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Geología de la cuenca

de Guadix-Baza
César Viseras
Departamento de Estratigrafía y Paleontología, Universidad de Granada
Oriol Oms
Departamento de Geología, Universidad Autónoma de Barcelona
figura: césar Viseras y colaboradores

L
os paisajes de relieves nes de años. Basta con pensar que rio” de los fósiles marinos de la
contrastados nos hablan nuestro planeta se formó hace más cima de la montaña?
de los grandes cambios de 4500 millones de años. La Geología no sólo es una ciencia
que se dan en la Tierra. Veamos un ejemplo: los terremo- teórica, de laboratorio o de ordena-
Aunque a la escala tempo- tos, aunque en la mayoría de las dor. Es, en gran medida, una cien-
ral de la vida humana pueda ser ocasiones afortunadamente de pe- cia de exploración, y de observa-
difícil de apreciar, nuestro planeta queña magnitud, están muy presen- ción de fenómenos en el campo.
está cambiando constantemente. tes en Andalucía, una de las zonas También de sondeos en profundi-
Hay gran número de evidencias y de mayor actividad sísmica de la dad y de prospecciones a modo de
estudios científicos que así lo prue- Península Ibérica. Ellos son una gigantescas ecografías para ver qué
ban, sin ningún género de duda. Así evidencia de que la Tierra está en se esconde en el subsuelo. El estu-
por ejemplo, en lo más alto de algu- movimiento. Supongamos el caso dio de la Cordillera Bética viene
nas sierras de la Cordillera Bética, de un terreno (o una montaña) que fascinando a numerosos geólogos
encontramos fósiles de animales los sucesivos terremotos van levan- andaluces y del mundo entero. Si-
que habitaban las profundidades tado (o hundiendo) a un ritmo de tios como las hoyas de Guadix y de
marinas. ¿Qué ha ocurrido? La Geo- 10 centímetros cada 100 años. En Baza son privilegiados para poder
logía, la ciencia que se encarga del un milenio, este terreno se habrá realizar investigaciones geológicas,
estudio de la Tierra, nos da la res-
puesta.
La comprensión de los fenómenos “Para comprender qué ha sucedido durante
geológicos a menudo se basa en la historia de la Tierra, nos hace falta la
hechos más o menos cotidianos,
como un desprendimiento de rocas dimensión tiempo”
en el talud de una carretera, el des-
bordamiento de un río, etc. Sin desplazado verticalmente un me- tanto por las propias característi-
embargo, a diferencia de otras cien- tro. Pero, si éste fenómeno se pro- cas de las rocas como por la escasa
cias, a la Geología no le basta con duce a escala de tiempo geológico, vegetación que las cubre. Si a todo
una simple observación. Para com- resulta que en 10 millones de años esto le añadimos la gran cantidad
prender qué ha sucedido durante la (que en Geología tampoco es mu- de yacimientos paleontológicos (y
historia de la Tierra, nos hace falta cho), nuestra montaña se puede también arqueológicos) que se en-
la dimensión tiempo, y el tiempo haber levantado 1000 metros. ¿Ver- cuentran, las hoyas de Guadix y
los geólogos lo medimos en millo- dad que esto explicaría el “miste-

