permitirnos una respiración

costobasal y abdominodiafragmatica sin protusion abdominal.

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la flexibilidad y la tonificación de los grandes grupos musculares. DIRECCIÓN DEL TRABAJO - En la primera sesión se realizará una introducción teórica sobre el método y puesta en común de las expectativas y los objetivos que tienen nuestros participantes con lo que nosotros nos hemos propuesto como terapeutas. 4 . - Crear un patrón respiratorio en el que eliminemos tensiones innecesarias particularmente del cuello.En cuanto al calzado los participantes realizaran los ejercicios descalzos. - Conciencia sobre nuestra respiración y instrucción a una respiración correcta. sin olvidarse de los pequeños músculos profundos. la descoaptación articular. respiración – estabilización – flexibilidad – movimiento 5. - Ejercicios de suelo en relación a las estabilizaciones. y mantenerlo durante la inspiración. hombros y espalda media. pueden llevar calcetines finos que no aprieten el tobillo. Concienciación corporal. enfatizar el reclutamiento del transverso del abdomen y de la musculatura del suelo pélvico en la espiración. - Ejercicios de preparación para cuerpo y mente. 4. OBJETIVOS - Buscar el alargamiento. Las prendas deben ser de un material que permita la transpiración como por ejemplo el algodón.

Durante los últimos años las bajas laborales han sido. 6. en un tercio de los casos. glenohumerales y de columna cervical mejorando las dorsalgias y cervicalgias. Observamos que los participantes presentaban un grado elevado de estrés y falta de condicionamiento físico ya que su trabajo se realizaba predominantemente sentado y por encuestas que se les hizo pudimos comprobar que no realizaban deporte en su tiempo libre. decidimos enfocar nuestro 5 . - Unificar cuerpo y mente para el control del estrés. por lumbalgia y/o dorsalgia. - Tomar conciencia corporal. - Mejorar la postura. las estabilizaciones escapulares. INTRODUCCIÓN AL METODO PILATES • Descripción y principios básicos Hemos sido contratadas por la empresa para la que trabajan los participantes de nuestro grupo para mejorar el estado de salud de sus trabajadores y reducir el número de bajas por dolor de espalda. - Mejorar el equilibrio. Tras un estudio del ámbito profesional y las características de su trabajo hemos creído oportuno basar nuestro trabajo en el método Stott Pilates. Debido a los estudios publicados sobre los beneficios del condicionamiento del músculo transverso del abdomen para reducir las recidivas de lumbalgias mejorando la estabilidad lumbar.- Mejorar la estabilidad de la región lumbopelvica gracias al trabajo del transverso y la musculatura del suelo pélvico.

aporta flexibilidad y equilibrio a la vez que unifica mente y cuerpo. Pilates hace más de noventa años. los músculos se trabajan de una forma tan precisa y eficaz que es innecesario ir más allá. En cada movimiento se realiza un trabajo combinado de fuerza y flexibilidad. puede ser una herramienta importante para la mejora del rendimiento en un deporte. Podríamos decir que se han desarrollado diferentes corrientes del Método. de manera que habitúas al cuerpo a realizar un esfuerzo controlado y relajado. Es una ayuda muy importante en la prevención de lesiones. Una de las características esenciales del Método. si hacer mayor número de repeticiones nos va a llevar a una ejecución incorrecta. sin someterlo a una excesiva tensión para desarrollar la musculatura y así disfrutar del movimiento en sí mismo. La realización de los ejercicios requeriría la atención total y concentración por lo que ayudaríamos a despejar la mente. Los ejercicios respiratorios ayudarían a mejorar las digestiones y a reducir el estrés. y cada zona corporal por separado. 2000) Nos centramos en la calidad del movimiento no en la cantidad. Nuestro trabajo con el 6 . sino que se trata el cuerpo como un todo integrado. y Stott Pilates. y esto es así porque suponiendo que el ejercicio se practique correctamente. es que a diferencia del trabajo que ha habido en los últimos años en Fitness. (Siler. será mejor bajar el volumen de trabajo. y puede ser utilizada como trabajo de rehabilitación. Refuerza y tonifica los músculos al mismo tiempo que lo alarga. toda la musculatura estabilizadora de la columna y acondicionaríamos y tonificaríamos todo el cuerpo. las más importantes podríamos clasificarlas en “Pilates antiguo” (Old Pilates). no se trabajan los músculos de forma aislada.tratamiento con el método Stott Pilates porque con el trabajaríamos el transverso. Cada movimiento tiene un número máximo de repeticiones. El Método Pilates de tonificación corporal es un sistema de ejercicios de fuerza y flexibilidad desarrollado por Joseph H. mejora la postura.

