TEMA 1. ENSAYO DEL SIGLO XVIII. Jovellanos 1.

Contexto socio-económico y cultural A finales del siglo XVII los principios políticos, filosóficos y sociales europeos entran en crisis y son sometidos a discusión. El movimiento cultural que se llevó a cabo se conoce como Ilustración. La Ilustración se caracteriza por el predominio de la razón para resolver los problemas que plantea la existencia y como fuente de conocimiento. La educación se concibe como un servicio público que ha de ofrecer y controlar el Estado. Se difunden las ideas de tolerancia, igualdad, libertad y fraternidad entre los hombres, formándose así periódicos, bibliotecas y museos, y se fundan instituciones como la Biblioteca Nacional y la RAE. En la sociedad hay un auge de la burguesía, dedicada a las finanzas, industria y vida militar. Labradores y artesanos están obligados a pagar impuestos y sus condiciones de vida empeoran. La nobleza conserva sus privilegios, pero decrece su influencia. En el plano político, al morir sin descendencia Carlos II, comienza la guerra de Sucesión que culmina con el nombramiento de Felipe V, de los Borbones, que introduce las ideas Ilustradas y gobierna según el principio del despotismo ilustrado (“Todo para el pueblo pero sin el pueblo”). Carlos III inicia una serie de reformas sociales y económicas para modernizar el país, pero se encuentra con el rechazo de las masas populares. Sus hijo Carlos IV quiso continuar esta labor, pero se produjo la Revolución Francesa, la invasión de España por las tropas de Napoleón y la guerra de la Independencia. 2. Corriente literaria El movimiento literario de la Ilustración es el Neoclasicismo: tendencia literaria que aspira a restaurar los principios y modelos del arte grecolatino. El espíritu ilustrado infunde su afán didáctico a todos los géneros literarios. Este carácter pedagógico impulsa las ideas y el pensamiento en el ensayo. El origen del ensayo se remonta a la prosa didáctica de Alfonso X El Sabio, que creó el primer corpus de textos divulgativos en castellano en el siglo XIII. Con la imprenta, en el siglo XV, aparecen las hojas volantes, donde se narran noticias, sucesos y se expresan opiniones de diversos temas. En estos siglos se editan revistas especializadas de crítica literaria y opinión con una prosa literaria para argumentar sus ideas. El antecedente inmediato del ensayo moderno no aparece hasta el siglo XVIII. Los pensadores ilustrados expresan sus ideas a través de los ensayos neoclásicos, donde reflexionan sobre aspectos de la realidad con una prosa cuidada y con la inclusión de datos, pruebas... Este género es conocido como didáctica. La didáctica emplea un estilo sencillo, directo y natural. El ensayo se convierte así en el género literario más cultivado de la Ilustración. 3. Autores. 3.1. Benito Jerónimo Feijoo Era un divulgador de las novedades científicas y de pensamiento europeos, así como del espíritu de la Ilustración. Su actitud divulgadora se basa en la razón y la experiencia. Su obra está compuesta por 8 tomos del “Teatro crítico Universal” y los 5 tomos de las “Cartas Eruditas y curiosas”. Los temas tratados son muy variados: física, matemáticas, historia, agricultura... Su prosa es clara y directa, por lo que llega a todo el público cumpliendo su finalidad didáctica. 3.2. Gaspar Melchor de Jovellanos Fue una importante personalidad política con Carlos III y Carlos IV. Cultivó la poesía y el teatro, y utilizó la prosa para defender sus ideas reformistas. En sus obras prima la intención didáctica. Jovellanos defiende la reforma de diversos aspectos de la sociedad: agricultura, educación, política... Su obra más destacada es el “Informe sobre la ley agraria”, en la que estudia las causas del atraso de la agricultura española y propone una serie de medidas para superarlo. Pretende que la agricultura se rija por las leyes del mercado.

Al principio Jovellanos asume que las Ciencias eran la clave para el progreso. Para Jovellanos la educación es la base de la prosperidad económica y de la felicidad individual. . 4. Comentario de fragmentos leídos El tema de la educación aparece constantemente en el siglo XVII ya que es el motor de todas las reformas.En la “Memoria sobre espectáculos y diversiones públicas” estudia le historia de los diversos juegos y espectáculos y propone una serie de reformas. Así lo manifiesta en su discurso acerca de la Necesidad de unir el estudio de la Literatura a las Ciencias. En cuestión educativa sobresale “Memoria de la educación pública”. por ello “debe ser asumida como una función ineludible por el Estado”. defendiendo una educación básica gratuita. económica y social de España. jovellanos dice en este texto que la educación es imprescindible en el mejoramiento del hombre y la sociedad. Son muy importantes los ensayos sobre la educación. que se considera como el inicio de la reforma educativa que quiso emprender Jovellanos para la transformación política. En “Memoria sobre educación pública” expone ideas pedagógicas muy avanzadas. También afirma que la educación debe ser popular. Con la uníón de las ciencias y las letras se conseguirá una educación pública e integral. pero se da cuenta de que las Humanidades son imprescindibles para la formación científica y técnica.

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