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geología de la cuenca

Baza están en la primera división se les denomina ‘cuencas sedimen- dos grandes zonas dónde una serie
de la Geología y la Paleontología. tarias’, y son zonas deprimidas de hundimientos, debidos a gran-
Pero, ¿como se formaron estas ‘ho- dónde se acumularán sedimentos des fracturas (que conocemos con
yas’ o zonas deprimidas entre mon- (arcillas, arenas, gravas, etc.) pro- el nombre de ‘fallas’) dieron lugar a
tañas?, ¿por qué unos terrenos lla- cedentes de la erosión de las zonas la cuenca de Guadix y de Baza. Am-
nos repentinamente se hunden en levantadas (sierras) que bordean a bas cuencas en realidad forman
cárcavas profundas o se levantan las cuencas. Las zonas levantadas parte de una misma cuenca y están
en abruptas sierras? Empecemos de la parte sur de la Cordillera Bé- algo separadas por el relieve de El
por situar las hoyas en su contexto tica, geológicamente denominadas Jabalcón, que hace a modo de um-
geológico: la Cordillera Bética. Es- ‘Zonas Internas’, están formadas bral.
tas montañas no siempre estuvie- por rocas de edades muy antiguas, Pero nuestra historia no se detiene
ron allí, pues se empezaron a for- en general de más de 250 millones aquí. Entre 11 y 5 millones de años
mar hace más de 20 millones de de años (entre ellas se encuentran antes de la actualidad (el tiempo
años, debido a lentos movimientos las rocas de Sierra Nevada, toda la que los geólogos llamamos ‘Mioce-
de colisión entre dos grandes con-
tinentes: Europa y África; de ahí “el estrecho de Gibraltar no existía y el
que una parte de esta cordillera se
encuentre en el norte de África, en
Mediterráneo se conectaba con el Atlántico
las montañas del Rif (de hecho, al- a través de una serie de brazos de mar”
gunos autores prefieren utilizar el
nombre de Cordillera Bético-Rife- Sierra de los Filabres o la Sierra de no superior’), el estrecho de Gibral-
ña). Los geólogos llamamos a estos Baza). Las zonas más al norte (o tar no existía y el Mediterráneo se
movimientos de continentes ‘tectó- Zonas Externas, a las que pertene- conectaba con el Atlántico a través
nica de placas’. cen por ejemplo las sierras de Ca- de una serie de brazos de mar que
Durante el proceso de formación de zorla, Segura, El Pozo, Sierra Gorda iban cambiando de anchura y de
una cordillera, se van sucediendo o Sierra Elvira, entre otras) están forma al levantarse y hundirse los
grandes cambios, hay zonas que se formadas por rocas de edades in- relieves que los rodeaban. Uno de
van levantando y otras que se van termedias (entre 25 y 250 millones estos brazos de mar se situaba en
hundiendo. A las zonas hundidas de años). Es en el límite de estas la posición actual de la cuenca de

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Historia

Estratos inclinados correspondientes a los sedimentos de la etapa marina de la cuenca


Guadix-Baza. Hace aproximadamen- ban mucho menos cantidad de se- Así, la cuenca siguió rellenándose
te 7 millones de años, el empuje dimento al mar. de sedimentos, pero estos ahora no
entre las placas Ibérica y Africana El momento de retirada del mar estaban bajo el nivel del mar, sino
provocó el levantamiento de la dejó una impronta muy especial en que eran transportados por ríos
zona, con la consecuente retirada la cuenca. Puesto que el retroceso hasta lagos. Durante esta etapa de
del mar. Este hecho nos explica por del mar vino provocado, como he- sedimentación continental se for-
qué en la Cuenca de Guadix Baza mos dicho, por un levantamiento mó un enorme lago en el sector
encontramos dos grandes grupos de los relieves, muchas zonas que oriental de la cuenca (sector de
de rocas: unas más antiguas debi- anteriormente estuvieron cubiertas Baza-Huéscar) al que iba a desem-
das a sedimentos marinos y otras, por el mar pasaron a ser montañas bocar en una zona situada más o
situadas por encima y originadas a con rocas muy blandas (no había menos al norte del Jabalcón un
partir de sedimentos no marinos dado tiempo a que se endurecie- enorme río que nacía al pié de Sie-
(también llamados continentales). ran). Así, se erosionaron muy rápi- rra Nevada y recorría todo el sec-
Lógicamente, también encontrare- damente y los ríos transportaron tor occidental (o sector de Guadix).
mos sedimentos correspondientes los productos de esa erosión al Este gran sistema fluvial tenía
a la etapa de retirada del mar, que mar, que se estaba retirando, dan- afluentes procedentes de los relie-
ves situados tanto al sur como al
“Hace aproximadamente 7 millones de años, norte. En este contexto, en las
proximidades del lago y en las zo-
el empuje entre las placas Ibérica y Africana nas llanas aledañas al río principal
provocó el levantamiento de la zona” se debió exhibir un paisaje de saba-
na similar al que hoy es visible en
el valle del Rift (este de África). Allí,
duró cerca de medio millón de do lugar al desarrollo de una serie donde el agua era abundante vivían
años. de deltas al pié de los relieves de rinocerontes, hipopótamos, caba-
Durante los casi 2 millones de años Sierra Nevada, Sierra de Baza y los llos, elefantes y pequeñas jirafas
en que la cuenca estuvo ocupada Montes Orientales. que eran devorados por tigres de
por el mar se sucedieron muchos Hace algo más de 6 millones y me- dientes de sable y por perros salva-
cambios climáticos. Los sedimen- dio de años el mar desapareció jes, dejando cadáveres que poste-
tos de esa etapa marina y los fósi- definitivamente de esta zona de la riormente eran recolectados por
les que contienen nos hablan de Cordillera Bética. Sin embargo, la hienas gigantes, que acumulaban
momentos de clima templado con Cuenca de Guadix-Baza seguía sien- los huesos en sus lugares preferi-
grandes tormentas de tipo ciclón, do una zona deprimida entre una dos para comer. En momentos de
alternando con otros de clima frío serie de altos relieves montañosos lluvias muy intensas, el río princi-
y seco, en los que los ríos aporta- que continuaban erosionándose. pal y todos los ríos que conectaban