ayuda a relajar los músculos y a evitar tensiones innecesarias. El objetivo es crear un patrón respiratorio en el que eliminemos tensiones innecesarias particularmente del cuello. durante el ejercicio. al contrario que el método antiguo el cual postulaba que la rectificación de la columna mejoraba la postura. Así como secuencias equilibradas de ejercicios. alineación neutral y patrones respiratorios. trabajan juntos para crear un ejercicio inteligente. Los principios básicos de Stott Pilates son la base los ejercicios en esta técnica.grupo será con el método Stott Pilates. y modificaciones para poblaciones especiales. enfatizar el reclutamiento del transverso del abdomen y la musculatura del suelo pélvico en la espiración. incorporando los conocimientos actuales sobre el cuerpo y la fisioterapia. no se trabajan de forma separada. El repertorio de Stott Pilates consiste en una lista de más de 500 ejercicios de suelo y con equipamiento complementario incluyendo ejercicios en niveles: preparatorio. hombros y espalda media. * Respiración: Una respiración correcta favorece la oxigenación de la sangre. que incluye estabilización de la pelvis y de la cintura escapular. creado por la bailarina profesional Moira Stott-Merrithew después de un intenso entrenamiento en Método Pilates y de investigación en fisiología del ejercicio. y mantenerlo durante la 7 . Stott Pilates también nos ayuda a restaurar las curvas naturales de la columna y a relajar tensiones. ahora se sabe que las curvaturas fisiológicas son las que garantizan juntamente con el sistema hidroneumático una buena estática antigravitatorio y por tanto un buen patrón dinámico. Stott Pilates está diseñado basándose en la esencia y los principios de los últimos trabajos de Joseph Pilates. y al mismo tiempo seguro y efectivo. esencial. intermedio y avanzado. Se centra en la estabilidad del núcleo. Una respiración relajada y completa se centra en la mente y te permite concentración en cada tarea. La espiración profunda puede también ayudar a activar la musculatura profunda de soporte.

tienen que estar paralelos al suelo.inspiración. debemos mantener un cierto grado de estabilidad sin confundirla con rigidez. * Colocación de la pelvis: Trabajaremos en dos posiciones básicas. * Estabilización y movimiento de la escápula y hombros: La estabilización de la escápula y los hombros es tan importante como la contracción del trasverso o el suelo pélvico al iniciar cada ejercicio. * Colocación de la caja torácica: La pared abdominal se origina en las últimas costillas. Cuando no se hace hay una tendencia a sobrecargar trapecio superior y la musculatura que rodea cuello y hombros. Nos centramos en acercar las costillas y las espinas iliacas. con la musculatura del suelo pélvico. La posición neutra de la pelvis. No es necesario presionar con la espalda baja de la espalda. porque será debido a un exceso de la contracción del recto anterior o del glúteo. en la que se mantiene la lordosis lumbar natural de la columna. Con la contracción del transverso favorece la estabilización de la región lumbo-pélvica. La posición imprint de la pelvis. es importante mantener la conexión del transverso del abdomen. se refiere a una ligera retroversión de la pelvis con una ligera flexión lumbar efectuada con la contracción de los abdominales oblicuos en la que el movimiento pélvico debe ser libre. En esta posición. Para mantener una buena alineación de la caja torácica. no en activar el recto del abdomen. Hay que prestar mucha atención a esto cuando inspiramos y cuando se eleven los brazos. Cuando mantener . el triángulo formado por las espinas ilíacas y la sínfisis del pubis. * Colocación de la cabeza y cervical se tiene que la columna cervicales: La columna en 8 su posición neutra. Se debe sentir que descienden las escápulas y los hombros manteniendo el espacio entre estos abierto y relajado. sin elevar las costillas en la posición de decubito supino. Aunque las escápulas se mueven con los brazos.

• Beneficios del método Stott Pilates - Mayor sensibilidad a los hábitos posturales gracias a la mejora de la conciencia corporal. - Reducción del estrés y mejora de la capacidad de concentración. El dominio y el control de la respiración ayudará a disminuir tensiones. la flexión cervical la realizaremos con un alargamiento de la parte de atrás del cuello. Los participantes tendrán que estar al cien por ciento por 9 . flexionando el cráneo al nivel de las dos primeras vértebras. - Tonificación muscular integral ya que habremos trabajado la musculatura profunda estabilizadora y la superficial que nos permite el movimiento. no apretando la barbilla al pecho. Comparando los dos puntos de vista del estudio del Método Pilates. Esto nos permite conseguir cambios posturales eficaces. La práctica de los ejercicios requiere un elevado nivel de concentración para poder realizarlos correctamente y combinarlo con la respiración óptima. por lo que hemos decidido utilizar este método para trabajar con nuestro grupo. dorsales y cervicales gracias a haber trabajado la musculatura profunda estabilizadora de la columna y en especial el transverso del abdomen y la musculatura del suelo pélvico. podemos comprobar que el estudio de Stott Pilates está basado en un análisis más exhaustivo del movimiento y de las implicaciones musculares del mismo.realicemos una flexión de la columna. - Mejora de los problemas lumbares. - Mejora de la flexibilidad y elasticidad gracias al trabajo excéntrico de la musculatura.

7. Esta demostrado que el ejercicio físico ayuda a mejorar el estado de salud. La pelvis está colocada en posición neutra de tal manera que el triangulo formado por EIAS y sínfisis del pubis queden en un plano horizontal. Esto será de gran ayuda en el estreñimiento. - Mejora de la circulación sanguínea gracias al trabajo muscular que ayudará a estimular la circulación de retorno y mejora el aporte sanguíneo a todo el organismo. Si la cabeza se le va a extensión le colocaremos un pequeño soporte bajo el occipital con tal de mantener neutra la curva cervical. La respiración abdominodiafragmatica ejerce un suave masaje sobre los intestinos estimulando la motilidad intestinal. los pies están planos apoyados en el suelo y separados a la anchura de los isquiones. - Mejora del equilibrio gracias a una mayor conciencia corporal trabajo propioceptivo y dominio muscular. Las piernas flexionadas. EJERCICIOS Para los ejercicios que realizaremos en esta sesión los participantes se ponen en decúbito supino sobre una colchoneta colocada en el suelo. Los brazos estirados a lo largo del cuerpo. Los hombros estarán relajados evitando cualquier tipo de tensión. La reducción de estrés también nos ayudara a mejorar las digestiones. - Mejora de las digestiones y del peristaltismo intestinal. 10 . les indicamos a los pacientes que mantengan la distancia entre el hombro y la oreja.los ejercicios y les permitirá evadir su mente de otras cosas y centrar su atención al completo en su cuerpo y las respuestas del mismo a los ejercicios. - Mejora del estado se salud general.

En el caso de la musculatura del suelo pélvico. Otra posible instrucción es que 11 . que no confundan el movimiento con el de esconder barriga ya que en este caso reclutarían oblicuos y recto y no nos interesa. Los hombros que caen suavemente hacia la colchoneta y toda la musculatura cervical esta relajada. Nos interesa que aumente el tono. Mientras que realizan los ejercicios. A muchos también les es de utilidad imaginarse que la parte alta del vientre es hueca y que hacemos ascender el suelo pélvico a modo de ascensor. el apoyo de la pelvis y como esta cuelga ligeramente hacia anterior mientras los flexores de cadera están totalmente relajados y no percibimos ningún tipo de tensión.Partiendo de esta posición se pide que el participante se centre en sentir los apoyos de su cuerpo sobre la colchoneta. para que sepan realizar la contracción. nosotros estaremos pendientes en todo momento para que no pierdan la posición. aumente la tensión a nivel de cervicales. pero que la contracción no sea muy elevada ya que sino se reclutan los oblicuos y el recto del abdomen. • Instrucciones para activar transverso del abdomen y suelo pélvico: Desde la posición de partida damos instrucciones para la contracción del suelo pélvico y el transverso del abdomen. les podemos poner como ejemplo en el caso de los hombres que intenten hacer subir los testículos hacia arriba y en el caso de las mujeres que intenten aguantarse el pis o que se imaginen que tienen algo en la vagina y que deben intentar apretarlo y hacerlo ascender. recluten otros músculos. por ello hablaremos de “activar” el músculo y no de “contraer” para que el paciente no contraiga con excesiva fuerza. El participante debe ejercer una ligera fuerza hacia craneal como si quisiera crecer. En el caso del transverso del abdomen les indicamos que deben llevar el ombligo hacia las lumbares. La huella que dibujan sus pies. Esta será la posición de partida para todos los ejercicios.

tienen que estar paralelos al suelo. Anteversión: Retroversión: Posición neutra: 12 . En esta posición.intenten juntar las dos EIAS. el triángulo formado por las espinas ilíacas y la sínfisis del pubis. La posición neutra de la pelvis. Con la contracción del transverso favorece la estabilización de la región lumbo-pélvica • Instrucciones para la colocación de la pelvis Trabajaremos en dos posiciones básicas. La posición de imprint se refiere a una ligera retroversión de la pelvis con una ligera flexión lumbar con la contracción de los abdominales oblicuos en la que el movimiento pélvico debe ser libre y nos centramos en acercar las costillas i las espinas iliacas no en activar el recto del abdomen. mantiene la lordosis lumbar natural de la columna. No es necesario presionar con la espalda baja de la espalda. porque será debido a un exceso de la contracción del recto anterior o del glúteo.

La espiración profunda puede también ayudar a activar la musculatura profunda de soporte. con este ejemplo favorecemos que mantengan la contracción muscular y que el movimiento sea fluido lento y sin brusquedades que pueden desestabilizar toda la posición. hombros y espalda media.Desde la posición de partida les pedimos a los participantes que hagan movimientos desde neutro hacia retroversión y desde retroversión a neutro manteniendo siempre la conexión entre el transverso y el suelo pélvico controlando la protusion abdominal. Una respiración relajada y completa se centra en la mente y les permite concentración en cada tarea. En la espiración se relajara la musculatura y volveremos a la posición de partida (pelvis neutra). En la inspiración deberán dirigir el aire hacia sus manos provocando que las costillas se dirijan hacia fuera y hacia atrás. y mantenerlo durante la inspiración. Funciona bien hacer que se imaginen que tienen un cuenco lleno de agua sobre la barriga y que no debe derramarse nada al hacer el movimiento. sin dejar tampoco que se pierda el tono de la musculatura abdominal y pélvica. • Instrucciones para realizar la respiración costobasal y abdominodiafragmatica Una respiración correcta favorece la oxigenación de la sangre. 13 . El movimiento debe ser muy sutil. El objetivo es crear un patrón respiratorio en el que eliminemos tensiones innecesarias particularmente del cuello. enfatizar el reclutamiento del transverso del abdomen y la musculatura el suelo pélvico en la espiración. ayuda a relajar los músculos y a evitar tensiones innecesarias. Siempre mantendremos la conexión entre el transverso y la musculatura del suelo pélvico para evitar la protusion abdominal. Una vez la respiración es profunda y relajada les pedimos que coloquen sus manos sobre las costillas bajas y noten el movimiento de estas. durante el ejercicio. Desde la posición de partida les pedimos a los participantes que inspiren lentamente por la nariz y espiren lentamente por la boca.