Vista
64 del Arroyo de Gor. Los estratos de tonos anaranjados de sedimentos fluviales y a lo lejos los sedimentos de tonos blanquecinos depositados en el lago
geología de la cuenca

con el lago se desbordaban, ente-


rrando de arena y lodo las acumu-
laciones de huesos dejadas por las
hienas. Así se formaron los famosos
yacimientos de vertebrados de la
cuenca (Venta Micena, Fonelas,
Barranco León, Fuente Nueva, Sola-
na del Zamborino, etc.).
El medio ambiente descrito ante-
riormente debió de ser el ideal para
que los primeros homínidos euro-
peos decidiesen instalarse en esta
cuenca a convivir y a alimentarse
de estos animales. Muy probable-
mente llegaron a esta idílica sabana
buscando alimento y un clima me-
jor. Sin embargo, en un momento de
determinación exacta muy difícil
(entre 150.000 años y 40.000 años
antes de la actualidad) ocurrió algo
insólito. Los relieves del Sur (Sierra
Nevada y Sierra de Baza) se levan-
taron un poquito, produciendo una
inclinación de toda la zona hacia el
norte. Así, el río principal se trasla-
dó unos cuantos kilómetros, hasta
el punto de llegar a verter sus
aguas al Guadalquivir (a través del
actual río Guadiana Menor). Como
es lógico, a partir de ese momento,
el gran lago de Baza se secó y toda
la zona comenzó a ser erosionada
de manera muy rápida, dando lugar
al actual relieve en cárcavas tan
característico de esta comarca. La
sabana y su enorme riqueza faunís-
tica desaparecieron para siempre.
Muchas de las cosas que hemos
contado las podemos reconocer, Estratos de margas y calizas depositadas en los lagos que ocuparon las zonas más deprimidas de la cuenca
por ejemplo, a lo largo del trayecto
de la autovía A-92 entre Granada y tor occidental de la cuenca durante de yeso (son los materiales que se
Baza. Salimos de Granada y el terre- millones de años (estas rocas se conocen por los lugareños como el
no es básicamente llano (estamos conocen con el nombre de Forma- espejuelo).
en la cuenca de Granada, de ella ya ción Guadix). Según nos acercamos A pesar de este viaje y mareo de
hablaremos en otra ocasión). Deja- a Baza observaremos el Jabalcón (a términos geológicos, son aún mu-
mos la cuenca al ascender por los la izquierda) separando las dos chos los aspectos por descubrir.
relieves colindantes y cruzar el subcuencas y al pasar Baza (y por Las investigaciones en la cuenca de
Puerto de la Mora. La carretera ejemplo tomar la carretera de Cu- Guadix-Baza van a buen ritmo y con
toda seguridad en un futuro próxi-
mo (no hablamos ahora de escala
“el gran lago de Baza se secó y toda la zona de tiempo geológico) nos van a
proporcionar nuevos yacimientos y
comenzó a erosionarse de manera muy rápida” conocimientos geológicos fascinan-
tes. La cuenca de Guadix-Baza,
desciende y en Diezma, los terrenos llar) los colores de las rocas son además de tener uno de los paisa-
llanos nos indican que ya estamos blanquecinos. Se trata de la Forma- jes más bellos y singulares de Espa-
en la cuenca de Guadix-Baza. En las ción Baza, que se formó por la ña, es un auténtico libro abierto
cercanías de Guadix, observamos acumulación de sedimentos en el dónde leer la historia de la Tierra
terrenos rojizos formados a partir antiguo gran lago oriental, donde a (y de la vida sobre la superficie de
de la arena y el lodo que transpor- veces la evaporación era tan inten- la Tierra) durante los últimos 7
taban los ríos que surcaron el sec- sa que se llegaban a formar capas millones de años.n

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