Una vez aquí le decimos que coloque las manos en las costillas posteriores inferiores para notar su movimiento al volver a inspirar. • Instrucciones para estabilizar las costillas La pared abdominal se origina en las últimas costillas. al hacer la espiración le indicamos que baja en redondo hasta apoyar su cabeza sobre sus rodillas.Otra manera de instruir la respiración es con el paciente en sedestacion con las rodillas flexionadas y la pelvis en neutro. Notara que se ensanchan y van hacia atrás. Para mantener una buena alineación de la caja torácica. La respiración se produce en el lugar donde apoya sus manos y no porotuyendo el abdomen. Hay que prestar mucha atención a esto cuando inspiramos y cuando se eleven los brazos. 14 . Le pedimos a los participantes que inspiren lentamente por la nariz conectando el transverso y la musculatura del suelo pélvico. es importante mantener la conexión de los abdominales sin elevar las costillas en la posición de supino con la musculatura del suelo pélvico y del transverso.

• Instrucciones para estabilizar hombros y escápulas La estabilización de la escápula y hombros es tan importante como la contracción de los abdominales al iniciar cada ejercicio. Cuando no se hace hay una tendencia a sobrecargar trapecio superior y la musculatura que rodea cuello y hombros. esto no es correcto. Para conseguir la posición que buscamos a nivel de los hombros les decimos que dejen caer suavemente sus hombros sobre la colchoneta 15 . Esto es lo correcto ya mantenemos las costillas bajan y toda la caja torácica estabilizada. Acto seguido volvemos a pedir que eleven los brazos.Desde la posición de partida les pedimos a los participantes que eleven los brazos sin contraer suelo pélvico ni transverso y que observen como aumenta su curva lumbar y se abren las costillas anteriores. pero esta vez manteniendo la contracción muscular.

nunca una posición rígida o Antepulsión: Retropulsión: Para la estabilización de las escápalas deberán colocar los brazos a lo largo del cuerpo. debemos mantener un cierto grado de estabilidad bloqueada. Para estabilizar los hombros les pedimos que eleve los brazos a la vertical y haga una antepulsión y retropuslsión de glenohumeral mantaniendo los dedos señalando al techo. Aunque las escápulas se mueven con los brazos. les indicamos que el movimiento debe hacerse como si quisiera que la cabeza del húmero salga por la parte posterior y toque la colchoneta. al relajar los trapecios y bajar los hombros se debe sentir que descienden las escápulas y que se acercan la una a la otra como si hicieran una V. 16 . Deben hacer un movimiento de elevación de los hombros. Los movimientos los haremos a medias amplitudes y coordinados con la respiración porque sino es mas fácil que aparezcan compensaciones.para facilitar la relajación podemos colocar los hombros en rotación externa (palmas de las manos hacia arriba) y una vez conseguida la posición que vuelvan a posición neutra de rotaciones. La musculatura cervical debe estar relajada y la lordosis cervical fisiológica conservada. como si se encogieran de hombros diciendo “no se”. Al bajar los brazos y hacer la retropulsion las escápalas no deben juntarse. no que se active en exceso el romboides y las junte. Es importante que al hacer el movimiento la anchura de los hombros no se modifique.

Cuando realicemos una flexión de la columna. flexionando el cráneo al nivel de las dos primeras vértebras. la flexión cervical la realizaremos con un alargamiento de la parte de atrás del cuello. no apretando la barbilla al pecho ni extendiendo el cuello.Elevación: Descenso: • Instrucciones para estabilizar cabeza y columna cervical La columna cervical se tiene que mantener en su posición neutra. Flexión: Extensión: Posición correcta: 17 .

• Movimiento de flexión de tronco El movimiento viene de la zona abdominal. La musculatura del cuello debe mantenerse relajada ya que el movimiento se produce manteniendo siempre la conexión abdominopelvica. los participantes deben sentir como si hubiera una bisagra en su cadera en la que se produce el movimiento de flexión.Les pedimos a los participantes que hagan un movimiento muy sutil hacia la flexión intentando que se mueva solamente la parte superior de la columna cervical. como si tuvieran un hilo en la coronilla que les estira. La musculatura del cuello debe mantenerse relajada ya que el movimiento se produce en el abdomen. Es importante que no se haga a expensas ni de cervicales ni de la columna lumbar. Es importante que durante el movimiento se continúe manteniendo la sensación de crecimiento. nunca desde las cervicales o desde los hombros. 18 . • Movimiento de extensión de tronco El movimiento viene de cadera. Los participantes deben sentir como si hubiera una bisagra en su cadera en la que se produce el movimiento de extensión. La sensación de que un hilo tira de ellos desde la coronilla es imprescindible para mantener la buena posición de la cabeza y las cervicales.

BPhty.*† Gwendolen A. first-episode low back pain patients. BPhty(Hons)* Study Design. ANEXOS ©2001. MPhty. A deficit in the multifidus muscle has been identified in acute LBP patients. and control group recurrence was 84% ( P . Thirty-nine patients with acute. Richardson. and does not resolve spontaneously on resolution of painful symptoms and resumption of normal activity. Long-Term Effects of Specific Stabilizing Exercises for FirstEpisode Low Back Pain Julie A. Objective. the Intervention multifidus in consisted of exercises with the aimed at rehabilitating cocontraction transversus abdominis muscle. Results. Jull. One year after treatment. Hides. telephone questionnaires were conducted with patients. Lippincott Williams & Wilkins. Summary of Background Data. One year and three years after treatment. MPhtySt.01). PhD. the recurrence rate is high. first-episode LBP were medically managed and randomly allocated to either a control group or specific exercise group. specific exercise group recurrence was 35%. 0. To report a specific exercise intervention’s long-term effects on recurrence rates in acute.8. Inc. FACP* and Carolyn A. specific exercise group recurrence was 30%. 19 . Methods.001). The pain and disability associated with an initial episode of acute low back pain (LBP) is known to resolve spontaneously in the short-term in the majority of cases. A randomized clinical trial with 1-year and 3-year telephone questionnaire follow-ups. Two to three years after treatment. Questionnaire results revealed that patients from the specific exercise group experienced fewer recurrences of LBP than patients from the control group. 0. Any relation between this deficit and recurrence rate was investigated in the long-term. PhD. However. Medical management included advice and use of medications. and control group recurrence was 75% ( P. and recurrent disabling episodes remain one of the most costly problems in LBP.

South Brisbane.22 However.Conclusion.18. Queensland.12 These two groups incur 85% of the total costs.21 It is estimated that 2–3 % of patients go on to develop disabling chronic LBP after an acute episode.5.35–37 Bergquistullman and Larsson3 conducted a detailed study of 217 workers in an industrial setting in Sweden. From the *Department of Physiotherapy. particularly in the first year after the acute episode. Conflict of interest category: 12. Australia. Acceptance date: February 13.1 In the majority of cases. 22 but little is known about the factors that lead to recurrence. The median duration of pain for the initial episode was 35 days and shortterm resolution of painful symptoms occurred in the majority of cases (70% within 2 months. low back pain.3.39 When the frequency of low back pain recurrences following an acute episode is examined. However.7–11. the course of LBP for most primary care patients is recurrent rather than acute or chronic in the usual sense of these terms. the recurrence rate is found to be staggeringly high. Mater Misericordiae Public Hospitals. [Key Words: multifidus. Australia Acknowledgment date: October 27. rehabilitation] The major costs of low back pain (LBP) have been identified with two groups: those who develop chronic LBP and those who have recurrent disabling episodes of LBP. 62% of the patients experienced at least one recurrence of LBP and a further 36% experienced two or more recurrences. 2001. The University of Queensland. 1999.5. Recurrence rates range from 60% to 86% for patients suffering recurrences. Brisbane. during the 1year follow-up. the pain associated with an initial acute episode resolves within 2–4 weeks. The 20 . 86% within 3 months). and the †Department of Physiotherapy. Device status category: 1. It is documented and generally accepted that a single episode of acute LBP has a favorable natural history with respect to symptom reduction and restoration of function and work capacity in the short term.33 Efforts have been made to identify the 2–3% of patients who go on to develop chronic symptoms. Long-term results suggest that specific exercise therapy in addition to medical management and resumption of normal activity may be more effective in reducing low back pain recurrences than medical management and normal activity alone.23.13.

27 could provide an explanation for recurrences after painful symptoms have subsided. degenerative disc disease.median time from resolution of the initial episode to the first recurrence of LBP was only 2 months. Despite initial resolution of painful symptoms. The multifidus provides segmental stiffness and controls motion in the neutral zone.14.41 Further evidence of this stabilizing role has been provided by in vivo animal research. Specific exercises targeting the multifidus and transversus abdominis muscles have been shown to decrease pain and disability in chronic low back pain patients.32 Optimal functioning of the muscle system is desirable to control and protect the spinal segments following injury. and muscle weakness. proposed active.34. been instability segmental level is a loss of control or excessive motion in the spinal segment’s neutral zone. which is associated with injury.15. the model provided by Panjabi26.27 It has been shown in in vitro biomechanical studies that muscles can provide segmental stabilization by controlling motion in the neutral zone.28. Although several processes are likely to be involved. and the neutral zone can be returned to within physiologic limits by effective muscle control. These high figures would suggest that it is important to identify the factors that may relate to this vulnerability to recurrence.14. the present study presents the follow-ups of the patients from the study at 1 year and 3 years after treatment. that and neural at the control spinal subsystems. This model of spinal stability encompasses It has the passive. failure to protect spinal segments could increase the likelihood of a recurrence of symptoms. one muscle that has been investigated in relation to this role is the lumbar multifidus.28. Methods 21 .20 Investigations have also demonstrated a relation between multifidus muscle dysfunction and poor functional outcome and recurrence of LBP following disc surgery.29.16 To establish the low back pain recurrence rates in the two groups.25 Our research has shown the occurrence of localized segmental dysfunction of the multifidus muscle after an initial episode of acute unilateral LBP.41 While various muscles may be able to control and protect the spinal segments.26.

habitual activity levels. Inclusion and exclusion criteria are provided in detail elsewhere. Australia approved the study. and presented to the accident and emergency department because of this condition. The questionnaires used to determine the recurrence rate of LBP episodes during the 1-year and 3-year year follow-up periods were devised especially for the patients in this study. patients were recruited from a hospital accident and emergency department. as the information sought was specific to the design and methods implemented. disability (Roland Morris Disability Index).39 The questionnaires were administered by a research assistant who was not involved in the first stage of the study and who was blind to group allocation. Assessments for the short-term phase of the trial were performed by two independent examiners. Brisbane. The questionnaire consisted of three groups of questions.16 Men and women were eligible for the initial study if they were aged 18 to 45 years. Assessment Procedures.16 The aim of the long-term follow-ups was to determine the incidence of recurrence of LBP. were experiencing their first episode of unilateral mechanical LBP for less than 3 weeks. Questions related to episodes of LBP experienced in the year after the study (1-year followup) and then in years two to three (3-year follow-up).16 Thirty-nine patients were accepted into the study. Methodologic research has indicated that well-designed telephone interviews provide results comparable to face-to-face interviews and investigations of pain data obtained in this way also support the validity of telephone interviews. range of motion (using inclinometers).38. and took approximately 5 minutes to complete. To meet this aim. a telephone questionnaire was selected as the most appropriate assessment tool. All patients gave their consent and the Medical Ethical Review Committees of the University of Queensland and the Mater Adult Hospital.During a 6-month period. who were blinded to group allocation and patient presentation. A general opening question was used to determine whether patients had experienced any 22 . The following assessments were conducted to establish baseline levels and to monitor improvement over time: pain (McGill Pain Questionnaire and Visual Analogue Scales).2 and muscle crosssectional area (using ultrasound imaging).

it would have been useful to reimage the patients’ multifidus muscles. Patients in Group 1 (control group) received medical management.e. Analysis of muscle recovery was conducted using the data from the most affected vertebral level (i. Intervention and Patient Management. absence from work. This was not possible because many of the patients had relocated interstate or overseas. Subsequent questions determined the number of episodes experienced in that time frame. the vertebral level with the largest percentage difference between sides). For ultrasound imaging data.00 indicates that patients in both groups were equally likely to report 23 . For the 1-year and 2–3-year follow-up analysis. Statistical Analysis. severity.30. and advice to resume normal activity as tolerated. Ideally. and treatment sought. and patients from the specific exercise group were seen twice per week in this period. Comparability of baseline measurements between the two groups was assessed using a one-way analysis of variance (ANOVA) to examine differences in all baseline measurements. the data were expressed as the likelihood of recurring LBP in the control group relative to that in the intervention group.19.episodes of LBP in the time period in question. The exercises were designed specifically to activate and train the isometric holding function of the multifidus muscle at the affected vertebral segment (in cocontraction with the transversus abdominis muscle). including advice on bedrest. the percentage difference between the painful and nonpainful side was calculated for each vertebral level measured. Data analysis was performed using the SPSS statistics program. A relative risk ratio of 1. whereas those in Group 2 (specific exercise group) additionally performed specific localized exercises aimed at restoring the stabilizing protective function of the multifidus. precipitating factors. ANOVA also was used to examine differences between groups over time for all outcome measures used.. This rehabilitation approach is described in detail elsewhere. Contraction of the multifidus was confirmed by realtime ultrasound imaging. their length. prescription of medication.17.31 The intervention period was 4 weeks.

3 2. height.8 1.6 .6 1–3.5–4. the analysis was repeated using the “best case” analysis.8 2.5 1.16 but in summary.5–4.7 1.8–4.3 1 1. premorbid activity.5 . Because the three patients who were lost for 2–3-year follow-up were all from the control group.5–3.16 Table 1. weight. The demographics for the groups are shown in Table 1.1 3 . duration of symptoms. 10 female 7 male. The difference between the sides at the most affected vertebral level was expressed as a percentage of the CSA for the unaffected side at that 24 . Results Study Sample Patients were randomly allocated to Group 1 (control.6–4.8 1 1. while a ratio less than one would indicate that the treatment increased the likelihood of recurrence. n5 19) or Group 2 (specific exercise. The significance of the treatment was determined with a x2 test. n 5 20). Demographic Data for Groups 1 (Control) and 2 (Specific Exercise) Group 1 (Control) n 5 19 Group 2 (Specific Exercise) n 5 20 Mean SD Range Mean SD Range Age (years) 31 8 17–45 31 7 22–44 Gender 9 male. ultrasound imaging revealed that asymmetry of the multifidus muscle was present with diminished muscle size evident on the patient’s nominated painful side in all cases. and outcome measures used. Baseline Characteristics Comparability between groups was found to be satisfactory at baseline for age.8 Primary Outcomes for Weeks 1– 4 Results of the short-term study have been presented in detail in an earlier report.3 Sport 2. A large risk ratio indicates that the treatment was effective. 13 female Height (cm) 173 7 159–187 171 10 157–185 Weight (kg) 73 13 51–105 72 17 52–113 Duration of Symptoms (Days) 9 7 1–21 8 8 1–21 Smokers 7 — — 4 — — Worker’s Compensation 5 — — 8 — — Pre-morbid Activity Levels Work 3 . and did not suffer recurrences in this period. assuming that the three patients had all completely recovered.recurring LBP.8 Leisure 2.

4 times more likely to experience recurrences of LBP than patients in the specific exercise group (x2 (1) 5 12.33 . Multifidus CSA at the most affected vertebral level was only 0. In the control group.3% less at ten weeks. The mean of these percentages was 22% 6 8. Table 2.12 1.88 3.17 .8% 6 9.001).2% 63.16 .0001). and stable relative contact.5% less at 4 weeks and 0. despite records of work. Muscle recovery was more rapid and more complete in patients in Group 2 who received specific and localized exercises (P 5 0. Three patients could not be contacted for the 3-year interview. with all 39 patients interviewed. and the difference between groups was still significant (P 5 0. 12–46%).81 Control* 4. multifidus CSA at the most affected vertebral level remained 16.37 . Additionally. mobile phone. Results at follow-up immediately after the intervention period and at a 10-week follow-up examination revealed that multifidus muscle recovery was not spontaneous on remission of painful symptoms in control group patients.41. patients in Group 1 still exhibited significantly decreased multifidus muscle size at the 10-week follow-up examination.3% less at 4 weeks and 14%66. Risk of Recurrent Episodes of LBP and Confidence Limits for Each Group in Year 1 and Years 2–3 Year 1 Year 2–3 Risk 95% Confidence Limits Risk 95% Confidence Limits Exercise .33 8. All three were from the control related to recurrence of symptoms in the previous 2 years.level. P .43 11.0001).68 . patients in the control group were 12.35 1. Although they resumed normal levels of activity. these patients 25 . Overall Recurrence Rate and Risk of Recurrences Results of the contingency x2 analysis revealed that.7% 6 2. 0. residence.44 Long-Term Follow-Up Study Sample The response rate to the questionnaire at 1 year was 100%. in the year after the initial episode. The other outcome measurements of disability and physical function were similar for the two groups at the 4-week examination (pain and disability had completely resolved in 90% of the patients).7% for the control group and 26% 68.7% for the specific exercise group (range.3% less at ten weeks.

P .92. The number of specific episodes reported by the remaining patients in the two groups were similar (control group.8 6 2 episodes on average for the specific exercise group. Recurrent episodes of LBP were rated as “as severe” as the original episode by 9 of 16 (56%) of the control group and 2 of 6 (33%) of the specific exercise group. In year 1. 4 of 6 (67%) of the specific exercise group could relate traumatic incidences to recurrences. Recurrent episodes of LBP were rated as “as severe” as the original episode by 2 of 12 (17%) of the control group and 1 of 7 (14. For years 2–3. These included bending and lifting (2 patients) and a trampoline accident.01). Precipitating Factors At 1 year. the likelihood of reporting recurrences of LBP in the exercise group increased slightly to around 2:5.015).9 times more likely to suffer recurrences of LBP than patients in the specific exercise group in years 2–3 (x2 (1) 5 5. Number and Severity of Recurrent Episodes For the first year. a traumatic incident was related to recurrences in the preceding 2 years 26 . heavy lifting (2 patients).4 compared with 2. P 5 0. 0. while the likelihood of recurrences in the control group reduced to 10:3. specific exercise group. along with confidence intervals. In contrast. mean 5 5 6 3. A repeat analysis of the data using the best case analysis revealed that patients in the control group were still 5. These included carrying a patient and slipping. whereas approximately 4 patients in the control group reported recurrences for every 1 that did not. In years 2–3. a traumatic incident initialed the recurrences in 3 of 16 (19%) of the control group.31. The risk of pain for each group is presented in Table 2. 5 of 12 of the control and 4 of 7 of the specific exercise group reported persistent low level LBP that was subsequently aggravated by activities such as lifting. and an incident that involved pulling a heavy sail on a boat. of those who experienced recurrences.8 episodes. approximately 1 patient in the specific exercise group reported pain for every 3 patients who did not.7). mean 5 4.were 9 times more likely to experience LBP recurrences in years 2–3 (x2 (1) 5 9.2 6 3. the mean number of episodes reported by those in the control group was 4.6 6 6.2%) of the specific exercise group. For years 2–3.

Patient 12. the patients did not report that the treating physiotherapists had prescribed specific multifidus exercises. for which she sought treatment. Apart from these cases. patient 19 experienced one 2-week episode of LBP as severe as 27 . Contamination of the exercise outcome from the 1year follow-up can therefore be considered minimal. treatment was sought by 8 of 19 (42%) of the patients from the control group and 3 of 20 (15%) of the specific exercise group. For years 2–3. reported that recurrent episodes started within 2– 4 weeks of the 10-week initial trial period. Control group patients accessed physiotherapy. Patients Lost to Follow-Up The three patients who were lost to follow-up for years 2–3 reported quite different patterns of recurrence over the 1-year follow-up period. and all (7 of 7) of the patients from the specific exercise group who experienced recurrences. patient 13 was one of the 16% from the control group who had not experienced any recurrences at the 1-year follow-up. this treatment consisted of medical management (time off from work. patients of both groups most commonly reported precipitating incidents related to lifting. 4 of 16 (25%) of the control group sought treatment in the 2-year period in comparison with 4 of 20 (20%) of the specific exercise group. However. The aggravating factor was prolonged sitting (studying). After bending over to make a bed during the 1 year follow-up period. Treatment Sought In the first year. after which she reported experiencing pain at night. In contrast. and an injury in representative level football. medical management. The three patients in the specific exercise group who only reported episodes in years 2–3 related them to high-trauma incidents including a motor vehicle accident.by 5 of 12 (42%) of the control group. medications) and physiotherapy treatment. A variety of physiotherapy treatments were reported. but reported that they were milder than the original incident. She had experienced several episodes. and one had received an orthopedic consult. She did not suffer any traumatic predisposing injuries to precipitate these recurrences. a work-related heavy lifting incident. In all cases. whereas patients from the specific exercise group received physiotherapy only. at 1 year. advice.

the group to whom specific exercise was given to the multifidus reported only 30% recurrence at 1 year and these were reported as being “as severe” in only 33% of cases. and it has been previously reported that the risk of recurrence lessens 2 years 28 . Von Korff and Saunders39 report that LBP recurrence rates were similarly high at follow-up at 2 years. Furthermore.40 it is necessary to assess not only the short-term outcome of the index episode but also the long-term outcomes over a sufficient period of time. which aims to prevent recurrences. for 56% of these subjects. Discussion The results from the control group. Results from the control group highlight that the greatest number of recurrences (especially severe disabling ones) occur predominantly in the first year after the original episode. reflect the reported high recurrence rate of LBP that occurs after the initial episode. This investigation therefore demonstrated some moderation in LBP over time. but episodes reported as equally severe as the original episode decreased from 56% to 17%.35–37 Their recurrence rate at 1 year (84%) is similar to the rates previously reported and furthermore.3.the original incident. little information is available for longer-term outcomes. for which treatment was sought. without provision of long-term follow-up. recurrence rates remained high for the control group for years two to three (75%). the recurrences were reported as being as severe and disabling as the original episode. as expressed by Von Korff and Saunders. Few detailed reports of long-term follow-up of acute LBP are available. In contrast. Results from the control group lead us to agree with the report of Von Korff and Saunders40 in that the course of LBP for most primary care patients is recurrent rather than acute or chronic in the usual sense of these terms. This had resulted in time off work (2 days) but medications were not used. The positive natural history of acute LBP in the short-term. may have led to an underestimation of the importance of early intervention. In this study.3 However. The most detail for the year following the initial episode is provided by Bergquist-Ullman and Larsson. who were managed medically and advised to resume normal activity.

34. This study provides one step forward in the knowledge concer ning the longterm effects of conservative management for LBP patients. with the long-term sequelae of a deficient multifidus in control subjects being a susceptibility to further injury and recurrence of LBP.41 It is now possible to hypothesize how this approach may be effective to account for the longterm differences between the control and specific exercise groups. the biomechanical model provided by Cholewicki and McGill4 may help to explain why recurrences occurred with seemingly little provocation. There is now biomechanical evidence to explain the role of the multifidus in stabilization of the lumbar segments.12 it would appear that intervention may have its maximal benefits in this period. This long-term benefit was achieved with a short intervention period (4 weeks). 14. The model highlighted the importance of muscles that provide spinal segmental support.34. and this pilot study may be used to determine a design model for further research.28. especially in the control group subjects. The limitations of this study include the small sample size and limited 29 . Furthermore.41 The rehabilitation approach aimed at retraining the multifidus for its functional role of protection and control of movements of the vertebral segments. The results are promising in that they suggest that specific exercises help to reduce the high recurrence rate of LBP after the initial acute episode.after an acute episode. Specific exercise therapy may be required to restore normal muscle function. However. Following an acute injury to the low back. 14. a deficit in the multifidus may leave the injured segment susceptible to further injury. Deficient stabilization of lumbar segments caused by a deficient multifidus may explain LBP recurrence with minimal or no predisposing incidents. 24 As the highest rate of severe disabling recurrences occurred in the first year after the initial episode and one of the major costs of LBP is in association with those who have recurrent disabling episodes of LBP. not only during high demand activities such as heavy lifting.28. longerm positive effects of the intervention used were demonstrated in this study (30% recurrence at 1 year to 35% recurrence rate for years two to three). but during low load activity requiring only low muscle forces.

this study might represent one step forward in the optimal management of the acute low back pain patient. More evidence in a larger study population is required to further substantiate the findings of this study. the recurrence rate is high. Helen King for interviewing patients. Craig Shaw for statistical advice. This randomized clinical trial followed acute low back pain patients who undertook specific stabilization exercises and control subjects for 3 years.H. Cooper for helpful suggestions with this manuscript. Conclusion The results from this study showed that subjects with acute. and other factors will obviously be involved in low back pain recurrence. The Physiotherapy Research Foundation. Acknowledgments The authors thank the patients studied.Results showed decreased recurrence of low back pain episodes in the specific exercise group compared with the control group. The Menzies Foundation. firstepisode LBP who received specific exercise therapy in addition to medical management and resumption of normal activity experienced fewer recurrences of LBP in the long-term than subjects who received only medical management and resumed normal activity. The JP Kelly Mater Research Foundation. However. Dr D. and the Manual Therapy Special Group (Australia) for financial support. Additional research on larger subject populations is required. The Wenkart Foundation.outcome measures (telephone questionnaire) for long-term follow-up. in terms of prevention of recurrences. Key Points Following an initial episode of acute low back pain (LBP). Biomechanical research may explain why it is important to focus on particular muscles for their stabilizing functions in rehabilitation. 30 . the staff of the Mater Misericordiae Adult Hospital.

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